---------------------------------------------------------------
     © Copyright Лоренс Блок
     © Copyright перевод Виктор Вебер (v_weber@go.ru)
---------------------------------------------------------------

     Он заехал за ней в общежитие. Она уже поджидала его, с двумя чемоданами
и дорожной сумкой. Вещи он помог уложить в багажник, подождал, пока она, сев
рядом с ним, застегнет ремень безопасности, а потом плавно тронулся с места.
     - Какое счастье, что я еду  домой,- воскликнула она.- Я уж боялась, что
сломаюсь на одном из экзаменов.
     - Однако, сдали все.
     - Сдала. Хороший у вас автомобиль. Это что, "плимут"?
     - Совершенно верно.
     - И почти новый.
     - Ему два года. Через пару месяцев стукнет три.
     - Все равно, новый. Радио работает?
     Он включил радио.
     - Найдите, что вам нравится.
     - За рулем=то вы. Какую музыку вы предпочитаете?
     - Мне без разницы.
     Она нашла блюз, повернулась к  нему, спросила, сойдет  ли такая музыка.
Он кивнул.
     -  Я, наверное,  скоро засну.  Прошлую ночь не сомкнула глаз  и  совсем
вымоталась. Вы не против?
     - Разумеется, спите.
     - Вам=то хотелось поговорить, чтобы скоротать время.
     - Ничего страшного.
     Они выехали на автостраду, и  девушка закрыла  глаза. Автомобиль мчался
вперед,  оставляя  позади  милю  за милей.  Повезло ей,  подумала  она.  Она
повесила объявление  на доске  у  кафетерия: "ПРОШУ  ПОДВЕЗТИ  ДО ЧИКАГО  ПО
ОКОНЧАНИЮ СЕМЕСТРА". И уже решила, что никто  не откликнется, когда раздался
телефонный звонок. Дорога обошлась ей в половину стоимости бензина.
     Она то проваливалась в глубокий сон, то просто дремала, когда  внезапно
он выключил  радио. Она  открыла  глаза, увидела,  что уже  стемнело.  И они
съехали с автострады.
     - Я спала.
     - Как бревно. Как вы думаете, откуда пошло это выражение?
     - Не знаю. Никогда не задумывалась. Где мы?
     - Едем в Чикаго.
     - Почему не по автостраде?
     -   Меня  она  вгоняет  в  сон.   Слишком  много  машин,  слишком  мало
достопримечательностей. И полным=полно патрульных. Сейчас конец месяца, а им
надо выполнять норму по штрафам.
     - Понятно.
     -  Сельские дороги  мне нравятся больше. Особенно ночью. Вы не боитесь,
не так ли?
     - С чего мне бояться?
     - Знаете, некоторых пугают открытые пространства.
     - Только не меня.
     - Как я понимаю, вы ничего не боитесь, так?
     Она посмотрела  на  него. Глаза  не  отрываются от  дороги, руки крепко
держат руль.
     - Что вы хотите этим сказать?
     - Вы в машине, неизвестно где, бог знает с кем.
     - Вы - студент.
     -  Неужели? Вы  же не  знаете этого  наверняка. Да, я  представился вам
студентом.  Возраст у меня подходящий, но  это  не  значит,  что я и  впрямь
студент.
     - У вас на окне наклейка нашего университета.
     -  Чтобы достать ее, не обязательно посещать  лекции,-  она не отрывала
глаз от  его лица,  он по=прежнему  смотрел на дорогу.-  Объявление повесили
вы,- напомнил он.-  Я позвонил  вам. Назвался,  сказал, что студент и еду  в
Чикаго  по окончанию семестра, но я не давал вам номера своего телефона и вы
не знаете, где  я  живу.  Вы  проверяли  мои  слова,  выясняли, учится ли  в
университете человек с именем и фамилией, которые я вам назвал?
     - Послушайте, прекратите!
     - Прекратить что?
     - Вы пытаетесь нагнать на меня страха.
     - Но вы не боитесь, не так ли?
     - Нет, но...
