---------------------------------------------------------------
     © Copyright 2000 Сергей Павлович Лукницкий
     Email: SLuknitsky(a)freemail.ru
     Изд. "Русский Двор", 2000
---------------------------------------------------------------

                         Пять повестей для детей


     (жизнь и невероятные приключения пса по имени Пират,
     которые его подруга Собачка Штучка, склонная к сочинительству,
     описала собственнолапно.


     Если вы не добры, не ласковы, не участливы, не способны
     утешить чужую боль, не помните добро и не делитесь костью, -
     значит вы - не собака
                           Собачка Штучка




     Русский Двор, 2000 г.




     Когда я закончила писать книгу и поставила точку на последнем слове, из
рукописи выпрыгнул мой герой - взлохмаченный фокс  Пират  и стал уговаривать
меня написать предисловие, т. е. рассказать кое-что о себе. В этот  момент я
спешила в собачий клуб, чтобы получить справку  на вылет в Карловы Вары, и в
этом  самом  клубе  меня ожидал корреспондент  для интервью  по  поводу моей
поездки на всемирно знаменитые лечебные воды.
     Но отказать  в  просьбе друга  я  не могла и мы  с  Пиратом решили, что
интервью  заменит  предисловие.  А  может это будет даже современнее. Теперь
ведь поголовно у всех звезд и знаменитостей в моде интервью.
     Это Ваше первое интервью?
     Мне  встречаться  с  этой  манерой  изложения  фактов биографии,  иными
словами   "знакомства   со  звездой"  не  впервой:   был  прецедент  будущим
псам-писателям  задолго  до  появления  моды. Тому  лет  семьдесят  по  моим
карликово-пуделиным меркам. Ну, а по человечьим - лет  десять назад. Тогда я
дала  интервью  в  серьезную   центральную   газету,  естественно   с   моей
фотографией.
     Вы можете назвать газету?
     Почему же нет? Я даже могу пересказатьсодержание беседы. Тогда, отвечая
на  вопросы корреспондента,  я рассказала один эпизод из  моей жизни,  может
быть  несколько наивно  с точки зрения  сегодняшнего дня,  но  я  ведь  была
слишком молодой, время было другое, мы всестарые и, тем паче, молодые верили
в торжество демократии во всех ее проявлениях. Вот он, тот эпизод:
     "Меня зовут Штучка.  Я маленькая, но собака. Не удивляйтесь,  что я даю
интервью, вон собака  супруги  Президента США госпожи Барбары Буш даже книгу
выпустила о жизни в настоящем Белом Доме.
     Меня, как и многих, сегодня волнуют проблемы моей  страны. Слышала, что
от невзгод люди начали звереть. Так вот  я, собственно, и взяла перо,  чтобы
рассказать о том,  что это  не так.  Моя  любимая хозяйка часто берет меня с
собой во все очереди. Раньше я  оставалась дома  и  ждала ее,  а теперь  она
уходит на целый день, чтобы добыть продуктов, и я стараюсь утешить ее  своим
присутствием. Меня люди в очередях  часто узнают, улыбаются, заигрывают  и я
рада, что могу как-то скрасить их "очередное" существование.
     Я  уверена, что, если бы каждый из  нас, собак и людей, сумел  скрасить
ближнему  существование,  нам всем было  бы легче прожить  этот переходный и
очень невкусный, но необходимыйпериод.
     Однажды  я  ехала  в  автобусе  в страшной давке,  и со мной  случилась
неприятность: мне дверью  прищемило лапку. Было очень больно, холодно, пошла
кровь. И вот  тут произошло  удивительное: люди в  автобусе стали  проявлять
участие, кто-то дал носовой платок, у кого нашелся даже йод, а другие просто
гладили.
     Ведь это так важно, когда тебе плохо, а тебя гладят!
     А водитель  автобуса  предложил  в микрофон  остановиться  по  дороге у
ветеринарного пункта.
     И все согласились, хотя, наверное, люди спешили по своим делам.
     Я не могу не помнить добрых людей и водителя 108-гоавтобуса.
     Теперь, когда я слышу от кого-то,  что люди злые, согласиться с этим не
могу".
     Каково ваше настроение сегодня и Ваши планы на будущее? 
     Что ж, прошло десять лет. Я продолжаю свои  вирши. Первым в жизни моего
хозяина  был пес Чук,  давший нам  литературным собакам  много материала для
сочинений. Чук в свое время был удостоен почетного звания коменданта городка
писателей "Переделкино"  за необычайные,  прямо-таки фантастические  истории
его общественно-собачей жизни. А что касается  его личной,  глубоко интимной
жизни, то надеюсь написать  роман собачьих Ромео и Джульеты. А пока, знаете,
все  мы,  писатели  немножечко  боимся  раскрывать  свои  творческие  планы.
Примета. Я не уклоняюсь от прямого ответа,  просто предлагаю вашему вниманию
мою книгу. В ней все сказано.
     Как и когда вы стали писателем?
     Писать  я начала давно,  мой лучший  друг и хозяин  рассказал мне много
занимательных историй  из  его детства. В  разные времена у него жили разные
зверюшки:  эмигрантка,  решившая  реэмигрировать -  огромная черепаха  Даша;
экстравагантная пара  задавак  - кот Пижон и  кошка Фифа; сиамка Катерина  с
родовыми корнями от Сергея Образцова и постоянными четырьмя детьми от разных
мужей;  отечественные  близнецы-ежи   Фомка  с  Ромкой;  далее,  той  Кузьма
впоследствии  украденный  соседом-пьяницей;  черный  кот  в  белой  манишке,
философ-лентяй Агат, подаренный директором  музея Чуковского; рыжий бестия и
пройдоха  котяга  с   непроизносимым  нынче  политическим  именем;  наконец,
классический немецкий овчар Джек, носившийся по саду с тоем во рту и однажды
безвинно  пострадавший от наезда автомобиля  нетрезвого поэта, ну  и еще,  и
еще, и еще...
     Что и кто на вас повлиял в творчестве.
     Мне в жизни повезло, как никому. Волею провидения я попала в творческую
семью,  где  мною терпеливо  и много занимались: как физической моей формой,
так и развитием моего  интеллекта. В  домашнем лицее  я постигла  Булгакова,
Сашу Черного, Толстого, Чехова, Есенина, познакомилась  с перепиской Меджи и
Фидель из Гоголя.  Мой хозяин пошел дальше: предложил ознакомиться с другими
собачниками - иностранцами  Стейнбеком, Джеромом, да и  другими тоже. В этом
пестром  литературном  букете есть особые собачьи  темы. А уж  кто  на  меня
повлиял, это вы сами решите после прочтения моих книг.
     Есть ли вас хобби? 
     Безусловно. Главное мое хобби: я страстная вратарщица.  Не пропускаю ни
одного гола в ворота. Ни одного гола!
     Это  у меня  от моей мамы - знаменитой голкиперши среди  ребятишек. Нуи
еще, естественно, поменьше - такие маленькие "хоббики": люблю массаж,  млею,
кайфую, выгибаюсь как змейка, когда меня им балуют. Люблю поднимать мои ушки
вместе и еще  больше по одному, когда  присушиваюсь к беседам обо мне; люблю
поговорить в машине,  подсказать  дорогу к нашему  дому  или  к даче, обожаю
попеть  на  животе  моей мамочки-хозяйки. Словом, общее хобби это  сущность:
быть веселой и радовать всех моих близких.
     Вы в начале упомянули о Карловых Варах, может быть расскажите немного?
     Да,  было  много  поездок,  в том  числе и  зарубежных: Турция, Италия,
Франция и Испания, Греция и вот Чехия. Всего не расскажешь.
     Мы часто  гуляли  по  набережной  реки  Тепла неподалеку  от "Вжидло" -
главного  питьевого  павильона.  Однажды  навстречу   двигалась   миловидная
карловарочка  в  туфельках  чешского производства.  Рядом  с  ней незнакомой
породы волновался песик. Но моему  хозяину гораздо интереснее, чем угадывать
породу  незнакомца, было смотреть на туфельки и на то, что в них и все выше,
и  выше...  Однако  из  природного   джентельменства  он  склонил  голову  и
мягкоспросил чешку:
     - У вас кобель, в смысле мужчина?
     Он,  понимаете, имел ввиду пол песика,  чтобы я могла сориентироваться.
По поведению песика ядавно уже все учуяла, хотя внимание хозяина одобрила.
     - Наполовину, - ответила леди, улыбаясь.
     Мы охотно остались у  двери водного павильона под кустами, пока хозяева
наполняли свои животы соленой водой. 
     Несколько слов о вашей семье.
     Живу с приемной  дочерью  Люсей -  роскошной пышнохвостой  кошкой. Мало
сказать,   что   хвост   ее  пышен,   он  всегда   находится   в   положении
перпендикулярном к телу. Он торчит как дымящая труба на заводском комбинате.
Пушистая, разноцветная торчащая в небо труба.
     Вы понимаете,  что значит  жить с великовозрастной дочерью  рядом?  Дон
Жуан для  всех окрестных  кошек -  Зеленый кот ежедневно  приходит  к ней  в
гости. Она  любит побыть  в его обществе, прогуляться  по саду,  но  как все
настоящие  женщины сначала  накормит его. Однажды  раненого  с  размозженной
головойона  буквально  на  себе  притащила  Зеленого  домой.  Что  делать  -
выхаживали  все вместе.  Сейчас он настаивает на  постоянноего регистрации в
нашем доме...
     Значительный эпизод вашей жизни.
     Это, как  смысл данного  интервью. У  нас с моим  богохозяином  - такой
неразъединимый альянс! Я ожидаю его с  работы  часами у  ворот, не шевелюсь,
боюсь пропустить  сигнал  машины  и  щелканья  открывающейся  дверцы.  Чтобы
впрыгнуть. Когда он возвращается, загоняет машину в гараж, я всегда рядом. В
смысле с ним за рулем. Не потому, что он сам не может, хотя он действительно
не  может  без меня, а  просто потому, что нам  с  ним  так хорошо...  Такой
интимный ритуал.
     Случилось  однажды:  я не успела добежать.  Это было  ужасно! Он загнал
машину в гараж!  Он открыл  дверцу. Увидел меня. Нагнулся... я вся в слезах,
лизнула его в лицо... он все понял. Не раздумывая, выехал из гаража и заехал
туда уже как положено - со мной, счастливой маленькой Собачкой Штучкой.




     (дневник-повесть)


     Предисловие
     Эта  повесть составлена из записок главного  ее героя и участника  всех
приключений.  Подлинник рукописи  хранится у Вити Витухина. Это  он нашел ее
под ковриком невероятно умного пса по кличке Пират.
     Правда,  расшифровать записки было  очень трудно. Нам  помогали  Витина
мама  - Мария Сергеевна, Витин папа -  Павел  Павлович, ну  и, конечно,  сам
Витя. Мы  ничего  в записках не  изменили,  не присочинили, - все, что здесь
написано, чистая правда.


     Я и мои хозяева
     27  мая.  Меня зовут Пират.  Но, несмотря на грозное  имя,  я совсем не
злой. За всю жизнь я  укусил одного  мальчишку - он дернул меня за  хвост. И
все равно Пал Палыч посадил меня тогда на шкаф и сказал:
     - Глупая, противная собака. Сиди здесь, пока не раскаешься.
     Я раскаялся  сразу, но сидеть пришлось гораздо дольше. И я подумал, что
Пал Палыч был не прав. Наказание должно соответствовать проступку.
     Во-первых, насчет глупости. Ведь не всякая собака  умеет  писать.  А  я
умею.  Во-вторых,  если я  противный,  почему  всем хочется  меня погладить?
Погладить  -  это  все  равно  что  лизнуть.  А  я  никогда  не лижу  ничего
противного.
     Извините... Прерываюсь, кто-то идет...

     Немного о себе
     На другой день.
     - Ты где, Пиратыч?  - еще с порога позвал меня мой любимый хозяин Витя,
ученик пятого, то  есть теперь уже шестого класса. - Кричи "ура" - через три
дня мы едем в деревню, на дачу.
     - Вагр-гав-гау! - гавкнул я изо всех сил.
     Потом Витя рассказал: в деревне можно бегать без поводка - это главное.
Можно лаять сколько влезет. Можно где хочешь копать ямки. И даже валяться на
газоне - там он называется просто травой.
     От радости я так сильно размахался остатками своего хвоста, что чуть не
вывихнул спину.
     - Осторожно, пес! Танцы - после, - сказал  Витя, - ты мне будешь нужен,
чтобы разыскивать и собирать вещи.
     "Ну, что ж, -  подумал я, - нюх у меня отличный, я всегда сразу  нахожу
все, что теряют, разбрасывают и куда-то засовывают Витя и Пал Палыч".
     Я вообще очень находчивый пес.
     Опять прерываюсь...

     Снова о себе, но в последний раз
     29 мая. Почему я прерываюсь и скрываю свои записки? Сейчас объясню.
     Представьте:  вы входите  в комнату  и видите  - за  вашим столом сидит
собака  и пишет, да еще в вашей  тетрадке.  Можно  этому  поверить?  Нельзя.
Собаке  писать  не  полагается. Поэтому если она все-таки  пишет,  то лучше,
чтобы об этом никто не знал.  Тем более что иногда такие записки пишут люди,
а потом выдают за переводы с собачьего. Мои - подлинные. В этом их ценность.
     Но пусть никто не думает, будто я необычный пес, робот или какой-нибудь
там  пришелец с другой планеты.  Я  совершенно нормальный пес. У меня четыре
крепкие  лапы,  хорошая  прыгучесть,  черный  нос,  густые  усы,  бородка  и
обрубленный столбиком хвост.
     А писать я научился  как-то незаметно. Витя зимой долго болел. Чтобы не
отстал от занятий, к  нему приходила  заниматься учительница.  Я  все  время
сидел  рядом. Внимательно слушал, не отвлекался, не вертелся, не зевал, даже
не  чесался.  А когда Витя  выздоровел и  пошел в  школу, я использовал  его
старые тетради: каждую букву  обвел еще раз. Постепенно  я натренировался. И
потом  смог  кое-как  писать  сам. Больших  способностей у  меня нет  - взял
усидчивостью.

     Мы поехали и приехали
     1  июня.  Дорога  была  непереносима.  Приехали ночью. Куда -  не знаю.
Совершенно разбитый, я уснул на полу.
     Утром меня  разбудили  вопли странной рыжей  птицы  с  загнутым клювом.
"Если  она клюнет  меня в голову,  -  подумал  я, -  то, пожалуй,  получится
порядочная дыра".
     - Фу, Пиратыч! Это же просто петух, - сказал Витя и засмеялся.
     Я вылез из-под кровати, вышел на террасу и сел на крыльцо. И почему мне
предписано  это:  Фу?! Я  -  городской пес, а у нас в городе петухи  водятся
только в книжках. Откуда я мог знать, что в деревне они  так орут, что сразу
теряешься и бежишь в укрытие?
     В то же утро со мной произошел и  другой несчастный случай. Пробравшись
в сарайчик в конце двора, я столкнулся с крупным  животным незнакомого вида.
Сверкнув  в  темноте глазами,  оно хрюкнуло и наставило  прямо на меня рыло,
похожее  на  электрическую  розетку, с двумя дырками  на конце. Я взвизгнул,
шарахнулся и чуть не сбил с ног хозяйку дома - тетю Грушу. Рассказывая потом
об этом Вите,  тетя Груша  тряслась всем  телом и вытирала глаза передником.
Только потом я догадался, что она не плакала, а смеялась.
     Ничего смешного: электрические розетки надо закрывать шторкой. И  рыло,
между прочим,  тоже. А кто из вас закрывает  свое  рыло  шторкой,  уважаемый
читатель?
     Я  решил  исправить  свои ошибки  и проучить  нахалку  курицу,  которая
повадилась  ходить на террасу. Она сразу же  начала метаться во все стороны,
разбрасывая перья, но мне удалось схватить ее за голову.
     Курица осталась жива, а  меня посадили в угол - носом в паутину. Честно
говоря, было очень обидно, я не выдержал и жалобно подвывал там часа два.
     Ничего себе, приехали на дачу, где же обещанная свобода нравов?

     Вот это жизнь
     5 июня. Все печальное позади. Жизнь прекрасна!
     В  деревне у собаки,  оказывается, совсем не бывает свободного времени.
Когда  мы жили в городе, я полдня сидел в квартире один, спал, ел и жевал от
скуки резиновый телефонный шнур  или домашние тапочки мамы Маши. А здесь? Не
знаешь, за что взяться и в какую сторону бежать!
     Понятия не имел, что мир так густо заселен. Весь наш сад я уже обнюхал.
Обнаружил множество мелких тварей - летающих, прыгающих, ползающих.
     Научился копать землю  почти как трактор. Грядку с  редиской  перекопал
всю, и тетя Груша посеяла на ней что-то другое.
     Писать больше некогда. Спешу завтракать. Аппетит волчий.

     Происшествие на рассвете
     8 июня. Не могу заснуть. Вылез на террасу и пишу при свете луны. Кругом
длинные тени, и от этого жутко.
     Был  ужасный день.  Как  и  всегда, на рассвете  я сел за свои записки.
Вдруг на тетрадку плюхнулся жук. Я решил его осторожно  отодвинуть, чтобы не
мешал, а он сразу перевернулся вверх ногами и вцепился мне в нос.
     Я  прибежал в  комнату,  перевернул стул, вылетел  снова  на  террасу и
опрокинул  ведро с  олифой, потом  поскользнулся на  ней и съехал  с крыльца
прямо в детскую  коляску,  в  которой  днем обычно спит младший  брат  моего
хозяина Вити - Костя.
     Что было дальше - страшно вспомнить!
     Пал  Палыч бегал  с палкой вокруг дома. Тетя Груша прочесывала граблями
траву. Витя стоял на крыльце со своими новыми пистолетами  и палил в воздух.
На соседних дачах дружно лаяли собаки.
     Я  пришел в себя  окончательно  уже  под террасой. Пролежал  там  очень
долго, в  пыли, без завтрака.  Потом пришли куры и стали  ногами  кидать эту
пыль  в меня.  Чтобы не  задохнуться и не  ослепнуть, я  пополз  в ближайшие
кусты.
     - Витенька, что это?! - испуганно вскрикнула Мама-Маша.
     Я не  понял, почему они так смеялись. Правда,  шерсть у меня слиплась и
затвердела, как панцирь у черепахи, один глаз  и вовсе не открывался. Но что
тут  смешного? ... Воду  в  корыте меняли три  раза.  Наконец меня вытерли и
завернули в старое ватное одеяло.
     - Ну как, Пиратыч, жив? - спросил меня Витя и погладил по голове.
     Тетя Груша принесла синюю миску с теплым  молоком  и поставила ее рядом
со мной.
     - Пей, дурень усатый, - сказала она.
     А Мама-Маша взяла меня  на руки и стала ходить со мной взад-вперед, как
с  Костей, когда  он капризничает и не засыпает.  Потом она  положила меня в
ногах Витиной кровати и пощупала мой нос.
     - Знаешь, Витенька, нос горячий. Не заболел бы... Ты посиди с ним, пока
он не просохнет.
     Витя обнял меня вместе с одеялом и прижал к себе.
     Какие они хорошие, добрые люди!

     Потрясение
     10 июня. Вчера я увидел собаку, которая сидит на цепи. Она сама сказала
мне, что это на всю жизнь. Несчастная!
     Я потрясен! Должен прервать свои записки. Пойду полежу в кустах один.

     Почетное задание
     17 июня. У меня был замечательный день. Я лежал, развалясь в траве, и с
удовольствием слушал,  как весело бурчит в моем животе обед из четырех блюд.
Вдруг Мама-Маша подвезла ко мне коляску, в которой спал Костя.
     - Что ты собираешься делать? - спросила она меня. -  Хочешь, я дам тебе
работу?
     Если  честно -  я не хотел.  Но для  мамы Маши  я готов  бегать  даже с
набитым пузом. Поэтому я вскочил и сделал заинтересованную морду.
     - Ну вот, какой  ты любезный! -  сказала  она. -  Так слушай. Я  сейчас
уйду, а ты сиди здесь,  стереги Костю.  Никого  к нему не  подпускай. Понял?
Лаять тоже не надо - ты его разбудишь. Понял?
     Я   заглянул   в  коляску,  посмотрел   на   маму   Машу   и  три  раза
многозначительно отбросил землю задними ногами назад и вбок.
     - Молодец!
     Мама-Маша  погладила меня и ушла. А я сел,  уставился на коляску: пусть
сюда придет хоть носорог - я на него брошусь.
     Носорог не пришел, но скоро из травы выполз жирный зеленый кузнечик. На
всякий случай я его съел.
     Потом появились три муравья.  Они тащили дохлую муху. Я на них фыркнул,
и они разбежались.
     Едва я расправился  с муравьями, как  надо  мной загудел шмель и  начал
снижаться кругами. "Давить или глотать? " - промелькнуло у меня в голове. Но
тут  он снизился,  залез  в  колокольчик и замолчал, свесив наружу полосатый
зад.
     Я заглянул в  коляску. Там было все  в порядке. Этот маленький  человек
все время спит или  ест. Тетя Груша говорит про него: "Золотой  ребенок". Не
знаю. Даже я не смог бы есть так часто, спать так много и сосать пустышку, в
которой ничего нет.
     Ну вот! Еще одно ценное наблюдение: когда работаешь, нельзя думать! Я и
не заметил, как  на дерево села птица. Прямо над коляской. И сразу испортила
нам одеяло.
     До чего же противные животные населяют  наш сад! Не успел  оглянуться -
явилась лягушка. Села, выпучилась. На морде - никакой мысли.
     Я не  стал  наблюдать за  бесполезной  тварью, я  весь  переключился на
комара.  Вот  будет крик,  если он вопьется в  нашего  золотого  ребенка.  Я
подпрыгнул  и - не  допрыгнул.  Еще  подпрыгнул и...  чуть  не  наступил  на
огромного страшного червяка. Он все время двигался как-то странно:  то хвост
приставит  к голове, то  голову к хвосту. А вдруг  он ядовитый? "Съесть  или
раздавить? ". Я совсем растерялся.
     Вдруг - хлоп! - лягушка слопала комара.
     - Чвир-вик, - сказала птица и склюнула червяка.
     - Ну, как дела? - это вернулась Мама-Маша.
     Как я прыгал, вертелся, катался!
     -  Ну,  ну,  хватит,  милый! Я  вижу, ты  отлично  и честно  работал! -
приговаривала Мама-Маша.
     Вечером я больше не лаял на лягушке, когда они кричали в траве. Я очень
обрадовался,  когда Мама-Маша  категорически запретила  Вите  кидать  в  них
шишками.
     Ночью,  засыпая, я вдруг подумал:  а что, если все  животные бывают для
чего-нибудь, а не просто так? А я? Для чего я? Я для чего?


          Завидую
     18 июня.  И зачем это  мне понадобилось  думать?! Жил  себе и жил,  был
счастливый пес,  любил поесть, побегать,  полаять.  А теперь сижу и презираю
себя.
     Для чего я? "Чтобы  путаться  у всех под ногами? " - как  сказала вчера
тетя Груша.
     Даже лягушки не только орут в пруду - едят комаров. А здешний кот Фома?
Тетя Груша говорит, что без него мыши ее  совсем бы съели. А  ведь весит она
не меньше ста килограммов.
     Но  никто  не идет  ни в  какое сравнение  с коровой  Фросей.  Раньше я
понятия  не  имел,  откуда добывают  молоко.  Здесь  увидел  впервые.  Стоял
истуканом,  пока  тетя Груша  не надоила  целое ведро. Потом я обежал корову
Фросю три раза. Она прекрасно устроена: спереди рога, сзади тоже не очень-то
подойдешь -  копыта,  хвостом, я  сам видел,  наповал  убивает  слепней.  Но
главное не это.  Из  Фросиного молока  тетя  Груша  делает  масло,  сметану,
вареники. Кроме того, мы пьем его просто так - парное и холодное.
     Тетя Груша говорит, что второй такой коровы не сыскать во всем свете. Я
с ней вполне согласен. Я очень завидую Фросе. Если бы еще  она умела прыгать
и лаять, я бы не возражал какое-то время побыть коровой.
     Неплохо было бы еще временно сделаться птицей, жить в  гнезде высоко на
дереве и на лету хватать мошек.

     Ищу сам себя
     19 июня. Вчера поговорил на эту тему со своим соседом Микки. Это совсем
маленькая собачка,  с голым пузом и выпученными  глазками. В холодную погоду
носит  красное  одеяльце  с четырьмя  дырками,  в  которые  просовывает свои
тонюсенькие ножки.
     Я спросил его, что он делает. Он ответил:
     - Ем.
     - А еще?
     - Сплю.
     - А еще?
     - Гуляю в саду.
     - А еще?
     - Сижу у хозяйки на коленях.
     - Ну а какой от тебя толк? - потерял я терпение.
     Он подумал, подумал и сказал:
     - По-моему, никакого...
     Я, было, ухмыльнулся, но тут опомнился. Сам-то тоже хорош... дачник.
     Нет, надо что-то срочно предпринять.
     Надо будет сбегать к собаке, которая сидит на цепи. Посоветоваться. Мне
кажется, что она должна кое-что понимать в жизни.

     Тезка
     21 июня. Я  не  только потрясен, я подавлен. Я был у нее.  Спросил, что
она делает.
     - Кидаюсь и лаю на всех, кто приходит в сад или лезет через забор.
     - А зачем?
     - Сторожу дом, яблоки и клубнику.
     - Весь день?
     - И день, и ночь.
     - А когда дождь, снег?
     - Мокну, мерзну и лаю еще сильней.
     - И... тебе... нравится эта специальность?
     Пес долго чесал задней лапой свои худые ребра, наконец ответил:
     - Собаке не приходится выбирать, чем заработать свой кусок...
     - Мяса? - спросил я.
     - Хо! - хмыкнул пес. - Нам и  кости-то не каждый раз перепадают. В моем
брюхе всегда есть свободное место. Это уж я могу сказать точно.
     - Разве хозяин тебя не любит? - удивился я.
     - Ну почему... - задумчиво ответил пес. - На свой лад, наверное, любит.
Хотя иной раз и огреет хворостиной...
     - Чем, чем? - оторопел я.
     -  Ты  что, с луны свалился? Или ты не  знаешь, чем люди  удлиняют себе
руку, когда надо ударить собаку?!
     Я не знал. Даже по телевизору никогда такого не видел.
     - А  еще бывает, - продолжал пес, - запустят в тебя камнем или поддадут
ногой под живот.
     Я зажмурился от ужаса и еле прошептал:
     - За что это?.. За что?..
     - А просто так, - ответил он. - По ходу жизни.
     Я долго стоял молча, потом, наконец, спросил:
     - А как тебя зовут, братец?
     - Пират, - ответил он басом.
     Я так и  сел на свой укороченный хвост! Подумать  только! Тоже Пират, а
какая разница в судьбе!
     Мы  попрощались,  и я  побрел  домой совершенно  убитый.  Специальность
собаки на цепи уморила бы меня насмерть в самый короткий срок.

     Мой охотничий трофей
     25 июня. Решил стать охотничьей собакой. Ночью сделал  свой первый опыт
- поймал мышь. И чуть было не поймал другую, но меня завалило дровами.
     К счастью, все тотчас же проснулись и меня раскопали.
     - Фли-бу-стьер! - с выражением, словно стихи, произнес Пал Палы. - Если
еще хоть раз подымешь ночью эдакий адский шум, я буду тебя привязывать.
     Мама-Маша  и Витя сидели на корточках возле  моего охотничьего трофея и
удивлялись.
     - А  может быть, ты  -  в  самом  деле  фокс-крысолов?  - спросила меня
Мама-Маша.
     А тетя Груша добавила:
     - Фоме моему должно быть стыдно. Собака заместо кота мышей ловит.
     - Молодец,  Пиратыч! Только не  ешь их,  пожалуйста,  это  противно!  -
сказал Витя.

