---------------------------------------------------------------
     © Copyright Asimov I/ Silly Asses: Venture, May 1958.
     Изд.: М.: Молодая гвардия, 1985 ("Вокруг света", No 4)
     © Copyright Перевод с английского А. Шарова
---------------------------------------------------------------


     Они не прилетят

     Нарон,   представитель  умудренной   жизнью   ригеллианской  расы,  был
галактическим летописцем в четвертом поколении.
     У  него  было две книги -  большая, содержащая перечень  многочисленных
разумных рас из всех галактик, и поменьше, куда заносились лишь цивилизации,
достигшие зрелости и мастерства в той степени, которая позволяла им вступить
в Галактическую Федерацию.
     Из  большой книги были вычеркнуты те расы, которые в силу разных причин
потерпели крушение: невезение, биохимические и  биофизические несовершенства
и социальная несправедливость взимала свою дань.
     Зато  ни один из членов Федерации,  внесенных в маленькую книгу, не был
оттуда вычеркнут.
     Грузный и  неправдоподобно древний  Нарон поднял  глаза на  подошедшего
гонца.
     - Нарон! - воскликнул тот. - Единственный Великий...
     - Ну-ну, поменьше церемоний. Что такое?
     - Еще одна группа организмов достигла зрелости.

     -  Превосходно. Превосходно.  Быстро же  они теперь взрослеют, года  не
проходит без новичков. Кто это на сей раз?
     Гонец назвал код галактики и внутригалактические координаты планеты.
     - Да, да, - проговорил Нарон. - Я знаю этот мир.
     Гладким почерком вписал он  имя планеты в первую книгу и перенес его во
вторую, по традиции использовав  то наименование,  под которым  планета была
известна большей части своих обитателей. Он написал: Earth.
     - Эти  юные создания поставили рекорд, - сказал  он. - Никто другой  не
проходил путь от зарождения разума  до зрелости  с такой быстротой. Надеюсь,
здесь нет ошибки?
     - Нет, сэр, - сказал гонец.
     - Они получили термоядерную энергию, не так ли?
     - Да, сэр.
     - Ведь это главный  критерий,  - Нарон усмехнулся.  - Скоро  их корабли
начнут разведку пространства и вступят в контакт с Федерацией.
     - Дело в том, Единственный Великий, - неохотно проговорил гонец, - что,
по сообщениям Наблюдателей, они еще не проникли в пространство.
     -  Как?  -  изумился Нарон.  - Так-таки и не проникли?  Даже  на уровне
космических станций?
     - Пока нет, сэр.
     - Но если у них есть термоядерная энергия, где они проводят испытания и
мирные взрывы?
     - На своей планете, сэр.
     Нарон выпрямился во весь свой двадцатифутовый рост и загремел:
     - На своей планете?!
     - Да, сэр.
     Нарон медленно вытащил  свой  стилос и перечеркнул последнюю  запись  в
малой  книге.  Такого  прежде  не бывало,  но ведь  Нарон был очень мудр  и,
подобно любому другому жителю Галактики, мог видеть неизбежное.
     - Глупые ослы, - пробормотал он.


Популярность: 69, Last-modified: Tue, 16 May 2000 04:00:13 GMT