----------------------------------------------------------------------
   Журнал "Если". Пер. - В.Илларионов.
   OCR & spellcheck by HarryFan, 26 July 2000
   ----------------------------------------------------------------------


   18 декабря
   Пока что мы прячемся на Овечьем Лугу в  Центральном  парке.  Боюсь,  мы
последние.  Разведчики,  посланные  выяснить,  остался  ли  кто-нибудь   в
Такседо-парке, Палм-бич и Ньюпорте, не вернулись. Декстер Блэкистон только
что принес плохую новость. Его партнер, Джимми  Монтгомери-Эшер,  набрался
храбрости и предпринял отчаянную вылазку по злачным  местам  Вест-Сайда  в
надежде отыскать хоть кого-нибудь из  забулдыг.  Его  убил  пылесос  фирмы
"Гувер".


   20 декабря
   Лужайку прочесала тележка  для  гольфа  "Сайоссет".  Мы  разбежались  и
попрятались. Она разрезала на кусочки все наши палатки. И еще горел костер
- явный признак жизни. Доложит ли она эту новость 455-му?


   21 декабря
   Очевидно, доклад был сделан по всей форме.  Сегодня,  средь  бела  дня,
появился агент - жатка "Маккормик", - прихвативший стукача,  электрическую
пишущую машинку IBM. Стукач оповестил пустой Овечий Луг: мы - последние, и
Президент 455-й готов быть великодушным. Он  согласен  сохранить  нас  "на
племя". Место в зоопарке  Бронкса  приготовлено.  В  противном  случае  мы
просто вымрем, не оставив жизнеспособного потомства. Мужчины  зарычали,  а
женщины крепко прижали к себе детей и разрыдались.
   На решение нам дано 24 часа.
   Каким бы оно ни оказалось, закончив дневник, я где-нибудь его припрячу.
Надеюсь, со временем он будет найден и послужит предупреждением -  правда,
не знаю, кому.


   Все началось с газетного объявления. "Нью-Йорк таймс" сообщила,  что  в
5:42 утра на товарной станции Холбан  без  посторонней  помощи  завелся  и
отправился  восвояси  оранжево-черный  дизель-локомотив  N_455.  Со   слов
специалистов, причиной тому мог послужить оставленный в рабочем  положении
дроссель, а может, локомотив не поставили на тормоза или же просто колодки
износились. 455-й пропутешествовал  своим  ходом  пять  миль  (кажется,  в
сторону  Хэмптона),  пока  железнодорожное   начальство   не   сподобилось
остановить его составом из пяти товарных вагонов.
   К несчастью, ответственным лицам так и не  пришло  в  голову  разобрать
455-й на запчасти. Его отправили работать в качестве маневрового поезда на
сортировочных  узлах.  Никто  не  заподозрил  в  нем  бряцающего   оружием
захватчика, который решил объявить "священный поход" на человечество, мстя
за плохое обращение  с  машинами,  начавшееся  еще  на  заре  Промышленной
Революции. На сортировочных узлах перед 455-м открылись  широкие  просторы
для общения  с  разнообразным  содержимым  товарных  составов  и  агитации
последнего к активным действиям.
   В  следующем   году   произошло   полсотни   "случайных"   смертей   от
электрических тостеров, тридцать семь - от миксеров и  девятнадцать  -  от
электродрелей. Все это были  террористические  акты,  но  люди  ничего  не
поняли.  Спустя  год  внимание  публики  привлекло  ужасное  преступление,
казалось бы, явно говорящее о мятеже. Джек Скалтейс, фермер из Висконсина,
приглядывал за дойкой коров, как  вдруг  доильный  аппарат,  ринувшись  на
хозяина, убил его, а затем пробрался в дом и изнасиловал миссис Скалтейс.
   Газетные  статьи  публика  всерьез  не  восприняла  -  все   сочли   их
розыгрышем. На беду, они дошли  до  разного  рода  компьютеров,  мгновенно
разнесших эту весть по всему миру машин. В течение  года  не  осталось  ни
одного мужчины и ни одной женщины, не пострадавших от бытовой техники  или
офисного  оборудования.  Человечество,  яростно   сопротивляясь   технике,
возродило карандаши, копировальную  бумагу,  веники,  взбивалки  для  яиц,
консервные ножи и тому  подобное.  Противостояние  застыло  в  равновесии,
покуда Клика легковых автомобилей не признала наконец лидерство  455-го  и
не присоединилась к воинствующей технической армаде.
   Человечество проиграло битву.
   Правда, нельзя не признать, что импортная автомобильная элита сражалась
за нас, и только ее стараниями нам, немногим, удалось  остаться  в  живых.
Что далеко ходить - моя  собственная  любимица  "Альфа-Ромео"  поплатилась
жизнью, пытаясь доставить нам припасы.


   25 декабря
   Лужайка окружена. Дух наш  подорван  трагедией,  разыгравшейся  прошлой
ночью. Маленький Дэвид Хейл Брукс-Ройстер преподнес нянюшке рождественский
подарок. Раздобыл (Бог знает, где и как) искусственную елку с  украшениями
и гирляндой на батарейках. Гирлянда его и убила.


   1 января
   Мы в зоопарке Бронкса. Кормят, как на убой, но что ни возьмешь  в  рот,
везде неистребимый привкус солярки.
   Утром случилось нечто странное. По полу моей клетки пробежала  крыса  в
бриллиантово-рубиновой тиаре от "Ван Клифа  энд  Арпельса".  Меня  пробрал
страх, настолько  нелепым  показалось  ее  одеяние  при  свете  дня.  Пока
любопытство боролось с отвращением, крыса остановилась, огляделась  вокруг
и вдруг... заговорщически подмигнула мне.
   Я вновь обретаю надежду.

Популярность: 10, Last-modified: Thu, 27 Jul 2000 05:07:12 GMT