-----------------------------------------------------------------------
   Авт.сб. "Полусказки". Изд. "Карпаты", Ужгород, 1964.
   OCR & spellcheck by HarryFan, 16 January 2001
   -----------------------------------------------------------------------



   Чернильница случайно попала на кухню. Известно,  что  у  Чернильницы  в
голове вместо ума - чернила, поэтому она и начала хвастаться.
   - Я писательница, - заявила она обитателям кухни.  -  Я  приехала  сюда
изучать вашу жизнь.
   Примус почтительно кашлянул, а Чайник вскипел:
   - Нечего нас изучать! Заботились бы о том, чтобы нам лучше жилось. Меня
вон больше месяца уже не чистили!
   - Не горячись, - успокоил его Холодильник. - Горячность  -  это  порок.
Пусть лучше гражданка Чернильница толком объяснит, что она от нас хочет.
   - Я хочу, чтобы каждый из вас рассказал мне что-нибудь  о  себе  или  о
своих знакомых. Я это все обдумаю, а потом напишу книжку.
   Так сказала Чернильница. Мы-то прекрасно знаем,  что  в  голове  у  нее
вместо  ума  чернила,  а  в  кухне  этого  никто  не  знал.  Все  поверили
Чернильнице, что она обдумает.
   Водопроводный  Кран  уже  заранее  захлебывался  от  смеха,   вспоминая
историю, которую собирался рассказать, а Чайник думал: "Может  быть,  меня
после этой книжки почистят".
   Таким образом, было решено рассказать Чернильнице несколько  интересных
историй.



   Огарок

   - Жил-был Огарок, -  начала  свой  рассказ  Терка.  -  Он  горел  ярким
пламенем, и все тянулись к нему, потому что свет  всегда  приятней  мрака.
Огарок радовался, видя, как все к нему  тянутся,  и  от  этого  пламя  его
становилось еще ярче.
   Но вот однажды на свет  прилетел  какой-то  Жук.  Он  подлетел  слишком
близко к огню и, разумеется, обжег себе крылышки. Это его очень обозлило.
   - Чтоб ты сгорел! - выругался он. - Собственно, при твоей  прыти  этого
ждать недолго.
   Жук улетел, а Огарок долго еще думал над его словами. "Действительно, -
рассуждал он, - этак и не заметишь, как  сгоришь.  А  для  чего?  С  какой
стати? Нет уж, хватит с меня этого горения. Пусть ищут других дураков".
   И он погас.
   Да только не  нашел  Огарок  счастья,  которого  искал.  На  его  место
поставили большую, яркую Свечу, а его забросили куда-то за  шкаф,  где  он
очень страдал, потому что привык к славе - а какая же слава за шкафом!
   Всем  очень,  понравился  рассказ  Терки.  Чернильница  задала  ей  еще
несколько   вопросов,   уточнила   некоторые   обстоятельства,   а   потом
приготовилась слушать  новый  рассказ.  На  этот  раз  слово  предоставили
Водопроводному Крану.



   Как проучили Помойное Ведро

   - В том углу, - начал Кран, - где сейчас  находится  специальный  отлив
для помоев, еще совсем недавно  стояло  Помойное  Ведро.  В  него  сливали
всякую грязную воду, а потом куда-то выносили.
   Понятно, что Помойному Ведру удалось повидать в жизни  гораздо  больше,
чем любому из нас, потому что оно каждый день бывало за  пределами  кухни.
Может, поэтому оно и зазналось.
   Оно вообразило, что  является  вместилищем  чего-то  важного  и  самого
драгоценного в мире.
   "Ведь недаром же со мной так носятся!" - думало Помойное Ведро.
   Однажды, вернувшись с очередной прогулки, Помойное Ведро сказало:
   - Ох, что я видело! Во двор  принесли  несколько  вазонов.  Они  совсем
такие, как я, даже меньше, только в донышках у них - маленькие  отверстия.
Говорят, что в эти вазоны посадят цветы и поставят их в комнаты.
   В кухне каждый был занят своим делом, и никого не заинтересовали  слова
Помойного Ведра. А оно продолжало:
   - Перейду и я в комнаты. Надоела мне ваша кухня.
   И оно упросило Гвоздь, случайно  попавший  в  него  вместе  с  помоями,
просверлить в его дне маленькую дырочку. Гвоздь с  удовольствием  выполнил
эту просьбу.
   - Вот теперь я - настоящий Вазон, - заявило Помойное Ведро.  -  Прощай,
кухня!
   И действительно, с кухней ему вскоре пришлось распроститься.
   Когда пришла хозяйка, все помещение было полно воды.
   - Ведро течет, - сказала хозяйка. - Надо его выкинуть: больше оно ни на
что не годно.
   Помойное Ведро всхлюпнуло от горя, услыхав о том, что его ждет. Оно уже
не  помышляло  перебраться  в  комнаты,  оно  хотело  остаться  в   кухне,
продолжать собирать помои, но этого как раз Помойное Ведро теперь не умело
делать.
   И его выкинули.