     Гроза
     28 июня. Выбор профессии отложил - была  такая жарища, что я почти весь
день провалялся, высунув язык. Два раза мы с Витей бегали на речку купаться.
     Поздно вечером вдруг приехал Пал  Палыч. Мы очень  обрадовались, потому
что он приезжает только в выходные дни, и бросились к нему навстречу.
     - Стой! Ни с  места! - закричал он страшным голосом. - Я огнедышащий  и
раскаленный.
     - Павлуша, что случилось? - спросила Мама-Маша.
     -  Полотенце и  плавки! Быстро!  -  приказал Пал Палыч. - Я не человек,
пока не окунусь в реку. В городе - пекло, люди гибнут, превращаясь в горячие
пироги!
     Так мы в третий раз пошли на реку. Вода была черная. Пал  Палыч  и Витя
кинулись  в нее с ужасным  воплем и скрылись надолго. Потом кинулась  в воду
Мама-Маша. Сам не зная почему, кинулся в этот кошмар и я.
     На обратном пути Витя сказал:
     - Знаешь, пап, Пиратыч все-таки полюбил купаться.
     Я  хотел  протестующе гавкнуть, но промолчал, подумал: к  счастью,  уже
ночь и нам не придется купаться в четвертый раз. Но я ошибся. Пришлось.
     Жара не спадала даже после ужина.
     - "В воздухе пахнет грозой... " - пропел Пал Палыч.
     - Уж как надо  бы! - вздохнула тетя  Груша. - Сушь  не  ко времени.  Не
погорело бы все в поле и в огородах.
     Спать все легли на полу  на террасе. Но только мы заснули - вдруг... Не
могу  этого  описать.  Что-то  лопнуло,  опять  лопнуло  и  снова лопнуло  с
ужасающим треском и пошло молотить по нашей крыше молотками.
     - Ура-а! - закричали Витя и  Пал  Палыч  и застучали по крыльцу  голыми
пятками.
     - Белье, белье у меня на  веревках! - закричала тетя Груша и промчалась
мимо меня, опрокидывая стулья.
     - Павлуша, окна закрой! - закричала Мама-Маша, и мне показалось, что  в
доме разбилась сразу вся посуда.
     Из-под  кровати меня вытащил Витя. Он был в одних трусах и весь мокрый.
Он прыгал.
     - Скорей, Пиратыч! Какой бешеный ливень! Ничего не видно!
     Чему он обрадовался?  Действительно,  видно  ничего  не  было. Отовсюду
лилась вода: с  неба, с крыши, с Пал  Палыча, с тети Груши и мамы  Маши. Они
катили  бочку к водосточной трубе, из  которой бил столб воды. Фома сидел на
перилах террасы, но и с него уже натекло на пол.
     А Витя скакал по самым глубоким лужам, как будто мало было воды сверху.
     - "Играют волны, ветер свищет!.. " - вопил он и хохотал во все горло. -
Ко мне, Пиратыч, ко мне, мой храбрый пес!
     Мне  совсем не хотелось  купаться  в  четвертый  раз. И  почему я вдруг
сорвался, как ненормальный? Визжал, прыгал, лаял и носился по лужам. Не могу
понять...
     Потом  мы  все,  стуча зубами, пили  горячий чай  с молоком и малиновым
вареньем.
     - Отлично!  Великолепно!  Грандиозно! - бросал восклицания Пал  Палыч и
дул в блюдце. - Гроза - это радость и обновление! Детство и счастье!
     Я  сидел в Витином старом свитере, и  высокий его  воротник  мешал  мне
вылизывать миску.
     Очень люблю малиновое варенье!
     - Съел?! -  удивилась тетя Груша и всплеснула руками. - Нет, нипочем не
поймешь вас, дачников: ночью голые скачут под дождем, а собака у них варенье
жрет!..

     Лошадь в лесу
     30 июня. Вчера была прекрасная прогулка в лес.
     Я увидел крупные следы и пошел по ним, не отрывая носа.
     - Пиратыч что- то почуял, - прошептал Витя и побежал за мной.
     Следы становились все виднее. Я поднял голову и увидел... лошадь.
     Конечно, я сразу же на  нее залаял. Лошадь тряхнула челкой  и  показала
мне длинные  желтые  зубы. Я решил напасть  на  нее с другой стороны. Но там
оказалась телега, в которой сидел старик с бородой.
     - Шустрый песик... Какой породы? - спросил он.
     - Фокс-крысолов, - мрачно ответил Витя.
     - И ловит? - удивился старик.
     - Пока нет, - еще мрачнее ответил Витя ипогрозил мне за спиной кулаком.
     Я совсем сбился с толку: хватать мне лошадь за ноги или нет?
     Витя больше  не делал никаких  знаков, а старик с  бородой поманил меня
пальцем:
     - Поди, поди сюда, дурачок!.. Я не обижу. Я вашу лохматую братию люблю.
- Вдруг он повернулся  к  Вите и спросил: - Ты  когда уедешь с дачи,  сынок,
собачку-то как, здесь оставишь?
     - Я? Пиратыча? - изумился Витя.
     -  Бывает и так. Дачники уедут, а животное  бросят. У меня этих горемык
бесхозных  один раз семь  душ  скопилось - три собаки, четыре кота... А  как
выгонишь? Пропадут с голоду...
     Старик  слез с  телеги и стал кидать на нее лопатоймусор из кучи.  Витя
стал ему помогать.
     - Мусор - это тоже их, дачников, работа, - вздохнул старик. -  Приедут,
позагорают, кислородом подышут, а после них хоть в лес не ходи... Осторожно,
песик, тут стекло, ты же у нас босиком...
     Когдамы погрузили весь мусор, старик сказал нам "спасибо" и пригласил в
гости.
     - Я живу в желтом домике на горе. Его отовсюду видно. Легконайдете.
     Этот добрый  старик мне очень понравился. Лошадь  его - тоже. В хорошем
настроении мы побежали догонять Пал Палыча и маму Машу.
     Кто никогда не был  городской  собакой, даже представить себе не может,
до чего же  это  здорово - мчаться  вперед, не разбирая дороги, перемахивать
ямы  и  кусты, с налету врезаться  в  чащу! Нос у меня чуть  не разрывался -
столько попадало в него прекрасныхзапахов!  А один  вдруг совсем свел меня с
ума.  Я  даже  взвыл и сделал стойку возле  большой черной норы. Но  когда я
засунул в нее голову... Нет,  это даже описать нельзя! Там нестерпимо  пахло
настоящим лесным зверем! Я лаял,  рыл землю передними лапами и отбрасывал ее
задними. А  где-тодалеко  в земле что-то живое  дышало, урчало  и... боялось
меня.
     Пал Палыч, конечно, вытащил меня из этой норы.
     - У этого пса есть задатки и темперамент, - сказал он.
     -  Я же говорил  тебе,  папа, Пиратыч себя  еще покажет!  - с гордостью
произнес Витя.
     Обратная  дорога  из  леса  тоже  была очень  интересной.  Мы  собирали
коллекции. Мне  попалось много  забавных находок:  сухая  сплющеннаялягушка,
птичье крыло, чья-то челюсть и круглое волосатое гнездо с дыркой. Но все это
пришлось бросить. Карманы у Вити и без того были набиты доверху.
     Я  ему  завидовал,  хотя вообще-то носить одежду  очень противно.  Витя
как-то  надел на меня трусы имайку, но  я сразу же в них запутался и упал. А
вот от двух боковых карманов я бы не отказался!

     Страшный пес
     1 июля.  Какая встреча! Не  могу опомниться! Кажется, начинаю  понимать
смысл выражения "собачья жизнь".
     Но лучше все по порядку.
     Вчера  после обеда  я  пошел  к  забору закопать взаветном  месте возле
кустов кость про запас. Только вырыл ямку, вижу  - на меня из кустов смотрит
чей-то пронзительный глаз. Я, понятно, оскалил зубы. Но глаз не исчез. Тогда
я разозлился:
     - Эй ты, поди прочь! Тебе не достанется моя кость!
     - Жадность и грубость не украшают даже собак, - медленным хриплым басом
ответили мне из-за забора.
     Ну, нахал! Вот я сейчас задам тебе  трепку! Я проскочил  стрелой сквозь
кусты - и остолбенел.
     По ту  сторону  нашей изгороди  сидел огромный  страшный  пес.  Черный,
худой, весь в репейниках. На месте левого глаза  у него... ничего не было. А
правый смотрел на  меня так,  что  я  почему-то, независимо  от собственного
желания, встал на задние лапы.
     - Отличное  пузо!.. -  насмешливо  сказал черный пес. -  Ты каждый день
набиваешь его до самого горла?
     Я не люблю, когда со мной разговаривают  подобным тоном, а потому сразу
же привел себя в порядок, то есть встална четыре лапы и сказал небрежно:
     - Очень возможно... Набиваю. Три раза, а то и четыре в день.
     Пес  отвернулся,  лег, устало  положил свою  большую голову на передние
лапы и закрыл свой единственный глаз.
     Нехорошо стало у меня на душе: уж очень скверный был у него вид.
     - Послушай, - спросил я, - ты болен?
     - Нет, - ответил он.
     - Я чем-нибудь могу тебе помочь?
     - Ничем, - ответил он. - На свете есть толькоодна собака, которая умеет
делиться... И то потому, что у самой не густо.
     - Чего не густо? - не понял я.
     - Еды!  - вздохнул он. - Тебе не понять этого, песик, но  я уже три дня
ничего не ел.
     "Идиот! -  Это  я  про себя.  -  Стоял  и  хвастал набитым пузом  перед
голодным братом. Стыд-то какой! "
     Я  снова  проскочил  сквозь кусты, схватил  свою кость и притащил ее  к
изгороди.
     Как он  в нее вцепился! Даже затрясся с головы до пят! И грыз ее, грыз,
пока не съел всю!
     Я сбегал на кухню, с несчастным видом стал перед тетей Грушей на задние
лапы, получил  холодную котлету и принес ееодноглазому. Он проглотил ее, как
я - муху.
     - Еще хочешь? - спросил я.
     - Что за вопрос? - ответил он уже веселее.
     Я снова сбегал на кухню, впервые  в жизни, как в тумане, украл батон. С
ним  одноглазый   тоже  расправился   очень   быстро  и  посмотрел  на  меня
вопросительно.
     - Пока  все, - смущенно сказал я. - Извини, Приходи завтра. Я попытаюсь
добыть чего-нибудь посытней.
     - Приду, - сказал он. -  Ты  хороший  парень. Извини и ты меня.  Я тебе
нагрубил: пустое брюхо портит характер...
     Мы еще постояли молча. Мне было очень жаль с ним расставаться.
     - Послушай, - вдруг спросил он, - а как у тебя хозяева... ничего?
     Вот чудак! Я  тут  же рассказал, как  я прекрасно  живу.  Какие  у меня
замечательные хозяева, как они меня любят, балуют и прощают все мои номера.
     Пес внимательно слушал меня, потом сказал, опустив голову:
     - Все  это  когда-то  было и  у  меня,  братец... А теперь  вот хожу  и
побираюсь...
     Комок застрял у меня в глотке. А черный песпродолжал:
     - Такие дела, песик. В нашей собачьей жизни все может случиться. И если
вдруг с тобой стрясется беда -  ищи меня на задних дворах и помойках. Иногда
вечерами  я прихожу  в  желтый домик на  горе,  там  живет старик и  лошадь.
Прощай, друг.

     Напрасные ожидания
     2 июля. Утром, едва  проснувшись, я  кинулся к месту, гдевстретил вчера
одноглазого  пса. Я  расстроился -  среди  собак у меня еще  никогда не было
друзей, а он сказал мне: "Прощай, друг".
     Потом тетя Груша позвала меня завтракать. Безо  всякого аппетита я съел
овсяную кашу. Потом с  большим  удовольствием  принялся  было, за кости,  но
сдержался.  Вседо одной снес к забору и сложил кучкой на видном месте. Пусть
одноглазый не  думает, что  насвете  есть  только одна собака, которая умеет
делиться. Немного силы воли - и можно отказаться даже от колбасы.

     Во сне и наяву
     7 июля. Мой  одноглазый друг так и не пришел. Хуже того, две сардельки,
пирог с рисом, хлеб, сыр, картофельная котлета с грибами, которую я принес с
таким трудом, - все растащили вороны.  Я лаял на них, пока совсем не потерял
голос.  Но какой  толк?  Эти нахалки сидели  на  деревьях и, склонив головы,
преспокойно слушали, как я надсаживаю горло.
     Почему мой новый друг, измученный, грязный, в репейниках, ничего  не ел
три дня? Что у негоза хозяева, если у них собака в таком  виде слоняется под
чужими заборами?
     Потом я подумал: почему он не сказал мне сразу, на какой даче живет?
     И  вдруг я понял страшную правду. Мой друг - бездомный пес. Его бросили
хозяева, когда уезжали с дачи. Этот старик, который живет в желтом домике на
горе, говорил нам с Витей о нем: "Бесхозныегоремыки! "
     Я долго лежал в траве, а горькие мысли не давалимне покоя.
     В конце концов, я решил сам отыскать и выручить друга.
     Первым  делом я, конечно, приведу его к нам. Мама-Маша, как  только его
увидит,  сразу  же  скажет:  "Господи, до  какого  состояния  довели  бедную
собачку! " Она его накормит  из моей миски и выстрижет  ножницами репейники.
Витя и Пал Палыч построят для неготеплую собачью будку. Тетя Груша, конечно,
сперва будет ворчать: "Вотеще, не хватало тут дармоедов! " Но потом она, как
всегда, успокоится и позволит  ему остаться,  потому что она добрая и, кроме
того, зимой боится оставаться одна дома.
     Так я решил - а завтра начну действовать.

     Новое знакомство
     11 июля. Вчера я  удрал на улицу ипознакомился с Ватутькой. Она простая
деревенская  дворняжка, зато как хорошо знает жизнь! Я рад, что у меня сразу
же хватило ума не задирать перед нею нос. И я получил много ценных сведений.
     Одноглазого лично она не знает,  но боится до смерти. Мне связываться с
ним не советовала  - говорит,  наживешь  горя. Иначе как Черным Дьяволом его
никто не называет.  Прошлой зимой  он унес у них  со двора  красного петуха.
Весь поселок гонялся за ним с вилами.
     - Поймали? - испугался я.
     Ватутька сделала вид, будто не услышала мой глупый вопрос:
     - Он спрятался у старика... одного доброго старика...
     -  У  старика,  который  живет в  желтом  домике на  горе?  -  сразу же
догадался я.
     - Откуда ты взял? - подозрительно спросила она.
     "Откуда?! Я-то сразу понял, кто этот добрый старик".
     - А ты сама-то, ты никому не болтала об этом? - спохватился я.
     Ватутька фыркнула и задрала хвост.
     - Собаки друг друга не выдают и зря  языком неболтают.  Запомни  это! -
Помолчала, а потом добавила презрительно: - Дачник!
     На  этом  разговор  наш  оборвался.  Хозяйка  бросила  Ватутьке  кость.
Отвернувшись, она принялась  за  нее так усердно, как  будто меня на свете и
вовсе не было. Я обиделся и ушел.
     - Где ты был? - спросил меня Витя.
     Я поджал хвост.
     - На улицу повадился, шляться, - сказала тетя Груша. -  Ты не вели ему,
Витя. Замыкай калитку. Пес он глупый, а настырный, раздерут его наши собаки.
     Витя надел мне ошейник и пригрозил:
     - Будешь убегать - привяжу на веревочку!
     Я залез под крыльцо совсем расстроенный: как жемне теперь искать друга?

     Гостья
     13 июля. Ночью где-то далеко выла собака. Голос мне показался знакомым.
А что, если это был Черный Дьявол и у него опять какое-нибудь несчастье?..


          Гостеприимство
     14 июля.  Вчера  приходила  Ватутька.  Наверное,  мириться.  Сперва  мы
поговорили через изгородь. Но Мама-Маша сказала:
     - Пригласи гостью в дом.
     А Пал Палыч сказал:
     - Ого! Наш пес обзавелся приятельницей!
     Ватутьку впустили через калитку.
     Мы обегали  весь наш участок, потом играли вместе с Витей  - он  бросал
нам мяч и палки.
     -  Прекрасная  псина  -  похвалил ее  Пал  Палыч.  -  Дворняжки  вообще
сообразительный народ.
     -  Очень изящная собачка,  - сказала  Мама-Маша.  - Легкая,  быстрая. И
смотрите: какой хвост!
     Хвост  у Ватутьки действительно очень хорош - раза  два  заворачивается
колесом.
     Когда Ватутька уходила, я ее спросил: нет ли новостей про одноглазого?
     - Всю ночь выл и не давал спать, - сказала она.
     Вот! Значит, я был прав. Сегодня ночью непременно убегу его искать.


     Первый блин - комом
     18  июля. Если вы никуда  не ходили  ночью  - и не ходите.  Под  каждым
кустом  неизвестно  что.  В траве что-то шуршит. На  деревьях  - таится. Все
время падаешь в ямы и из темноты что-нибудь сваливается.
     Я  шел,  приседая от  страха, и  меня занесло неизвестно  куда. Как мне
удалось добраться до  желтогодомика на горе  - не могу объяснить. К счастью,
изгородь   была  дырявая.  По  запаху  нашел   в  сарае   лошадь.  Заглянул:
удивительное дело, она спала стоя!
     Возле террасы увидел кроличью клетку. Приставил нос к решетке: аромат -
жуть! Я чихнул. Кролики сразу все проснулись, шарахнулись в угол  и  залезли
друг на друга. Странные животные: уши, как у ослов, усы, как у кошек, носами
беспрерывно дергают.
     Вдруг кто-то громко и жадно дохнул мне в загривок. Я шарахнулся не хуже
кроликов и забился под  террасу. Конечно, там были  куры. Они сразу устроили
такой скандал, что я вылетел пулей.
     ПО двору шел старик с фонарем.
     - А-а! Кого я вижу! Знакомое лицо, вот не ожидал!.. Культурная собачка,
а занялась нехорошим делом...
     Он взял меня за шиворот, принес в дом.
     Я сел и повесил голову: дожил, завора приняли! Теперь пойди докажи свои
благородные цели.
     - На-кось, песик, перекуси,  -  поманил  меня старик. И под  самый  нос
сунул баранью кость.
     Какой  прекрасный  запах шел от нее! Я  уж было разинул рот,  но тут же
захлопнул.
     - Не берешь? - удивился он. - Не голоден? А зачем в курятник полез?
     Что мог яему ответить?
     Я опрокинулся на спину и поднял вверх все четыре лапы. И состроил такую
невинную морду, что даже сейчас вспомнить противно.
     -  Ага,  стыдно!  -  обрадовался  старик. -  Стало  быть,  не  курочкой
интересовался.  Скорей  всего,  что-то у тебя  стряслось.  Ну да ладно. Утро
вечера мудренее. А пока, брат, извиняй, запру я тебя в сарайчик.
     В сарайчике  возле  конюшни  было  темно  и  пахло  мышами.  За  стеной
отфыркивалась лошадь. Я лег возле самой двери и решил: как  только старик ее
откроет, я прошмыгну у него между ног.
     Сколько я пролежал  -  не  помню. Вдруг - бум-трах,  бум-трах-тарарах -
забарабанил кто-то в стенку. Все  кругом затрещало, заходило и рухнуло. Меня
треснуло доской по голове, и я пулей вылетел в темноту.
     Как  я попал  домой  - не помню.  Одно ухо у меня было ободрано. Задняя
левая лапа до сих пор плохосгибается. Пишу, а буквы прыгают, как те кролики,
- друг на друга. Что это было? Что будет? Лучшей пойду и залезу под крыльцо.


          Добрый старик
     20  июля. После  завтрака, когда  я  стал  немножко  приходить в  себя,
скрипнула калитка, и к нам в сад вошел старик, который живет в желтом домике
на горе. Всем по отдельности поклонился, а мне подмигнул.
     - С добрым утром Прошу прощения за беспокойство...
     - Ты ко мне, что ли, Кузьма Егорыч? - спросила тетя Груша.
     Старик показал пальцем на меня:
     - Я, Аграфена, скорее вот к нему.
     Тут с места сорвался Витя:
     - Дедушка! А я вас сразу и не узнал!
     Пока Витя рассказывал, как мы познакомились в лесу, старика  усадили за
стол  и налили ему  чаю.  А я, распластавшись на  полу, медленно  пополз  по
направлению к двери.
     - Придержи-ка  собачку, - сказал  старик Вите,  - сейчас о ней разговор
будет.
     Старик рассказал о ночных событиях подробно и правдиво. Все слушали его
с большим изумлением.
     - Чрезвычайно странная история...  - сказал  Пал  Палыч и посмотрел  на
меня. - Кой леший тебя понес туда, Пират?
     - Вот именно, - согласился старик. - Песик не был голодный, я проверил.
Значит,  не  курочкой  интересовался.  Но  всего больше  мне  непонятно  про
сарайчик. Был - и нету. Лежит. На составные части рассыпался.
     - По-вашему, это Пират сарай у вас сломал? - закипятился Витя.
     - Что ты, что ты, сынок. Такой мелкий песик! Я думаю, что сарай, скорее
всего, Анюта разнесла.
     - Зря-то про Анюту не болтай, -  вмешалась тетяГруша, - за всюжизнь она
мухи не обидела. А теперь на старости лет будет тебе сараи ломать?!
     - Ради Бога, кто такая Анюта? - жалобным голосом спросилаМама-Маша.
     - Кобыла, - ответил старик. - Кобыла моя. Анютой звать. Мы вместе с ней
вышли на пенсию. Ездим вот потихоньку, мусор собираем... В виде общественной
нагрузки... А  лошадь, действительно,  кроткая,  разумная, и  смолоду  такая
была... Живем  с ней душа  в душу. Но сам  вижу, что это - Анюта... Точно...
Следы есть. Как раз в  том месте,  где сарайчик прислонялся, доски в конюшне
разбиты в щепки. Но вотпочему кобыле взбрело на ум молотить стену  копытами,
этого я понять не могу. Может, ты разъяснишь, песик?
     Я вздохнул изо всех  сил и очень жалобно посмотрел на  Витю. Он  крепок
меня обнял:
     - Не волнуйся, Пиратыч, мы все выясним.
     - А ты  его не  защищай! - рассердилась  тетя Груша. - Мало  с ним дома
мороки - новую моду взял: поночам в чужие дворы шататься.
     Я сунул морду Вите под мышку.
     Все засмеялись.
     - Извините его, пожалуйста,  Кузьма Егорыч, - сказал Пал Палыч. - Пес у
нас с фантазией. А сарайчик мы вам восстановим.
     -  Да  Бог с ним, с сарайчиком, труха одна была! - засмеялся  старик. -
Спалю в печке. Я не затем пришел. Песик у вас городской, очумел от воли, вот
и куролесит. Проверю, думаю, погляжу: домой пришел ли?
     Витя пошел  провожать  старика  до калитки. И я тоже заковылял на  трех
ногах, изловчился и  лизнул его - очень хороший  старик. Надо будет  сходить
кнему в гости еще.


          Черный дьявол
     26 июля. Спешу записать потрясающие новости!
     Сорвалсяс цепи мой тезка Пират и стал вольным псом. Сказал -  временно.
Решил размяться от сидения на цепи. Мимоходом забежал навестить меня.
     Понятно, я сразу же спросил его: не знает ли онодноглазого пса?
     - Как не знать! - ответил он. - Одноглазый жил на даче рядом с нами. Он
хоть и  лаял  попусту, лазил всюду и делал глупости, но был неплохим щенком.
Смышленый такой, с характером, и меня уважал...
     Я слушал и ушам не верил: Черный Дьявол - щенок?!
     - Что ты выпучил глаза? -  рассердился тезка Пират. - И я спал когда-то
в старой хозяйской шапке!
     - Подожди  ты  с  шапками, -  прервал  я его. -  Рассказывай,  что было
дальше.
     - Дальше было- хуже некуда. Дачники его баловали,  миловали,  только  и
слышно:  "Песик,  милый,  хороший".  Жевал  он весь день,  не  закрывая рта.
Шоколад давали, представляешь? Иной раз подойдет к забору, брюхо у него шире
ушей  торчит.  Я ему не раз говорил: "Куда ты  жрешь  столько?  Пес  ты  или
свинья? " А он мне: "Не могу удержаться - вкусно". Вот и доелся...
     - Что ты мне все про еду болтаешь? - опять не утерпел я.
     - Не перебивай. Я постарше  тебя. Так вот... Жил,  значит, он и горя не
знал. И оба глаза у него были целые... А потом ничего у него не стало.
     - Почему?
     -  Вот и потому.  Уехали его хозяева  в город, а егобросили. Сам видел.
Вещи на грузовик покидали, а сами -  туда  же, а  ему - привет.  Бежал он за
машиной,  должно быть, долго - обратно вернулся не скоро,  весь в пыли, язык
на боку. И всю ночь выл, да так жалобно, что и мне перевернул всю душу... Ты
чего, братец?
     Тезка Пират меня спросил потому, что мне стало совсем нехорошо,  во рту
пересохло. Едва просипел:
     - За что это они его, Пират?
     - За  рост, - ответил он. - За лето  он вымахал в огромную псину - чуть
поменьше  меня. Куда  такого в городскую  квартиру тащить?  Вот  и  бросили.
Волкодав он. -  Одноглазый-то понял? Мы  с ним  почти одной породы. Только я
помесь, а он чистый.
     И тут-то меня осенило:
     - Послушай, это ты с ним едой делился? Ты, да?
     -  Ну,  я. А что?  Я не балованный. Если  голодный  -  на брюхо лягу  и
легчает. А когда я на воле, еду всегда добуду. Хоть ты  и куренка. Голодному
псу ворованный кусок не в укор. Накорми - тогда честностьи спрашивай.
     - А он как же? - спросил я. - Тоже таскал?
     - Нет,  - буркнул  мой  тезка,  -  он породистый,  гордый...  Сидел  на
заколоченной даче, выл с голоду, глаз с калитки не сводил, все не верил, что
бросили...  А потом своим  благородным носом в помойке шарил. Мышей ловил...
Но разве этим жив будешь? Я емуговорю: "Пролезайко  мне. Ты теперь  и в щель
пройдешь. Я два  дня потерплю, а ты подкрепишься. Потом ищи другого хозяина,
не то зимой совсем  пропадешь... " Ушел  он. До  снега помыкался. А на  зиму
пристроился...
     Тут  уж я  сразу  догадался, где  пристроился  черный пес:  у  старика,
который  живет в  желтом домике  на горе. Но почему  его выгнал такой добрый
человек?
     - Не  он выгнал, -  сказал Пират. -  Это старикова старуха выгнала, она
тогда еще жива была. Трех собак и четырех котов подобрал старик. "Надоели, -
ворчала, - мне твои нахлебники".
     - Злая старуха?
     - Почему злая? Эдакую ораву не прокормишь... Вот такие дела,  братец...
Поживешь еще  на свете,  может,  и ты узнаешь,  что  такое  собачья жизнь, -
сказал тезка Пират и ушел.

     Ирония судьбы
     27  июля. Пал  Палыч  прав  -  я действительно кошмарный  пес. Со  мной
беспрерывно что-нибудь случается.
     Утром пошел  на  кухню  и нечаянно уронил  со  стола  тарелку  с  сырой
печенкой.  Сперва я хотел положить  ее обратно. Но вдруг услышал - идет тетя
Груша, она уже  подоила  Фросю. С испугу я подхватил печенку,  и  ноги  сами
понесли  меня  к  заветному  месту  возле  забора.  Я  даже  подумал:  какой
прекрасный подарок несу я моему бездомному другу! Но вороны сидели там такой
черной тучей и так орали, будто чуяли, какой прекрасный продукт я несу.
     Я  обозлился. И чтобы этим гнусным ворам ничего не досталось, проглотил
всю печенку сам. Не  получил  никакого  удовольствия, и только  пузо  у меня
сделалось, как говорил тезка Пират, шире ушей.
     Я решил отлежаться в кустах. Но как раз в этотмомент Витя позвал меня.
     Я обежал сад, подошел  к террасе совсем с другой стороны и увидел такую
картину: тетя Груша стоит на крыльце  и стегает  Фому березовым прутом.  Кот
извивается и вопит дурным, не кошачьим даже голосом.
     Потом, когда мы все сидели на террасе, без Фомы, тетя Груша сказала:
     -  Что с ним сделалось? Никогда  кот не воровал.  Молоко,  мясо - все у
меня стоит открытое. Да и как влезла в него такая пропасть? Не всякая собака
столько съест!..
     Все  почему-то повернулись  в  мою сторону. Я тут же отвернулся. Потому
что только сейчас понял, за что били несчастного Фому.
     - Не имеете права подозревать ни в чем не повинную собаку!
     Это  сказал мой  добрый  хозяин Витя.  Онвзял  меня  на руки и  унес  в
комнату.
     Мы молча сидели  там  до тех пор, пока  все взрослые не ушли  из  дома.
Тогда  Витя  пристегнул к моему  ошейнику поводок и  привязал меня  к  ножке
кровати.
     - Ну, сэр, вам понятно, что вы наказаны?
     Когда Витя говорит мне "вы" и "сэр", я знаю - дело плохо.
     - Так  вот,  -  продолжал  Витя, -  за мелкий и недостойный  разбор  вы
просидите на привязи весь день и всю ночь.
     Я пополз к нему на животе, перебирая передними лапами. Я лизнул тапочку
моего хозяина, но он отдернул ногу.
     - Можете не  стараться.  Мне противно вспомнить, с каким раздутым пузом
вы явились на террасу. Мне отвратительно вспомнить, с  каким  невинным видом
вы  смотрели,  как бедный  Фома расплачивается за ваш низкий поступок. Я все
сразу понял. А теперь спрячьте ваш язык и уйдите под кровать. Сегодня вы мне
неприятны...
     В тот же день. Сижу под домашним арестом. И Витя ушел, даже не взглянув
в мою сторону. На душе отвратительно.
     Думаю о Фоме. И каюсь. Нахал я, нахал. Молоко  у него  вылакивал. Мышей
перехватывал. Лаял на него и  пугал дурацкими  прыжками. Из-за меня он стал,
наверное, презирать весь собачий род.


