-----------------------------------------------------------------------
   Сборник "Иное небо". Пер. - В.Гаков, В.Гопман.
   OCR & spellcheck by HarryFan, 2 September 2000
   -----------------------------------------------------------------------


   В наше время  все  еще  продолжают  появляться  старомодные  истории  о
сделках с дьяволом. Разумеется, вам знаком этот стандартный  набор:  сера,
заклинания и пентаграммы, одно жульничество. Одним словом,  что  в  голову
взбредет, то и пишут... Только среди этих писак нет ни одного, кто хотя бы
в общих чертах разбирался  бы  в  предмете.  Дьявольщина  XX  века  -  это
превосходно отлаженный механизм, ничем не отличающийся в  этом  смысле  от
музыкальных автоматов, лифтов, телевизоров и прочих достижений современной
цивилизации, понять принцип действия которых  не  в  состоянии,  по  моему
разумению, никто.
   Когда меня в прошлом году в третий раз вышвырнули с работы, я  оказался
на мели. Хуже того, поверил в свою планиду неудачника. Дела мои были  хуже
некуда, а ждать от кого-то помощи в наши дни - сами знаете, дохлый  номер.
Поэтому я решил продать душу дьяволу. Оставалась мелочь - отыскать его.
   Я отправился в справочный зал центральной  библиотеки  и  проштудировал
все, что там имелось по демонологии и дьяволоведению. Конечно, как  я  уже
сказал, в этих трудах не содержалось  ни  единого  дельного  слова.  Кроме
того, магические ингредиенты, используемые обычно для вызова дьявола,  мне
оказались не по карману.
   Пришлось пробовать по-другому. Я позвонил  в  Бюро  Знаменитостей.  Мне
ответил приятный мужской голос.
   - Да?
   - Вы не могли бы мне сказать, как можно связаться с дьяволом?
   - Являетесь ли вы абонентом нашего бюро?
   - Нет.
   - Очень сожалею, но в таком случае я не вправе  давать  вам  какую-либо
информацию.
   - А могу я заплатить за одну справку?
   - Вы имеете в виду ограниченное обслуживание?
   - Да.
   - Пожалуйста. Итак, кто знаменитость?
   - Дьявол.
   - Простите?
   - Дьявол. Он же Сатана, Люцифер, Черт, Старина Ник... Дьявол.
   - Одну минутку, пожалуйста. - Через пять минут он раздраженно бросил. -
Алло, вы слушаете? Дьявол больше не является знаменитостью.
   И повесил трубку.
   Тогда я решил еще  порыться  в  телефонном  справочнике.  На  странице,
украшенной рекламой ресторана  Сарди,  я  легко  нашел  искомое.  "Сатана,
Шайтан, Резня и Ваал". 477, Мэдисон Авеню. Джадсон 3-1900. Я набрал номер.
Ответил бодрый женский голос:
   - "Сатана, Шайтан, Резня и Ваал" слушают. Доброе утро.
   - Будьте добры, соедините меня с мистером Сатаной.
   - Линия занята. Вы подождете?
   Я подождал, и автомат съел мою монету. Пришлось  позвонить  еще  раз  и
потерять еще одну. После  препирательств  с  телефонисткой  меня  все-таки
соединили.
   - "Сатана, Шайтан, Резня и Ваал" слушают. Доброе утро.
   - Пожалуйста, мистера Сатану. И не отключайтесь надолго. Я звоню  из...
- Раздался щелчок и затем гудки. Я подождал, пока линия не освободится.
   - Контора мисс Хоган.
   - Могу ли я переговорить с мистером Сатаной?
   - Кто его спрашивает?
   - Он меня не знает. Это по личному делу.
   - Простите, но мистер Сатана больше не числится в нашей организации.
   - Не могли бы вы сказать, где я могу его найти?
   Слышно было, как говорившая прикрыла трубку ладонью  и  какое-то  время
оживленно дискутировала с кем-то в  комнате  на  бруклинском  просторечии.
Затем к мисс Хоган вернулась секретарская изысканность:
   - Алло, вы  слушаете?  Мистер  Сатана  сейчас  числится  в  "Вельзевул,
Белиал, Дьявол и шабаш".
   Телефон этой фирмы нашелся в том же  справочнике.  383,  Мэдисон  Авеню
Мюррей-Хилл 2-1900. Я набрал номер. Прозвучал гудок, и кто-то снял трубку.
Металлический голос монотонно пропел:
   - Вы неправильно набрали номер. Просим вас еще раз справиться  в  вашем
телефонном справочнике. Вы слушаете магнитофонную запись.
   Я  еще  раз  внимательно  проверил  в   справочнике.   Там   значилось:
Мюррей-Хилл,  2-1900.  Я  опять  набрал  номер  и  выслушал  уже  знакомое
сообщение.
