-----------------------------------------------------------------------
   Пер. со шведск. - Т.Величко.
   В кн.: "Пер Лагерквист. Избранное". М., "Прогресс", 1981.
   OCR & spellcheck by HarryFan, 2 October 2001
   -----------------------------------------------------------------------



   Пребывание здесь будет совсем коротким.  Поэтому  мне  досадно,  что  я
застаю все в таком анафемском беспорядке.
   Я попадаю из вечной тьмы  в  эту  гостиницу  для  заезжих  туристов,  я
тороплюсь, мне нужно столько успеть,  мне  хочется  покоя  и  уюта,  чтобы
вкусить всю прелесть этого места, удостовериться, что оно  превосходно,  о
чем я так много слышал. А здесь все перевернуто вверх дном. Мебель грудами
навалена в холле, маляры перекрашивают стены и потолки, столяры перебирают
полы и ставят новые панели, стучат, прибивают,  заколачивают.  Здоровенные
свирепые типы месят цемент в  огромных  корытах.  Сомнительные  черномазые
субъекты взламывают лестничные марши.  Странные,  подозрительные  личности
лакируют  перила,  протирают  окна,  перемещают  осветительную   арматуру.
Повсюду краска, стружки, известь, гвозди,  козлы,  чурбаки.  Запах  олифы,
замазки, цемента и свежераспиленного  дерева.  И  шум  и  гвалт  -  как  в
преисподней.
   Все разрушить напрочь! Все построить  наново!  Разрушить  и  построить,
рушить и строить, строить и рушить!
   На меня сыплются окрики, ругань, тычки этих грубых людей, я  становлюсь
помехой, едва переступив порог гостиницы, и чуть не падаю, скользя  на  их
грязных плевках, под град оскорблений и издевок.
   Наконец я наталкиваюсь на обслуживающий персонал. Он вежлив, он еще  не
успел в суматохе забыть, в чем его долг по отношению к гостю.  Вам  готовы
всячески служить, но ничего нельзя  поделать,  решительно  ничего.  Ужасно
неудачное время для  приезда,  сплошной  кавардак,  у  самих  просто  руки
опускаются.
   Меня отводят в номер с  наполовину  содранными  обоями,  с  разваленной
изразцовой печью, загромождающей почти весь пол, с железной  кроватью  без
матраца. И тотчас поспешно удаляются, ведь есть тысяча дел, в которых надо
постараться навести хотя бы маломальский порядок.
   Это ужасно, мне же так мало отпущено времени. Мне не дождаться порядка,
придется жить в этой сумятице,  в  этой  грохочущей  преисподней.  А  я-то
мечтал в тишине и покое многое себе уяснить, обрести некую  собранность  и
цельность, дать отстояться и вызреть мыслям, успеть хоть чего-то  достичь,
прежде чем пущусь в обратный путь. Но в этой неразберихе мне  ничего  себе
не уяснить, в этом разладе мне не добиться ладу, и цельности и собранности
мне никогда здесь не обрести.
   И все же я вынужден смириться. С утра до вечера брожу я среди жбанов  с
краской,  стружек,  цемента,  протискиваюсь  между  перевернутой  мебелью,
перебираюсь через груды свежих, пахучих досок. День за днем брожу я  среди
грубых работников с их бранью и  харканьем.  А  по  ночам  лежу  на  своей
кровати, железные прутья которой глубоко врезаются мне в спину,  лежу  без
сна, больной, изнуренный, разбитый. Год за годом. За годом год. Ибо  время
несется  здесь  с  бешеной  скоростью!  Не  успеешь  оглянуться,  как   уж
промелькнула чуть не половина.