          Собачья дружба
     28  июля.  Все  еще  сижу.  Один. От скуки  пишу.  Интересно,  кто  это
скребется под окном? Ба! Ватутька! Выпучила на меня глаза.
     - Что делаешь?
     - Пишу.
     - Врешь! Собаки не пишут.
     Я издали показал Ватутьке тетрадь - дальше не пускал поводок.
     Она опять не поверила:
     - Не морочь мне голову. За Витину тетрадь тебе опять попадет!!
     Я  понял, что убеждатьее бесполезно, просто  рассказал ей,  почему и за
что наказан. Это она поняла сразу.
     Ватутька убежала. Я опять остался один.  Но ненадолго, в окне появилась
чья-то голова и спросила басом:
     - Нашкодил?
     Я сразу узнал тезку  Пирата  и  рванулся к  нему,  но  поводок меня  не
пустил.
     - Сидишь? Надолго тебя? - Он сразу уловил смысл всей картины.
     - До утра, - вздохнул я.
     - Это  что!.. - Шмыгнул он носом. А я, братец, завтра сажусь обратно на
цепь...
     - Зачем?! - изумился я.
     - Хозяин нынче меня издали увидел. Погрозил кулаком. Пора...
     - Бить будет?
     - Разок вложит... За побег... Для острастки... Зато я душу отвел, пожил
на воле... Придешь ко мне?
     - Приду, - обещал я.
     Как не навестить тезку, если он опять садится на цепь?!
     - Тебе, может, надо чего? - спросил он. - А то я пойду.
     "А чего мне надо? У меня все есть", - подумал я, но тут вспомнил:
     - Слушай, если  увидишь  Одноглазого, скажи - пусть  приходит  сюда.  Я
упрошу хозяев, чтобы взяли его к нам. Навсегда. Скажешь?
     Тезка Пират долго сопел, двигал ушами и, наконец, сказал:
     - Пустое дело затеял.  Поздно.  Теперь Одноглазого, если примут к себе,
так  разве что волки... Вот так... Ты - славный  пес...  Приходи. Буду ждать
тебя, друг...
     Ну вот, и еще один пес сказал мне это  прекрасное слов "друг". Теперь у
меня двое друзей.
     В окне опять появилась голова.
     - Привет, песик. Твой тезка сказал мне, что тебяпривязали. За что?
     Черный Дьявол! Я чуть не свалился со стула, опешил и застыл с разинутым
ртом.
     - Не надо меня бояться, - сказал он, - собаки умеют помнить доброе.
     - Я не боюсь, - наконец пролепетал я. - Только сегодня... Но вороны...
     - Знаю, - кивнул черный пес. - Уже второй раз эти наглые птицы воруют у
меня еду...
     - Ты знаешь и про тот?
     - Конечно. Все это время я следил, чтобы с тобой не стряслось беды... Я
сам был такой, как ты... Когда-то...
     - А как тебя звали тогда? - спросил я.
     - Забыл... И не хочу вспоминать... - ответил он,  помедлив. - Зови меня
Черный Дьявол. Прежнее имя мне уже не подходит... И прощай опять, друг, идут
твои хозяева...
     Он исчез. А я стал рваться, как сумасшедший, и лаять - ведь я ничего не
успел ему сказать.
     Когда вечером  в  нашем  доме  все уже  заснули, я услышал, как  кто-то
тихонько  скулит  под  окном.  По  голосу  узнал  Ватутьку и  тоже  тихонько
проскулил, в том смысле,  что,  мол, у  меня все  в  порядке, спасибо. Потом
мысленно проводил ее до нашего секретного лаза в заборе.

     Удивительный кот Фома
     30 июля. Я уже не арестованный.  Я  как будто убитый - пропал  Фома.  В
кухне стоит полное блюдце молока. В тарелке - остатки окуня (кот очень любил
рыбу).
     Тетя Груша  не находит себе места: обошла  все дома, ходила к  реке, на
станцию, в поле.
     -  Грушенька,  не волнуйтесь,  - успокаивала ее Мама-Маша. - Погуляет и
придет. С котами это часто.
     - Куда ему! Не те года по ночам гулять.
     Я отрядил на поиски Фомы Ватутьку - никаких следов. Тезка Пират  тоже о
Фоме ничего не слышал.
     Настроение у меня - хуже некуда. С досады сам себя укусил.


          Тетя Груша
     3 августа. Больше всего мне стыдно перед тетей Грушей. Она оставила для
Фомы на ночь открытое окно, хотя очень боится жуликов и комаров.
     Ночь я почти не спал - поймал здоровенную мышь, принес  ее  тете Груше,
положил к ее ногам. Она невзглянула ни на мышь, ни на меня, а плюхнула в мою
миску с  овсянкой столовую ложку масла. Из этого я сделал вывод: сегодня она
расстроена еще больше, чем вчера.
     Но  самое скверное было еще  впереди.  Вечером  Мама-Маша и  тетя Груша
сидели  на  крыльце.  Мы с Витей читали на террасе  книгу. Вдруг  тетя Груша
всхлипнула.
     - Грушенька, милая, ну зачем же! - воскликнула Мама-Маша и обняла ее за
плечи.
     - Знаю, - басом перебила ее тетя Груша. - Знаю, что дура старая... Люди
услышат  -  смеяться  будут:  Аграфена,  мол,  из  ума выжила, ревет -  Фома
потерялся.
     Витя закрыл книгу, посмотрел на меня, и мы обастали слушать дальше.
     - Плохо одинокому человеку, Машенька... А к старости  - еще  того хуже.
Летом - ладно. Много хлопот: сад, огород, корова.  Дачники  приезжают,  люди
мневсе попадаются хорошие.  А настанет  осень, зима -  не знаешь, куда  себя
девать. В  гости пойдешь  -  так  опять же домой  воротишься. А  дома пусто.
Ходики  тикают. Дрова  в печке стреляют.  Мыши скребутся.  Муха, если  какая
выживет, возле лампы крутится - вот и вся моя компания.
     - А родные? - спросила Мама-Маша.
     - Далеко  живут, -  ответила тетя  Груша. - Один  только  раз приезжала
сестра  с внуками... Месяц жили у меня,  а уехали - так еще хуже мне  стало,
места себе найти не могла... В ту пору как раз он уменя и появился...
     - Кто появился?
     Под тетей Грушей заскрипело крыльцо, она вздохнула.
     -  Фома... Шла я домой,  уже  смеркалось. Гляжу: возле  калитки  что-то
ворочается. Присела - вижу: котенок, слепой еще. Хвостишко  тонкий, лапы  не
держат, трясется.  Мордой  тычется... Подкинули,  значит. А я  сначала  и не
обрадовалась - мал больно. Но все-таки взяла, Сердце не позволило бросить...
Ну и  выходила помаленьку...  Хороший кот  вырос. Повадки у него свои  были,
иной раз и насмешит.  Мух не терпел. И так  уж  их ловить  изловчился, беда!
Подстережет, подскочит и лапой ее рр-раз к стеклу. Та в голос, аж  с визгом,
но куда там - от Фомы не уйдешь!..
     Тетя Груша рассмеялась, и Мама-Маша тоже.
     - Вот  видишь,  Машенька...  Невидный  был  кот  Фома,  а хороший. Иду,
бывало,  домой - он  ждет на  подоконнике. Дверь отворю - он уж тут как тут:
хвост трубой,  "мяу-мяу"  скажет - значит,  хозяйку приветствует.  На колени
вскочит  - тепло от него. А уж мурлыкать мастер был! Бывало, у  меня без его
музыки  исон нейдет. Иной раз  и  поговоришь  с  Фомой, новости  расскажешь,
пожалуешься. Все легче - живая душа рядом...
     Я ушел с террасы, лег под Витиной кроватью и закрыл морду лапами. Потом
пришел  Витя и  тоже лег.  Но и  ему  не спалось.  Одна рука  у  него  вдруг
свесилась с кровати. Я приподнялся и быстро ее лизнул.
     - Пиратыч, Пиратыч, - сказал он и положил мне руку на голову. - Не могу
я тебя побить. Мерзко бить существо, которое не может  защищаться. Не могу я
на  тебя сердиться:  ты  просто глупый  пес,  который не понимает  даже, что
натворил... Иди спать...


          Теперь я - сыщик
     9 августа.  Утром, после завтрака,  Витя принес мне вязаную  кофту тети
Груши, на которой спал Фома.
     - Нюхай хорошенько, Пиратыч. Сейчас мы пойдем искать Фому.
     "Нюхай! " Как будто я и без него не знаю, чем пахнут кошки! Но я нюхал,
рычал и  фыркал, чтобы не огорчить Витю.  И  сразу же, пригнув  шею, побежал
вдоль забора. Возле калитки я сделал стойку и залаял.
     -  Понятно!  Молодец!  -  сказал Витя и пристегнул  мне сворку.  - Зона
нашего действия расширяется. Пошли на улицу.
     На улице оказалось столько кошачьих следов, что я растерялся, но быстро
сориентировался  - выбрал самый свежий, самый противный и побежал  по  нему,
увлекая за собой Витю.
     Зачем-то  этого  кота  понесло в поле, и  мы  понеслись туда. Поле было
зеленое и желтое, оно шелестело, переливалось, качалось. Я гавкнул.
     - Смелей, Пиратыч, - одобрил меня Витя.
     Мы  отыскали узкую  дорожку,  которая  уходила  в глубину  поля.  Очень
здорово было мчаться по ней, прижав уши, заворачивая то влево, то вправо.
     - Пиратыч! Убавь скорость! Или мы разобьем носы! - кричал мне Витя.
     Мы врезались в шалаш. Пробили в нем дыру и растянулись на полу.
     - Ой лихо мне! -  простонал кто-то внутри шалаша, и голос показался мне
знакомым.
     Так  и есть!  Это опять был  старик, который живет в желтом  домике  на
горе. Нас он тоже сразу узнал.
     - А-а! Гости дорогие, вот не ждал!
     - Извините нас,  пожалуйста, - пролепетал  Витя, встал  на четвереньки,
посмотрел на меня с укором. Я его сразу понял,  подпрыгнул и два раза лизнул
старика в бороду.
     - Узнал, значит, меня,  песик? Ну, ну,  не вертись...  А то ведь и весь
шалашик нам на головы посадишь - ты мастер!
     Словом, он очень нам обрадовался.
     - А куда это вы так поспешаете с песиком? - спросил он.
     Витя рассказал ему, что мы ищем Фому и его следы привели нас в шалаш.
     - Жалко, понятное дело... Хороший кот. Знаменитый, можно сказать.
     Витя удивился:
     - Фома?
     - Он... Ты-то его  уже в старости увидел. А года три назад Аграфена, не
имей она совести, деньги могла бы на нем зарабатывать.
     - Ученый был? - еще больше удивился Витя и я тоже.
     - Как тебе сказать... Не столько ученый - талант имел от природы. Мышей
ловил - красота поглядеть. Утром встанешь, а он их уже кучкой сложил, сидит,
умывается, ждет:  принимайте,  мол,  работу...  Ловок был,  умен,  словом  -
охотник. Соседки к  вашей тете Груше то  и дело бегали: дай  ради Бога  Фому
хоть на три денька -  мыши заели. Так  что он у нас  тут чуть ли не в каждом
доме на гастролях побывал... Не хуже тенора... Вот какие дела, сынок... Надо
Фому сыскать.
     - Найдем! - вскочил Витя. - Ты понял, Пиратыч?
     Не только понял - опять расстроился: бежали мы по чужим следам.


          Поиски
     11 августа. Продолжаем поиски Фомы. Ватутька посоветовала пойти в самый
красивый дом  поселка.  Он обнесен  высоким забором. Калитка всегда заперта.
Что  там внутри, ни  одна собака не знает. На  лето туда из города приезжают
родственники - двое мальчишек,  которые ни с кем  здесь не водятся. Дачников
хозяева  не  берут.  Судя  по следам, запахам  и звукам, за высоким забором,
кроме людей,  есть  корова, свинья, коза и  еще какой-то никому не известный
зверь.
     Конечно, я сразу заинтересовался этим загадочным домом.
     - Держи ухо  востро, - предупредила Ватутька,  - я чую там недоброе. Ни
собак, ни кошек там не держат.
     Я повел  Витю прямо к этому  дому, остановился  около  калитки и грозно
зарычал.
     - Ты что, Пиратыч? - спросил  Витя. -  Вот оно что! - прошептал Витя. -
Значит, он здесь?!
     Мой догадливый хозяин сейчас  же дернул за проволочную ручку,  висевшую
над калиткой.
     Задребезжал  звонок. Послышались  тяжелые  шаги. Что-то щелкнуло,  и  в
калитке образовалось маленькое окошко. Из него на  нас с Витей поглядели два
холодных зеленоватых глаза. Сиплый голос спросил:
     - Тебе чего надо, лоботряс?
     -  Я не лоботряс!  - вспыхнул Витя.  -  Мы ищем кота. Тетя  Груша очень
горюет.
     Глаза в окошечке прищурились:
     - Тьфу! Делать им нечего! Убирайтесь!
     Окошко захлопнулось.
     Мы с Витей остались как два дурака. Мой хозяин был весь красный, ноздри
у него раздувались.
     - Пиратыч, простить это невозможно, - прошептал он дрожащим голосом.
     О, мой Витя!  Я не успел  опомниться,  как  у  него уже созрел план. Он
вынул из  кармана  кусок мела, нарисовал на калитке страшную рожу и написал:
"Здесь  живет злой  человек!  " Ну  и,  ясное дело, мы  тут же  во  весь дух
умчались прочь.
     Вечером  тетя Груша рассказывала, над чем весь поселок  смеется. Кто-то
разрисовал Буровым калитку: точь-в-точь хозяин - морда злющая. И поделом им,
шкурникам.
     Конечно, я  не утерпел, побежал, нахвастал про все это Ватутьке. Она не
выразила никакого восторга.
     Как бы  не  так! Очень я испугался! Я еще проберусь  в этот дом!  Я еще
покажу себя! Я отыщу Фому! Факт!
     - Вы нажили себе  врагов, Пират. Я местная, все здесь знаю. Не бегай на
улицу один!

     Я в плену у врагов
     (Мемуары, или воспоминания, написанные по памяти. Дневник вести не мог)

     Избитый,  грязный, сижу на куче  хлама в темном сарае. Уже второй день.
Вспомнил, как тезка Пират лечился от голода, и лег на свой бедный опустевший
живот. Стало немного легче.
     Но  глаза лучше не  закрывать.  Как  закрою - сразу представляется  моя
большая миска,  полная  овсяной  каши. Еще  фыркал, неблагодарный,  что тетя
Груша кладет мне  мало масла! Сейчас  съел бы даже манную кашу, сваренную на
одной воде.
     Вода... Она тоже  у меня  перед глазами.  Наша чистая, холодная  речка.
Забежать бы в нее по самое брюхо и лакать, лакать воду,  пока не  надуешься,
как резиновый крокодил. Но и воды мне не дают.
     Почему так мучают? Я никого  не укусил. Я только  рычал и вырывался. Но
ведь  это делает  каждый пес, если на него  вдруг  нападут. А эти  мальчишки
напали  на  меня первые.  Я просто стоял возле  их забора на задних лапах  и
старался увидеть в щелку, нет ли у них  во дворе Фомы. В  этот  момент они и
накинули  на меня веревку. Петля сдавила мне горло,  я упал, и  они потащили
меня,  поволокли  по  земле.  Я  ударялся  о  камни, мне  было больно, глаза
засыпало землей. А потом вдруг сделалось темно, тихо, и я уж и не помню, как
попал в этот сарай.
     Слышу  шаги... Надо  прятаться... Я боюсь. Ватутька была права - в этом
доме живут плохие люди.
     В тот же день.  Мне все-таки  дали воду.  Я сразу  ее  вылакал. Порезал
морду об  острые края банки,  вылизывая стенки, -  на них прилипло  немножко
какой-то вонючей рыбы.
     - Смотри-ка! А он уже  не такой гордый!  - захохотал старший мальчишка,
тот, который накинул мне на шею веревку.
     - На, лови, эй! Мясо! - крикнул младший и бросил мне кость.
     Ох как  я  ловко  за ней  подпрыгнул и поймал  на лету! Но  это была...
палка. Мальчишки опять захохотали, а старший сказал:
     - Даже  самый бешеный мустанг становится  шелковым,  если подержать его
голодным.  Ты слышишь,  бородатый  урод? Придется  тебе посидеть  еще  денек
натощак.
     Они  ушли. Потом опять пришли.  Поставили мне  банку с водой  и заперли
дверь на засов.
     Повсюду  валялись  тряпки,  солома, пыльные мешки  и  разный  мусор.  Я
обнюхал все углы и обнаружил замусоленную тетрадь, исписанную уже кем-то. Но
не  было  карандаша  и  сильно  распухла лапа.  Тетрадь  зарыл под  мусор  -
пригодится,  а пока  все хорошо запоминаю: если  не  погибну, опишу  потом в
мемуарах.
     Рядом  за стеной  кто-то  дышит, иногда бегает  взад-вперед  на  мягких
лапах. Запах оттуда идет странный, совершенно незнакомый.
     Кто там? Друг или враг? Здешний или, как и я, пленник?

     Страшная ночь
     Наутро. Сперва  я  заснул. Но проснулся  скоро  - очень  громко  что-то
грызли мыши. Я залез с головой в мешок, опять задремал, но ненадолго. Кто-то
пробежал по мне и укусил прямо через мешок.
     Такой наглости я не мог перенести. Я  завизжал и выскочил из мешка - на
ящике сидела здоровенная крыса, злобно на меня смотрела и  шевелила усами. Я
кинулся  на  нее,  хотя  не  знаю,  откуда  появились  у  меня вдруг  сила и
храбрость.
     К утру их было уже  четыре штуки. Я  положил их рядом,  головами в одну
сторону, чтобы  удобнее было считать. И чтобы другие видели, что получается,
если  я рассержусь. Я еще и этим  мальчишкам покажу,  какой  я  пес!  Черный
Дьявол,  тезка Пират и  Ватутька еще  гордиться  будут  своим другом. А Витя
скажет: "Молодец, Пиратыч, ты - настоящий Корсар! " А потом я опять задремал
и увидел чудесный сон, будто Мама-Маша легонько дует мне в нос и спрашивает:
"А может быть, ты и  в самом деле фокс-крысолов?  "  Я  ничего  не успел  ей
ответить  - она закачалась, расплылась и пропала, а  вместо нее передо  мной
вдруг оказался рыжий лис...
     -  Извини, - сказал он, - я тебя разбудил... После удачной  охоты  и  я
люблю поспать.
     "Ничего себе удачная", - подумал я и сказал:
     - Не мог бы ты опять превратиться в маму Машу и Витю или хотя бы в тетю
Грушу?
     - Чудак! - усмехнулся лис. - Я - не сон.
     - Не может быть! - не поверил я.
     -  Разве ты  не знаешь,  что животные  никогда не врут? Или... вы, - он
сморщил нос, - домашние собаки, уже научились этому?
     Мне не понравился сладкий голос лиса.
     - Собаки и лисицы разговаривают на разных языках. Если ты не сон...
     - О-о! - перебил он меня.  - Ошибаешься, ты, очевидно, не в курсе... Мы
с тобой принадлежим к одному биологическому семейству. Наши предки...
     - Не морочь мне  голову  предками! - уже совсем рассердился  я. - Дикие
лисы живут в лесу, а ты сидишь в сарае, на куче мусора!
     - Но я действительно лис, а не сон,  - сказал  лис вежливо и грустно. -
Меня привезли  сюда из города  те  же мальчишки,  которые и  тебя украли,  и
притащили в сарай на веревке. Они здесь, на даче, затеяли игру в ковбоев.
     Тут  я совсем  очнулся и увидел, что передо мной - настоящий живой лис.
Очень  красивый  и  желтый,  как морковка. Глаза умные.  Нос черный,  совсем
собачий,  уши торчком -  вылитая Ватутька, но другой  масти. Конечно, что-то
родственное у нас есть. Но все же маленькое сомнение у меня осталось.
     - А где ты жил в городе? Я никогда там лисиц не видел.
     -  Я жил в живом  уголке,  в школе, - ответил  он, - а на каникулы всех
нас, зверей, раздали ребятам. Я достался этим, - кивнул он на дверь.
     - Как достался?
     - По жребию, - ответил  он. - Ребята положили в шапку бумажки.  Все  по
очереди вытаскивали их, зажмурившись. Ту, на которой было написано "Огонек",
вытащил старший из ковбоев. И меня отдали им. Огонек - это мое имя.
     Никогда  в жизни  не слышал  ничего подобного!  Собак  покупают,  кошек
дарят, а лис вытаскивают из шапок, как рыбок из воды? Невероятно!
     - Что  делать, -  вздохнул лис. - Только мы,  звери, и знали,  что  оба
брата животных не любят. Я сам видел,  как старший окунул в  аквариум ежика.
Бедняга уже заснул на зиму... Но от этого проснулся, простудился и околел...
     - А куда смотрели учителя? - не выдержал я.
     - Наивный пес! Учитель не может видеть все. А кто ему скажет? Я? Рыбки?
Или попугай? Кроме того, если кто-то делает гадость, он делает ее тайком.
     У этого лиса, кажется, есть голова на  плечах.  И  уж во всяком  случае
есть язык,  которым он хорошо владеет. Словом, он уже начал мне нравиться, и
я его спросил:
     - А тебя здесь тоже мучают, Огонек?
     - Ну  нет! Меня нужно вернуть в  целости и сохранности. Иначе ребята из
шестого-б нашим ковбоям здорово всыплют.
     Мы бы еще  поговорили с этим  славным лисом,  но меня вдруг  согнуло от
боли в пустом брюхе.
     - Послушай, - сказал лис, - если  ты дашь мне одну  крысу, то можешь по
моему подкопу  слазить ко мне  в  клетку  и  съесть фасолевый суп, который я
терпеть не могу.
     - Бери хоть всех! - с восторгом согласился я.
     Суп был холодный, слегка прокисший, но я никогда,  кажется не ел ничего
вкуснее!
     - Ешь, ешь, - говорил мне лис. - Я предпочитаю мясо.
     - Спасибо, друг,  - сказал я. - Я и не думал, что лисы  такие добрые. В
сказках про вас совсем другое пишут.
     - Ну, -  усмехнулся лис,  -  то в сказках. Но в  общем-то тебе повезло.
Все-таки я необычный лис - пять лет прожил в школе, два года прослушал уроки
биологии. А повстречал  бы ты дикого лиса, он  без лишних  слов  вцепился бы
тебе в горло.

     Еще одно воспоминание
     Числа  не знаю. Я  еще жив  и  не  собираюсь  умирать.  Во-первых, меня
поддерживает лис. Правда, не даром - еще двух крыс обменял на суп.
     Во-вторых, мое положение слегка упрочилось. Утром, когда мои похитители
опять подошли к двери, я приготовился к обороне. Они бросили мне кусок мяса,
привязанный к веревочке.  Как бы  не так  - я не рыба, меня  на  приманку не
выудишь.
     - Не берет! - прошептали за дверью.
     - А если он уже...
     - Ну нет. Наверное, выдохся и не может сдвинуться с места.
     - Войдем?
     - Возьми-ка подлинней хворостину... Спички давай...
     Что они задумали?  Нам с Витей никогда не позволяют  брать  спички.  Но
вдруг все изменилось. Я услышал сиплый голос:
     - Лоботрясы! Уши оборву за такие штуки! Спалить меня хотите, дармоеды?
     "Шлеп-шлеп-шлеп", -  услышал  я,  и оба  храбрых  ковбоя в  один  голос
завыли.
     - Я вам покажу Мексику! - продолжал кричать Сиплый. - Вы у меня узнаете
географию на пять с плюсом. Ковбои паршивые!
     За стеной ехидно хихикнул лис. Я тоже с большим удовольствием прослушал
весь этот концерт.
     Наконец дверь в мой сарай отворилась. Вошел щуплый белобрысый  человек,
похожий на большую облысевшую крысу. На меня  уставились его холодные глаза,
потом они увидели мои охотничьи трофеи - трех дохлых жирных крыс.
     -  Ого! Этот  пес  знает  свое дело. Где  взяли собаку?  Кто  хозяин? -
обернувшись, спросил он ковбоев.
     Оба сразу заныли:
     - Не-е зна-аем!
     - А  я знаю. Такой же, как  вы,  лоботряс.  Но он хоть не ковбой,  зато
художник. Рисует хорошо. Хорошо пишет - без ошибок. Пятерочник, наверное, не
чета вам...
     Сиплый фальшиво улыбнулся, сел на корточки и поманил меня:
     -  Поди,  поди  сюда... Ну, ну!  Собака  за  хозяина  не в ответе.  А я
полезной скотине куска не пожалею. Чего ж ты, боишься?
     Он опустил мне руку на голову. Какая жесткая, тяжелая была эта  рука! Я
прижал уши и сам сжался. Рука соскользнула, взяла за ошейник.
     - Смотри-ка! Номер-то - три пятерки!  Ты счастливый  пес, а? Может,  от
тебя и ко мне перейдет счастье?
     Я  вздохнул:  где это счастье?  Несчастней  меня  нет  собаки  во  всем
свете...
     - Ничего, -  похлопал он мен  по спине. - Еще и рад будешь! В городе на
асфальте вашей породе - одна маета. А здесь - воля.
     Он встал.
     -  Ну вы, ковбои!  Будете  лезть к  собачонке: за  хвост ловить, палкой
дразнить! - шкуру спущу и отправлю домой раньше времени. Поняли?
     Меня накормили подсохшей пшенной кашей, смешанной с остатками  борща. С
какой жадностью я съел эту гадость, просто невероятно!
     За  ночь  поймал еще трех крыс. Лис  - ни одной.  Увидев мои трофеи, он
облизнулся. Я не знал, что делать. Но все-таки отдал ему одну, просто так, а
не в обмен  на  суп. Двух оставил - пусть этот Сиплый придет и увидит, что я
не даром съел его пойло.

     Чужой двор
     (продолжение воспоминаний)

     Опять  без даты. На  день  меня  выпустили во двор.  Ура!  Я  опять  на
свободе!
     Хотя что это за свобода? Кругом глухой  забор. Поверху натянута колючая
проволока. А сад? Сплошная картошка,  огурцы, лук и капуста.  Лапу поставить
некуда. На траве  нечего  и думать поваляться.  Да ее и нет, только  крапива
около забора и кусты репейника за сараем.
     Нет, не нравится мне, как живут эти люди.  Мама-Маша ни за что  бы  эту
дачу не сняла.
     Ночью,  когда  нас  запирают,  лис  переползает  ко  мне,  и мы  вместе
обсуждаем наше бедственное положение.
     - Тебе что,  - говорит он, - ты собака с номером, тебя найдут и возьмут
домой. А вот я...
     -  Это тебе что, - говорю я, - уедешь в город и будешь жить в школе. Ты
же любишь биологию, Огонек!
     -  Любишь...  Тебе  бы посидеть  всю  жизнь в  клетке!.. Я  - лис, а не
кролик. Черепаха и та у нас сбежала...
     - Куда?
     - В пустыню... Не знаю, дошла ли. Говорят, далеко... А лес-то рядом. Ты
думаешь,  мне  легко слушать, как шумят по ночам сосны,  кричат  совы и рыба
плещется в реке?
     Мне стало стыдно.  Бедный  лис! А я - нечуткая,  черствая собака.  Надо
будет подумать, как бы ему помочь.

     Ностальгия
     (снова дневник)

     Числа все еще  не знаю. Украл у новых хозяев карандаш. Поступок плохой.
Но что делать? Если мы с лисом отсюда живыми не уйдем, кто-нибудь  прочитает
эти записки и узнает правду.
     Через некоторое время. Оторвался на обед.
     Ха! Что за обед! В брюхе булькает, как в бидоне у тети Груши, когда она
идет разносить молоко. Только не молоко булькает,  а вода, в которой плавают
горох,  картошка  и прошлогодние  соленые  огурцы.  И это  у них  называется
рассольником!
     Лис взмолился:
     - Пират, во имя братства всех четвероногих пойди и укради мяса!
     Ничего себе! Сперва -  карандаш, теперь - мясо. Что из  меня получится?
Вор? Но с другой стороны - крыс я уже всех переловил. Огонек на супах совсем
отощал.  А  я?  Сегодня  увидел  свою  тень  -  не узнал:  бесхвостая кошка!
"Голодной собаке  ворованный  кусок  не  укор.  Накорми,  тогда  и спрашивай
честность! " А тут нас двое, и мы одного биологического семейства.
     - Огонек, - воскликнул я. - Есть выход!
     - Какой?
     - Стащу колбасу. Всю. Насчет кур пока воздержимся...
     Ну и поели мы! Спалось - как никогда. А обоих мальчишек Сиплый выпорол.
За обжорство.
     Но есть вещи и похуже пустого  желудка - тоска.  Весь  день  сижу возле
калитки.  Прислушиваюсь.  Когда кто-нибудь идет  мимо, я вскакиваю,  царапаю
калитку или стараюсь  подсунуть под нее нос. Нос у меня  уже вспух. Но никто
ни разу возле меня не остановился.
     Где же Витя? Пал Палыч? Мама-Маша? Мой умный хозяин уже давно бы должен
догадаться, в какую ловушку я угодил.
     Один раз я залаял на  чьи-то  ноги. Но Сиплый очень больно вытянул меня
хворостиной.  А  когда  я залаял  еще раз, он  взял меня  за шиворот, избил,
бросил в сарай и пригрозил: "Шкуру спущу! "
     Я представил себя совсем без шкуры, и с тех пор лаять у меня не хватает
духу.
     - А зачем  лаять? - сказал  лис. - К тебе неплохо относится хозяин. Мог
бы и помолчать.
     Как я разозлился.
     У меня есть один хозяин - Витя, и другого не будет никогда!
     - Вас не понял,  -  невозмутимо  отозвался лис. - У меня хозяин - целый
класс. Шестой-б. Я лис общий.
     Я разозлился еще больше.
     - Если хочешь знать, твой шестой-б никуда не годится! Они устроили тебе
каникулы у этих людей. Класс называется!
     Мы замолчали.
     Потом я  извинился. Просто у меня тоска по дому. По счастливому дому  и
добрым людям. Так и сел бы и завыл бы на весь свет!..
     Ватутька, Ватутька! Она меня нашла. Вчера бегала за забором и лаяла изо
всех сил. Я тоже тявкнул  пару раз. Мы поняли друг  друга. Теперь  я спасен!
Хотя Сиплый  и  поддал мне сапогом под  ребра, так  что  и сейчас дышать еще
больно. Вот она, собачья жизнь! Как я теперь  понимаю  тебя,  мой друг тезка
Пират!
     Совершается невозможное!  Витя и  Пал  Палыч были здесь.  Но  я  не мог
подать  голос. Морду  мне  замотали тряпкой,  ноги связали и  закидали  меня
всякой рухлядью в сарае. Но лис рассказал мне обо всем, что видел.
     Витя и Пал Палыч  о чем-то долго разговаривали с Сиплым.  С террасы все
время трусливо выглядывали ковбои, хихикали и высовывали языки.
     - Извините, пожалуйста, - уходя,  сказал Пал Палыч, -  но вот уже целую
неделю мы ищем Пирата.
     Подумать только! Еще извинился! За что? Перед кем?
     - А  твой молодой хозяин, - сказал лис, - мне показался посмышленее. Он
внимательно все осматривал и погрозил ковбоям кулаком.
     - Ты его еще не знаешь, - сказал я. - Витя - это Человек!
     - Да-а! - вздохнул лис. - Но Сиплый-то все-таки обвел их вокруг пальца.

