-----------------------------------------------------------------------
   Пер. со шведск. - И.Бочкарева.
   В кн.: "Пер Лагерквист. Избранное". М., "Прогресс", 1981.
   OCR & spellcheck by HarryFan, 2 October 2001
   -----------------------------------------------------------------------



   По безлюдным улицам ночного города шел  злой  ангел.  Ветер  выл  среди
домов, бушевал над крышами; на улицах не было никого, кроме ангела. Он был
жилист и мускулист, он шел, наклонясь против ветра  и  плотно  сжав  губы,
кроваво-красный  плащ  скрывал  его  огромные   крылья.   Он   сбежал   из
кафедрального собора, где долго простоял  в  затхлости  и  духоте.  Веками
дышал он свечным  угаром  и  ладаном,  веками  слушал  хвалебные  гимны  и
молитвы, возносимые к мертвому богу, который висел  у  него  над  головой.
Веками смотрел он на людей, коленопреклоненных, распростертых на церковном
полу, устремляющих взоры к небу, бубнящих разную  чепуху,  в  которую  они
верили. Трусливый сброд, провонявший верой во всякое вранье!  Тошнотворная
смесь из страха, путаных мыслей, убогой  надежды  ускользнуть  от  судьбы,
выкарабкаться! Наконец-то он сбежал!
   Он освободился от  своих  оков  и  ступил  жилистой  ногой  на  алтарь,
опрокинув чашу со святыми дарами. В гневе спустился он на  пол  и  пинками
расшвырял скамеечки для молящихся. Вокруг висели святые  с  благочестивыми
восторженными лицами, реликвии за решетками пахли гнилью, в  апсиде  горел
свет, там на затхлой соломе лежал младенец и восковая  мать  стояла  перед
ним на коленях - лживый, бессмысленный  хлам!  Ударом  ноги  он  распахнул
двери и вышел в ветреную ночь.
   Он скажет правду!
   Выйдя за ворота, он остановился и огляделся. Вот, значит, как у них тут
устроено, у людей. Здесь они и живут.
   Он остановился у ворот одного дома и окинул их горящим взглядом.  Потом
мечом, который носил при себе, вырезал на воротах крест.
   - Ты умрешь! - сказал он.
   Потом он пошел к другому  дому.  Глядя  на  ангела  сбоку,  можно  было
подумать, что он горбат, так  были  сложены  крылья  у  него  за  широкими
плечами. У этого дома он тоже остановился и тоже вырезал крест.
   - Ты умрешь! - сказал он.
   Так шел он от дома к дому и вырезал кресты коротким и тяжелым, как  нож
мясника, мечом.
   Ты умрешь. Ты умрешь. И ты умрешь. И ты умрешь. И ты!
   Он обошел весь город, борясь с ветром, и не пропустил ни одного дома.
   Сделав свое дело, он вышел за городской вал, в ночь, где  уже  не  было
никакого человеческого жилья. Там он сбросил  плащ  и  остался  нагим.  И,
развернув крылья, ангел поднялся в широко распахнутую тьму.
   Проснувшись утром, люди удивились, обнаружив на каждом доме  крест.  Но
они вовсе не испугались. Интересно, говорили  они,  как  это  произошло  и
почему. Они потолковали об этом,  как  обычно,  прежде  чем  разойтись  по
делам. С чего вдруг везде вырезали знак, и без того всем хорошо известный!
Будто нельзя напомнить о вещах более важных.
   - Мы и сами знаем, что умрем, - говорили они.

Популярность: 26, Last-modified: Wed, 03 Oct 2001 16:56:21 GMT