   Я в отчаянии. Я слоняюсь взад и вперед, как полоумный, с лицом  бледным
и тупым от  ночных  бдений,  тревоги,  бессмысленных  раздумий  над  своею
судьбой. Я и сам чувствую, что вид у меня обалделый и жалкий, а забудь я -
окружающая чернь не замедлит  напомнить  мне  об  этом.  Но  это  меня  не
трогает.   Я   всецело   предаюсь   своему   отчаянию,   своему   горькому
разочарованию. Я не стыжусь, со слезами  на  глазах  брожу  я  среди  этих
грубых субъектов, раздираемый страхом и болью. Год за годом.  Все  тяжелее
гнетет меня этот кавардак, шум, эта жуткая неразбериха вокруг, все  глубже
погружаюсь я в раздумья и в неизвестность, пытаясь постичь, в чем же смысл
этого всего.
   В конце концов мне становится  невмочь  дольше  терпеть.  Неизвестность
переполняет меня ужаснейшей мукой. Меня гложет и терзает одна мысль, ни на
минуту не оставляя в покое, - в сущности, я думаю лишь об одном. Я  должен
попробовать выяснить, должен спросить, быть может, я бы узнал.  Ведь  если
бы я узнал это, все бы, в сущности, было прекрасно и я  бы,  пожалуй,  мог
подумать о том, чтобы заняться каким-нибудь делом и стать как  все  другие
люди.
   Я окликаю кого-то из персонала, кто проносится мимо:
   - Извините, пожалуйста... Вы бы не могли мне сказать...
   - Что именно? - кричит он вежливо, но уже издалека.
   И тут я понимаю, что я смешон. Боже ты мой,  нельзя  же  спрашивать  об
этом у человека, который так спешит.  С  этим  разве  что  к  другу  можно
обратиться, да и то после того, как не один час  просидели  вместе  и  обо
всем на свете переговорили. Я конфужусь.  Я  смахиваю  с  брюк  пылинку  и
внимательно разглядываю свои почти еще элегантные штиблеты.
   - Да нет, ничего, - говорю я, достаю часы и  нервозно  перевожу  их  на
полдня назад. А он скрывается из виду.
   И опять проходит за годом год. У меня седеют  виски,  я  устал,  устал.
Вокруг стучат и гремят, ломают и чинят. Шум и гам, груды  досок,  кирпичи,
грязные подмости. Грубые парни, брань, плевки, на которых скользишь.
   Я несу свой крест. Я стараюсь справиться с ним сам. Но мне все тяжелее.
Мне не выдержать. Я изнемогаю под его бременем, просто валюсь с ног.
   Мне нужно на кого-то опереться, обратиться  к  кому-то  за  помощью.  Я
должен спросить, должен выяснить, я должен попытаться узнать.  Меня  губит
эта полнейшая неизвестность, эти бесплодные  раздумья,  эта  невозможность
доискаться смысла, смысла.
   И вот однажды я снова окликаю кого-то из персонала. Я должен  набраться
смелости,  нельзя  позволить  ему  опять  уйти  от  меня,  я  должен   его
расспросить.
   - Извините... Вы бы не...
   - Чем могу служить? - спрашивает он весьма учтиво.
   Я снова смущаюсь. При этих корректных словах мне становится  ясно,  что
сам я приготовился изъясняться чересчур  высокопарно,  что  я  пребываю  в
каком-то до пошлости взволнованном душевном состоянии. Меня восхищают  эти
банальные, но столь легко и  непринужденно  сказанные  слова,  я  стараюсь
схватить их тон, я бы не прочь  усвоить  такой  же  тон.  И,  с  напускной
беспечностью помахивая тростью, я делаю  попытку  выложить  ему  все  этак
полунебрежно:
   - Да знаете, я вот тут подумал...
   Но, продолжая, я вдруг чувствую, как весь мой страх  вновь  прорывается
наружу, я слышу, как дрожит от волнения  мой  голос,  словно  у  человека,
взывающего о помощи в тяжкой беде.
   - Скажите мне... скажите... _для чего мы живем?_
   Он не смеется надо мною, он не находит ничего смешного в моем поведении
или, во всяком случае, не  показывает  этого.  Он  долго  стоит,  серьезно
обдумывая ответ. Потом говорит:
   - Будьте так любезны, обратитесь в дирекцию. Это вверх  по  лестнице  и
налево. Пожалуйста!
   И он исчезает, наскоро притронувшись рукою к фуражке.