     Первая ласточка
     19  августа.  Теперь  я  хоть число знаю -  меня разыскивают  уже целую
неделю, а в плен я попал 12 августа, это я помню точно.
     Прямо в суп ко мне упал желтый лист, и я съел его.
     - Первая ласточка, - сказал Огонек.
     - Где?
     - Теперь уже у тебя в брюхе.
     -  Не  чувствую, - сказал я сердито. - В  брюхе у меня,  как  и всегда,
только жидкий суп.
     -  Говоря иносказательно, желтый лист - это первая ласточка осени. Тебе
от него может не поздоровиться.
     Я  только  пожал плечами: здесь  мне приходилось есть всякую гадость  -
переварю и эту ласточку.
     -  Иногда ты, извини меня, Пират, медленно  схватываешь мысль, - ехидно
продолжал Огонек. - Осень - это значит скоро в  школу мне и мальчишкам. Твой
Витя, наверное, тоже не будет опаздывать к первому сентября. А если он уедет
- дело твое плохо.
     Я  оцепенел. "Друг мой, Черный Дьявол, неужели и меня ждет такая же как
у тебя  судьба! Но ты большой, сильный пес и ты выжил. А я? Я сразу пропаду!
"
     Должно быть, лис угадал мои мысли.
     - Не впадай в панику. Ты  можешь  перезимовать здесь. На следующее лето
твои хозяева могут опять сюда приехать.
     Ну, нет! Пусть здесь зимуют коза со свиньями! Отсюда надо бежать!

     Верные друзья
     22 августа. Вчера  начал рыть подкоп под забор. Устал и, если можно так
выразиться, взмок. Вдруг слышу:
     - Давно бы так, песик...
     Что  это?  Оглянулся - никого. Только в заборе, в круглой  дырочке, где
выпал сучок, что-то блестит.
     - Это я. Который день здесь торчу.
     Черный Дьявол! Не могу описать, что со мной творилось!
     - Тише, тише! - сказал Одноглазый. - Танцы после. Ты как? Держишься?
     - Держусь! Но вот Сиплый...
     - Знаю, знаю... Это он выбил мне глаз...
     - Чем?
     - Ты разве не знаешь, чем удлиняют руку, когда бьют собаку?
     - Теперь  знаю. Теперь я много чего  знаю, друг...  Хочешь,  я побегу и
вцеплюсь  ему  в штаны? Он  как раз  сегодня  надел новые и от злости  прямо
взбесится!
     - Спасибо, но я с большим удовольствием сделаю  это  сам.  А сейчас  за
работу. Я тоже рою - к тебе отсюда.
     Нам оставалось  уже совсем немного, но все пришлось бросить. Я услышал,
что Сиплый послал братьев искать меня.
     - Постарайся остаться во  дворе  на  ночь, -  успел  шепнуть мне Черный
Дьявол.
     Но подкоп был обнаружен. Сиплый долго и внимательно на меня смотрел.
     - Ну ладно: с этой стороны ты копал. А с той?.. Жулики? Все может быть.
Проверим...
     Вечером Сиплый  пристегнул к моему ошейнику железную цепочку и повел за
сарай. Возле репейника он вбил колышек  и крепко меня к нему привязал. "Так,
- подумал я, - теперь я стал вроде козы. Только рогов и копыт у меня нет".
     - Поглядим, - сказал Сиплый, - какой из тебя выйдет сторож.
     Я долго стоял  не шелохнувшись, весь превратился в слух - где-то далеко
забухал  тезка  Пират.  Потом залилась звонким голосом  Ватутька.  А где  же
третий мой друг?
     Черный Дьявол пришел. Я  услышал: роет и дышит тяжело. Ох, не на пустой
ли желудок?
     - Здравствуй, друг, - сказал я шепотом.
     - Ты здесь? - удивился он.
     -  Здесь.  Сижу привязанный. А Сиплый спит и воображает, что  я буду на
тебя лаять.
     - Прекрасно! - ответил Одноглазый. - Но болтать, братец, некогда. Нам с
тобой надо еще затемно убраться отсюда.
     Мы принялись за дело. К счастью, я мог дотянуться до ямы и тоже копал.
     Не знаю, долго ли  мы копали, но наконец, мой нос ткнулся в морду моего
друга. Это было прекрасно. Я еще поднатужился и почти высунул наружу голову.
     - Ты ловишь крыс? - сразу спросил он.
     - Да. И прилично...
     - А я опять временно живу...
     - В желтом домике на горе?
     - Да, и тоже прилично...
     - Я чувствую: от тебя пахнет борщом и Анютой.
     - Мы спим рядом с ней в конюшне.
     - Она не пугается тебя?
     - Теперь уж нет, - усмехнулся мой друг.
     - Ой-ой-ой! Какой же я бестолковый!  Так это ты напугал ее тогда? И она
разбила копытами стену, а сарайчик рухнул?
     - Анюта уже перестала сердиться... Очень хорошая лошадь...
     Я хотел сказать, как благодарен ему, но не успел  - кто-то схватил меня
за ноги. Я визжал и лаял на весь свет, но это не помогло.
     Конечно, это  был Сиплый. К счастью, он  глуп как все злые, и ничего не
понял. Он решил, что я лаю на воров, которые хотят его обокрасть.

     Маневр
     23  августа.  Все  кончено.  Над  нашим  подкопом  подвешен здоровенный
камень.  Как только я прыгну в яму, чтобы удрать, он сплющит меня в лепешку,
а Черный Дьявол если полезет в подкоп, останется без головы.
     Я  кинулся к лису -  в таких штуках он  должен  разбираться. Лис  сразу
задрал нос:
     - Ну это чепуховская ловушка! Есть конструкции куда интереснее.
     - Потом про конструкции, Огонек! -  перебил я его. - Говори, что делать
с камнем?
     - Очень просто. Не прыгать в яму!
     - Об этом я и без тебя догадался! А если Одноглазый...
     - Ну ему тоже лучше не соваться. Есть у меня идея... но - тебе придется
выдержать хорошую трепку.
     - Готов на любую!
     - Отлично! Тогда беги и лай во всю глотку тревогу, пока тебе не ответят
твои друзья.
     - О лис! В твоей голове заключена не хитрость, а настоящий ум.
     После этого я помчался к калитке и залаял так, что сам чуть не оглох.
     Сразу  же  издалека  тревожным басом  мне  ответил  тезка  Пират. Возле
калитки тявкнула Ватутька.
     - Тебя что, режут?
     - Хуже, - ответил я и быстро ей все рассказал.
     - Ладно, - сказала она. - Одноглазого я могу предупредить. Он все время
торчит возле вашей дачи.
     - Зачем торчит? - удивился я.
     - Не знаю... По-моему, хочет навести Витю на твой след...
     Не  горюй,  Пират!  Не  люди, так мы  поможем тебе  выбраться  из  этой
западни.
     - Выбраться, выбраться, выбраться! -  наверное, раз  сто повторил я это
слово. - Но как выбраться?




     Одноглазый гений
     25  августа. Кто  хочет  -  может мне  верить, кто не  хочет - пусть не
верит.  Все  равно я опишу  все  в  точности, потому  что это,  может  быть,
единственный случай наивысшей собачьей сообразительности и преданности.
     Я уже писал, что Сиплый  чуть не оторвал  мне  голову, когда  тащил  из
подкопа.  Уши у  меня до  сих пор все  в  болячках. Но не в  ушах дело, а  в
ошейнике, который остался  за  забором. Этим обстоятельством  воспользовался
мой друг Черный Дьявол.
     Несколько дней он бегал к нашей даче, стараясь привлечь внимание  Вити.
В первый раз Витя его испугался и закричал:
     - Мамочка, смотри какая ужасная собака!
     - Ой, бедняжка! Наверное  она  бездомная, - сказала Мама-Маша. - Отнеси
ей поесть. Только не выходи на улицу, может она совсем одичала.
     Через  минуту  Витя  прибежал с  моей  синей миской, и всю  еду из  нее
вывалил через изгородь. Одноглазый все съел в одно  мгновение, а  Витя глядя
на него, тихо сказал:
     - Бедный пес... Приходи, я буду тебя подкармливать Пираткиной едой...
     Еще  два  дня Одноглазый  приходил  на  это  место. Витя  перестал  его
бояться. Один раз он просунул руку через изгородь и погладил его по голове.
     Но тут страшный крик подняла тетя Груша. На крик прибежала Мама-Маша.
     - Ну, что вы, Грушенька! Это же несчастное животное!
     - Я этого  разбойника хорошо знаю! Была у меня пестрая курочка-несушка.
Где она?
     Одноглазый  ушел очень  расстроенный.  Но  на  следующий день он все же
опять  подкрался  к нашей даче. Вити опять  не было. Но только он свернул за
угол, видит: на  камне возле  пруда сидит мой хозяин со свертком. Одноглазый
пошел к нему медленно, осторожно, чтобы не испугать. Но мой храбрый Витя сам
побежал ему навстречу.
     Что было у  него в свертке, я  сам сразу догадался. Одноглазый съел еще
одну мою порцию.
     Потом Одноглазый быстро  вскочил  и  побежал, приглашая с собой Витю. И
тот пошел было за ним, но возле нашей изгороди помахал рукой:
     - Приходи, я тебе друг, - и нырнул через лазейку в сад.
     - Наш секретный лаз! - обрадовался я.
     - А что толку! - вздохнул Одноглазый.  - Я тогда совсем  отчаялся. Чуть
не завыл от досады.
     Да... задачка! Как объясниться с человеком?!
     Хорошо,  что  Черный  Дьявол  не  пал  духом,  а   продолжал  думать  и
действовать. А когда делаешь то  и другое одновременно, то всегда получается
очень здорово. Когда в его зубах остался мой ошейник, он его не  выпустил, а
потащил,  волоча по земле вместе с цепью и колышком. Ни одна собака на свете
не догадается,  что сделал  с ошейником  мой умный  и  благородный  друг! Он
прибежал к  нашей калитке, положил  мой ошейник  на траву  и громко  залаял.
Примчался Витя с моей синей миской  и поставил  ее перед Одноглазым. У моего
бедного друга так и заходило в пустом желудке. Но он отвел глаза. Он смотрел
не на  еду, а на  Витю. Но мой хозяин  не  видел ошейника. Он даже отодвинул
ногой цепь и сказал:
     - Что же ты? Уже поел где-нибудь? Тогда приходи потом...
     - Тут я на него даже обозлился, - признался мне Одноглазый. - Под носом
лежит знакомая вещь, а он не  видит. Пришлось взять  твой ошейник  в зубы  и
чуть ли не в руки ему сунуть. Сперва он отпрыгнул, а потом побледнел, вырвал
его у меня и закричал: "Пираткин! Пираткин! Это - Пираткин! "
     После этого  Одноглазый принялся  за еду.  А  когда он поднял глаза  от
пустой миски, то увидел,  что  за изгородью стоят  трое  и смотрят на него с
изумлением.
     - Совершенно невероятная история из жизни деревенских собак... - сказал
Пал Палыч. - Я за всяческую фантастику, но чтобы животное додумалось...
     Одноглазый повел  всех к  месту моего  заточения. Но  не  по  улице,  а
задами, чтобы, как объяснил  он мне потом, эта странная процессия не вызвала
преждевременного внимания в деревне.
     Возле нашего подкопа пес остановился и тихо, многозначительно порычал.
     - Пусть  на меня сейчас же свалится эта крепостная стена, - сказал  Пал
Палыч, - но тут что-то есть!..
     - Папочка, честное слово, Пиратыч здесь! - зашептал Витя. - Ты помнишь,
ведь и Ватутька привела нас в этот противный дом!..
     - Очень даже помню,  - отозвался Пал Палыч. - Мне было весьма неприятно
извиняться  за  тебя  перед  тем  типом,  портрет  которого  ты  так  удачно
воспроизвел на калитке.
     - Павлуша, а по-твоему  педагогично так говорить о взрослых? - спросила
Мама-Маша.
     - Жизнь не посыпана  сахарным песочком, и люди бывают разные, Машенька.
Пусть Витька узнает это своевременно,  чтобы потом не спасовать, если  жизнь
выдаст ему порцию горького...
     -  Час твоего освобождения близок... - Эти  красивые слова торжественно
произнес лис, выслушав  мой  рассказ о том, что я сам услышал от одноглазого
друга. Но в голосе его я уловил горечь.

     Много событий за один день
     26 августа. Обстановка осложняется, днем  меня опять схватили. обвязали
морду и заперли в сарай. Из рассказа лиса я понял: здесь был старик, который
живет в желтом домике на горе.
     - Можешь мне поверить, дружище, этот старикан пришел неспроста.
     - На разведку?
     -  Явно. Тоже ищет тебя? - И, помолчав, добавил: - Я никогда  никому не
завидовал, пес, но тебе завидую...
     - Мне?! - страшно удивился я.
     - Да... - вздохнул он. - Не знаю, как и чем, но ты заработал себе много
друзей...
     Заработал! Знал бы лис, сколько неприятностей заработали из-за меня мои
друзья.
     Уже совсем поздно вечером прибежала Ватутька. Сказал, что к нам на дачу
пришел старик, который  живет в желтом домике на  горе. Сейчас все  сидят на
террасе.
     - И Витя еще не спит?
     - Нет. По-моему, все собираются куда-то идти.
     - А Черный Дьявол?
     - Тоже сидит на террасе.
     Я ушам своим не поверил.
     - Ватутька, что это может значить?
     - Не  знаю. Но не спи, не гавкай, не зевай. И неделай глупостей, а то я
укушу тебя, как только ты отсюдавылезешь. Ясно?
     Ватутька убежала.  А  я в темноте  чуть не  переломал себе  ноги, когда
перемахнул через поленницу дров, - так спешил сообщить эти новости лису.
     Он выслушал меня, встал, сладко потянулся, расправил мускулы.
     - Отлично, Пират. Я  думаю, теперь настал мой час. Сиди здесь. Пойду я.
Я - ночной зверь.
     Лис исчез, растаял, сгинул в  темноте,  словно егоникогда на свете и не
было.
     А я сижу и пишу дрожащей лапой. Может быть, это мои последние строки, а
может, мои последние минуты...
     Слышу...

     Блаженство
     В тот же  день вечером. Сперва меня посыпали каким-то вонючим порошком.
Затем меня  вымыли хозяйственным мылом потом туалетным. Тетя  Груша поливала
меня из кувшина кипяченой водой. Но я смирно стоял в корыте и все стерпел. Я
только все время старался лизнуть руку Вити или мамыМаши. До Пал Палыча я не
смог дотянуться. Он сидел на террасе, держал наготове одеяло и удивлялся:
     -  Честное слово,  Витька,  пес вырос, хотя  и  похудел вдвое! А  какой
взгляд! Читает мысли на расстоянии!
     Меня  опять окатили  чистой водой и, наконец,  вытерли  и  завернули  в
одеяло. А мой хозяин сейчас же сел рядом и обнял меня вместе с одеялом.
     Я заснул в ту же минуту.

     Переоценка ценностей
     27 августа.  Сегодня  моя  прекрасная  жизнь  продолжается. Утром  меня
разбудила тетя Груша и позвала завтракать. На завтрак, как и всегда, овсяная
каша. Я съел и попросил еще. Тетя Груша налила в миску простокваши, покрошив
хлеба.
     - Господи, чем они тебя кормили, Пиратка? Капустой? Квасом?
     Милая  тетя Груша, как она проницательна!  Я  подпрыгнул и лизнул ее  в
щеку. Она не рассердилась.
     - Ну, баловень, узнал теперь,  почем фунт лиха? Пойдем-ка  вместе доить
Фросю... Там и не нюхал поди молочка?..
     А потом был  волшебный день. Меня кормили и ласкали, ласкали и кормили.
так  что я совсем запутался - что  лучше?  Но  самое прекрасное было даже не
это. Под березой...
     Нет,  лучше я  все расскажу с самого начала, с того момента,  когда лис
сказал: "Настал мой час!.. "
     Он убежал, а я,  стуча  от волнения зубами,  пытался  что-то  писать  в
грязной ковбойской тетради...
     Вдруг примчался лис:
     - Быстро за мной!
     Мы  понеслись к  подкопу. Вижу: на заборе головой вниз висит Пал Палыч,
машет руками и шепотом говорит кому-то:
     - Ноги, ради Бога, не выпускайте...
     Я обмер - он висит на колючей проволоке! Что у него останется от живота
и штанов!  Не успел я обэтом подумать,  как над  забором показалась еще одна
голова - моего дорогого хозяина Вити:
     - Подвинься, пап! Ты весь матрац занял...
     - Ну, держись, Витька! - сказал Пал Палыч. - Не сверни голову!..
     Что  там произошло дальше - я не разобрал. Только увидел, как в воздухе
мелькнули Витины ноги и весь Витя повис на этой стороне.
     - Прыгай! Отпускаю! - шептал Пал Палыч.
     Я  бросился  к  Вите,  не  выдержал  и   заверещал  отрадости  каким-то
несобачьим визгом.
     Витя сразу же зажал  мне  нос,  но  было поздно. В окнах зажегся  свет.
Загремела  дверная  цепочка. Затопали  тяжелые  шаги и -  шах!  -  громыхнул
выстрел.
     Невозможно описать мой ужас! Я уже представил, как  все мы -  я  и  мои
дорогие хозяева - лежим, застреленные Сиплым. Вдруг в темноте, совсем рядом,
словно вспыхнул и засветился огонек. Это был лис.
     - Бегите! Быстро! Погоню я возьму на себя! Прощай, друг!
     Это был мой благородный лис.  Конечно, никто, кроме  меня, не понял его
слов. Но все услышали, как Сиплый тяжело побежал к калитке, громко ругаясь:
     - Ах ты рыжая тварь! Ну погоди у меня!
     -  Не надо, дядя! Не надо! Нам за него в школе  попадет! - хором вопили
ковбои.
     Мы воспользовались суматохой и быстро перелезли через забор.
     - Ходу, ребята, ходу! - скомандовал Пал Палыч.
     И все кинулись бежать: впереди - я, за мной - Витя, потом - Мама-Маша и
Пал Палыч. Замыкающим были Одноглазый и старик, который живет в желтомдомике
на горе.
     Из нашей калитки навстречу нам выбежала тетя Груша.
     А утром в садупод березой я  увидел Витю  и Пал Палыча -  они покрывали
старую собачью будку новой крышей. Чуть дальше мой одноглазый друг не  спеша
доедал что-то из моей миски. Мама-Маша большими ножницами  выстригала у него
из хвоста репейники. Тетя Груша, сложив на животе руки, смотрела на все это,
качала головой:
     - Из каких доходов буду я на старости лет кормить дармоеда?..
     -  Не  прибедняйся, Аграфена, не объест тебя животное, - замахал на нее
руками старик, который живет вжелтом домике на горе.  - А  этой  собаке цены
нет, столько горя измыкала! Ты вглядись - умней человека.
     Что сделал я?
     Переполненный радостью, подпрыгнул с такой невероятной силой, что прямо
с крыльца сделал полноесальто.
     - Ах! А-а-аах! - вскрикнули все хором.
     Но я уже стоял на ногах. Не касаясь земли, я облетел нашу дачу вокруг и
последним  длинным,  великолепным  прыжком  влетел  в  бочку  с  водой,  где
вертелись всякие мелкие козявки.
     - Отличный трюк, Пират, - сказал Пал Палыч, вытаскивая меня за шиворот,
- ты, я вижу, по-прежнему будешь оживлять и украшать нашу жизнь.


          Возвращение
     29 августа. Кончилось лето, кончилась дача.
     Завтра мы возвращаемся в город. Я выскулил у Вити  разрешение последнюю
ночь  ночевать в  саду и  сплю рядом  со своим большим другом  возле  будки,
развалясь в траве. Это так здорово!
     Прямо над головой  у меня, за  деревьями, только  очень  далеко, светит
желтая звезда. Она похожа наглаз  лиса, и это мне  приятно. Мне кажется, что
этой мой умный  друг  смотрит на  меня из темных кустовво  дворе  за высоким
забором.
     - Ты  что  сопишь?  - спросил меня Одноглазый, поворачиваясь на  другой
бок.
     Ах,  нет!  Ведь я совсем забыл!  Ни Черного Дьявола,  ни  Одноглазого -
больше нет.  Его теперь,  как  и менязовут Пират, только Черный  Пират. Это,
конечно,  придумал Витя. Как он  догадался?  Так нас  оказалось трое  друзей
Пиратов.
     А почему я сопел? Потому что не спал. Думал об Огоньке.
     Но об Огоньке - разговор особый.


          Новоселы
     30 августа.  Только мы  приехали в  город, как  тут  же пришлось  опять
ехать, вернее,  переезжать  на новуюбольшую  квартиру,  которую получил  Пал
Палыч от работы. Кутерьма была страшная! Чтобы я не путался под ногами, пока
переносили мебель, Витя привязал меня к скамейкево дворе нового дома.
     Этот  новый  двор  мне очень понравился - вот уж  будет где побегать! Я
вспрыгнул  на скамейку,  но и  оттуда  не увидел, где  он  начинается  и где
кончается.
     -  Здравствуй, песик!  -  поздоровался со мной  старичок в очках  и сел
рядом. - Ты из какого подъезда?
     - Гав, гав, - ответил я.
     -  Верно! -  кивнул он.  -  Я тоже из второго...  Будем соседями. Здесь
хорошо, братец,  и людям и собакам. Во-он, видишь лесок? Там и пруд  есть, и
травка. Отличный район, новый, благоустроенный. Вот так-то.
     "Что  ж, - подумал я,  -  не так  плохо начинается моя  жизнь на  новом
месте. Уже есть один знакомый".


          Учительница
     7  сентября. Спешу записать самые последние  потрясающие новости. Вчера
Витя прибежал из свой новой школы и сразу же:
     - Скорей, Пиратыч! В три часа у нас субботник. Пойдешь со  мной. И веди
себя прилично, понял? Без твоих штучек, ясно? Где поводок?
     Во  дворе  школы было  полным-полно  ребят с лопатами и  граблями. Нас,
конечно, сейчас же окружили истали спрашивать:
     - Как зовет твою собачку?
     - Какой породы собачка?
     - Можно покормить твою собачку?
     - Витя Витухин! - вдруг строгим голосом  сказала  высокая женщина. - Ты
зачем привел собаку?
     - Она не кусается...
     - Тогда зачем ты держишь ее на привязи? Пусть побегает.
     Ух, и подпрыгнул  я!  Метра почти на два!  Надо же -  какая оказалась у
Вити хорошая учительница!
     Я побежал трусцой вдоль изгороди - люблю обследовать новые  места. Тут,
конечно,  не  то, что  в  лесу,  новсе же я обнаружил  несколько  интересных
запахов.  Однако из  них  меня особенно  взволновал  -  знакомый.  Я побежал
быстрее  и вскоре наткнулся на небольшой домик. Вместо  одной  стены  у него
была натянула проволочная сетка. За сеткой сидела рыжая собака! И до чего же
она была похожа...
     - Огонек!.. Это тт-ты?! - ошеломленный, пролепетал я.
     - Очень может быть, - последовал ответ.
     Он!  Ну  конечно, он!  Кто же другой может  ответить так  невозмутимо и
загадочно?
     - Огонек,  дружище! - завопил  я и прыжком кинулся  к немуна  грудь. Но
сетка спружинила, и я кубарем отлетел в кучу сухих листьев.
     - Слишком  энергично, братец, -  спокойно отозвался  лис.  -  Жизненные
уроки, вижу, тебя нисколько не изменили.
     -  Нет!  -  признался  я, выплевывая листья. -  Наверное,  главная  моя
специальность - доставлять всемвеселые минуты, а себе - неприятности...
     Лис склонил голову набок, посмотрел на меня внимательно, и что-то вроде
улыбки мелькнуло на его хитрой морде.
     - Если  вдуматься в суть явления, - начал он своим профессорским тоном,
- это не  так уж  и  плохо.  Ты приводить людей  в хорошее настроение, и они
платят тебе за это любовью.
     Вот что значит - иметь мозги!
     Все лето  я мучился,  решая вопрос:  для чегосуществую на свете,  а лис
решил  в одно мгновение. Все сразу прояснилось в моей голове, и я вновь стал
совершенно счастливой собакой.
     - Рассказывай, чем кончилась та ужасная ночь побега?
     -  Пустяки,  братец, - зевнул лис.  -  Я укусил Сиплого,  и  это ему не
понравилось.  А  потом   он  чуть  не  лопнул  от   злости,  обнаружив  твое
исчезновение.
     - Отлично!  - воскликнул я, но  тут  же  понял:  радоваться рано.  -  С
горе-ковбоями у тебя, Огонек, будут еще неприятности.
     -  Они перевелись в  другую  школу,  это я знаю,  - ответил лис.  - И я
больше знать о них ничего не хочу.
     - Правильно, - сейчас же радостно согласился я. Но моя радость все-таки
не могла быть полной, потому что я видел своего друга в  клетке. - Послушай,
Огонек, -  сказал я шепотом. - Тут совсем рядом лес... Мы  сделаем подкоп...
Понимаешь?  Ты  жил  бы рядом, и  мы  могли бы видеться.  В случае чего я бы
подключил Витю...
     -  Пустой   номер,   дружище,  -  сказал  лис,  -   хотя  и  прими  мою
благодарность. (Это было мне непонятно. )  Видишь ли, - продолжал лис, - как
раз недавно, на уроке  биологии, учитель рассказывал, что дикие звери, долго
прожившие в клетке, уже не могут самостоятельно существовать на воле.
     - Это еще почему? - удивился я.
     Что-то вроде вздоха вырвалось из груди никогда не унывающего лиса.
     - Привыкают жить на готовеньком... Вроде бы теряют спортивную  форму. В
лесу я просто сдохну с голоду. Ясно?
     Я сидел с убитым видом.
     - Не вешай носа, Пират! - бодрым голосом прервал мои размышления лис. -
Старостой биологического кружка  ребята выбрали Витю Витухина. Насколько мне
известно, это - твой хозяин.
     Проклятая сетка! Меня опять отбросило в  кучу листьев. А бесчувственный
лис скалил зубы от удовольствия.
     - Не унывай, брат. Смотри-ка, я кое-что приятное для тебя приготовил. -
И с  этими словами он извлек из  подстилки знакомую пыльную тетрадь  с моими
каракулями. - Ты так  старательно мусолил  ее  каждый раз,  что я подумал: а
вдруг в ней все-таки есть какой-то смысл?
     Мы не без  труда  протащили тетрадь под дверцей  клетки, я схватил ее в
зубы и кинулся домой.
     - Пират! Пиратыч! - звал меня Витя. - Вернись! Назад! Ты слышишь?
     Вечером Витя рисовал план размещения живого уголка на территории школы.
Лису  там был отведен теплый зимний  домик с выходом в большую  вольеру. Она
захватывала порядочный кусок лужайки, смородиновый куст, маленькую березку и
огромный плоский камень.
     Я представил, как лис, растянувшись на нем,  греется на солнышке. Или в
любимой позе лежит  на брюхе,  вытянув лапы, подняв красивую  рыжую голову с
умными черными глазами.
     - Как-нибудь я возьму  тебя еще  раз в школу, Пиратыч, - сказал Витя, и
покажу такого зверя, какого ты еще не видел.
     "Ха! Не видел! " - хмыкнул я про себя и лизнул Витю в ухо.