   - Вы, кажется, из кабинета? - спросил у Чернильницы Веник.
   - Да, я там живу и работаю.
   - Тогда вам должно быть известно, как в кабинете повесили Занавеску?
   - Нет, что-то я такого не припоминаю.
   - Не помните? Ну, тогда слушайте.



   Как повесили Занавеску

   Все были в смятении: Занавеску хотят повесить!
   Старый, дряхлый Чемодан и рваная  комнатная  Туфля  долго,  всесторонне
обсуждали последнюю новость.
   - Я лично с ней не знакома, - говорила Туфля, - но от  других  слыхала,
что это вполне порядочная, честная Занавеска, которая  никогда  никому  не
делала зла.
   - Уж если таких начинают вешать... - многозначительно вздохнул Чемодан.
   Слова Чемодана испугали рваную Туфлю. А вдруг повесят и ее? Это было бы
ужасно. Туфля сама никогда не висела, но от других слыхала, что это должно
быть ужасно.
   Подошла  Половая  Тряпка,  вся  мокрая,  -  очевидно,  от  слез.  Потом
пришлепали Старые Калоши.
   -  Я  всем  сердцем  любила  несчастную,  ведь   она   приходится   мне
родственницей. Можете не удивляться, если повесят и меня.
   Так говорила Половая Тряпка. А Старые Калоши  вдруг  стали  жаловаться,
что их давно уже обещают починить и все не чинят.
   Неизвестно, сколько бы все это продолжалось,  если  бы  в  разговор  не
вмешался Календарь. Он висел на стене и все слышал.
   - Эх вы, старые сплетники, - сказал Календарь. - Слышали  звон,  да  не
знаете, где он. Повесить  Занавеску  -  вовсе  не  значит  ее  казнить,  а
наоборот - дать ей жизнь полную, интересную, какую она заслуживает.  А  за
себя не бойтесь, - закончил Календарь. - Вас могут выбросить,  но  никогда
не повесят.
   Тряпку обидели эти последние  слова:  она  считала  себя  родственницей
Занавески, - почему же ее должны обязательно выбросить? Чемодан был стар и
ничего не услышал, а Туфля услышала, да не поняла.
   Одни только Старые Калоши нашли что ответить Календарю:
   - Если это правда, что вы сейчас сказали, то почему нас не чинят?..



   Часы

   - Вы знаете, - сказала Канистра, - что в хорошей легковой машине всегда
есть Часы. Машина идет - и они идут, машина стоит - а они все равно  идут.
Вот такие Часы были в одной "Победе".
   "Победа" эта была чудесной машиной, очень быстроходной, и  все  хвалили
ее за это.
   А Часы тикали себе помаленьку, и их не хвалил никто.
   Понятно, что Часы завидовали машине. Они хотели показать,  на  что  они
способны, и потому стали идти быстрее, пока не ушли вперед почти на  целый
час.
   Но их не похвалили, а, наоборот, выругали и отдали в починку.
   Часы недоумевали: ведь они спешили так же добросовестно, как и  машина,
- за что же ими недовольны?


   - Скверная история вышла с Часами, - заметил Котелок.  -  Но  не  лучше
получилось и с Выключателем. Вот послушайте.



   Выключатель

   Выключатель занимал на стене не особенно высокое положение, но возомнил
о себе очень много. "Я, - решил он, - самостоятельная руководящая  единица
и не позволю каждому вертеть собой!"
   Зажигают люди свет, - а он не зажигается. Гасят,  -  а  он  горит.  Все
наоборот. В чем дело?
   Позвали монтера. Тот проверил все, осмотрел и говорит:
   - Выключатель надо менять. Совсем испортился Выключатель.
   Что ж, испорченный Выключатель сняли со стены, а вместо него  поставили
исправный.
   - Что  вы  делаете?  Какое  вы  имеете  право?  Я  буду  жаловаться!  -
возмущался Выключатель, когда его снимали.
   А потом успокоился:
   - Ничего, не пропадем. Нашего брата, руководящего, всюду нехватка.  Вон
и Солнце без руководства работает. Там меня с руками оторвут!
   Но Солнце не нуждалось в руководстве, да и в других местах не нужен был
испорченный Выключатель.
   И остался Выключатель ни при чем.  Ничего  не  проворачивал,  не  давал
никаких руководящих указаний относительно света.
   Впрочем, света от этого не убавилось, а даже, говорят,  чуточку  больше
стало.


