Жил  однажды на свете принц, который верил во все, кроме
трех вещей, в которые он не верил. Он не верил в  принцесс,  он
не  верил в острова, и он не верил в Бога. Отец принца, король,
сказал ему, что таких вещей на свете  не  существует.  Так,  во
владениях  отца  не  было  ни  принцесс,  ни островов и никаких
признаков Бога; и принц верил своему отцу.
      Но вот однажды принц сбежал из дворца и оказался в другой
стране. И в этой стране он с любого места побережья мог  видеть
острова,  а  на  этих  островах странные, вызывающие восление в
крови, существа, называть которые у него не хватило духу. В  то
время,  как он был занят поисками лодки, к нему подошел человек
в вечернем наряде.
      - Это настоящие острова? - спросил юный принц.
       -  Разумеется,  это  настоящие  острова,  -  ответил ему
человек в вечернем платье.
      - А эти странные волнующие существа?
      - Это самые настоящие, самые подлинные принцессы.
      - Тогда Бог тоже должен существовать! - воскликнул принц.
      - Я и есть Бог, - ответил ему человек в вечернем наряде и
поклонился.

      Юный принц изо всех сил поспешил к себе домой.
      - Итак, ты вернулся, - приветствовал его король-отец.
       -  И  я  видел острова, видел принцесс и я видел Бога, -
заметил ему принц с упреком.

      Король отвечал непреклонно:
       -  На самом деле не существует ни островов, ни принцесс,
ни Бога.
      - Но я видел их!
      - Скажи мне, во что был одет Бог?
      - Он был в вечернем наряде.
       - Были ли закатаны рукава его пиджака ?  Принц вспомнил,
что рукава были закатаны. Король улыбнулся.
      - Это обычная одежда мага, тебя обманули.

     Тогда  принц  вернулся  в  другую  страну, пошел на тот же
берег и снова встретил человека в вечернем наряде.
      - Король, мой отец, рассказал мне, кто вы такой, - заявил
ему принц с возмущением. - Прошлый раз вы обманули меня, но  на
этот  раз  этого не пройдет. Теперь я знаю, что это ненастоящие
острова и ненастоящие принцессы, потому что  вы  сами  -  всего
лишь маг.

      Человек на берегу улыбнулся в ответ:
       - Ты сам обманут, мальчик мой. В королевстве твоего отца
множество островов и принцесс.  Но  отец  подчинил  тебя  своим
чарам, и ты не можешь увидеть их.

       В  раздумье принц вернулся к себе домой. Увидев отца, он
взглянул ему прямо в глаза.
       - Отец, правда, что ты не настоящий король, а всего лишь
маг ?
      - Да сын мой, я всего лишь маг.
      - Значит, человек на берегу был Богом?
      - Человек на берегу - другой маг.
      - Я должен знать истину, истину, которая лежит за магией!
      - За магией нет никакой истины, - заявил король.

       Принцу  стало очень грустно. Он сказал "Я убью себя".  С
помощью магии король вызвал смерть. Смерть  стала  в  дверях  и
знаками подзывала к себе принца.
        Принц   содрогнулся.   Он  вспомнил  о  прекрасных,  но
ненастоящих принцессах и о ненастоящих, но прекрасных островах.
      - Что же делать, - сказал он. Я смогу выдержать это.
       -  Вот,  сын  мой, - сказал король, - вот и ты начинаешь
становиться магом.


Популярность: 98, Last-modified: Sun, 09 Nov 1997 11:15:17 GMT