          Возвращение в книгу
     31 декабря. Я уж думал, что никогда не вернусь к своим запискам, но вот
не выдержал и опять вернулся из-за моего друга - Черного Пирата.
     Дома у  нас  сейчас  пекут  и жарят к  Новому году всякие вкусные вещи.
Кругом носятся такие ароматы, что я беспрерывно чихаю и попрошайничаю. Всего
уже  так напробовался, что с трудом умещаюсь  в своей корзине. Кроме того, в
комнате невыносимо прекрасно пахнет настоящим лесом - смолой и хвоей, потому
что уже принесли новогоднюю елку. Я  долго под ней лежал и мечтал, вспоминая
лето. Представлял тетю Грушу, Фросю, обоих Пиратов, старика, который живет в
желтом домике на горе.  А  как умела лаять Ватутька! Такого голоса я ни разу
не слышал в городе... Да и хвост ее я не могу забыть...
     - Пиратыч  объелся,  - сказал  Витя, когда я  с печальной мордой выполз
из-под елки.
     Вите и Косте  подарки уже купили и держали их в секрете. А собаке какие
же можно придумать подарки? Ведь никто не отважится  купить собаке велосипед
или надувную лодку!
     Однако я получил подарок не хуже. Перед самым Новым годом  вдруг пришел
почтальон и принес нам фанерный ящик.
     Витя  его  открыл. Мы с  ним  раскопали  солому и, кроме  яблок,  нашли
целлофановый мешочек, а в нем - письмо и варежки.
     - Мамочка! - запрыгал Витя. - Письмо от тети Груши.
     Мама-Маша пришла из кухни и прочитала нам письмо вслух:
     "Дорогие мои Машенька, Павел Павлович, Витя и Костенька! Поздравляю вас
с Новым годом, желаю счастья, здоровья и долгих лет жизни!
     Я тоже живая, здоровая,  грех жаловаться.  Новости мои простые.  Свинку
продали.  Фрося  молока поубавила. Аккурат на  третий день,  как  вы уехали,
пришел  домой  Фома  -  хромой,  ободранный. Теперь уже  оправился, отъелся.
Старый только совсем, не знаю, дотянет ли до весны.
     Кузьма Егорович, что живет на горе в желтом домике, заходил.  Велел вам
кланяться. Собачку  вашу веселую вспоминал, Пиратку. Анюта у него приболела,
однако выходил.
     Снегу нынче у нас много,  лето  будет хорошее. Дом  я никому сдавать не
буду, оставлю за вами.  Варежки, которые Витеньке шлю, вязала  из  Пиратовой
шерсти. Богатая у него к зиме стала шуба.
     Службу свою собака справляет хорошо. На цепи ее не держу. Жалею.
     Открыточку вашу с поздравлением получила. Спасибо, не забываете  старую
хозяйку Аграфену".
     - Вот это да! Вот это да! - затанцевал Витя. - Ты слышал, Пиратыч? Шуба
Богатая у твоего приятеля! А ну-ка, где варежки? Давай их сюда скорее!
     Он натянул на руки черные пушистые варежки.
     -  Ну и теплынь, как в печке! - объявил он. - Ну-ка, Пиратыч,  понюхай,
может, узнаешь своего друга?
     Я изо всех  сил втянул воздух...  Нет!  Одно  мыло! Но я  все же стянул
варежкус Витиной  руки, отнес надиван, вспрыгнул сам и лег, уткнувшись носом
в мягкую шерсть. И  тогда  мне все-таки показалось, что она  чуточку  пахнет
Черным  Дьяволом  -  Черным  Пиратом.  Это  было  очень  приятно.  Вот такой
замечательный получился у меня новогодний подарок.
     И вас - С НОВЫМ ГОДОМ, дорогие друзья!
     Я на  этом заканчиваю свои записки, потому что уже про всех все ясно и,
значит, писать больше нечего.



























     (повесть-сказка)

     Предисловие Пирата
     Я   давно  понял,   что  для  собаки  самое  важное  на  этом  свете  -
безвестность.
     Но как  всякий литератор, выпускающий не первую книгу, я  позволю  себе
надеяться на то, что меня помнят, что  мое имя известно.  И если я  все-таки
решаюсь сказать о себе несколько слов, то потому, что моя книга очень быстро
разошлась  и  не  все  ребята  смогли  ее приобрести.  Правда,  она  есть  в
библиотеках, но нынешняя молодежь (сужу исключительно по моему хозяину, Вите
Витухину) уж слишком занята. До библиотек ли тут?  Посчитайте, сколько у них
дел:  бассейн и  фигурное  катание,  кружки  рисования и флейты, персидского
языка  и   автовождения,  компьютерных   игр   и  юридической  журналистики,
самолетовождения и интернета. К  тому же обязательно участие во всевозможных
олимпиадах,  в путешествиях, в классных и других собраниях, в соревнованиях,
диспутах,  вечерах; надо ходить в театры, кино, на дискотеки... К тому же со
мной три раза в день обязательно надо гулять. Обязательно надо!
     Кто же еще сможет со мной гулять? Мама-Маша? Сомневаюсь. У нее самой то
совещания по повышению квалификации, то по понижению чего-то; то  ее куда-то
избирают, то  она сама кого-то избирает. К тому же ей  надо иногда и  что-то
приготовить, что-то  выстирать. Яуже не говорю о том,  что  ей необходимо...
э... э... привести себя в порядок...
     Собираюсь серьезно  поговорить с Пал Палычем,  посоветовать  ему, чтобы
забрал маму Машу с работы.  Как-нибудь мы все  перебьемся и на его зарплату,
зато у  нас будет счастливая семья: все  будут ухожены, накормлены, вымыты и
обласканы. Не раз  я  слышал:  в  иных  семьях  хозяек берегут,  иногда даже
отправляют  их на  курорты  отдыхать... Это я  одобряю:  хозяйка всем  нужна
здоровой.  Ей ведь  приходиться  держать  на  своих  хрупких  плечах  семью,
работать  с  утра до ночи. ...  Ну  вот, уже начинаю  ворчать,  будто  я  не
чистопородный жесткошерстный фокс, а какой-нибудь ерундовый фаунгабриак.
     Как видите, косвенным  образом я уже вам представился.  Теперь добавлю,
что я умею  писать.  Конечно, этим  сейчас никого не удивить. Сейчас  многие
умеют писать.  Уверен,  что их стало даже больше тех, кто способен  всею эту
писанину прочесть.
     Не знаю,  как другие пишущие, но я  использую это  свое умение во благо
читателям.  А  ведь  писать мне совсем  не  просто.  Приходиться  делать это
урывками, иногда даже ночью. Днем  мало свободного  времени, я ведь работаю:
кому-то надо помогать Вите готовить уроки - у него нет времени и поесть - то
как  следует,  все  на  ходу.  Вот  я  и  сижу  с ним  рядом, слежу,  как он
занимается, ворчу - а что поделаешь? Решаю задачки по тригонометрии!
     Да уж пес с ним!
     В  наше  трудное время (не мне объяснять)  сложно  не  столько написать
книгу, сколько ее напечатать. Конечно, в  этом деле немаловажную роль играет
и талант, и тема  произведения. Но, безусловно, и умело сочиненная заявка на
издание. Правдиво  и убедительно  написанная,  она  заранее  дает  редактору
представление о писательских возможностях даже, к примеру, моего, собачьего,
таланта.
     Совсем недавно я воззвал к  одному директору издательства,  написав ему
письмо в самом изысканном стиле:
     "Уважаемый Сергей Юрьевич!
     Обращается  к Вам  по имени Пират. Взяться  вновь за перо меня вынудила
ставшая  чрезмерной  моя  популярность  у  юных  читателей.  Может быть,  Вы
помните, что в далеком теперь году я  опубликовалв  журнале  "Искорка"  свою
повесть  "Наши  каникулы" - о том, как  я и мой хозяин Витя  Витухин провели
веселое лето  в деревне. Повесть имела огромный успех - отчасти оттого,  что
писал ее пес, а отчасти и потому, что легка в прочтении, понятна  и детям, и
взрослым. К моему удовольствию, я  даже был  удостоен за нее звания лауреата
конкурса на лучшую детскую книгу.
     С тех пор  я завален письмами  детей и  взрослых  с просьбой продолжить
повествование о моих  приключениях. Но, увы, - хоть и грешно это говорить, -
почти нет времени. Надо было помогать писать научный труд тому, кто придумал
эту  первую книгу. Теперь, когда  научный труд закончен,  я  считаю себя уже
почти  бакалавром  естествознания.  А  главное,  могу   принимать  некоторые
предложения,  связанные с моим творчеством,  последовать  добрым  пожеланиям
читателей и продолжить описания своих приключений.
     Только   что   заключил    договор    с    телевидением   о    создании
мультипликационного фильма по повести "Наши каникулы", а два детских журнала
предложили мне описать мои дальнейшие приключения - что я с упоением и делаю
сейчас;  кое-что совсем готово, и вы  увидите  это в книжке,  которую сейчас
держите в руках.
     Далее  я продолжал: "Надеюсь, что Вы мне предложите  заключить  с Вашим
издательством  договор  на  публикацию  сразу пяти моих  повестей:  "Записки
из-под  парты", "Наши  каникулы",  "Пират в  огненной стране",  повести  "Их
собачья  жизнь" -  о  друзьях за рубежом и "Хвост из  другого измерения" - о
путешествив компьютерную страну..
     Я  хочу сказать, что в этих повестях в  занимательной,  приключенческой
форме  рассказывается о добре и  нравственности, любви к животным и природе.
Но и, естественно, оценку всем происходящим  со мной  приключениям  во  всех
повестях осмеливаюсь дать я сам - пес по имени Пират.
     Кто-то,  быть может,  скажет, что  собака-писатель - это вздор, сказка.
Отнюдь  нет. Никакая не сказка. Я  совершенно  нормальный пес. У меня четыре
крепкие лапы, хорошая прыгучесть, черный нос, густые  усы, веселая бородка и
обрубленный столбиком  хвост.  А то,  что я умею  писать,  так особых на  то
способностей у меня не было - взял усидчивостью...
     И кто, скажите мне, из современных детских писателей может похвастаться
хорошей прыгучестью?
     Текст написан с мягким  юмором, но с совершенно определенными акцентами
в области  морали;  все,  что я  пишу, служит  делу  правильного  воспитания
подростков. А взрослым, быть может, откроет мир, в котором они сами когда-то
жили, но  со временем, под глыбами проблем,  забыли его.  Тем  более уместно
напомнить этим людям о времени, когда им не была чужда высшая справедливость
и  когда все,  что было  плохим, было  плохим, а то, что  было хорошим, было
прекрасным... "
     Внизу я приписал:
     "... С совершеннейшим почтением к Вам.
     Пес Пират"
     Сами  понимаете  -  после  этого заявка  была с  восторгом  принята,  а
повести,  как  оно и положено  в  собачьей  жизни, урезаны вдвое. Но, тем не
менее, спешите же прочесть книгу...

     Глава 1. Я появляюсь в кухне

     Однажды вечером я сидел за письменным столом и работал. Было то позднее
время, когда дети - мой хозяин Витя Витухин  и его братик Костя - уже спали,
а  мы,  взрослые:  Мама-Маша, Пал  Палыч  и  я, обсудив  некоторые  семейные
проблемы, разошлись по  своим комнатам. Я отправился в кабинет,  где, пробыв
недолго   и   не  намереваясь  продолжать  сегодня  свои   записки,  увлекся
логарифмической  линейкой. Скажу  вам честно: терпеть ее не могу, но мне  уж
лучше микрокалькулятор, на котором не то что я, а полевая мышь и та запросто
сосчитает, что надо.
     Но калькулятор лежал у Вити в  портфеле, портфель был застегнут и лежал
довольно  далеко, а я, честно говоря, пригрелся на стуле: надо  было  решить
еще полторы  задачи, но  соскакивать,  а потом  снова вскакивать на  стул не
хотелось. Вечером  как-то сил  меньше. Поэтому искать калькулятор я не стал.
Прислушался. Из кухни доносился умиротворительный и довольно тихий  разговор
мамы Маши и Пал Палыча. Я не стал прислушиваться, о чем это они говорят, тем
более  что  хотел  побыстрее  разделить  косинус  на котангенс.  Но интуиция
подсказала  мне, что я должен принять участие в разговоре,  и это  будет тем
более разумно, что издевательство над тригонометрическими  функциями мне уже
наскучило. И хотя я знал, что дома все в порядке, все же на всякий случай (а
вдруг  говорят  о чем-то,  мне интересном)  соскочил  со стула, вытянул свое
тело,  упершись задними лапами  о стену, потянулся как следует, чтобы быть в
форме (на кухне моя хозяйка, и я счел бы неприличным показаться ей в помятом
виде), и  побежал  на  кухню.  По дороге думал: мало ли, может быть, там без
меня  не решается какая-то серьезная  проблема:  таракан ли  выполз из - под
плинтуса,  и   надо  его  срочно  съесть,  или  перегорел  предохранитель  в
телевизоре, и надо его заменить,  или, может быть, Мама-Маша обсуждает с Пал
Палычем фасон своего нового платья, что, как известно, бесполезно, он в этом
не сечет или притворяется, что  не сечет.  Вполне возможно, что ей необходим
мой совет.
     Словом, я появился  на пороге кухни как раз  вовремя  и  тотчас  же был
замечен моими хозяевами.
     -  Вот и  псуля пришел, здравствуй, псуленька, - произнесла  заботливая
Мама-Маша, а ты разве не спишь?
     Я приветливо завилял  обрубком хвоста, показывая, что я не только сплю,
но оторвался ради нее от весьма важного дела. Я бы  мог  ей  об этом сказать
прямо,  потому что в последнее время напрактиковался и разговаривать, когда,
конечно, никого  нет  в  квартире. Однако  по  правилам  игры и  молчаливого
сговора членов  всей семьи, вслух ничего не произнес: еще  бы! Пишущая - еще
куда  ни  шло,  но говорящая  собака  -  это  уже слишком,  а  выразить свое
отношение к хозяевам, даже не прибегая к словам, совсем не трудно.
     В знак особого  расположения  к  маме  Маше и  того,  что мы-то  с  ней
понимаем друг друга без слов, я пошел и ткнулся ей чуть ниже колена. Это, по
общепринятым собачьим нормам, - высшая форма приветствия.
     Кстати, такого рода "добрый вечер" дал мне возможность заметить, что на
щиколотке левой ноги мамы Маши, вернее на чулке, был прикреплен  серебряный,
похожий  на дождь  с новогодней  елки,  браслетик  - мечта  всех современных
женщин. Я от души мысленно поздравил свою хозяйку с  удачным приобретением и
посмотрел  на  нее так, что мы сразу друг  друга поняли: конечно,  Пал Палыч
ничего еще не заметил. Куда ему, он ведь занят более глобальными проблемами,
например  своей  диссертацией.  Меня  он,  однако, заметил и,  пробурчав  по
обыкновению:   "Привет,  флибустьер",  продолжал  с  мамой  Машей  о  чем-то
говорить,  а  я  в  знак приветствия почтительно  наклонив голову и  шаркнул
лапами.

     Глава 2. Проблема отцов и детей
     Чуть позже, свернувшись таким образом, что мой нос оказался возле моего
хвоста, удобно устроившись возле обеденного стола, я обнаружил, что разговор
идет о моем хозяине Вите, сыне Пал Палыча и мамы Маши.
     Мама-Маша,  оказывается, была очень озабочена  тем, что Витя вдруг стал
плохо кушать.
     - Ну и что, - не разделял ее беспокойства  Пал  Палыч, - у  него  много
дел, до еды ли тут - взрослый, ответственный мужчина...
     -  Это-то меня и беспокоит, - сообщила  Мама-Маша, - что взрослый-то он
взрослый, но не ответственный совсем.
     - А что, плохо стал учиться? - насторожился Пал Палыч.
     -  Да  нет,  пока еще,  но  я, как  мать, чувствую,  что  с ним  что-то
происходит... А тебе не кажется: он от нас что-то скрывает? - вдруг  шепнула
она.
     Пал Палыч,  который  сидел рядом  с мамой Машей, обнял ее  за  плечи  и
произнес речь, призывая меня в свидетели:
     -  Милая наша мамочка,  - начал он, даже положив ложку на стол, - когда
парню  одиннадцатый  год,  у  него  уже  могут быть  свои секреты,  так  что
успокойся. В его  возрасте  я,  например, мечтал убежать в  Африку, помогать
сражаться угнетенным народам против  поработителей.  Тоже ведь у меня  тайна
была, и вот ты первая, кому я ее открываю.
     - Какая Африка?! - ужаснулась Мама-Маша, отстранившись от Пал Палыча. -
Что ты говоришь?
     - Ну, это я так говорю; может, и не Африка, может, другая какая страна,
- миролюбиво  поглядывая  на роскошного жареного цыпленка, сказал Пал Палыч,
но спохватился  и добавил:  а может, он на Марс лететь  задумал, это сегодня
более актуально...
     Но маму Машу не  утешило такое предположение. Она нагнулась и погладила
меня несколько  раз, но сделала это  невнимательно и нервно (отчего я понял,
она  не  только  озабочена, но и расстроена),  потом  посмотрела  на меня  и
сказала:
     -  Вот  кто  бы  мог нам  рассказать,  что  происходит  с  нашим сыном;
наверняка Пиратка знает...  Собаки -  они вообще  невероятно чуткие и хорошо
чувствуют настроение хозяина.
     - Мог бы, - согласился Пал Палыч, тоже посмотрев на меня пристально,  -
если бы, конечно, захотел.
     И тут я удивился. Но не тому, что Мама-Маша и Пал Палыч давно, конечно,
разгадали тот факт,  что  я умею говорить, а  тому, что они думали,  будто я
что-то  знаю.  Что я мог им рассказать  -  ровным  счетом ничего!  Я никаких
перемен в нашем Вите не замечал, а если они и произошли,  то, верно, потому,
что  он перезанимался. Да  это и немудрено. Взбесишься с этими  занятиями. К
тому  же я  был убежден, что нет ничего наивней мужской тайны, более того, я
был  уверен,  что  легко  разузнаю,  в чем  дело.  Но  я промолчал, картинно
задумавшись  вместе с  ними. Я даже собрался было подпереть  свою  бородатую
голову лапой, но решил, что это будет уж слишком.
     - Вот что, флибустьер, - сказал, подумав, Пал Палыч. - Ты  бы,  братец,
действительно  последил  за  нашим  сыном.  А  вдруг  подтвердится,  что  ее
беспокойство имеет серьезные основания...
     Ради мамы Маши я был готов следить даже за Пал Палычем.
     - А потом как-нибудь на досуге напишешь воспоминания, - хихикнул он.
     Это  добавление было уже лишним, но я не обиделся,  подумав  о том, что
Пал  Палыч  тоже  перезанимался,  поэтому  такая  вот  мысль   посетила  его
соискательскую голову... Однако слово - не  воробей, хотя их давно уже почти
нет в нашем  городе...  Забавная  мысль пришла  в мою собачью  голову: может
быть, в нашем городе очень мало  воробьев потому, что слышится слишком много
слов...
     Отвлекся, но с этого момента  стал внимательно прислушиваться к каждому
Витиному вдоху и выдоху.
     - Хорошо, -  сказал я  тихо своим хозяевам и в знак заключения договора
завилял хвостом.
     А Пал Палыч  в этот момент шелестел газетой и не слышал  произнесенного
мною слова, да  и Мама-Маша  мыла посуду и, по-моему, тоже его не слышала. В
раковине шумела  вода,  и  мне  показалось,  что  это  маленький  Ниагарский
водопад, возле которого Пал Палыч, когда был  в возрасте моего хозяина Вити,
намеревался помочь черным повстанцам бороться против белых поработителей.
     А потом я подумал, что, вообще-то говоря, собаку моего типа неправильно
использовать в таком вот примитивном сыске, а лучше использовать ее в науке,
которая  учит,   как  по  запаху  распознавать   предметы.  Она   называется
одорология. Наука не простая, а поэтому вам, юные читатели, не стоит спешить
запоминать это слово.  К тому же, пока еще  не  изобретена куда более важная
наука, о нюхе на справедливость...
     Однако несмотря  на  это,  я буду  откровенен;  говорю вам  как  собака
собакам: если Витю ожидает что-либо неприятное, я ему помогу!
     И шерсть на моей шее вздыбилась.
     В  этот момент из-под  плинтуса выбежали какие-то  козявки. Пока  я  их
разгонял, почему-то вспомнился мне муравейник возле дачи...
     Иногда  люблю  смотреть  на  мир  глазами  деревенского  пса.  Тогда  и
вспоминаю  этот  муравейник.  Какие  же  они,  муравьи,  труженики!  Если бы
кто-нибудь из  моей  семьи так работал (исключая маму Машу,  конечно), я  бы
безмерно удивился. Но условия  работы у муравьев  ужасны: я  был свидетелем,
как одному из них, поторопившемуся отрапортовать об окончании какого-то дела
преждевременно и лихо, его же собратья откусили голову.
     И тут же я вспомнил, сколько уже  времени строят и перестраивают Витину
школу.  Об  этом тоже как-то раз говорили  за обеденным  столом Пал  Палыч и
Мама-Маша.
     А ремонт  в этой школе теперь делают заново, но уже  родители учеников.
Сразу после  того, как "постарались" шефы, которые так нахалтурили,  сляпали
все так неуютно, что только диву даешься - как будто нарочно делали плохо.
     Вот бы их в муравейник, как говорит Пал Палыч, - для обмена опытом.
     Мошек я съел и стал собираться ко сну.

     Глава 3. Мы идем в школу
     После  разговора о Витиных  проблемах все отправились  спать, а  я  еще
полакал воды, потому что на ночь  имею обыкновение хорошо попить. К тому же,
когда  я представил себе  данное мне  поручение,  у  меня  вдруг пересохло в
горле. Я  вошел  в комнату и осторожно, как кот, изящно, прыгнул к  Вите  на
кровать. Долго и пристально всматривался в его сонное лицо и все думал:  что
же такое особенное может волновать моего юного хозяина?... Витя перевернулся
на бок, и  по его скучному лицу я точно определил, что снится ему никакая не
Африка и не Марс, а скорее всего школа.
     Да,  школа!  Но первая  версия  показалась  в  тот  момент мне  слишком
примитивной.
     Я  стал размышлять, как  бы мне туда  попасть, чтобы  все  выяснить  на
месте. Разве что спрятаться Вите в ранец? Ведь, придя в класс, не станет  же
он  меня среди  урока выкидывать за дверь, оставит под партой, наверное.  Да
еще сделает так, чтобы меня никто не заметил.
     Этот план  был по-своему хорош. Но были  в нем и свои  слабые  стороны:
наблюдать и делать выводы  можно, если только об этом никто не знает, а если
с самого начала показаться Вите, то он сразу же обо  всем может догадаться и
первый сделает, может  быть, нежелательные для  меня выводы. Менее всего мне
хотелось терять его дружбу.
     Поэтому, повинуясь старому доброму правилу, которое безотказно выручает
любую собаку  из  любой  ситуации, я  решил прикинуться простачком. Побольше
вилять хвостом и побольше улыбаться в свои усы.
     Засыпая, я подумал о том, как  сложно  быть необыкновенной собакой. Все
время   надо   что-то   придумывать,   чтобы   тебя  действительно   считали
необыкновенной.
     Рано утром мы с Витей как всегда проснулись по первому зову будильника.
Пал Палыч уже фыркал и плескался в ванне - он всегда вместо оздоровительного
бега и гимнастики, как у некоторых, наливает себе горячую ванну и забирается
в  нее:  не понимаю, правда,  что это ему  за  радость,  -  после  ванны  он
чувствует себя усталым и сонным и еле плетется на работу, - но мне  уж лучше
с утра побегать.
     Я, памятуя  вчерашний вечер  и свое  решение, забрался в ранец, но Витя
тотчас же меня увидел, вытряхнул оттуда и удивленно крикнул:
     - Смотрите, Пиратка хочет  со мною в  школу! Глупый пес, ты  никогда не
был в школе и  даже не представляешь себе, что это такое.  Но, -  сказал он,
поостыв,  -  чтобы  ты представил  себе это, я возьму тебя  разочек,  только
полулегально, ты понял?

     Как тут было не понять, я для виду даже слегка повилял обрубком хвоста;
сильно повилять в данной  ситуации означало бы  - выдать себя с головой, - и
запрыгнул обратно в Витин ранец.
     - Нет, дорогой, - сказал Витя, - до школы ты пойдешь пешком, ты слишком
тяжел, чтобы  нести тебя в  ранце,  а в  школе  я  скажу, что  ты наш  новый
экспонат для  живого уголка,  и тебя никто не  тронет.  У нас,  как правило,
трогают только тех, кто не  является экспонатами.  А  экспонат это все равно
что  "табу" у  индейцев.  Читал.  Небось,  Жюля  Верна?  Итак, решено: ты  -
экспонат.
     И мы отправились в школу.
     Собственно, я много про нее слышал и даже читал иногда. Когда Мама-Маша
спала,  я полистывал даже  выписанный ею неизвестно  для кого  и каких целей
журнал "Семья и школа" и кое-что про школу, как мне казалось, знал. Больше в
нашей семье никто не читал этот журнал, и слава Богу. Потому что много позже
я понял, что этот журнал никакого отношения не имеет ни к семье, ни к школе,
ни к воспитанию детей.
     Если все,  что в нем написано, применить к  семье,  то это будет уже не
семья, а скорее армейское подразделение. Я говорю так потому, что наша семья
гораздо  лучше,  интересней  и дружнее,  чем  описывается в журнале, а школа
значительно хуже,  примитивней и  даже, не побоюсь  этого слова, бестактней,
чем описывается в журнале.
     Но...  пока что я  шел в  школу,  думая,  что она  именно такая,  как я
прочел.

     Глава 4. Мы пришли в школу
     Возле  "храма науки"  (как почтительно, но теперь, думаю, и  с оттенком
иронии, называет  школу Пал Палыч) во  дворе  я  увидел  большое  количество
разновозрастных ребят, которые сходились группками и о  чем-то возбужденно и
громко  переговаривались.  Первое  ощущение  было  такое,  что  возле  школы
готовится восстание  или, я еще  подумал, что, может быть, они собираются на
маевку;  обо всем этом я прочел в каком-то старом учебнике истории. И именно
поэтому я даже бросился к одной такой группе ребят постарше  с традиционным.
как мне казалось,  в этой ситуации криком: "Даешь, Российскую демократию! ".
Я  от души всегда на стороне  угнетенных и очень хотел им помочь бороться за
независимость, пусть даже и в школе.
     Но они,  видимо, не  поняли меня, а один, когда я  бежал, даже выставил
ногу так,  что, не затормози я всеми четырьмя лапами вовремя, обязательно бы
ударился  об нее. После этого он  внятно  сказал: "Изыди, зверь".  И закурил
сигарету, оглянувшись.
     Мне стало очень обидно, потому что я  пришел сюда в добром, миролюбивом
настроении.  К  тому же  весенняя  природа  будила  воображение  и фантазию,
склоняла  к  чему-то хорошему. Расцветающие  деревья удивительно благоухали.
Небо было невообразимо синим. Земля дышала бодрящей свежестью. Даже асфальт,
и тот  пробуждался  от  зимней  спячки,  шумел  ручьями.  И  вдруг  -  такое
несоответствие высоких чувств и неизменной действительности!
     Естественно, что я тотчас же "изыдел".
     На другую компанию я посмотрел с удивлением и уже под  надзором  своего
хозяина: это были  девочки, которые за углом  той же  школы  судорожно  пили
что-то из маленького флакончика, и громко, некрасиво смеялись.
     И что странно: не над чем-то, а просто так. Одеты они были очень пестро
бесвкусно, но дорого. От духов, которые учуял  от  них за  десять  метров, я
страшно расчихался.
     "Может, мы ошиблись школой?  " - подумал я  тогда, с опаской выглядывая
из-под каких-то полуобвалившихся ступенек. Но нет, не ошиблись; я специально
поглядел еще раз на вывеску, и там было написано,  что это именно наша школа
со специальным языковым уклоном.
     Пока  я  читал  вывеску, об  меня споткнулся  какой-то великовозрастный
шестиклассник и тотчас  же  дал  мне,  да и  окружающим, понять,  что  школа
действительно с языковым уклоном, во всяком случае, я прижал, что совершенно
мне не свойственно,  уши, прикусил  язык  и окончательно притаился возле ног
Вити.
     "Неужели  он здесь  учится,  с  такими злюками?  Или,  может  быть,  мы
все-таки ошиблись,  это и не  ученики,  их  не пускают учиться? - думал  я с
надеждой. - И от этого они такие странные? "
     Но их  пускали.  Это они иногда не пускали в школу учителей.  А сейчас,
едва только зазвенел звонок, как стали  загонять всех сразу какие-то двое  в
спортивных костюмах. Толпы учеников  валом повалили в одну  открытую створку
узкой двери; причем, кто посильнее и постарше, отталкивал  тех, кто послабее
и помоложе.  И я  уже, грешным делом, подумал: а как  бы посмотреть на моего
хозяина со стороны, он посильнее или послабее?
     Но было не того.

