По Невскому плелась  со  службы  компания  коллежских  регистраторов  и
губернских секретарей. Их вел к себе на именины именинник Стручков.
     - Да и пожрем же мы сейчас, братцы! - мечтал вслух именинник.-  Страсть
как пожрем! Женка пирог  приготовила.  Сам  вчера  за  мукой  бегал.  Коньяк
есть... воронцовская... Жена, небось, заждалась!
     Стручков обитал у черта на куличиках. Шли, шли к нему и наконец пришли.
Вошли в переднюю. Носы почувствовали запах пирога и жареного гуся.
     -  Чувствуете?  -  спросил  Стручков  и  захихикал  от   удовольствия.-
Раздевайтесь, господа! Кладите шубы на сундук! А где Катя?  Эй,  Катя!  Сбор
всех частей прикатил! Акулина, поди помоги господам раздеться!
     - А это что такое? - спросил один из компании, указывая на стену.
     На стене торчал большой гвоздь, а на  гвозде  висела  новая  фуражка  с
сияющим  козырьком  и  кокардой.  Чиновники  поглядели  друг  на   друга   и
побледнели.
     - Это его фуражка! - прошептали они.- Он... здесь!?!
     - Да, он здесь,- пробормотал Стручков.- У  Кати...  Выйдемте,  господа!
Посидим где-нибудь в трактире, подождем, пока он уйдет.
     Компания застегнула шубы, вышла и лениво поплелась к трактиру.
     - Гусем у тебя пахнет, потому что гусь у тебя сидит!  -  слиберальничал
помощник архивариуса.- Черти его принесли! Он скоро уйдет?
     -  Скоро.  Больше  двух  часов  никогда   не   сидит.   Есть   хочется!
Перво-наперво  мы  водки  выпьем  и  килечкой  закусим...  Потом   повторим,
братцы... После второй сейчас же пирог. Иначе аппетит пропадет... Моя  женка
хорошо пироги делает. Щи будут...
     - А сардин купил?
     - Две коробки. Колбаса четырех сортов... Жене, должно  быть  тоже  есть
хочется... Ввалился, черт!
     Часа полтора посидели в трактире, выпили для блезиру по стакану  чаю  и
опять пошли к Стручкову. Вошли в переднюю. Пахло  сильней  прежнего.  Сквозь
полуотворенную кухонную дверь чиновники увидели гуся  и  чашку  с  огурцами.
Акулина что-то вынимала из печи.
     - Опять неблагополучно, братцы!
     - Что такое?
     Чиновныежелудки сжались от горяж голод не тетка,  а  на  подлом  гвозде
висела кунья шапка.
     - Это Прокатилова шапка,- сказал Стручков.Выйдемте,  господа!  Переждем
где-нибудь... Этот недолго сидит...
     - И у этого сквернавца такая хорошенькая жена! - послышался сиплый  бас
из гостиной.
     - Дуракам счастье, ваше превосходительство!  -  аккомпанировал  женский
голос.
     - Выйдемте! - простонал Стручков.
     Пошли опять в трактир. Потребовали пива.
     - Прокатилов - сила! - начала компания утешать Стручкова.- Час у  твоей
посидит, да  зато  тебе...  десять  лет  блаженства.  Фортуна,  брат!  Зачем
огорчаться? Огорчаться не надо.
     - Я и без вас знаю, что не надо. Не в том дело! Мне  обидно,  что  есть
хочется!
     Через полтора часа опять пошли  к  Стручкову.  Кунья  шапка  продолжала
висеть на гвозде. Пришлось опять ретироваться.
     Только в восьмом часу вечера гвоздь был свободен от постоя и можно было
приняться  за  пирог!  Пирог  был  сух,  щи  теплы,  гусь  пережарен  -  все
перепортила карьера Стручкова! Ели, впрочем, с аппетитом.

Популярность: 34, Last-modified: Fri, 06 Sep 2002 10:12:14 GMT