   Наконец я прорвался к живой телефонистке и от  нее  узнал  новый  номер
"Вельзевул, Белиал, Дьявол и шабаш". Я позвонил. Ответил приятный  женский
голос.
   - "ВБДиШ". Доброе утро.
   - Будьте добры, соедините меня с мистером Сатаной.
   - С кем?
   - С мистером Сатаной.
   - Простите, но он у нас не работает.
   - Тогда с мистером Вельзевулом или мистером Дьяволом.
   - Одну минуту.
   Я подождал. Каждые полминуты секретарша отрывисто сообщала:
   - Пытаюсь  дозвони...  -  и,  прежде  чем  я  успевал  вставить  слово,
отключалась. Наконец я услышал:
   - Приемная мистера Дьявола.
   - Могу я переговорить с ним?
   - А кто спрашивает?
   Я назвался.
   - Мистер Дьявол говорит по другому телефону. Вы подождете?
   Что мне оставалось? К тому же следовало пополнить  запас  монет.  Через
двадцать минут тот же приятный женский голос информировал меня:
   - Его только что вызвали на экстренное совещание. Может ли он позвонить
вам позже?
   - Спасибо. Я сам перезвоню.
   Через девять дней я наконец поймал его.
   - Я вас слушаю, сэр. Чем могу быть полезен?
   Я перевел дух.
   - Хочу продать вам свою душу.
   - Могу я ознакомиться с бумагами?
   - Простите, не понял.
   - Я имею в виду вашу нотариально заверенную собственность. Ваши  грехи.
Не думаете же вы, что "ВБДиШ" собирается покупать кота в мешке, не так ли?
Нам нужно удостовериться, прежде чем мы придем к какому-то соглашению. Так
что, несите ваши бумаги, а о дне встречи договоритесь с секретаршей.
   Я вспомнил все свои грехи. Оформил все как надо. После чего позвонил.
   - Простите, но он уехал на взморье, - сообщила секретарша. -  Позвоните
недели через две.
   Через пять недель встреча все-таки состоялась. Прежде чем меня  провели
к мистеру Дьяволу, я битых два часа проторчал в  приемной,  стены  которой
украшали какие-то фотомонтажи, свидетельствующие об успехах фирмы. Наконец
я оказался в угловом кабинете - здесь на стенах висели техасские  тавро  с
неоновой подсветкой. Развалившись в кресле, Дьявол  наговаривал  что-то  в
диктофон. Это был высокий мужчина с жульническим голосом коммивояжера - вы
знаете  таких  субъектов,  они  громко  разговаривают  в  лифтах.   Он   с
подчеркнутой сердечностью пожал мне руку и сразу же раскрыл мои бумаги.
   - Недурно, недурно, -  произнес  он,  шурша  листами.  -  Полагаю,  нам
удастся договориться. Итак, что будете заказывать? Как обычно?
   - Деньги, успех, счастье.
   Он удовлетворенно кивнул.
   - Значит, как обычно. Будьте спокойны: где-где, а здесь вас не обжулят.
У вас будут и деньги, и успех, и счастье.
   - И на какой срок?
   - В течение всей жизни - средней продолжительности человеческой  жизни.
Никакого обмана, мой мальчик, мы консультируемся со страховыми компаниями.
Вид у вас вполне здоровый, думаю, что вы сможете наслаждаться тем, что  мы
вам дадим, еще лет сорок - сорок пять. Мы можем специально оговорить  срок
в контракте.
   - Без обмана?
   - С кем вы только имели дело?!  Это  у  людей  заведено  надувать  друг
друга.
   - Но вы гарантируете?
   - Мы не только гарантируем обслуживание,  но  и  настаиваем,  чтобы  вы
пользовались нашими услугами. Нам совсем не нужны жалобы на нас в Комиссию
Высшей Справедливости. Вам необходимо вызывать нас  по  меньшей  мере  два
раза в год, иначе контракт придется расторгнуть.
   - А какого рода обслуживание?
   Он пожал плечами:
   - Все что пожелаете. Почистить вам башмаки, вымыть пепельницу, привести
танцовщицу из бара. Все это мы уточним  позже.  Единственное,  на  чем  мы
настаиваем: вы должны пользоваться нашими услугами, повторяю, не реже двух
раз в год. Наша фирма свято блюдет принцип: "Sine Qua Non".
   - И без обмана?
   - Без. Сейчас наш юридический отдел  займется  составлением  контракта.
Кто будет вас представлять?
   - Вы имеете в виду агента? Но у меня его нет.
   Мой собеседник был поражен.