     Глава 5
     Я постигаю суть уроков
     С  отдавленными  лапами,  прижатыми  ушами,  несчастный,  взъерошенный,
растерянный  я оказался в конце  концов  в классе и немедленно проявил здесь
свою полезность.
     - Вот собака, - сказал преподаватель, кажется, биологии, так, словно  я
в  самом  деле  был  экспонатом   и  находился  здесь  в  качестве  предмета
исследования. -  Она слышит ультразвук... - И  с этими  словами  он закрутил
какую-то ручку чего-то. Я, честно говоря, ничего не слышал, но от нетерпения
заскулил, что было воспринято преподавателем как подтверждение его слов.
     - Ты слышишь ультразвук? - спросил меня учитель.
     И я, чтобы не  обидеть его и  не сделать тем самым плохо моему хозяину,
кивнул. В классе рассмеялись.
     -  Вот  видите,  -  совершенно удовлетворенный,  сказал учитель, -  она
слышит.  Потом   он   стал   готовить  какой-то  опыт  с  лягушкой,  которая
страдальчески квакала. Я джентельменски гавкнул. Лягушка шлепнулась на пол и
ускакала. Опыт  не получился, хотя учитель  тяжело и неповоротливо возился с
ним  до  самого  конца урока,  время  от  времени  разыскивая лягушку,  а  в
перерывах пытаясь смонтировать  какой-то прибор,  но сделать этого не сумел;
да и лягушка не  находилась:  не  желала  вылезать  из-под плинтуса.  Потом,
правда, визг  какого-то толстого парня с задней парты дал  нам всем  понять,
что лягушка нашлась, но тут прозвенел звонок.
     Так ничего больше на этом уроке мы и не увидели.
     К тому же весь класс больше смотрел на меня, а не на учителя. Это  ему,
конечно, мешало, но из деликатности он молчал. Я чувствовал это и стыдился.
     Уроки шли.
     А в один прекрасный момент я подошел к парте моего хозяина и  лег у его
ног, свернувшись  калачиком.  Витя задвинул  меня  ногой под  стул.  Мне  не
хотелось больше быть центром внимания и не хотелось никого видеть.
     Я не заметил, как задремал, и приснилось мне,  что  по  прериям несется
кем-то преследуемое стадо диких гиппопотамов. Явскочил, чтобы нестись вместе
с ними, и вдруг обнаружил, что лежу под партой, а все ученики и в самом деле
куда-то  несутся,  срывая  крышки  от  парт,  швыряя  портфели  и  учебники,
опрокидывая стулья.
     Что  мне оставалось делать? Чтобы  не  очень-то от всех отличаться, как
говорит Пал Палыч, надо бежать туда же, куда и все.
     Но далеко бежать не пришлось. Мой хозяин Витя остановил меня и сказал:
     - Пиратыч, сейчас  после перемены,  у нас будет урок  химии. Если бы ты
знал, как я и мои друзья не любим этот предмет!..
     Я понимающе  кивнул, но что я мог сделать: только  из  солидарности  не
полюбить химию? Я ведь еще здесь и не освоился как следует.
     Но потом оказалось, что ничего особенного осваивать мне и не нужно, все
уже давно освоено.
     Перемена,  то есть беготня и  нервотрепка, закончилась, а кабинет, куда
все мы  должны  были  зайти, все  не  открывался. Но не открывался  он из-за
весьма странных обстоятельств.
     Полная и старомодно одетая учительница  молча прошествовала вдоль рядов
не  любящих  ее предмет  учеников  и, строго  оглядев их, словно пересчитав,
всунула ключ в замочную скважину.
     Я не знаю,  конечно, как это  получилось, но из замочной скважины вдруг
вырвалось пламя. Учительница  взвизгнула, как будто бы она  сама стала вдруг
на  мгновение девочкой, отскочила от двери и уже,  из  естественного чувства
самосохранения, не подходила к ней больше.  Остаток урока (а дело продолжало
происходить в коридоре) был посвящен разбору происшествия, причем, как пишут
в  газетах,  ни  один   представитель  Витиного  класса  не   взял  на  себя
ответственность за содеянное.
     На этом,  собственно, закончился урок химии, и, судя по тому, насколько
спокоен и выдержан был в эти сложные для всего класса минуты мой хозяин, как
участливо и даже  галантно  он  охаживал учительницу,  я  сразу  понял,  что
никакого отношения в волшебному пламени, вырвавшемуся  из замочной скважины,
он не имел.
     Я был очень доволен за своего  смиренного хозяина и радовался тому, что
после химии  будет  урок физкультуры, на  который  я, как  и  многие  другие
ученики, не пойду, а поброжу по школе, посмотрю, что здесь, как и зачем.
     Пока Витя в течение сорока  пяти минут пытался перескочить через  коня,
подтянуться на кольцах  и взобраться по канату,  я  отправился  слоняться по
школе, заходил в  разные классы и везде, судя по немедленно  начинавшемуся с
моим  появлением шуму и овациям, чувствовал своевременность своего  прихода.
Все были чрезвычайно рады  внезапному появлению собаки.  Прямо  не  школа, а
общество защиты четвероногих!
     Школьную  пионервожатую  я  видел  столько  раз, сколько  оказывался  в
коридоре. Она  была и в  самом коридоре,  и возле окна, и у двери, и  даже у
люка на крышу. Такой вездесущности может позавидовать кто угодно. Она, как я
инстинктивно сообразил, попросту  гоняется за мной. Я, естестественно, -  от
нее.   Я  победил.  Спрятался  в  кабинете  английского  языка.  Там  стояли
магнитофоны, и я забрался под один из них.
     Витя нашел меня только в середине дня. Я как раз вел посредством хвоста
и  ушей  умиротворяющую  беседу с английским  завучем.  Витя  смешался,  как
смешиваются и  тушуются только при виде чего-то  очень страшного, и собрался
было  улизнуть, делая мне  таинственные знаки. Но  завуч уже увидела  Витю и
спросила, больше по привычке, чем по необходимости, - грозно и фатально:
     - Уот из зсис, Уитухин? - показала она на меня.
     - Зис  из  май  дог,  -  ответил  мой хозяин, продемонстрировав хорошее
знание ведущего европейского языка.
     - Ссчас же убери своего дога! - распорядилась завуч. И  стало ясно, что
все английские слова ею уже исчерпаны.
     Но помилуйте, я же не дог! Я хотел сказать об этом завучу, но она ушла,
оставив нас с Витей в неприятном одиночестве.
     - Вот так  бывает, Пиратыч,  - глядя на меня, сказал Витя,  - зря ты не
пошел со мной на физкультуру, там хоть учитель приличный.
     Я уже тоже жалел, что не пошел  с  Витей на  физкультуру, но  маленькая
радость все же ждала нас впереди: мы вспомнили, что идет большая перемена.
     Что такое перемена,  я  еще  не  знал. Может быть, это так называется в
школе перестройка?

     Глава 6. Встреча со старым другом
     Часто можно услышать по радио, что нужна реформа школы. Может быть, и в
самом деле  нужна. Правильно, но кому? И кто ее будет осуществлять? А  может
быть, все, что я вижу, и есть осуществление этой реформы?
     На этот вопрос пока ни одна собака ответить не может.
     Но позволю себе вам напомнить, что я прибыл в школу отнюдь не для того,
чтобы  наблюдать за ее реформой,  хотя  это,  надо  думать,  было бы безумно
интересно.
     Например,  очень  милым и вполне в  духе  реформы показалось мне  такое
заявление  учительницы  в  одном из  классов:  "Дети,  завтра  у учительницы
параллельного  класса день  рождения,  попросите  родителей  собрать  по  10
долларов... " Или классное собрание в другом  классе, посвященное  пропаже у
одной из девочек бриллиантового перстня.
     Я прибыл сюда с другой целью: по поручению мамы Маши установить, почему
у моего  хозяина Вити Витухина  в  последнее  время  неважное  настроение. А
вместо этого почти обучился началам химии (перепугавшись пламени из замочной
скважины), физкультуре (убегая от пионервожатой), физике, о которой расскажу
в свое время; поговорил по-английски с завучем.
     Ну,  хорошо, что  же  в активе?  Я выскочил  на  большую  перемену,  на
весеннюю улицу, а до сих  пор  так ничего и  не понял.  Но, похоже, что и не
пойму,  поскольку  не  вижу пока, с  какого конца подходить  к  решению этой
проблемы.
     Почему у нашего Вити плохое настроение? Ведь все вокруг так прекрасно!
     Ну, например, вот группа подростков  играет в салочки. Я тоже  побегал;
тихо,  конечно,  без  лая; потом,  вижу, десятиклассницы  играют в прыгалки,
пригласили   меня.   Я  тоже   попрыгал,  потом,  смотрю  -  третьеклассницы
рассматривают  какой-то  иллюстрированный  журнал,  из тех,  что  Пал  Палыч
запирает в свой письменный стол...
     Я залаял и, как мог искреннее, проявил свою симпатию тому  обществу,  в
котором всю первую половину дня вращался наш Витя.
     Но,  вращаясь, Витя  хмурился все больше  и больше, а  я не мог узнать,
отчего это. Между тем, меня то ли не воспринимали, то ли, наоборот, привыкли
уже,  как  к  экспонату.  В  конце  большой  перемены   (это   оказалась  не
перестройка, а просто  долгий и шумный  перерыв  между  уроками)  я был  уже
своим,  так что  никто  не удивлялся мне,  как в первые минуты пребывания  в
школе. Я забавлялся целых полчаса, ходил чуть ли не на хвосте.
     И вдруг  я заметил, что за мною насмешливо  наблюдает чье-то породистое
лицо.
     Оно  глядело  на меня  из-за  лохматого,  вкусно  пахнущего  и несущего
разумные  флюиды  тополя.  Возле  такого дерева, царственно  росшего посреди
школьного двора, мог стоять лишь некто удивительный.
     В этот момент  меня поманили в здание школы.  Причем поманил меня  туда
мой   собственный  нос.  Ненадолго  я  со  двора  исчез,  еще  раз,  правда,
оглянувшись.  И тут же, конечно,  забыл  про этого "некто", наблюдавшего  за
мной.
     А  когда  я вбежал в коридор,  то  вдруг  почувствовал знакомый  запах.
Да-а... Где же я раньше его чуял? Ба! Я вспомнил. Это же мой старый друг Лис
так  пахнет!  Мы с ним расстались  в прошлой повести, летом на даче.  Мы  не
успели  даже  толком  проститься, не  говоря  уж  о  том,  чтобы  обменяться
адресами. Но от судьбы не уйдешь. Вот  так встреча! Он все еще живет в живом
уголке, в этой самой школе, где учится мой хозяин. Я пошел по следу. Нашел я
его возле школьной столовой.
     -  У  нас,  брат,  идет  перестройка  школы,  -  важно  сказал мне Лис,
поцеловав меня в нос,  - пожалуйста, осторожно ходи по этому паркету, он еще
не приклеен.
     - Это я уже  заметил. И даже сообщил Лису некоторые свои наблюдения. Но
явно высоко ценил  себя,  как старожила, и словно не слышал.  Мы говорили на
разных языках, и потому наш разговор быстро завершился.
     - А как ты выбрался на улицу? - спросил меня Лис для того, чтобы что-то
спросить. Он имел ввиду, вероятно, как я один ушел из дому.
     Я не хотел  вдаваться в подробности,  шепнул ему  только,  что выполняю
общественное разведзадание. И из  дому  поэтому  ухожу тогда,  когда мне это
необходимо. "К тому,  же, - сказал я, -  при новых формах демократии в нашей
семье стали  больше  доверять, и  я  теперь бегаю,  где захочу.  Разумеется,
обязуясь  ничем не  компрометировать семью,  членом которой  я состою".  Лис
слушал, зевая, да и сам я понял, что слишком уж официально беседую со старым
товарищем.
     Страшно неприятно слышать, когда дети стараются говорить, как взрослые,
в  особенности о вещах, в которых  они сами  мало что понимают. А когда, как
взрослые, говорит пес, это уж ни в какую будку  не лезет. Тем более, мне еще
очень многое предстоит осмыслить в этом мире.
     Я зафилософствовался, совершенно забыв, что...

     Глава 7
     Мой  новый  друг  - Колли  ...  Как  вы, вероятно,  помните,  на меня
внимательно и изучающе смотрело чье-то породистое лицо.
     Я  распрощался  с Лисом,  договорившись о  новой  встрече, выскочил  на
улицу, повернул  туда, где за тополем только что увидел незнакомца. И  разом
перестал веселиться. Мнезахотелось  мгновенно отряхнуться от свалившейся  на
меня тряпки для мела и вынуть невесть как  попавший на  спину репейник. Если
бы у меня были руки, я бы опустил их по швам.
     На меня смотрел удивительный пес.
     - Здравствуйте, - сказал я.
     - Здравствуйте, - сказал Колли.
     Мы обнюхались и немедленно подружились.
     - Вы  тоже учитесь  в  этой школе?  -  любезно  осведомился  мой  новый
знакомец, явно зная ответ на заданный им вопрос.
     - Что  вы, я учу в  ней хозяина, - по-хозяйски  сказал я и только потом
подумал: а не сморозил ли я глупость? (Свойство Пал Палыча, который, придя с
работы  и  переговариваясь  о новостях с  мамой  Машей,  рассказывает  ей  о
встречах  с высокими начальниками. Обычно задает вопрос: "Как ты думаешь, не
сказал ли я глупость? ")
     - Я вас никогда раньше не  видел, - ответствовал  Колли. -  Хотя  я уже
несколько лет учу здесь своих хозяек.
     Он повел головой в сторону двух девочек.
     Если бы Колли не сказал, что хозяек у  него две, я подумал  бы,  что  у
меня двоится в глазах. Девчонки были до того похожи, что сразу же  рождалось
множество вариантов розыгрышей, которые  так  любим  я  и мой  хозяин  Витя.
Впрочем, меня,  как вы знаете,  особенно не разыграешь;  одна  из них  пахла
цветочным кремом,  а  другая - травами. Мне-то  их  отличить,  как  понюхать
цветочек.
     - Я здесь впервые, дорогой Колли,  и  хочу вам заметить,  совершенно не
так представлял себе школу, - пролепетал я.
     -  Это  ничего,  это пройдет  у вас за один  день,  мы все идеализируем
школу, - сказал Колли.  -  Главное,  чтобы эта  идеализация  шла кому-то  на
пользу... Скажите, - спросил меня Колли, - а кто ваш хозяин?
     - Витя Витухин, - с гордостью сказал я.
     - Какое  это  счастье,  - сказал Колли,  завиляв рыжим, как  у  петуха,
хвостом, - он такой воспитанный. Я хочу дружить с вами, вы так милы.
     Я смутился.
     -  И еще, я хочу сказать вам,  - сказал Колли, - что у  вашего  хозяина
это, к сожалению, ненадолго. Ах, молодые люди так непостоянны!
     -  Простите, что "это"?  Я  не понимаю  вас. Вы говорите  изысканно, но
загадками.
     - А разве вы не знаете,  что...  вся школа  говорит об этом... Впрочем,
простите, я сам  мало  что знаю... Я  не хотел  бы открывать чужую тайну, но
разве Витя не делится с вами своими невзгодами и радостями?
     - Бывает, что и делится, но есть во всем этом деле один нюанс...
     - Любопытно узнать, какой.
     - С недавнего  времени я научился говорить; Витя  знает это и, наверное
полагает, что я смогу не удержаться и рассказать что-то кому-то...
     - Вот здорово, а вы в самом деле умеете говорить? - удивился он.
     - В самом.
     - А можно вас попросить продемонстрировать ваше искусство.
     - Пожалуйста, конечно.
     И  с этими  словами  я  подошел к  группе  мальчишек (среди них были, к
сожалению, и  девочки), стоявших за углом школы, которые безуспешно пытались
раскурить сырую сигарету.
     Я подошел к ним и внятно проговорил: "Ребята, дайте и мне закурить".
     Видели бы  вы, какой суеверный страх изобразился вдруг на их лицах! Они
вмиг разбежались,  оставив пачку  с мокрыми  сигаретами тут же, на парапете.
Превозмогая отвращение, я не поленился закопать ее в землю неподалеку.
     - Здорово! - сказал Колли, протягивая мне обе лапы. - Не думаю, однако,
что вам нельзя  доверить  тайну:  своим  умением говорить вы  можете  только
помочь хозяину.
     Я  тоже  так  не  думал,  но  как-то так с самого начала  сложился  наш
разговор, что  внимание  акцентировалось не  на  главном.  В  это время  обе
хозяйки  Колли, видя, что мы мирно  беседуем, оставили нас и  занялись своим
делом  -  принялись о чем-то  спорить. Они в самом  деле удивительно похожи.
Витя бы их наверняка перепутал.
     А  пока они спорили,  Колли  рассказал мне  простую и,  вместе  с  тем,
занимательную вещь.
     Мой  хозяин и  друг  Витя Витухин давно  и  безнадежно влюблен в  некую
Настеньку.
     Мне  было немного обидно слушать Колли, потому что он знал о делах Вити
больше, чем я.
     Противный Колли, ты не обманываешь меня?..
     Но Колли не  обманывал; Витя действительно был влюблен (да я и сам  это
уже  почувствовал). Но самое главное,  Колли сообщил мне интимно: влюблен не
без взаимности...
     - А что это такое? - спросил я, прикинувшись непонимающим, чтобы узнать
все вернее, более конкретно.
     Колли посмотрел на меня насмешливо, с явным превосходством:
     - Это значит, что она его тоже любит!
     Я удовлетворенно улыбнулся. Еще бы, как можно не любить нашего Витю!
     - А как она выглядит, эта  Настенька?  - спросил я Колли, надеясь среди
многоликого сборища разглядеть пассию моего хозяина.
     - Она  выглядит очаровательной,  - с  видом знатока тоже улыбнулся  мой
собеседник. - Да вот, кстати, она идет...
     Я  увидел действительно  прелестную  девочку. Извинившись перед  Колли,
тотчас кинулся ее обнюхивать. Надо же мне было знать, как  она пахнет. Вдруг
мне придется ее искать. К тому  же от запаха зависит сущность человека, даже
в известной мере  его  характер...  На  мне ведь  лежит  ответственность  за
чувство Вити; мой хозяин юн, неопытен. Что в случае беды я скажу маме Маше?
     Я  проследил  печальный  взгляд хозяина в  сторону  Настеньки. А  тут и
перемена окончилась. Колли  просился со  мной  и  отправился домой  (он  жил
неподалеку). Его хозяйки вместе со всеми побежали на занятия.
     Кажется, была  геометрия, но я не вникал  в изящные фигуры, возникавшие
на доске. Я думал о другом: как это можно вот так, из-за какой-то  девчонки,
много  дней  иметь  столь  паршивое  настроение,  которое  легко  улавливала
Мама-Маша? Одновременно я искал выхода: как помочь Вите.
     Я  смотрел  на  него,  а  он -  на  Настеньку. Он ловил все  ее  жесты,
взгляды... Я зевнул и полез под парту.
     Из-под парты  мне не очень-то было видно,  куда смотрит  мой хозяин.  И
постепенно я успокоился. Будь, что будет!

     Глава 8. Шел урок физики
     Не могу назвать себя профаном в амурных делах. Смею думать, что, слегка
подучившись, мог бы  преподавать мальчишкам эту науку. Наверное, пользы было
бы больше,  чем  от  того предмета,  который  в  школе  называется "Этика  и
психология  семейной жизни". Непонятно,  как  еще, побывав на таких  уроках,
люди  вообще женятся.  Впрочем,  пока я  занят,  они  могут читать настоящую
поэзию - там  все  сказано.  (А главным учителем  для девчонок я бы назначил
маму Машу. Она бы научила их всему - от кулинарии до мужской  психологии, не
забыв об умении одеваться, хотя она сама, увы, скорее теоретик - на практику
не хватает времени).
     Но  даже  я  далеко не сразу сообразил,  что могут  означать  такие вот
томные  взгляды на  девочку,  а  мне  пришлось  их перехватывать  у  хозяина
довольно часто.
     Дело все в том, что такой взгляд обычно предвещает совершение какого-то
отчаянного поступка. Такого,  за который вызывают родителей  в школу.  Между
тем, это просто ищет выхода переполняющее душу чувство.
     И вы знаете, чутье меня совершенно не подвело.
     Витя действительно совершил поступок, и я был его свидетелем.
     Шел урок физики.
     Судя по тому, с какой интонацией учитель  произносил Витину фамилию, он
не  ждал  от него на  ближайшее  время  эйнштейновских  теорий.  Поэтому  я,
например, совершенно  не  удивляюсь реакции учителя: он  повернул  голову  в
сторону Вити, как поворачивают ее на скрип двери.
     Между тем, Витя требовал внимания и совершенно ясно говорил.
     Реакция  была нулевая,  пока  до  слуха  учителя  не  донеслись  слова:
"Нобелевская премия".
     Что это?! Посредственный ученик - и  вдруг такие разговоры! О  чем  это
он?
     А Витя  между тем продолжал.  Класс затих, даже учитель перестал  сонно
хлопать глазами.
     - Есть возможность поехать получить Нобелевскую премию,  - сказал Витя.
- Я на нее один не претендую; только вместе с вами, Степан Николаевич...
     Странно, но учитель не обрадовался. Он явно не хотел ехать ни  за какой
премией; гораздо  большее  удовольствие  он  видел  в  том, чтобы  опозорить
посредственного в области физики ученика Витю Витухина в глазах класса.
     Поэтому он благосклонно разрешил ему  продолжать. А  Витя вышел к доске
и, уже  теперь обратясь к классу (но, главным образом, конечно, к Настеньке)
сказал:
     - Величайшее  открытие,  которое  я  сделал, я сделал  только благодаря
чуткому руководству учителя Степана Николаевича...
     - Учитель Степан Николаевич, - снова заговорил Витя, слегка запнувшись,
- выдвинулся к вершинам знаний из скромной семьи сельского труженика...
     - Но, но, но, - перебил Витю учитель, - по делу, Витухин.
     Витя даже не посмотрел в его сторону:
     -  Так вот, на одном из занятий наш учитель сказал, что в электричестве
бывают плюсы и минусы...
     От такой  волнующей  формулировки Степан Николаевич  встрепенулся и сам
пошел зачем-то к доске. В  классе стало  совсем тихо. Настенька не отрываясь
смотрела на Витю. Глаза ее, и без того большие, открывались все шире и шире.
     -  На другом занятии,  - ободренный  ее  взором,  продолжал Витя, - наш
учитель сказал, что и в магнитах бывает также плюс и минус. И вот я подумал:
а что, если от магнита зажечь лампочку, попробовать, будет ли она гореть?...
     Степан Николаевич резко повернулся к  классу,  щеки его  пылали. Он сам
готов был загореться, чтобы только доказать, что лампочка гореть не будет.
     В классе ждали.
     И  в  абсолютной  тишине,  когда  все  единым  взором  следили  за  его
действиями, Витя царственным жестом взял со стола учителя магнит, к которому
тут же "приклеилось" с десяток скрепок  и кнопок с того же стола, после чего
он присоединил к плюсу  и минусу  провода, а  их в свою очередь к  маленькой
лампочке.
     Тридцать один  человек с одной стороны и учитель с другой наклонились к
Вите Витухину, который скромно стоял с горящей лампочкой в руках.
     И  пока  в  классе  шумели,  лаяли,  хлопали  крышками  парт,  бегали в
медпункт, потому что учителю стало плохо, - я смотрел на довольную Настеньку
и  думал: так вот, оказывается, для чего, вернее, для кого, мой  хозяин Витя
высверлил в магните дырку для батарейки!..
     Конечно,  моего  собачьего  мнения никто не спрашивает,  но  все  же...
по-моему, он победил. Взрослым давно уже следует подумать,  как вести себя с
молодыми людьми, потому что сегодняшняя  система беспрекословного авторитета
учителя далеко не срабатывает.

     Глава 9
     Прогулка с мамой Машей
     По дороге домой я задержался, потому что повстречал знакомого Бульдога.
Я даже пришел домой позже, чем  Витя. Вид у меня был такой взъерошенный, что
Мама-Маша машинально поправила прическу.
     Я  прошел  на кухню  и сперва  жадно  попил воды.  А она пошла за мной,
ждала, пока я пил, надеясь, что я тотчас же  ей что-нибудь расскажу. Но я не
спешил. Согласитесь:  странно было бы, если бы ваша собака  вдруг  пришла из
школы, где у нее произошла масса странных, важных и интересных встреч и дел,
и с порога начала бы обо всем рассказывать...
     Поэтому я терпеливо подождал, пока Мама-Маша покормит нашего маленького
Костю,  который должен был  вот-вот  заснуть; потом я  понаблюдал,  пока она
приведет себя в порядок, попудрится, "подчепурится", причешется, наденет  на
меня поводок (такова  традиция наших  с мамой  Машей  совместных выходов  на
улицу, хотя я  и  не  собираюсь никуда  убегать),  и  мы  пойдем  по  нашему
проспекту  на  прогулку.  Вернее, не по  самому  проспекту,  а  по тенистым,
изумрудно-зеленым аллеям.
     Вы  когда-нибудь  гуляли по  роскошным  вечерним  аллеям  с  прелестной
женщиной, которая к тому же является вашей хозяйкой? Вы вдыхали когда-нибудь
темный воздух  лип и акаций?  Если нет, то  скорее выведите меня погулять, я
вам покажу удивительные места для прогулок.
     Минуты общения с мамой Машей для меня всегда были сутью существования и
верхом блаженства. Я шел рядом с очаровательной дамой и думал только о  том,
как бы ей  услужить, как бы сделать так, чтобы хоть  чуть-чуть облегчить  ей
невероятно  сложную  жизнь.  Я  готов  был даже  стирать  Костины пеленки  и
готовить еду для всей семьи, ходить в магазин и пестовать ее мужа и сыновей,
если бы это не выглядело странным  для окружающих.  Все нетрадиционное в наш
несовершенный век, увы, осуждается.
     - Ну, что, псуленька, - первой не выдержала долгого молчания Мама-Маша,
- как там наш Витя в школе?
     -  Я завилял  хвостом,  и Мама-Маша тотчас же,  казалось,  успокоилась,
поняв, что с Витей все совершенно в порядке.
     Я  продолжил свой рассказ хвостом, и мы чудно пообщались. Я рассказал и
про уроки физики и химии. Про дверь,  в замочную  скважину  которой насыпали
бертолетовой соли,  я рассказывать не стал, просто  не  знал,  как  обрубком
хвоста изобразить  бертолетову  соль. Да кроме того, не хотелось пугать маму
Машу. Она, честно сказать, мне  ужасно нравится, и я чувствую себя за нее  в
ответе.  Я  готов  сразиться  за  нее  с  кем  угодно,  пусть  бы только мне
представилась такая возможность.
     Словно бы в  ответ на мои мысленные призывы, я услышал чей-то свист. Мы
оба с мамой Машей оглянулись и  увидели заурядного пьяного  (поверьте  моему
собачьему обонянию). Он поравнялся с нами и начал примерно так:
     - Девушка (это к маме Маше), а куда это вы так спешите?
     -  Мама-Маша удивилась столь  бесцеремонному  обращению, -  какая она в
самом деле "девушка",  пусть  уж лучше "дама  с  собачкой", - и, не отвечая,
повернулась. Мы пошли в обратную сторону к дому, но нахал не отставал.
     -  Фу, Пиратка,  фу,  -  закричала  Мама-Маша, но  было уже  поздно.  Я
вырвался из ошейника и осуществил давнишнее свое желание быть чем-то реально
полезным маме Маше, защитив ее от кого-то.  Я был столь агрессивен и страшен
в эти минуты, что нахал отступил.
     Облаяв его еще для порядка, я повернулся  к маме Маше и размеренно, уже
не виляя хвостом, зашагал рядом с ней. Я  чувствовал себя настоящим мужчиной
и страшно этим гордился.  Мама-Маша взяла меня на поводок, но это, повторяю,
не более чем для ритуала.
     А еще показалось мне, что Мама-Маша растрогалась.
     И  честно вам скажу: мне  в эти минуты  уже  как-то неловко было делать
свои уличные дела, идя  рядом  с женщиной, которую я только что защитил.  На
обратном пути мы продолжили нашу беседу.
     Я  даже попытался  что-то  сказать,  но, видимо,  невнятно,  потому что
Мама-Маша вдруг сказала:
     - Жаль, Пиратка, что ты не разговариваешь.
     - Ну, во-первых, я разговариваю, - не сдержался я, - стало быть, жалеть
приходится только о  том,  что  я  делаю это  не  так хорошо,  как  люди,  а
во-вторых, я еще раз убедился в том,  что людям  не угодишь во всех случаях.
Все им мало!

     Глава 10
     Дома, перед сном
     Мы возвратились домой. А пока Мама-Маша открывала дверь нашей квартиры,
я,   переполненный  сегодняшним  своим  геройством,   решил   совершить  еще
что-нибудь экстраординарное.
     Я огляделся:  на лестничной клетке ничего как будто  бы  особенного  не
было. Мусоропровод,  чужие  двери, ведро для пищевых отходов.  Но  вдруг мое
внимание привлекла выгнувшаяся и шипящая,  как убегающее молоко,  кошка. Это
была соседская кошка, которая вышла посудачить с соседками, но, видимо, пока
еще не нашла своей компании.
     Не  знаю,  что  мне  в  этот   момент  пригрезилось,  только   я  решил
продемонстрировать свою силу и  мощь и одновременно удаль - погнался за этой
кошкой.  Она сперва  страшно  удивилась,  не  ожидая  этого от меня,  вполне
респектабельного соседа, потом взяла  себя в руки,  хладнокровно прыгнула  и
очутилась  возле двери своей квартиры. Дверь была приоткрыта, и она степенно
и неторопливо  вошла в квартиру, посмотрев на  меня, как на идиота; а в этот
момент порывом ветра дверь как раз и затворилась.
     Каким же я показался  себе глупым... Вот  уж, поистине - головокружение
от успехов.
     Но это еще не все. Мой поводок, который Мама-Маша,  открывая дверь, так
и  не успела  отстегнуть, зацепился  за синее ведро  с  нарисованной на  нем
головой свиньи, и оно перевернулось.
     С ума  сойти, чего  в нем только  не было:  и  множество целых  буханок
хлеба, и рыба, и мясо, и сыры, и колбаса...
     Мама-Маша  бросилась все  это  собирать. А мне  было ужасно  стыдно,  я
чувствовал себя совершеннейшей перед ней  свиньей, такой вот, как нарисована
на этом ведре.
     А еще я подумал, не стыдно ли всем тем, кто все это добро выбрасывает в
мусорное ведро?
     Понурый я пришел домой и сразу же забрался на диван.
     Маленький  Костик  проснулся,  и, по  обыкновению своему,  не заплакал.
Мама-Маша поставила его возле манежа, и он, держась за перекладины, стоял.
     В этот момент раздался телефонный звонок, Мама-Маша  вышла в коридор, а
Костик инстинктивно потянулся за ней, и  вдруг... пошел. Он сделал несколько
шагов и  уже  готов  был  упасть, но я вовремя подставил ему  свою  спину, и
Костик, опираясь ручкой на нее, еще немного прошел.
     Когда  Мама-Маша закончила разговаривать,  мы уже  являли  собой  живое
подобие известной  картины "Ромул  с волчицей". В роли волчицы  выступал ваш
покорный слуга.
     А когда вечером  пришел  домой  Пал  Палыч, все в нашей семье  уже были
взрослыми, и оттого стало почему-то грустно.
     А Витя снова имел озабоченный вид. Ну, неужели все это из-за девчонки?!
Может, мне поговорить с ней?
     Однако  неизвестно,  как  она отнесется  к тому,  что я разговариваю...
Неизвестно...
     Сегодняшний день был  так  наполнен  приключениями, что  я  заснул  без
задних ног. Завтра решил написать письмо тезке в деревню...