     - Но уже задумываетесь, а не пора ли испугаться. Вы наедине с мужчиной,
которого  знать  не  знаете,  ночью,  на пустынной  дороге, и  вы  начинаете
осознавать, что не контролируете ситуацию. Вы  абсолютно  беззащитны, не так
ли?
     - Хватит.
     - Ладно, извините меня. Я не хотел вас волновать.
     - Я не волнуюсь.
     - Вот и хорошо. Я защищаю диплом по психологии и
     иногда применяю полученные знания на практике. Ничего более,
     но, если я вас напугал, прошу меня извинить.
     - Все нормально.
     - Я прощен?
     - Нечего тут прощать.
     - Это справедливо,- он зевнул.
     - Вы устали? Может, мне сесть за руль?
     - Нет, нет. Мне проще вести машину самому. Я очень  нервничаю, если  за
рулем сидит кто=то еще.
     - И мой отец такой же.
     - Это свойственно многим мужчинам. Могу я попросить
     вас об услуге. Достаньте мне из бардачка одну вещь.
     - Какую?
     - Рядом с фонариком. Кожаный мешочек. Можете передать его мне?
     Она  достала мешочек из  черной кожи,  перевязанный кожаной же  лентой.
Передала ему. Он взвесил мешочек на руке.
     - Как вы думаете, что в нем?
     - Понятия не имею.
     - А вы подумайте. Попытайтесь догадаться.
     - Не знаю.
     - Наркотики?
     - Возможно.
     - Наркотиков в нем нет. Не употребляю. И не одобряю.
     - Это хорошо.
     Он положил мешочек на приборный щиток.
     - Раньше вы немного испугались.
     - Чуть=чуть.
     - Но теперь не боитесь.
     - Нет.
     - Почему нет?
     - Ну, потому что...
     - Между прочим, ничего не изменилось. Ситуация та  же самая. Вы наедине
с незнакомцем  в  безлюдном  месте, мы ничего не знаете  о  мужчине, который
сидит рядом с вами, вы ничего  не сможете  сделать,  если  я чего=то от  вас
захочу. У вас вот
     сумочка. Часом, в ней нет пистолета?
     - Разумеется, нет.
     -  Ну что вы  так удивляетесь. Многие  носят с собой  пистолеты. А  как
насчет баллончика с газом? Выводит нападающего из строя, но лишь на короткое
время. Есть у вас такой баллончик?
     - Вы же знаете, что нет.
     - Откуда мне знать?  Я же не рылся в вашей сумочке. Но я готов поверить
вам  на слово. Итак, ни пистолета, ни баллончика. А  пилка  для ногтей?  Или
щепотка перца, чтобы бросить мне в глаза.
     - У меня есть пилка для ногтей.
     -  Уже что=то. Сможете  распилить меня пополам, хотя на это уйдет много
времени. Получается, вы совершенно беззащитны, так?
     - Хватит.
     - Но это правда? Попытайся я...
     - Попытайся что?
     -  Хотите, чтобы  я  сказал?  Пожалуйста.  Я  могу  остановить  машину,
наброситься на вас и изнасиловать, а вы ничего не сможете сделать, так?
     - Я буду сопротивляться.
     -  И чего вы  этим  добьетесь? Я лишь  причиню  вам боль,  а силы у нас
неравные. Лучше вам отдаться добровольно и попытаться получить удовольствие.
     - Послушайте, может действительно хватит?
     - Хватит чего?
     - Вы прекрасно знаете, о чем я. Хватит меня пугать.
     - А вам страшно, так?
     - Послушайте, я же сказала вам...
     -  Я знаю, что вы мне сказали. Может, вам  пора привыкать  к мысли, что
ваши желания мне не указ?
     -  Мне это надоело. По=моему, нам пора  расстаться. Остановите машину и
дайте мне выйти.
     - Неужели вы хотите, чтобы я остановил машину?
     - Я...
     - Разумеется,  выскакивать из машины на скорости пятьдесят миль в час -
идея не из лучших, но вы в безопасности, пока  мы едем, не правда ли? Если я
захочу что= то с вами сделать, сначала мне придется остановить машину.