   - Чих! Чих! Чих! Чих! - это расчихался Примус.
   - Будьте здоровы! - вежливо сказал ему Котелок. - Если вы что-то хотели
рассказать, то я уже кончил.
   - Спасибо,  -  поблагодарил  Примус.  -  Мне  показалось,  что  запахло
керосином. Вечно меня преследует этот проклятый запах!
   - Так какую историю  вы  могли  бы  нам  рассказать?  -  напомнила  ему
Чернильница.
   Но Примус опять расчихался, и всем стало ясно, что толку от него  ждать
нечего.
   - Тогда разрешите мне,  -  сказала  Миска.  -  Если  не  возражаете,  я
расскажу вам историю Спички.
   Против Спички  никто  возражать  не  стал,  и  Миска  рассказала  такую
историю.



   Родная коробка

   Жила на кухне маленькая Спичка.
   Как и все спички, проживала она в спичечной коробке, как и все  спички,
должна была, когда придет время, что-нибудь зажечь,  но  смотрела  она  на
жизнь не как все спички.
   "Мне ли, - думала она, - мне ли, которая создана для того, чтобы  нести
в мир огонь, - лежать здесь, в тесной коробке? Здесь так много спичек, что
среди них легко затеряться. А может случиться и так, что сгорю я,  а  меня
примут совсем за другую спичку. Что тогда  делать?  Нет,  уйду  я  отсюда,
поищу себе места получше!"
   Так она и сделала.
   Дождавшись,  когда  открыли   спичечную   коробку,   Спичка   незаметно
выскользнула из нее и с наступлением темноты двинулась в путь.
   Долго шла Спичка. При ее небольшом росте  кухня  казалась  ей  огромной
страной, и Спичка совсем выбилась из  сил,  пока  добралась  до  кухонного
шкафа.
   - Здравствуйте, куда это вы в такую позднюю  пору?  -  услышала  Спичка
незнакомый голос.
   Это была Чайная Ложка. Ей не спалось, - ее мучила изжога.
   - А что это за края? - ответила Спичка вопросом на вопрос.
   - Область кухонного шкафа, район второй полки, - объяснила Чайная Ложка
и добавила, чтобы поддержать разговор:  -  А  вы,  видно,  в  наших  краях
впервые?
   - Никогда даже не слыхала об этих местах. А что за народ здесь живет?
   - Кого здесь только нет! Стаканы, чашки, тарелки, ножи, вилки, ложки  -
всех не перечтешь!
   - Ну что ж, - немного помедлив, сказала Спичка, -  это  мне  как  будто
подходит. Я останусь у вас. - И тут же представилась: - Спичка!  Вероятно,
слышали?
   - Да нет, что-то не приходилось, - простодушно созналась Ложка.
   - Ох ты, темнота какая! - возмутилась Спичка. -  Неужели  вы  без  огня
живете?
   - А нам огонь и не нужен. Это в области печки да еще в области потолка,
в районе электрической лампочки, - там другое дело. А у нас от огня только
пожара жди.
   - Предрассудки! - небрежно бросила Спичка. - Вот я стану жить у вас,  и
вы узнаете, что такое огонь.
   И Спичка поселилась в районе второй полки.
   Сначала обитатели этого края были удивлены появлением Спички, но  потом
привыкли, и некоторые даже стали относиться к ней с почтением.
   - Спичка не чета нам! - звенели чашки. -  У  нее  большие  возможности!
Спичка даст нам огонь!
   Между тем время шло, а Спичка все не совершала того, чего от нее ждали.
   - Я дам огонь, я дам огонь! - твердила она, но - ничего не давала.
   Да и не могла она ничего дать, потому что слишком далеко ушла от  своей
спичечной коробки.


   Когда Миска окончила свой рассказ, а желающих занять ее место больше не
нашлось, все стали просить Чернильницу, чтобы она  рассказала  что-нибудь.
Но выяснилось, что Чернильница не захватила  с  собой  никаких  пособий  и
записей, а без них она не могла ничего рассказывать.
   Чернильница сразу заторопилась и стала прощаться. Она еще раз пообещала
написать книжку о том, что она здесь слышала.
   И написала. Но так как в голове у нее  были  только  чернила,  то  она,
разумеется, все перепутала. Главным  героем  ее  книжки  стал  испорченный
Выключатель, а больше всего досталось Занавеске и Календарю.
   Одно утешительно, что книжку Чернильницы никто не читал.

Популярность: 23, Last-modified: Wed, 17 Jan 2001 14:47:32 GMT