     Глава 11. Письмо старым друзьям
     Утром  я  проснулся  раньше  обычного, но Пал  Палыч  уже ушел  на свою
работу, Витя в школу, а Мама-Маша занялась  пестованием  нашего уже  заметно
повзрослевшего Костика; и тогда, чтобы не тратить времени, я  сел за стол  и
решил написать письмо в деревню, которое задумал вчера.
     "Милый мой тезка, Пират, - писал я, - ты знаешь, какая собачья жизнь  у
собак в городе.  Я  с такой радостью вспоминаю наше с тобой лето в деревне и
так завидую тебе, что ты постоянно живешь на воле.
     В городе собака  делается  несамостоятельной,  даже глупой. Иллюстрируя
эту сентенцию, я тебе расскажу один случай.
     Пал  Палыч  взял меня как-то  к  своему приятелю  в один  дом, в гости.
Квартирка у  него малогабаритная, санузел совмещенный (ну это когда, скажем,
и речка, и лес были бы вместе).
     Пришли мы, сели, ведем интеллектуальную беседу.
     Но  я  еще на лестничной площадке почувствовал, что у хозяина дома тоже
есть  собака. Что  поделаешь - свояк свояка  чует  издалека.  Когда  вошли и
поздоровались,  я  дружелюбно  завилял хвостом и,  как  культурный  человек,
присел на коврик.
     А местный пес, похожий на сардельку Бассет, очень  витиевато и надменно
меня  поприветствовал.  В  городе  вообще, знаешь,  такого  вот  нет,  чтобы
запросто.  Сперва  полчаса приветствуешь.  Стараешься  не  огрызаться. Потом
положат тебе в  миску - сразу не хватай; и еще  много всего, что так приятно
забыть в деревне. Для чего, спрашивается, рассказываю тебе все это?
     По-моему, ты очень правильно живешь. Условности - они губят.
     Словом, после встречи с тобой я любое живое существо подвергаю пытливым
расспросам: "А для чего ты живешь? "
     Иногда  я  слышу  в  ответ:  "Для  интерьера"  или  "Для  декора", "Для
услаждения взоров хозяев".  Словом,  такая вот собачья мура,  а  тут вдруг в
этих самых гостях, от вислоухого Бассета услышал нечто необычное: "Я защищаю
хозяев от опасности".
     Боже мой,  -  подумал  я, -  я у  них тут  в квартире  еще и  опасность
какая-то! Я  стал  тревожно  оглядываться  и  прислушиваться. Даже  вышел  в
коридор и понизил голос до шепота. Представляешь шепчущую собаку?
     Мой  Пал  Палыч,  ничего  не  подозревая,  сидел в  соседней  комнате и
беседовал с хозяином; их голоса не были тревожными, и я подумал: а успеет ли
хозяин сардельки предупредить моего хозяина об  опасности, или мне это лучше
сделать самому? На всякий случай я  принял боевую стойку, ощерился, - но мой
знакомец мне говорит:
     -  Вы  не  беспокойтесь,  -  говорит, - сейчас  без пяти восемь,  вепрь
прилетит только  через пять минут,  и, уверяю  вас, я  сумею его  испугать и
справлюсь с  ним  один. Вам  не надо  беспокоиться.  Можете подождать меня в
коридоре или в комнате. Ничего не поделаешь, служба.
     И с этими словами он побежал в кухню.
     Я,  честно  говоря,   зауважал  своего  нового   знакомца.  Быть  таким
хладнокровным  в  минуты  страшной  опасности -  это,  брат,  в  наше  время
редкость.
     Я притих: ну, не будешь  же в самом  деле приставать к собаке, когда ей
предстоит через пять минут схватка.  Я еще раз тоскливо оглянулся  на дверь,
за которой сидел Пал Палыч.
     "Какое счастье, - думал я, - что в нашей квартире нет вепрей".
     Все  в квартире  затихло, я тоже притаился и  вдруг  услышал совершенно
явственно голос сарделькиного хозяина, обращенный к Пал Палычу.
     -  Хочешь, - говорил  хозяин, - увидеть аттракцион?  Мой дурачок сейчас
будет отрабатывать свой хлеб. Пойдем в кухню, я тебе покажу кое-что.
     И они пошли в кухню, я от нечего делать поплелся вслед за ними.
     И  что же я увидел, когда истекли эти три минуты?!  Мой бедный знакомец
лаял на...  кукушку! Обыкновенную кукушку  в часах!... Естественно, что  она
"прилетала"  или, вернее, появлялась в точно определенное время  в маленьком
окошечке.
     Хозяин сардельки ужасно сеялся и даже дал  своему псу чего-то вкусного,
кажется  конфету.  Предложил он конфету  и  мне,  но мне этот аттракцион был
неприятен,  и я отказался.  Зачем же так унижать собаку?!  Надо ей объяснить
то, чего она не понимает, а не унижать. Еще неизвестно, кто глупее - она или
хозяин. Она ведь считает, что выполняет свойдолг...
     Словом, у меня было неважное настроение, и мы с Пал Палычем на обратном
пути молчали  всю дорогу. И  Пал Палыч меня  прекрасно понимал. Я чувствовал
это.
     Вот, брат, до чего доводит городская жизнь!
     Слушай, я ужасно по тебе  соскучился. Еще соскучился по нашей хозяйке -
тете Груше, по корове Фросе, Кузьме Егоровичу, Анюте... Так хочется побегать
на воле! Даже, кажется, с удовольствием бы на цепи  посидел, только бы не  в
квартире.  Тут взбесишься не  то что на кукушку - на собственное отражение в
зеркале и то залаешь. Кстати, об отражении.
     Пришел тут недавно какой-то приятель или  знакомый Пал  Палыча. Пришел,
казалось бы, в  гости, а в какой-то форме. Не знаю, зачем ему это было надо.
И  весь вечер сидел  и  только  собой любовался.  И  в  зеркало  глядел, и в
отражение  книжного  шкафа.  Скажет  слово  и  смотрит,  как   на  него  кто
отреагировал. Или съест  кусочек чего-то и снова смотрит.  Странный человек.
Уж так он всем надоел! И Мама-Маша  несколько раз уже глазами показывала Пал
Палычу, дескать,  Костеньке  давно пора спать, а гостю  и честь знать. Но не
понимает гость, и все тут, а еще завел какой-то длинный и страшно, по-моему,
скучный разговор  о  какой-то награде, знаке, что  ли.  И  гость  и так  его
показывает  и эдак  - этот  знак,  и свинтил,  и  снова  надел, и  подержать
хозяевам дал...
     Тут уж я понял, что  настало время мне вмешаться и проучить честолюбца.
Я вышел в соседнюю комнату и через минуту вошел обратно, держа в  зубах свой
ошейник. На нем  красовалось  множество медалей: свидетельства моих заслуг и
участия в различных собачьих выставках. Я подошел к гостю и сунул ему в руки
ошейник.
     С  минуту  длилось  молчание,  после   чего  гость  встал  и   принялся
откланиваться.
     - Молодчина, Пиратка, -  сказал  мне  Пал Палыч,  когда  гость  ушел, -
чувствуешь ситуацию.
     Вот такие люди встречаются в городе.
     Слушай, мне  пришла в  голову идея, а почему  бы тебе тоже не научиться
писать?  Писали  бы  друг другу  письма,  сообщали  бы новости  и,  глядишь,
помогали бы обоюдно, как пишут в газетах, и деревне и городу. Попробуй. А то
бы вместе книгу написать?.. Дело хорошее.
     Хочешь, я черкну несколько слов бабушке Груше,  чтобы в свободное время
поучила тебя  грамоте? Это совсем  не сложно. Посмотри, сколько людей сейчас
пишут книги. Я однажды был в скверике возле Союза писателей и кое-что слышал
о том,  как это  делается.  И как  люди  становятся  членами  этого Союза...
М-да-а...
     Поцелуй бабушку.
     Пират,  нашего  Витю  тоже надо бы выпустить на воздух, на  деревенскую
природу. Он  меня очень беспокоит: ходит  смурной, грустит.  Учится, правда,
неплохо,  но что-то сложное происходит в его  душе. Может быть, как  говорят
французы  -  "шерше ла фам"? Это  значит  - "ищите  женщину"? Буду  до конца
откровенен: ее имя - Настенька.
     Лично  я не ищу  возлюбленных специально, они находятся сами. А вот наш
Витя в постоянном волнении. Приходится его все время успокаивать.
     Надеюсь, однако, пройдет и эта трудная полоса в его жизни.
     Крепко тебя целую, привет всем нашим. Буду рад, если ответишь. Ватутьке
особый привет.
     Твой тезка
     Пират. 
     P.  S.  Появилась дельная  статья  в "Известиях"  -  о клинике  глазных
болезней. Она может тебе пригодиться".


     Глава 12. Тет-а-тет с мамой Машей
     "Милые мои,  дорогие горожане! Представляю, как оно  вам в городе, если
уже мне  старой никто и писем-то не  пишет,  а только  пес Пират.  Бедняжки!
Скоро уж  лето. Приезжайте, родненькие мои, меня старую потешить.  Костенька
уж, поди, вырос: уж пошел, я знаю, - такое мне привиделось во сне.
     Приезжайте  с Пираткой, его тезка  сейчас учится писать.  Чудеса, да  и
только! Но он,  правда, постарше вашего, и грамота ему идет  не шибко,  да и
глаз у него один, вы знаете, не видит.
     Прям не знаю,  может,  его в Москву  везти в институт,  где-то  слыхала
вставляют хрусталики-то глазные; может Бог даст, и ему помогут. Корова Фрося
мычит, Ватутька тут как услыхала о том, что у Вити смурное настроение, сразу
же и  сказала: это у  него любовь. Ну, а раз любовь, так и не  мешайте,  все
образуется.
     А  девочка-то хоть  хорошая?  Ну,  бывайте, родные мои, в лето жду  вас
одних, весь дом отдаю, другим дачникам отказала. Живите, сколь хотите.
     Ваша бабушка Аграфена". 

     О письме я узнал вечером, когда Мама-Маша читала его вслух.
     А  после письма мы пошли с  мамой Машей гулять. Перед выходом Пал Палыч
проворчал, что у него  столько дел, -  прямо неприлично,  что он ни  разу за
полгода не написал  тете Груше письма. "А ведь добрая женщина, - говорил он,
- спасибо, хоть Пират выручает иногда"...
     И я от похвалы с утроенной энергией завилял хвостом.
     Ну что ж, мы пошли гулять, а  я все  думал: вот беда -  это  ведь  я не
подумал и  написал своему тезке Пирату,  что  Витя влюблен в Настеньку. Тот,
конечно,  письма прочитать не  сумел, попросил хозяйку - бабушку Аграфену, а
хозяйка  прочла  и, не видяв этом большой  тайны,  написала, как  само собой
разумеющееся, маме Маше. Мама-Маша, в свою очередь, прочла это письмо вслух,
и получилось немножко глупо. Вроде она мне поручила узнать про Витю тайну, а
об этом раньше  нее  узнали все. А  мне как  раз в  таком деликатном вопросе
делиться со  всеми  меньше всего  хотелось. Ведь  никакая дружба не выдержит
разоблачения тайны, если она уязвляет самолюбие.
     Думая об этом, я чинно шагал рядом с мамой Машей и старался чувствовать
себя джентльменом. Мама-Маша молчала, видимо, переживала за  Витю. Ха, хотел
бы  я  видеть  маму, которая бы  не переживала, если б  узнала,  что  ее сын
влюбился!
     -  Ты  знаешь,  Пиратка, - вдруг сказала  Мама-Маша  задумчиво, - когда
человек или пес,  - она посмотрела на меня пристально, -  влюблен,  то он не
бывает в плохом настроении. Он бывает в плохом настроении, если испытываемые
им чувства безответны. Наверное, она его не любит. Странно, - продолжала она
свой монолог, - такой хороший мальчик, и учится прилично.
     И я совершенно с  ней согласился,  лучше  нашего Витеньки  никого  нет,
почему это Настенька его не любит?
     Но только позвольте, кто это сказал, что не любит? Может быть,  как раз
любит, но только  тайно... Может  быть, это  от хорошего воспитания.  Мы уже
забыли в нашей житейской суетности о таинстве чувств.
     - А ты видел ее? - спросила меня Мама-Маша подозрительно.
     Видел ли я Настеньку?
     Я подпрыгнул в воздух.
     - Судя по твоей реакции, она ничего?
     Я кивнул: конечно, ничего, что ж, нашему Вите кто попало нравиться, что
ли, будет?
     Но подпрыгиванье -  это не решение вопроса, и мы стали думать  - что же
делать дальше? Что делать с моим хозяином, надо же что-то  делать, надо  же,
чтобы и она оказала ему внимание...
     Была бы у нее собака, я бы поговорил с ней, но, увы, собаки у Настеньки
не было.
     - А у Настеньки нет собаки? - спросила вдруг Мама-Маша.
     Я помотал головой. В последнее время я часто замечаю, что и маме Маше и
мне одновременно приходят в  голову одни и  те  же  мысли. ... Минуточку, но
ведь Колли говорит, что и Витя девочке нравится.  А вот  тут уже было совсем
непонятно:  зачем  Вите  постоянно   приходится  доказывать  Настеньке  свою
привязанность?..
     Я не находил ответа на этот вопрос.


     Глава 13. Мой старый приятель японский Хин
     Несмотря  на общность целей и мыслей, нам это не помогло  все понять. А
тут  еще Мама-Маша  увидела  себя  в  витринном  отражении. Воспользовавшись
свободной минуткой, она  начала приводить себя в порядок. Тут-то я  и увидел
знакомого пса японского происхождения, Хина. Решил перемолвиться с ним парой
слов:
     - Привет, Хин, псинка, - сказал я.
     - Здорово, Пиратка, куда?
     - Так прогуливаю хозяйку.
     - Очаровательная она у тебя!
     Мне эта фривольность не  особенно понравилась, но в  душе было приятно,
что  маму Машу все оценивают по достоинству; к тому же,  поглощенный  своими
собственными мыслями, я спросил:
     - Слушай, а ты был когда-нибудь влюблен?
     - Сколько раз, - сказал он, - а ты?
     Я оставил без внимания его вопрос и продолжал:
     - Слушай, а что надо сделать для того, чтобы она тоже полюбила?..
     Тут Хин задумался, даже перестал вилять хвостом.
     -  Ты знаешь,  - сказал он, -  мой  хозяин -  известный ученый; он  мне
когда-то что-то говорил о каком-то трактате о любви, кажется, индийском, там
наверняка все сказано.
     - А он есть в библиотеке?
     - Наверняка, - сказал Хин, - то есть, нет вопроса.
     Я  совершенно забыл  про  маму  Машу, про Хина и витрину, отцепился  от
ошейника и побежал в библиотеку.
     Мама-Маша заметила это и позвала меня. И я не ослушался.
     Мне было  очень стыдно, я  вернулся,  и мы, пристегнувшись, снова чинно
пошли  вместе. Но я знал, что  делать. Чуть  впереди - на бульваре, как  раз
возле библиотеки, есть  лужайка, на которой Мама-Маша меня всегда спускает с
поводка. Я ждал этого момента и дождался.
     -   Беги,  Пиратка,  -  сказала   Мама-Маша,  отстегнув  поводок.  И  я
припустил...  Кто  бы  подумал,  что  я  бегу  на  травку,  нет,  я бежал  в
библиотеку. Травка, не сомневаюсь, в моей жизни еще будет, а настроение Вити
для меня важнее.
     У входа в библиотеку я обнаружил своего знакомого Колли.
     - Здравствуйте, - сказал я.
     - Добрый вечер, - поприветствовал меня аристократ Колли.
     - Я в библиотеку, - смущенно сказал я.
     - Прошу, - сказал Колли, - показав на дверь лапой, словно он тут хозяин
и приглашает меня зайти.
     Я, пятясь, кланяясь и еще неизвестно что делая, взошел по лестнице.
     Но у входа  в дверь стоял такой "барбос" в человеческом облике, что мне
пришлось сразу же отойти. Однако я нашел в себе силы сделать вторую попытку.
     - Простите, я в библиотеку, - сказал  я, хотя "барбос" меня  вовсе ни о
чем не спрашивал.
     - Паспорт, - рявкнул "барбос", вроде бы, и не слыша меня.
     Паспорта у меня, как назло, не было.
     -  Тогда идите в читальный зал, - заворчал он, как  будто читальный зал
для собак второго сорта.
     И я прошел в читальный зал.
     Но,  увы, там не было трактата о любви, я специально обнюхал все полки.
А я был убежден, что трактат пахнет по-особенному.
     К тому же меня скоро выставили, потому что, хотя в правилах  библиотеки
и  не  сказано  нигде  о  том,  что  собаки  книгами  не  обслуживаются,  но
библиотекарь  сказала,  что  собаки  приравниваются  к  людям   в  нетрезвом
состоянии, и категорически попросила меня выйти.
     Я  ушел,  тем более на лужайке меня ждала  Мама-Маша, разговаривавшая в
этот  момент  с  Колли. А  около Колли  стояли обе  его хозяйки,  те  самые,
помните,   одинаковые   девчонки  из   Витиного   класса.  Они  по-взрослому
разговаривали с мамой Машей, и  моя  хозяйка  поочередно  вглядывалась в  их
одинаковые лица.
     Яподбежал  к  маме  Маше  и   ткнулся  ей  в  колени,  но  мог  бы  еще
отсутствовать, она не очень меня искала.
     А  из  общения с  библиотекарями я вынес  весьма  прискорбную вещь:  мы
совершенно не  учим детей культуре,  а между тем  в Советском фонде культуры
существует даже программа  "Классика".  Которая ставит своей  целью (настало
самое  время)  -  гуманизировать  общество.  Надо  образовываться  и   учить
иностранные языки. Человечество может дружить только с помощью культуры. Вот
взять, к  примеру,  меня: повстречался  я с  японским  Хином. Пес как пес, а
говорит, естественно, по-японски. Хорошо, что я знаю этот язык. Я пять минут
поговорил  с  Хином,  и мы  поняли  друг  друга, нашли  общий  язык.  Он мне
рассказал  массу  интересных вещей,  и поскольку  теперь  меня  интересовали
проблемы семьи,  то я с удовольствием  узнал  о том,  что в  японской  семье
имеются три  принципа  воспитания  детей: быть  побольше  со своими  детьми,
делать  все,  чтобы  малыши  поменьше  плакали, никогда  не  ругать  их  при
постороннем. Я считаю это разумным, и в нашей семье это именно так.

     Глава 14. Витин благородный поступок
     Итак,  Мама-Маша,  встретив  Витиных подружек-близняшек,  вела  с  ними
разговор,  в котором, вернувшись  из библиотеки,  я принял самое  деятельное
участие.
     Она  спрашивала их про занятия, про учебу, про все, самое неинтересное.
Из-за скучноты разговора я гонялся за  невесть как обнаружившейся на лужайке
бабочкой,  за  цветком, за  самим собой  и  в глазах умного  Колли выглядел,
наверное,  очень глупо. А он смотрел на меня серьезно,  ждал,  чтобы  что-то
сказать.  В конце  концов  я угомонился и решил получить  ответы на мучившие
меня вопросы; ведь его хозяйки учились с моим хозяином.
     - Можно  обратиться  к  вам?  - учтиво  спросил  я Колли, видя, что  он
слишком уж пристально разглядывает ножки мамы Маши.
     - Конечно, - Колли с трудом оторвался от своего занятия и повернул свою
узкую физиономию ко мне.
     - В прошлую нашу беседу вы говорили о моем хозяине  и даже показали мне
его  увлечение, Настеньку,  если не  ошибаюсь.  Так вот, не могли бы вы меня
утешить, сказав, а в чем собственно их размолвка? Почему Настенька перестала
испытывать симпатию к нашему Вите?
     - Вопрос ваш хоть и заслуживает внимания, - подумав, сказал Колли, - но
вряд ли я утешу вас,  сообщив, что никакой размолвки между ними нет, а  есть
нечто другое, вероятно, не доступное нашему с вами собачьему соображению.
     - Что же, если это не секрет?
     - Неуверенность вашего, милый песик, хозяина в своих силах.
     - Не понимаю вас, -  возразил я, и мне почему-то  захотелось добавить -
мсье.
     - Очень просто. Когда юноша совершает какой-то особенный  поступок, то,
будучи осененным взглядом девушки, он сверяет свой поступок с этой девушкой,
вернее, ее взглядом.
     -  И  какой же  поступок совершил  наш  Витя?  -  спросил  я,  опасливо
поглядывая  на  маму Машу, увлеченную,  судя  по всему, разговором с Олей  и
Полей.
     - На  мой взгляд,  благородный. Он спрятал школьный журнал, выразив тем
самым протест против несправедливой оценки, поставленной учительницей...
     - Настеньке?
     - Не  только  ей; тогда  не было бы ценности поступка, а была бы только
симпатия к даме, причем субъективная. Ценность поступка в том, что Виктор за
справедливость  вообще.  Понимаете,  он  не выборочно  принципиален, это его
сущность.
     Мне было ужасно приятно слушать  Колли,  и  хотелось  узнать,  чем  там
кончилась история с журналом.
     -  Позвольте  узнать,  -  спросил  я,  -  а  чем  закончилась история с
журналом?
     - Пока ничем, журнал не нашли.
     - А Настенька?
     - Судя по рассказам моих хозяек, она в восторге от Вити.
     - Но он же отчего-то страдает...
     -  Ну, не от  этого же,  а от  того,  что  не  уверен, правильно  ли он
поступил, и не хочет впутывать в свои дела даму. Еще  одно свидетельство его
благородства.
     - Спасибо вам, - искренне поблагодарил я Колли и отбежал.
     И вдруг лужайка показалась мне тоскливой и ненастоящей. И маленькой.
     Как же я понимаю школьников, которые ждут каникулы и  лета! Ведь  летом
где-нибудь далеко от города можно просто быть самим собой. Теперь лета жду и
я. Поедем на  дачу, к Ватутьке, будем писать Пал Палычу диссертацию. Здорово
будет! А на последний месяц поедем в оздоровительный пансионат.

     Глава 15. Это звонила Она
     Я смотрел на беседующих со стороны, и мне  многое стало ясно. Мама-Маша
как  раз   в  это  время  тоже  закончила  разговор  с  близняшками,  и   мы
раскланялись.  Началась, вернее, продолжилась, моя любимая  прогулка с мамой
Машей.
     Я,  как  мог,  рассказал ей  о  Вите,  о  том,  что не  надо совершенно
беспокоиться, что нет такой девочки, которая бы посмела не обратить внимание
на Витю, и Мама-Маша осталась довольна нашей беседой.
     Когда мы пришли  домой, она  покормила нас всех, я лег передохнуть,  но
услышал обрывки разговора мамы с  Пал  Палычем. Она  говорила, что в школе у
Вити все в порядке, и вообще все  это мелочи жизни, а что надо  уже думать о
том, как бы отправить нашего Витю в оздоровительный пансионат летом на море.
     Лето и море  - это очень хорошо. А дальше они стали говорить о том, что
надо к новому учебному году купить Вите новую школьную форму.
     Если вы хотите знать мое собачье  мнение о школьной форме, то скажу вам
только одно: если все будут выглядеть  одинаково и говорить одно  и то же  -
жить будет совершенно невозможно. Одежда у учеников  должна быть и красивая,
и дешевая, а главное, всегда висеть в магазине, чтобы родителям не искать ее
все лето. Летом ведь так приятно купаться в реке или в море, отдыхать...
     Сперва я очень  обрадовался  за  Витю, что  он  едет  в оздоровительный
пансионат. А потом загрустил о том, что меня, наверное, туда  не  повезут...
Однако  я - оптимист и, немного погодя, взбодрился  и снова  порадовался  за
Витю.
     Витя пришел  в  тот день поздно,  потому что он был во дворце пионеров.
Витя занимается там в кружке рисования и очень дружит  с мальчиком из кружка
химии. И  тут у меня родилось подозрение, что бертолетова  соль  из замочной
скважины - это плод общения Вити с этим мальчиком.
     Правда, это только в том случае, если в школе, где учится этот мальчик,
все стены окажутся разрисованными карикатурами на учителей...
     Витя пришел домой  и сразу  же засел за уроки.  Я, как всегда, принялся
ему помогать.
     Вдруг раздался звонок. Витя поднял трубку и весь засиял. Я все понял.
     Это звонила она!

     Глава 16. Мои ночные приключения
     Вечером  я долго не мог заснуть, мне  все казалось, что у меня  безумно
неудобная кровать. Я ворочался и все думал, что бы такое сделать. И сделал.
     Щелкнула входная дверь: Пал Палыч пошел выносить помойное ведро. Я, еще
не сообразив, для  чего  это  мне,  выскочил в открытую дверь и  помчался на
улицу.
     На улице я уже начал соображать, что к чему; мысли лихорадочно забегали
внутри моей собачьей головы.  Я помчался в школу. Дорогу знал прекрасно,  да
это и не было  очень далеко  от дома.  А когда что-то очень надо - дороги не
замечаешь. В школе я был через десять минут.
     Пока  бежал, я вдыхал ночной воздух; шелест листвы, сейчас черной, а не
зеленой, волновал  мне  кровь. Сквозь  листву проглядывали  звезды. Когда-то
Витя рассказывал мне про них, называл созвездия.
     Вот  и  двери  школы. Они, небось, не только закрыты,  но  и заперты. Я
попробовал - конечно.  И почти тотчас же обнаружил на таком примерно уровне,
чтобы можно было мне впрыгнуть внутрь, крошечное открытое окошечко.
     Я немедленно в него втиснулся и, плохо  еще представляя себе не только,
что  будет  дальше, но  и как я  отсюда выберусь,  спрыгнул куда-то  на пол.
Падение  мое длилось довольно долго, я думал, что пол вот он - совсем рядом,
а я все летел и летел.
     Пока  я летел, я  успел подумать Бог знает  о чем. Подумал, передумал и
даже чуть перевел дух, а полет все продолжался.
     "В космос я, что ли, попал, - показалось мне, - к звездам? ".
     Но это был не космос.
     Когда   глаза   мои  привыкли  к  свету,  который   отбрасывал  фонарь,
раскачивающийся напротив  на улице, я обнаружил,  что  нахожусь в  помещении
исполинских размеров, и сообразил, что совсем недавно здесь был.
     - Ха, - громко сказал я, - здесь же у Вити проходил урок физкультуры...
Я в спортзале!
     Но, позвольте, а почему я продолжаю все еще куда-то лететь?..
     Скоро все прояснилось: я не в воздухе  вовсе - а в баскетбольной кольце
и, проскочив  металлический  обруч, раскачиваюсь теперь в сетке. Хорошенькое
положеньице!
     Покачавшись немного,  я убедился,  что  приключения  мои не  столь уж и
неприятны, и попытался выбраться.
     Взобравшись на металлический  обруч, я зажмурился,  потому что кольцоот
пола довольно высоко (баскетболисты вон какого роста) и... нет, не спрыгнул.
Высоко.  Хотел  попасть  на  гору лежащих  невдалеке матов  -  чувствую,  не
допрыгну.  Сообразил,  допрыгнул  до висящего  тут же каната,  по которому и
спустился на пол спортивного зала. Не  успел спуститься,  как услышал чьи-то
аплодисменты.
     Повернулся. Боже мой, так это же Лис!
     - Здравствуй, родной, - сказал я.
     Мы обнялись.
     - Чему обязаны столь поздним посещением? - галантно спросил он.
     Я рассказал ему все.
     - Нет ничего проще, - сказал Лис. - Мы все вместе пойдем искать журнал;
надо найти его  и  положить  в учительской.  А сейчас  я познакомлю  тебя со
своими друзьями... По ходу дела.
     - Спасибо, - пролепетал  я, - но что  это  нам даст?  Ведь завтра утром
учителя  обнаружат,  что  журнал на месте, и  все встанет  на свои  места, а
оценка - двойка - так и останется в  журнале. И вроде никто никому ничего не
доказал.
     Мы с Лисом задумались. Но, ничего не придумав, решили все же для начала
найти журнал, с тем чтобы потом, может быть, что-то придумать.
     - Какой он хоть из себя, этот журнал? - спросил я Лиса.
     - Без иллюстраций,  - печально сказал Лис.  - Знаешь что:  пойдем-ка  в
учительскую,  там  ты  понюхаешь, как  они пахнут,  эти журналы, и потом уже
поищем тот, который нужен тебе.
     Сказано - сделано; мы отправились с Лисом в учительскую.
     - Как поживают твои друзья из живого уголка? - спросил я Лиса, чтобы не
молчать.
     - Спасибо,  ничего, сейчас у нас  как раз вечерняя прогулка; я  услышал
шум в спортзале и поэтому пошел сюда, а все остальные кто где.
     - И удавчик гуляет? - спросил я тревожно.
     - Но что здесь особенного, он - тоже живое существо. Вечерами мы всегда
гуляем. Ты знаешь, школа ночью - это волшебная вещь. Пустые классы, отблески
огней  с улицы, тишина... Главное - тишина, которой не  бывает  днем... Вот,
кстати, видишь, по лестнице спускается удавчик, я тебя с ним познакомлю:
     - Боароджерс, позволь тебе представить моего друга Пирата!
     Удавчик улыбнулся и протянул мне хвост для пожатия.
     Я  с удивлением пожал этот хвост.  Но сам, конечно, протянул ему  лапу.
Собаке для пожатия протягивать хвост как-то не принято.
     -  Дальше  мы пошли  в учительскую  втроем.  А я  подумал, что как  это
здорово  -  иметь всюду  друзей,  и  еще: как  это хорошо  -  быть  собакой!
Наверняка  Витя,  проберись он ночью один в школу, испугался  бы зверюшек, а
может быть, еще больше испугался бы сторожа,  который, не разобравшись,  что
да кто,  позвал  бы  милиционера.  Почему-то считается, что  ночью в  темном
помещении совершаются  только  плохие поступки,  а не хорошие.  Не  понимаю,
почему это так.
     Мы дошли, наконец, до учительской. Кто видел  ночью учительскую, тот не
станет гулять по школе...