     - Почему вы хотите...
     - Изнасиловать  вас?  Я  -  мужчина,  вы -  женщина. Очень симпатичная.
Достаточно веская причина.
     - Достаточно ли?
     - Ну, не знаю. Вы так не думаете?
     - Я думаю, что вы не слишком любезны со мной.
     - Да,- кивнул он,- полагаю, не слишком. Вы перепугались, так?
     - Перестаньте.
     -  Почему вы не можете  просто ответить на  мой вопрос?  "Перестаньте",
"хватит". Что мешает вам признаться в испуге?
     - Не знаю.
     - И все же вы испугались. Не так ли?
     - Вы пытаетесь напугать меня.
     - Да,  и  небезуспешно. Вы в  ужасе, не так  ли?  Имеете  на это полное
право.  Я хочу  сказать, вероятность того, что вас изнасилуют, очень велика.
Вам это уже  ясно. Вы осознаете собственную  беспомощность.  Я могу  сделать
все, что хочу, а вы - ничего.
     - Вас накажут,- предупредила она.
     - Они не будут знать, кого наказывать.
     - Я им скажу.
     - Вы даже не знаете моего имени.
     - Вы студент.
     - Вы в этом уверены?
     - Я смогу назвать  им ваши приметы. Описать ваш  автомобиль,  запомнить
номерной знак.
     - Может, автомобиль краденый.
     - Готова спорить, что нет. Я помогу полиции составить ваш фоторобот. Вы
не уйдете от наказания.
     - М=м=м=м, полагаю, что вы правы.
     - Так что заканчивайте ваши игры.
     - Вы действительно сможете описать меня. Да, придется вас убить.
     - Что вы такое говорите!
     - Почему нет?  Это  лучший выход, опять  же, занятие из приятных. Иначе
столько людей этим бы не занимались.
     - Хватит!
     -  Хватит, хватит, хватит. Телосложение  у вас  хрупкое. Готов спорить,
убить вас можно без особых трудов.
     - Зачем убивать меня?
     - Почему нет?
     - Полиция будет вас искать. Убийцы не остаются безнаказанными.
     - Вы шутите? Безнаказанных убийц хоть пруд пруди. А полиция знать=то не
будет, кого искать.
     - Вы обязательно оставите какие=нибудь улики. Вас найдут по сперме.
     - Может, я воспользуюсь презервативом.
     - Все равно они что=то да найдут.
     - Улики помогут вынести мне обвинительный приговор после того, как меня
поймают. Но поимке они никак не способствуют. А я не собираюсь ловиться в их
сети. До сих пор поймать меня им не удалось.
     - Что?
     - Неужто вы думаете, что вы у меня первая?
     Она  закрыла  глаза, несколько раз  глубоко вдохнула. Сердце ее билось,
как барабан. Наконец, она заговорила.
     - Хорошо, вы меня напугали. Полагаю, этого вы и добивались.
     - Частично.
     - Теперь вы удовлетворены?
     -  Этого  я  сказать не  могу.  И  вообще,  я нашел бы другое слово.  А
удовлетворен  я буду  лишь после того, как изнасилую вас, задушу и  спрячу в
какой=нибудь  канаве. Что же касается улик, то их еще можно найти  на свежем
трупе. А прятать я  умею. Поднаторел. Если вас и найдут, то  через несколько
месяцев.
     - О, вы не сможете так поступить со мной...
     - Я, конечно, буду вас помнить. Оставлю себе ваш мизинец.
     - Мизинец?
     - С левой руки.  Я из  тех  сентиментальных идиотов,  которым  нравится
оставлять  сувенир на  память.  Мизинец  я  отрежу уже потом. Вы  ничего  не
почувствуете.
     - Боже мой, да вы псих!
     - Вы действительно так думаете? А может, это шутка?
     - Если шутка, то не смешная.
     - Тут есть,  о чем поспорить. Если  это не шутку  и я говорю  серьезно,
обязательно ли мне быть психом? Какое из моих намерений указывает на то, что
я свихнулся? Желание изнасиловать вас? Убить? Или отрезать  мизинец на левой
руке?