   Я сиротливо стою, одинокий, подавленный. Он прав. Именно в дирекцию мне
следовало  обратиться.  Это  же  очевидно.  Какой-то  несчастный   простой
служитель вовсе не обязан этого знать.  И  нелепо  задавать  такой  вопрос
человеку в форменной фуражке, подневольному, загнанному бедняге,  которому
и думать-то некогда.
   Если бы мне решиться зайти в дирекцию! Если бы только решиться. Но я  с
робостью взираю на небольшую дверь с медной табличкой  и  матовым  стеклом
наверху всякий раз, как оказываюсь вблизи нее, и я нервозно  проскальзываю
мимо. Ведь я еще не уплатил за  свое  пребывание  здесь.  Я  жду  присылки
денег. А они не приходят. У меня нет никакого состояния, но я  все  жду  и
жду денег из определенного места, сам не знаю из какого, а их все нет! Тем
временем долг мой растет и растет.
   Я не решаюсь туда войти. Нет, ни за что на свете не решиться  мне  туда
войти. О боже, это ужасно, я не имею права здесь находиться,  даже  здесь,
даже в этой преисподней!
   Я тихо крадусь к себе в  комнату.  Я  перебираюсь  через  кучу  пыльных
изразцов, я бросаюсь к себе на кровать, прутья  которой  врезаются  мне  в
спину. И предаюсь раздумьям - до тех пор, пока  не  засыпаю,  забывшись  в
изнеможении.
   Так я лежу, больной, одинокий. За годом  год.  Я  уже  не  в  состоянии
подняться. Время с бешеной скоростью мчится  вперед!  Вокруг  идет  шумная
возня, я слышу, как что-то рушится, строится. Я думаю и  думаю.  Для  чего
это все, для чего? Для  чего  же,  для  чего?  Я  пришел  сюда  с  твердым
намерением понять, какой смысл заложен в этом всем, понять, для чего нужен
я сам. Я думаю и думаю. Вокруг стучат и гремят, рушат, строят. Я  _смысла_
ищу! _Смысла_ ищу! Боже мой, если только я когда-нибудь  узнаю,  какой  во
всем этом смысл, так уж я тоже примусь за дело. Я _смысла_ ищу!
   Год за годом. За годом год. Я старею, я уже  дряхлый  старик  с  седыми
всклокоченными волосами, руки у меня морщинистые, челюсти у меня трясутся.
Вокруг заколачивают и прибивают, орут и вопят. Дьявольщина,  да  разве  не
ясно: чтобы мыслить  четко  и  глубоко,  чтобы  действительно  до  чего-то
додуматься, человеку требуется хоть немного тишины и покоя! Разве не ясно:
чтобы обозреть всю картину  в  целом,  требуется,  чтобы  не  было  такого
анафемского беспорядка! Дьявол их забери!
   Я старею, старею. Я умру, ведь я же умру!
   И тут мое отчаяние становится  безграничным,  неистовым.  Я  в  горячке
мечусь по кровати, железные прутья до крови вонзаются мне в тело, и  кровь
капает на пол. Я стенаю и плачу, я громко кричу от боли.
   Смысл! Смысл!
   Нет, самому мне его не найти! Самому не найти!
   Может быть, мне позвонить,  вызвать  персонал?  Может  быть,  попросить
кого-нибудь из персонала спуститься в контору и навести справку? И в самом
деле, может быть, они напишут мне ответ на бумажке?
   Нет, нет! Вместо этого  они  просто  пришлют  мне  счет.  А  мне  нечем
уплатить, я жду письма, много-много денег в письме, я жду письма,  которое
так и не приходит. Я жду его с определенностью, я жду его из определенного
места, я знаю, что оно придет, оно может быть здесь с минуты на минуту. Но
оно не приходит, оно так и не приходит, нет, оно не придет никогда в  этой
жизни! Я не имею права здесь находиться, не  имею  права  лежать  на  этой
кровати, которая врезается мне в спину.
   Все другие трудятся не зная устали. А я -  я  жду  письма.  Все  другие
стучат, прибивают, клеят, штукатурят, лакируют. А я - я  думаю,  я  смысла
ищу, смысла, заложенного в этом всем.