   - Нет агента? Мой мальчик, ваше счастье, что вы попали к нам! В  другом
месте вас ободрали бы как липку. Наймите агента, и пусть он сразу  же  мне
позвонит.
   - Хорошо, сэр. М-могу ли я... Позвольте задать вам один вопрос?
   - Разумеется, разумеется. "Вельзевул, Белиал, Дьявол и  шабаш"  никогда
не играют втемную!
   - Как все это  будет  выглядеть...  ну,  словом,  когда  срок  действия
контракта истечет?
   - Вы в самом деле хотите знать?
   - Да.
   - Не советую.
   - И все же я хотел бы взглянуть.
   И он показал. Это было подобно  самому  ужасному  из  ночных  кошмаров.
Такое  не  расскажешь  даже  психоаналитику:  черная,  бездонная  пропасть
бесконечных страданий. Это был ад.
   Вероятно, я изменился в лице, потому что мой собеседник рассмеялся.
   - Ну... может быть, передумали?
   - Я согласен.
   Мы обменялись рукопожатием, и он проводил меня.
   - Не забудьте, - сказал мистер Дьявол на прощание.  -  Наймите  агента,
самого лучшего. Это в ваших интересах.
   Я заключил договор с фирмой "Сивилла  и  Сфинкс".  Это  было  3  марта.
Пятнадцатого я снова позвонил им. К телефону подошла миссис Сфинкс.
   - О, простите, произошла небольшая  задержка.  Дело  в  том,  что  мисс
Сивилла, которая вела ваше дело, улетела по делам в Шеол. Замещаю ее я.
   1 апреля я опять позвонил. У телефона оказалась мисс Сивилла.
   - О, прошу прощения, произошла небольшая  задержка.  Дело  в  том,  что
миссис Сфинкс пришлось срочно вылететь  в  Сейлем  на  репетицию  сожжения
ведьм. Она вернется на следующей неделе.
   Я позвонил 15 апреля. Секретарша мисс Сивиллы сообщила,  что  произошла
небольшая задержка с составлением контракта - в "Вельзевул, Белиал, Дьявол
и шабаш" проходило что-то вроде реорганизации юридического отдела.
   1 мая "Сивилла и Сфинкс" информировали меня, что контракт прибыл, и  их
юридический отдел занят его изучением.
   Весь июль мне пришлось заниматься черт знает чем, чтобы свести концы  с
концами,  пришлось  даже  наняться  на  совершенно  никчемную   работу   в
ротаторный цех одной радиокомпании. По меньшей мере раз в неделю я получал
извещения от Дьявола с подтверждением сделки - все солидно, с подписями  и
печатями. Вся эта кипа корреспонденции вызывала  у  меня  лишь  нездоровый
смех: прошло уже четыре месяца со дня нашей встречи с мистером Дьяволом  у
него в конторе, а дело и не думало сдвигаться с мертвой точки.
   Однажды на Парк Авеню я увидел  его,  спешившего  по  своим  делам.  Он
только что выставил свою кандидатуру на выборы в  конгресс  и  окликал  по
имени каждого паршивого полицейского и швейцара. Но меня он, очевидно,  не
узнал; когда я направился было к нему с вопросом, он отшатнулся  от  меня,
словно я был коммунист или еще что похуже...
   В июле переговоры были  приостановлены,  так  как  все  разъехались  на
каникулы.
   В августе все отправились за  границу,  на  какой-то  фестиваль  Черной
Мессы.  Наконец,  в  сентябре  "Сивилла  и  Сфинкс"  пригласили  меня  для
подписания контракта. Это оказался внушительный документ на тридцати  семи
страницах, испещренных вклейками с исправлениями и добавлениями. На  полях
каждой страницы были расчерчены какие-то пустые клеточки.
   - Если бы вы знали, сколько нам пришлось  повозиться,  -  сообщили  мне
"Сивилла и Сфинкс" с гордостью.
   - Достаточно долго, не так ли?
   - О, да. С  небольшими  контрактами,  как  ваш,  всегда  больше  возни.
Поставьте свои инициалы  в  каждой  из  пустых  клеток  и  распишитесь  на
последней странице. Во всех шести экземплярах.
   Я расписался. Когда формальности  были  закончены,  я  не  почувствовал
никакой перемены - ни ощущения  счастья,  ни  каких-то  видимых  признаков
успеха, да и карманы по-прежнему были пусты.
   - Сделка состоялась? - спросил я.
   - Нет. Еще должен подписать Сам.
   - Но я не могу больше ждать.
   - Мы сделаем все, что в наших силах.
   Я прождал неделю и снова позвонил.
   - Вы забыли расписаться на одном экземпляре, - сообщили мне.
   Я сходил в контору и исполнил требуемое. Через неделю снова позвонил.
   - Сам забыл расписаться на одном экземпляре, - сказали мне.