     - Не делайте этого?
     - Сувенир на память - обычное дело. Чтобы потом я мог вас вспомнить.
     - Пожалуйста. Пожалуйста.
     - А теперь я повторю вопрос, который уже задавал вам. Что, по=вашему, в
этом мешочке?
     - В мешочке?
     Он снял мешочек с приборного щитка, подержал на ладони.
     - Догадайтесь, что в нем, и получите приз.
     - Господи! Меня сейчас вырвет.
     - Хотите посмотреть?
     Она отпрянула.
     -  Как угодно,-  он  положил мешочек на  приборный щиток.- Наш разговор
подвел вас  к выводу, что в мешочке хранится что =то ужасное. Там могут быть
речные ракушки,  желуди  или  орешки, но вы так не  думаете,  не правда  ли?
По=моему, пора съехать с дороги и остановиться.
     - Нет!
     - Вы хотите, чтобы мы ехали дальше?
     - Да.
     - Тогда снимайте свитер,- она уставилась на него.- Выбирайте сами.  Или
вы снимаете свитер, или я нажимаю на педаль тормоза. Ну же. Снимайте.
     - Зачем вы заставляете меня это делать?
     - Некоторые  люди заставляют  других рыть  себе  могилы. Причина та же.
Экономия времени и  сил.  Сначала расстегните  ремень безопасности, так  вам
будет легче. Очень хорошо, очень. Вы в ужасе, не так ли? Произнесите вслух.
     - Я в ужасе.
     - Вы перепуганы до смерти. Скажите вслух.
     - Я перепугана до смерти.
     А теперь, я думаю, нам пора искать стоянку.
     - Нет!- воскликнула она.
     Ногой она надавила на его ногу, стоящую на педали газа, рукой крутанула
руль вправо. автомобиль занесло, раздался удар, потом все стихло.
     Она  пришла в себя как от  толчка. Болела голова, болело плечо, в горле
стоял вкус крови. Но она была жива. Господи, жива!
     Крышу  и  стойки  изрядно помяло. Он сидел за рулем, привязанный ремнем
безопасности,  с  головой,  повернутой  под  неестественным  углом. Изо  рта
сочилась кровь. Широко раскрытые глаза смотрели в никуда.
     Дверца не открывалась. Ей удалось опустить стекло и вылезти наружу. Она
едва  не  потеряла   сознание,   когда  вставала,  но  успела  опереться  об
автомобиль. Посмотрела в окно и увидела кожаный мешочек.
     Помимо своей воли потянулась к нему, взяла.
     Развязывать его не обязательно, сказала она себе.
     Глубоко вдохнула. Потянула за ленту.
     Внутри она нашла флакон с таблетками аспирина, пачку крекера, коробочку
с  тонизирующими  пастилками, несколько  монет по  двадцать  пять  центов  и
маникюрные ножницы. Посмотрев на свою добычу, покачала головой.
     Но он заставил ее снять свитер. И она стояла по пояс голая.
     Свитер она не  нашла. Оставалось только гадать, куда  он подевался  при
аварии.  Ей  удалось  открыть заднюю  дверцу,  и  тут же  в кабине  зажглась
лампочка. Она нашла сумочку, отлетевшую к заднему сидению.
     Достала  из багажника  чемоданы,  из одного  вынула  футболку,  надела.
Продолжала  рыться  в  чемоданах,  пока  не   вытащила  перочинный  ножик  с
перламутровой рукояткой и тремя лезвиями.
     Отрезала мизинец на его левой руке. Сил пришлось потратить немало, но и
спешить ей было некуда. По этой дороги ночью не ездили.
     Отрезав мизинец,  она  убрала ножик в  сумочку.  Вытряхнула из  мешочка
содержимое,  положила  в него мизинец и  засунула мешочек  в свою сумочку. С
сумочкой через плечо вышла к дороге и зашагала по ней, навстречу будущему.
     Перевел с английского Виктор Вебер

Популярность: 13, Last-modified: Sun, 11 Mar 2001 11:31:55 GMT