   Может быть, мне  позвонить?  Может  быть,  они  напишут  мне  ответ  на
бумажке? Нет, нет! Ничего нельзя вот так просто позвонить и узнать! Ничего
нельзя написать на бумажке!
   О боже правый!
   Я уже чувствую приближение смерти! Да, да! Я скоро умру! Я уже  вот-вот
умру!
   О боже, о боже!..
   И тут я встаю. Шатаясь, иду я  по  комнате.  Нахожу  свою  одежду.  Это
заплесневелые лохмотья, брошенные в углу. Дрожа от холода, я натягиваю  их
на себя. Потом выхожу и, шатаясь, спускаюсь по лестнице.
   У меня нет воротника. Мне приходится держать  руку  у  шеи.  Надо  мной
смеются, надо мной издеваются, мне вслед плюют. Это едва доходит до  моего
сознания.
   Наконец я стою перед  дверью  в  дирекцию.  Смутно  различаю  я  медную
табличку и матовое стекло наверху, в котором  шевелится  большая  тень.  Я
дрожу.
   Я делаю несколько глубоких вдохов. Стараюсь хоть чуточку приободриться.
Кутаюсь плотнее в свою заплесневелую одежду. Потом наконец отворяю дверь и
вхожу.
   Позади блестящей стойки полированного ореха стоит господин в  прекрасно
сшитом сюртуке и  полосатых  брюках,  с  синим  перстнем  на  указательном
пальце, в пенсне, верхний край  которого  образует  ровную  прямую  черту.
Верховный сатана собственной персоной. Он окидывает меня быстрым взглядом.
   Я держу  руку  у  шеи.  Пробегаю  пальцами  по  всклокоченным  волосам.
Стараюсь быть спокойным, совершенно спокойным. Я стараюсь быть  совершенно
спокойным.
   И я подхожу к стойке, опираюсь о нее обеими руками и слегка  наклоняюсь
в его сторону.
   - Извините, - говорю я. - Извините, не будете ли вы так  добры  сказать
мне... для чего я жил?
   Я выговариваю это запинаясь, лязгая зубами, дрожа всем телом.
   Он тоже подходит к стойке. Опирается о нее руками, совсем как я, и  все
же, чудится мне, по-иному. Он наклоняется ко мне, у него синий  галстук  с
булавкой и приятный запах изо рта. И он говорит:
   - Вы, сударь мой? Вы лично?
   Я утвердительно киваю.
   Тогда он раскрывает большую книгу и смотрит в нее. Он находит  меня.  И
вот  он  водит  указательным  пальцем  сверху  вниз,  листая  страницу  за
страницей, чистые страницы с тремя красными столбцами с правой стороны.
   Мне тягостно. Мне жутко.
   Потом он резко захлопывает книгу и впивается в меня острым взглядом.
   - _Это одному черту известно! Одному черту известно!_
   Он больше ничего не говорит. Ни в чем меня не упрекает. Он уже даже  не
смотрит на меня и спокойно возвращается к своим делам.
   Этот случай его явно больше не  интересует.  Это  _даже  не  интересует
его_.
   Я весь сжимаюсь, уничтоженный. Я  бормочу  какие-то  слова,  он  их  не
слышит. Я пробегаю пальцами по своим волосам, влажным, как  у  ребенка.  И
нетвердым шагом иду к двери.
   Я спускаюсь по лестнице, прохожу по громадному холлу. Пробираюсь  между
грудами досок, строительными подмостями, бородатыми работниками. Но  никто
больше не бросает мне вслед гнусных оскорблений,  никто  не  осыпает  меня
бранью, никто не толкает меня, никто на меня не орет. Я больше  никого  не
интересую. _Я даже не интересую их_.
   Я мертв.
   Я выхожу незамеченным через широкие, отворенные настежь двери.
   И устремляюсь прочь, в бездонную тьму, из которой я пришел.

Популярность: 21, Last-modified: Wed, 03 Oct 2001 16:56:21 GMT