   1 октября я получил одновременно увесистую бандероль и заказное письмо.
В бандероли  был  заверенный  и  подписанный,  скрепленный  печатью  текст
договора между мной и Дьяволом. Наконец-то я смогу насладиться богатством,
счастьем и успехом...
   Заказное письмо было от "Вельзевул, Белиал, Дьявол и шабаш",  и  в  нем
меня  извещали,  что  в  силу   невыполнения   мной   условия   контракта,
оговоренного пунктом 27-а  контракт  считается  расторгнутым.  О  размерах
неустойки меня обещали известить дополнительно. Я помчался  к  "Сивилле  и
Сфинксу".
   - Что за черт, какой еще пункт 27-а? - мрачно поинтересовались "Сивилла
и Сфинкс". Выяснилось, что пункт предусматривал мое обращение за помощью к
Дьяволу не реже чем раз в полгода.
   - Каким числом датирован контракт? - спросили "Сивилла  и  Сфинкс".  Мы
посмотрели. Контракт был датирован 1 марта, когда я впервые  встретился  с
Дьяволом.
   - Март, апрель, май... - мисс Сивилла принялась загибать пальцы. -  Все
правильно. Семь месяцев. Вы уверены, что ни разу не обратились к ним?
   - Чего ради? Ведь у меня не было на руках контракта.
   - Ладно, посмотрим, что можно сделать, -  задумчиво  произнесла  миссис
Сфинкс. Она позвонила в юридический отдел  "Вельзевул,  Белиал,  Дьявол  и
шабаш"; разговор состоялся краткий, но весьма оживленный.
   -  Они  говорят,  что  договор  был  заключен  1   марта   и   скреплен
рукопожатием, - сообщила миссис Сфинкс, положив трубку. - Они говорят, что
обязательства, взятые ими на себя, всегда выполняют  самым  добросовестным
образом.
   - Но откуда же я мог знать? Ведь контракта у меня на руках не было.
   - Так вы ничего у них не просили?
   - Да нет же. Я ждал контракта.
   "Сивилла и Сфинкс" связались со своим юридическим  отделом  и  изложили
суть дела.
   - Вам нужно обратиться в арбитраж, - ответили там, добавив, что агентам
запрещено выступать в качестве поверенных их клиентов.
   Чтобы найти юриста, способного защищать мои интересы в арбитраже  (479,
Мэдисон авеню. Лексингтон 5-1900), я  вынужден  был  обратиться  к  "Магу,
Чародею, Вуду, Лозоискателю и Карге"  (99,  Уолл-стрит.  Измененный  номер
телефона: 3-1900). Они запросили двести долларов плюс двадцать процентов с
контракта. Я предъявил им тридцать  четыре  доллара  -  все,  что  у  меня
осталось за четыре месяца в ротаторном цехе. Вряд ли этого хватило  бы  на
аванс адвокату и оплату предварительных издержек.
   В середине  ноября  радиокомпания  известила  меня,  что  я  понижен  в
должности и переведен в отдел писем. Мои финансовые дела находились в  том
состоянии, когда впору было подумать о самоубийстве. Удерживало меня  лишь
то обстоятельство, что при  таком  исходе  мою  душу  дополнительно  будут
трепать в арбитраже.
   Мое дело слушалось 12 декабря комиссией в  составе  трех  членов.  Меня
предупредили, что о решении известят дополнительно. Я  подождал  неделю  и
позвонил в "Маг, Чародей, Вуду, Лозоискатель и Каргу".
   -  Работа  комиссии  временно  прекращена  в  связи  с  рождественскими
каникулами, - ответили мне.
   Я позвонил 2 января.
   - Одного из членов комиссии нет в городе.
   Я позвонил 10 января.
   - Вернулся, но отсутствуют двое других.
   - Когда же будет вынесено решение?
   - Это может тянуться месяцами.
   - И как вы оцениваете мои шансы?
   - Мы пока не проиграли ни одного процесса.
   - Это обнадеживает.
   - Да, но вы понимаете, что прецедент всегда может быть создан.
   Это  не  обнадеживало.   Мне   показалось,   что   разумнее   было   бы
подстраховаться.  Наученный  опытом,  я  вновь  обратился  к   телефонному
справочнику. "Серафим, Херувим и Ангел". 666, 15-я Авеню. Темплтон 4-1900.
Я позвонил. Ответил бодрый женский голос.
   - "Серафим, Херувим и Ангел". Доброе утро.
   - Простите, могу я поговорить с мистером Ангелом?
   - Он сейчас говорит по другому телефону. Вы подождете?
   Я жду до сих пор.

Популярность: 23, Last-modified: Mon, 12 Feb 2001 20:14:44 GMT