     Глава 17. Ночные приключения продолжаются
     В учительской в специальном шкафу лежали журналы всех классов. Все  они
были  залапаны руками примерно одинаково. И,  что  главное, именно такой вот
запах, исходивший от журналов, я уже слышал и стал вспоминать - где.
     Да  вот когда  раздумывал, куда бы выпрыгнуть из баскетбольной сетки...
"За мной",  -  сказал я своим друзьям,  и мы помчались обратно  в спортивный
зал. Опять мой нос меня выручил!
     - Здесь, - сказал я, показав на гору гимнастических матов.
     Боароджерс  распрямился, надулся,  преисполненный  рвения  помочь  мне,
перекидал толстые маты  для гимнастики, и под  последним из  них обнаружился
искомый классный журнал. Он был примятым и плоским.
     Торжественно, все вместе,  мы понесли его в учительскую. Почему нас так
манила эта комната?
     В  учительской  мы  обнаружили  еще  компанию:  двух кроликов,  Грача и
Черепаху.
     Я торжественно раскрыл журнал,  чтобы посмотреть на несправедливое дело
рук учительницы,  как  вдруг из журнала  выпало два листка. На одном  из них
было  написано: "Директору школы т.  Щегловой!  Докладная. В  связи с крайне
кощунственным  отношением ученика Витухина к учебе  прошу  вынести вопрос  о
неудовлетворительной  ему  оценке за  четверть на  очередной  педагогический
совет. Кощунственность прилагается. Учительница литературы Лизогубова".
     - Хорошая фамилия для учительницы литературы, - подумал я, - Лизогубова
- это же так поэтично!
     Но надо посмотреть и что за кощунственность, которая прилагается: люблю
читать то, что нам, собакам, не положено.
     Я развернул листок и вслух прочитал. Меня слушали и  Лис, и Черепаха, и
кролики, и удавчик,  и  даже Грач,  хотя  он  сразу  сказал,  что  к  стихам
равнодушен.

     "Я Вас люблю, Любовь моя, о боже!
     В душе моей осталась навсегда.
     Она меня и губит и тревожит
     И не уйдет, наверно, никогда.
     Я Вас люблю безмолвно, безнадежно,
     То робостью, то ревностью томим,
     Я Вас люблю так искренне, так нежно,
     Что не отдам я Вас любить другим". 

     А что,  хорошее стихотворение...  На  Пушкина похоже. Только из  восьми
строк шесть даны в Витиной интерпретации. Может быть, учительница литературы
не  знает  слово   интерпретация,  а  знает  из  иностранных  только   слово
"кощунственность".
     Мои  слушатели  затихли.  Боароджерс  обвился вокруг  Черепахи, кролики
принялись целоваться, Лис заиграл с Грачом.
     Вот  оно,  оказывается,  в чем  дело:  Витя  написал  письмо  в  стихах
Настеньке. Письмо перехватила учительница, объявила всем  на свете, что Витя
написал  Настеньке гадость, и в подтверждение своих слов составила докладную
записку директору  школы. И Настенька почему-то  поверила учительнице, а  не
Вите...
     Хорошие  же учителя  в  нашей  школе!  Ничего  не понимают  в  глубоких
чувствах. Одновременно меня удивило легковерие Насти.
     А стихотворение мне понравилось.
     Вдруг я услышал как кто-то явственно меня позвал:
     - Пиратка!
     Это несомненно был голос Вити.
     Я выглянул  в окно  учительской. ... Надо было выбираться из школы. Тем
более внизу меня ждал мой хозяин, которому  я  теперь как  никогда готов был
крепко пожать лапу.

     Глава 18. Что же произошло? 
     Что  же  произошло? Как мой  хозяин  Витя, которого я час  назад  видел
спящим в  своей  кровати,  вдруг оказался возле школы, да еще  с  моим новым
другом Колли?
     Потом  все прояснилось: оказалось, что Витя  вовсе не спал, а  когда  я
исчез,  он быстро это обнаружил. Быстро оделся и  выбежал  на  улицу. Он так
громко звал  меня:  "Пират,  Пират! " - что сердобольный  Колли, услышав его
призывный голос, начал выразительно-грустно смотреть в глаза своим хозяйкам.
Они  поняли,  сжалились над ним и выпустили погулять. Вскоре  Колли с  гордо
поднятой головой, похожий на дорогого скакуна, уже мчался в школу...
     Здесь он увидел меня и деликатно взвизгнул, дав понять, что он - здесь.
Надо ли говорить, что я был несказанно рад этому.
     Увидев  меня  в окне учительской, и Витя, и Колли запрыгали от радости.
Пока они прыгали,  а я спускался  по лестнице, прощался с  Лисом,  с Грачом,
удавом, кроликами (  с Черепахой  я попрощался наверху, чтобы  она успела до
начала  занятий доползти к  себе  в клетку), компания  на  улице значительно
пополнилась: там уже были и родители Вити, и близняшки Оля и Поля.
     Выбираясь из школы, я вдруг столкнулся со странно согбенной фигурой.
     - Добрый вечер, - на всякий случай сказал я.
     - Здравствуй, песик, - сказала фигура. - Ты кто?
     - Я Пират.
     - А почему ты в школе?
     Я  прижал уши  и пополз на брюхе к фигуре. Но раскаиваться не пришлось.
Фигура распрямилась  и оказалась  очень  приятной  не  старой еще  женщиной,
которая погладила меня и завела тоскливый разговор одинокого человека.
     И  я  вам  скажу,  что  мне   очень  приятно  было  поговорить  с  этой
учительницей. Она гладила меня и рассказывала обо  всем сразу.  И о том, что
учитель сегодня не чувствует себя учителем: он и дворник, и сторож, и маляр,
и  слесарь;  про то, что современные школьники совершенно забыли, что  такое
культура, и что вызвать в школу родителей  просто невозможно,  лучше вызвать
дедушку, он  посолиднее,  и  джинсы на  нем не  такие  засаленные...  И  что
родители детей бьют, и что в театры их не водят: откуда же взяться культуре?
И пособий  для учителей нет, и  школьная программа отстает,  и  что все, что
ремонтируют для  школы  шефы,  - из ряда вон плохо. И что надо переходить на
домашнее образование...
     Тут я нетерпеливо тявкнул, и мы попрощались.
     А  когда я выскочил, меня взяли на поводок, но близняшки что-то сказали
маме Маше, и меня отпустили.
     Мы пошли домой.
     По дороге Колли молчал, пока я рассказывал ему про своих  новых друзей.
Когда же я дошел до истории с классным журналом и процитировал ему на память
стихи хозяина (или Пушкина? ), он вздохнул:
     - Жаль, что у меня хоть и две хозяйки, но Вите нужна одна Настенька.  И
у нее нет собаки...
     Потом мы стали говорить  о школе. Колли знал об этом предмете  довольно
много, потому что его хозяйки главным образом о школе только  и говорили. Я,
правда,  видел  эту  школу  лишь  однажды,  но  с  меня  было  этого  вполне
достаточно. Хватило надолго.
     Даже самому глупому щенку понятно, что со школой надо что-то делать. Но
пока по-прежнему у руководителей школы никакой инициативы, никакой фантазии.
     Словом, это отдельный разговор.
     Колли обещал попросить своих хозяек поговорить с Настенькой. И выполнил
обещание. Девочки рассказали Настеньке, что же такое произошло в тот вечер с
журналом.
     Настенька, наверное, поняла, потому что вскоре пригласила Витю  на день
рождения. Я ждал его в подъезде и был счастлив. А Витя там при всех прочитал
стихотворение, которое он написал вместе с Пушкиным.
     Но  это было  позже,  а на следующий  день  утром Витя  пошел в школу и
положил учителю на стол журнал со своей запиской, в которой объяснил причины
своего поступка.

     Эпилог
     А во время  очередной прогулки с мамой  Машей я резво прыгал, и в своем
прыганье старался воплотить  все, что думал о современной школе. Ведь  в ней
учится наш дорогой Витя, и нам всем вовсе не безразлично, каким он вырастет.
     Но, каким бы  он  ни  был,  я  надеюсь, он никогда не  станет  чересчур
правильным.  Потому что  чрезмерная правильность  стандартизирует  человека,
делает  его скучным и нудным.  А  это исключает  творчество.  Творчество  же
необходимо  всегда  и  во  всем.  И  в  приготовлении  пищи,  и в  написании
диссертации, и в воспитании собаки.
     А если вы с этим не согласны, я вас просто укушу!









     или новые приключения
     Вити Витухина и замечательного Пса Пирата

     Предисловие автора
     Вы, конечно, ребята, меня знаете, если прочитали книжки "Наши каникулы"
и  "Записки из-под парты".  В них  рассказывалось о  том,  как весело я, мои
хозяева  и друзья  провели  время на даче  прошлым летом, и о том, как  Витя
написал стихи даме своего сердца и что из этого вышло. И несмотря на то, что
записки, на мой  взгляд,  были лишены всяческой назидательности, которую так
любят  почему-то наши учителя,  я получил  немало писем  от бабушке  и  мам,
дедушек  и  пап,  а  также  девочек   и   мальчиков  с  просьбой  продолжать
рассказывать о себе и о своих приключениях.
     Что я и делаю.
     Этим летом Витя тайно взял меня в оздоровительный пансионат. До сих пор
не понимаю, почему это надо было делать  тайно, ведь я вполне приличный пес,
никогда не безобразничаю, постоянно работаю над  собой, сдерживаю даже лай и
скулеж, не выкусываю прилюдно блох из спины и, если надо, даже могу временно
не гоняться за своим хвостом, во всяком  случае, в комнате. Более  того, как
вы уже знаете,  умею писать и готов  был даже дать расписку в  том, что буду
вести себя хорошо, если меня официально пустят в  оздоровительный пансионат.
Письмо с такой просьбой директору пансионата написал мой хозяин Витя.
     А из пансионата почему-то  на имя Витиного папы пришел серьезный ответ,
извещающий  о том, что собаки  писать не могут и что  ученик 7-а класса Витя
Витухин  напрасно  вводит  в  заблуждение  администрацию  рядового  низового
учреждения народного образования. В том же ответе Вите  посоветовали следить
за своим поведением,  заниматься арифметикой и географией. И  мы поняли, что
поехать в пансионат я смогу только инкогнито.
     Мы залезли с Витей на  диван и, покачивая  лапами, долго обсуждали, как
это сделать,  потом  вытащили из шкафа  воротник  от шубы мамы Маши из рыжей
лисы.  Витя засунул  меня в пронафталиненный  воротник (от которого хотелось
чихать)   как  в  комбинезон,  заколол  булавками,   и   мы  вышли  во  двор
попрактиковаться в моем новом обличье.  Но  из  этого ничего,  кроме  дикого
визга  девчонок,  не вышло  -  воротник  чихал  моим  голосом.  Вдобавок,  в
воротнике было страшно жарко, как в Африке, да еще Мама-Маша взгрела нас как
следует...
     Представляю,  какой был бы шум, если бы  я нарядился  в  шкуру медведя,
которая  висит  на  стене  у нашего соседа. Только, думаю, она  мне  была бы
великовата...
     Как бы  то  ни было, от  нового костюма  пришлось отказаться и заняться
настоящей конспирацией.
     В пансионат я  доехал в  прекрасной  адидасовской  сумке, которую  Витя
перекинул лямкой через плечо. Я вел себя  тихо, как разведчик, и никто  меня
не заметил. А когда приехали в пансионат, там уже все  было проще - строился
палаточный городок, на меня не обращали внимания, я делал вид, что никого не
знаю,   и   старался   не   подходить  к   Вите,  чтобы   его  нечаянно   не
скомпрометировать. А к вечеру решил хорошенько замаскироваться - вывалялся в
репейнике, дабы быть похожим на бездомного пса. Бездомного пса, я так думал,
будут любить всем отрядом.
     И действительно, полюбили. Молодым людям нравится  делать хорошие дела.
"Инициатором" этого дела стал мой хозяин Витя. Его даже  за доброе отношение
к животным похвалили в администрации пансионата..
     - Сейчас идет перестройка высшей школы, - сказал старший пионервожатый,
- надо  давать детям  возможность дружить  с братьями нашими  меньшими.  Это
делает их жизнь полнокровней и наполненней.
     Что такое "наполненней" я  не знал, но мое положение в пансионате стало
легальным.
     Ночью  и Витя,  и я,  и  все, кто строил палаточный городок, спали  без
задних ног и даже без хвоста от усталости.
     А перед  сном Витя  опустил руку под кровать,  чтобы удостовериться, на
месте ли я; я  лизнул ее и больше ничего не помню, потому что очень хотелось
спать. И еще: мне надо было проснуться раньше всех. Ведь завтра столько дел:
надо  познакомиться с ребятами из других палаток,  с животными,  которые всю
ночь шуршали за  брезентовой стеной, с попискивающими насекомыми и  птицами.
Говорят,  тут  и  змеи  есть, а я  до  сих  пор  не видел ни  одной.  (Удава
Боароджерса я  змеей не считаю  -  он  очень  по-человечески проявил себя. )
Представляю  их себе  только как кишку  от  пылесоса - видел в телевизионной
передаче.
     Спать, спать, спать:  завтра буду  бегать, лаять, купаться в море... И,
конечно, сделаю некоторые записи для нашей с Витей будущей книги.

     Г л а в а 1
     В которой мы все просыпаемся
     и решаем совершить прогулку по морю

     Рано утром я проснулся от того,  что был счастлив.  Я потянулся,  потом
вскочил  и немедленно  хотел радостно залаять,  но вовремя вспомнил о  своем
обещании  хорошо  себя вести, огляделся, увидел  брезентовый полог палатки и
улыбнулся.  Я бесшумно вылез из-под Витиной раскладушки и лизнул  лежащие на
земле часы, подаренные недавно нашим папой Пал Палычем.
     Было шесть утра. Солнце стояло прямо над морем, и хотелось  побежать по
его  глади,  погоняться за "зайчиками", виляя хвостом  и фыркая  от  избытка
чувств, а спать больше не хотелось.
     "Вот  интересно, - подумал я, - а  почему,  когда Мама-Маша и Пал Палыч
идут  на работу, а Витя спешит в школу, они зевают,  с ними зеваю и я? И так
хочется  спать!  А  сейчас вот нет, хотя те же шесть утра, и никуда не  надо
идти, спешить. Может, вздремнуть еще?.. "
     С этими мыслями я сильно зажмурился и удобно положил голову на лапы, но
сон не приходил. Тогда  я  приоткрыл  один  глаз  и  осторожно посмотрел  на
спящих. Кроме меня  в  палатке было трое мальчиков, вчера подружившихся: мой
хозяин - Витя Витухин, Ате, приехавший сюда из далекой  Африки, и мальчик из
Индии  -  Гурбахш.  Гурбахш  был  очень  смуглый,  и  от  него вкусно  пахло
незнакомыми белыми цветами, а Ате  просто  был такой смуглый, что походил на
большую шоколадную  куклу. Я  люблю шоколад, и лизнул  ему ногу. Но шоколада
почему-то не почувствовал и очень удивился. А хорошо было бы, если бы он был
на самом деле шоколадным  и дружил со мной. ...  Наконец-то потягивается мой
хозяин.  Я тотчас же бросился  к нему  с нежностями. Выбравшись  из палатки,
разогретой лучами, мы оказались на залитой солнцем лужайке. Вдалеке дымилась
облаками  гряда  невысоких  гор,  а  перед   нами  о  чем-то  сокровенном  и
таинственном шептало море. Не успели пройти и нескольких шагов, как услышали
позади  себя  грохот - что-то упало и застучало; оглянулись:  а-а-а, это наш
Ате вылезает заспанный из палатки.
     Я  подбежал  к нему, обнюхал, и  снова убедившись, что, увы, от него не
пахнет  шоколадом  -  какао,  молоком  и  ванилью,  - быстро  и молча догнал
хозяина.
     Ате  сорвал крохотный красный  на  жестком стебельке цветок и  стал его
рассматривать. Чудак, неужели  это самое интересное? Гораздо веселее бегать,
прыгать...  А  цветок?  Его можно просто  съесть, если,  конечно,  в нем нет
противной желтой осы.
     - Можно и мне с вами?.. - спросил Ате, догнав нас с Витей.
     - Привет. Конечно.
     Я фыркнул,  ответив на приветствие, и мы пошли дальше. По дороге ребята
оживленно  болтали,  а   мне   было  не   до  разговоров:   вокруг   столько
удивительного, что я растерялся. Я и не предполагал, что на  свете умещается
столько ползающего, летающего, кусающего!
     - Гурбахш все еще спит? - спросил Витя у Ате.
     -  Да,  спит,  он долго читал. Он читал, пока не  погасла большая белая
звезда.
     Видимо,  Ате  так  называл луну,  надо  будет  спросить  об этом  Витю.
Интересно все-таки у этих  иностранцев  обстоят дела с названиями.  "Большая
белая звезда"! А меня он, к слову сказать, называл "мистер Фокс".
     - Сплюха, - пробурчал Витя, имея в виду Гурбахша.
     - Он не сплюха, - вступился за товарища Ате,  - он  Читатель. Он узнает
много, когда  читает, он  много читает. Он  проснется  скоро.  Вот  увидите,
проснется.
     -  А что  он читает? - спросил Витя; как я понял по его голосу - больше
от нечего делать, нежели из любопытства.
     - Книгу, - сказал белозубый Ате.
     Витя  хотел  было  рассмеяться,  но  увидев,  какое  серьезное  лицо  у
собеседника,  сдержался,  а  я  не  выдержал, раскрыв  пасть,  расхохотался.
Хорошо, что никто не обратил внимания.
     В  это время  Гурбахш, которому на нос, наверное, упал  прорвавшийся  в
окно лучик солнца, перевернулся на другой  бок, открыл  глаза, огляделся. И,
не  увидев  никого из  своих новых  друзей,  тоже побежал  к  морю,  на ходу
наматывая на голову чалму из полотенца.
     -  Смотри,  смотри, идет наш Гурбахш, - сказал  Витя  Ате, когда они на
берегу моря, спрятавшись за валун, наблюдали за  тремя девочками,  стоявшими
на берегу и одетыми так, будто их пригласили на сказочный бал.
     Все оглянулись.
     - Он их спугнет, - тихо  продолжал  мой хозяин, показывая на Гурбахша и
девочек.
     -  Тише!  - закричал что  есть силы  Ате приближающемуся Гурбахшу, - не
спугни девочек.
     - Что? - громко закричал Гурбахш, не расслышав нас.
     Витя  махнул рукой. Нечего было и думать, чтобы остаться незамеченными.
Гурбахш подошел к  камню,  за  которым стояли друзья, и тоже увидел девочек.
Они уже садились в покачивающуюся на волнах лодку.
     Одну  из  этих девочек мы  с  Витей  вчера  уже видели и  успели с  ней
познакомиться. Эта долговязая девчонка  - американка  Хайди. Она  подошла  к
хозяину первой и протянула ему руку. При этом она назвала свое имя и, строго
посмотрев на  меня, спросила  его,  не знает ли он,  как отсюда  позвонить в
Америку маме и  папе. Она хочет предупредить, что благополучно доехала и что
здесь  не  страшно, а удивительно: нет  ни  гангстеров, ни медведей,  о  чем
предупреждали ее,  когда она  покупала билет на самолет. Что наоборот, много
друзей  и   очень  красиво.  И  мы  с  Витей  отвели   ее  к  международному
телефону-автомату, я даже понюхал  подол ее  платья  и  не обнаружил  ничего
особенного,  хотя  оно  и  "Made  in  USA".  И  сама  девочка мне  не  очень
понравилась  - задавака: вышла из телефонной  будки и словно  бы не заметила
нас, никак не показала  свое с нами знакомство. Нам с Витей было досадно, но
не  будешь же обижаться на девчонку, да еще заокеанскую, и мы вскоре  забыли
про нее, увлекшись установкой палатки.
     Гурбахш  тоже  видел  вчера Хайди, а сегодня  вместе с нами  с  большим
интересом смотрел на  другую  девочку.  Рядом  с  Хайди  в  лодке находилась
изящная,  словно  отлитая  из  прозрачного  сока  лимона  девочка с  тонкими
длинными пальцами и длинными  ноготками. Лимон  я  не люблю, но  девочка мне
очень понравилась. Я это немедленно доказал, поцеловав ей колено.
     - Лайце, - повелительно  обратилась к ней Хайди, - не отвлекайся, иначе
мы не увидим Зеленый луч.
     - Они заметили нас, - с беспокойством сказала Лайце.
     - Кто?  -  по-взрослому  многозначительно улыбнулась  американка, делая
вид,  что не видит ни  Витю,  ни Ате,  ни Гурбахша, ни  даже  меня,  хотя  я
отряхивался рядом, приветствуя ее.
     - Мальчики, -  сказала Лайце-китаянка,  показав на большой  камень,  за
которым стояли мои друзья и хозяин.
     Ате, Витя и  Гурбахш, увидев этот жест,  вышли из-за  камня и подошли к
лодке.
     И тотчас  же неизвестно откуда появилась  третья  девочка.  Тоже  очень
красивая.  Витя  поздоровался. Эту девочку я видел впервые и поэтому,  как и
подобает джентльмену, подбежал к ней знакомиться. Она была темно-красной. Я,
привыкший уже  ко  всему, вилял  остатками того,  что  у дворняг  называется
хвостом. И наклонив голову, смотрел на нее.
     Минуту длилось молчание.
     -  Что же  ты мешкаешь, Три Лепестка  Черной Розы? - обратилась Хайди к
этой третьей девочке, - отвязывай же.
     Та,  которую назвали  столь  необычным  и длинным  именем, спешно стала
отвязывать  лодку  от  причального конца.  Легонько,  мягко  и даже  ласково
отстранив  ее, Гурбахш  быстро справился с узлом,  после чего подсадил ее  в
лодку. Она смутилась и поблагодарила.
     Лодка стала отчаливать от берега.
     - Возьмите и нас с собой, - неожиданно попросил Ате.
     - Конечно, - образовалась Три Лепестка Черной Розы, - прыгайте.
     Глаза Вити встретились с глазами Лайце.
     - Конечно же садитесь, - сказали ее губы. А глаза потеплели.
     Хайди  величественно кивнула, но было видно, что она  вовсе не прочь от
такой компании...

     Г л а в а 2
     Начинается нечто непонятное, интересное и таинственное

     Я завизжал от радости и прыгнул в лодку прямо с берега. Но видя, что не
все еще сели,  я выскочил назад и  принялся безобразно  резвиться на берегу.
Потом пулей вскочил на наш корабль и замер на капитанском мостике.
     Хайди отвернулась. Она  играла  во  взрослую, и я ей  был не интересен.
Может быть, ей  были симпатичны ребята, но она предпочла никак не показывать
этого.  Опять задавалась...  Я радовался,  визжал, смотря то на  воду, то на
берег, то на  коричневые, черные, желтые, белые и красные ноги своих друзей.
И конечно брызгался.
     - А куда мы поедем? - спросил Витя Хайди.
     - Мне всегда казалось, что такие  вопросы решает мальчик, а не девочка,
- заявила Хайди, пожимая плечами.
     Мой хозяин, усмехнувшись, взялся за весла.
     - Еще бы, - удачно отпарировал  он иностранке, -  только  девочке может
прийти в голову плыть в лодке, чтобы посмотреть  Зеленый луч  утром. Зеленый
луч бывает, когда заходит солнце, а не всходит.
     Хайди чуть заметно улыбнулась, подобрала широкую юбку и  завернула поля
шляпы  таким образом,  что ей легко и незаметно можно было смотреть на этого
приятного мальчика, моего хозяина Витю, а он  не мог видеть ее лица. Но я-то
хорошо видел ее лицо. Витя ей нравился, и это мне было приятно.
     Ате устроился в лодке рядом с Лайце, а  я тут же свернулся калачиком на
капитанском мостике.  Витя,  привалясь к скамейке, смотрел  на  берег, Хайди
молча размышляла,  Гурбахш, прикрыв глаза, что-то вполголоса бормотал... Три
Лепестка Черной Розы легла на дно лодки и, свесив свои красные тонкие  ножки
за борт, болтала ими, глядя в ясное утреннее небо.
     Приключение, о котором мы мечтали в поезде, началось.
     Совсем  немного мы  отъехали  от берега, и не знаю  как другим,  но мне
вдруг  смертельно  захотелось  спать.  Я  подумал,  что  ничего  дурного  не
случится, если с  минутку подремлю. Сонно посмотрел на ребят.  Их, по-моему,
тоже  сморило всех... ... Очнулся  я  от крика. Три  Лепестка  Черной Розы в
страхе  показывала  на  небо: "А это  кто?  Неужели бывает такая  туча,  как
дракон, смотрите скорее!.. "
     Все  подняли   головы,  и  я  конечно  тоже.  Раскрыв  огромную  пасть,
подсвеченную красным утренним солнцем, над нами  действительно летел Дракон.
Вот это да!
     Ребята тесно прижались друг к другу в  лодке, а я  вскочив  на мостик и
разрывая задними ногами воображаемую  землю, приводил себя в  полную  боевую
готовность.
     - Что это? - спросила Лайце. - Они здесь у вас водятся, да?
     На такой вопрос мой хозяин ответить точно не мог.
     - Вроде бы нет, - только сказал он, - а туча действительно необычная...
     Ребята, очнувшись ото сна, смотрели на небо, а у меня голова так высоко
не поднималась, но зато шерсть на том месте, где начинается хвост, поднялась
дыбом.
     - А зачем? - спросила  Три Лепестка  Черной Розы, нарушив  молчание, но
никто не знал, что ей ответить, и потому никто не ответил.
     - Смотрите, у него что-то в лапах! - закричал вдруг Витя.
     Ребята стали вглядываться в облака. Я тоже кое-как приспособился.
     В  лапах   Дракон  держал   переливающуюся   всеми  цветами  радугу.  А
приглядевшись мы увидели, что не радугу он несет, а какое-то  деревце, ветви
которого излучали сияние. Красиво, черт побери! Я радугу видел прошлым летом
на даче, поэтому сразу узнал.  А вот  чтобы драконы носили по небу  деревья,
видеть не приходилось.
     - Что  это у него? - спросила  Три Лепестка Черной Розы,  которая тоже,
наверное, такого нигде не видела. Вопрос ее снова повис в воздухе.
     Дракон  пролетал как  раз над нами,  и волна, поднятая  ветром  от  его
крыльев,  окаменела. И  лодка  уже  не могла двигаться, как  не могла бы она
двигаться на песке.  Недоумевая, мы все выбрались прямо  на море. Вот тебе и
выкупались! Не вода, а каток какой-то!
     - Как лед, - сказала Хайди, забыв про вопрос подруги.
     - Да, - подтвердил Витя.
     - Что это "лед"? - спросила Три Лепестка Черной Розы.
     - Это такая  твердая  вода, - ответил Ате, который  видел лед в стакане
содовой воды.
     - Так это и есть твердая вода, значит это лед, - заключила Три Лепестка
Черной Роды.
     - А почему тут лед, - спросила Лайце, - ведь была вода?
     - Может быть, этот дракон летит из Антарктиды, - предположил Витя, - он
холодный и заморозил воду.
     Настала  моя  очередь  высказаться.  Я  предостерегающе  и   озабоченно
тявкнул: пока мы отвлекались на замерзшую воду, Дракон с неба исчез.
     И тут с берега, из-за  камня, за которым  мы все  только что прятались,
разглядывая  девочек,  раздался  страшный визг.  Прекрасная  половина  нашей
экспедиции вздрогнула, а я - сторожевая охрана, обмирая от  страха, помчался
на этот визг. Что же я увидел, выскочив на берег и обежав камень вокруг?..
     Огромную нору, которой только что, когда мы вчетвером  стояли у  камня,
не  было.  И в  эту пору  -  о,  ужас!  -  прижав  к бокам  кожаные  крылья,
втискивался только что виденный нами в виде облака на небе  Дракон.  А около
норы,  куда он  лез,  сидела  большущая  толстенная  Крыса  и  издавала  так
напугавший меня сперва визг.
     - Помогите же! - кричала Крыса, увидев меня.
     - Кому? - удивился я, потому что  был  все-таки фоксом-крысоловом, а не
драконоловом.
     - Ну не  ему же, - презрительно зашипела Крыса, показывая толстой лапой
на невиданное пресмыкающееся.
     - А чем я могу быть полезен вам? - стараясь быть галантным, спросил я.
     Крыса ответила не сразу, насмешливо оглядев меня с головы до ног.
     -  Уже ничем, - с сарказмом сказала Крыса, глядя  как Дракон провалился
под землю, а нора словно задернулась красной занавесью.
     -  Это  что,  Дракон  подземного базирования? Вроде бомбардировщика?  -
спросил я нелюбезную Крысу.
     -  Это  Дракон  войны, - спокойно сказала Крыса. - Вы что,  драконов не
знаете?  Между прочим  вы глупость сделали, милый песик,  что разрешили  ему
исчезнуть. Он приносит людям несчастье, а ведь я вам говорила, - укоризненно
и назидательно добавила она.
     - Но вы мне ровно ничего не сказали, - пытался я восстановить истину.
     -  Ну  так  я скажу вам сейчас: Дракон похитил  у жителей  Земли Мир. И
теперь,  чтобы не  разразилась Большая война, его надо найти,  отнять у него
Мир и вернуть его Земле.
     - Вот тебе на! А где ж его теперь искать?
     - Сами вы ничего не сделаете, любезный мсье...
     - Пират, - подсказал я печально.
     - Пират, - согласилась Крыса. -  Все вы собаки  -  пираты... Сама  я, к
сожалению, слишком толста и ленива, чтобы помочь вам, но  совет дам.  У  вас
есть друзья?
     - Странный вопрос. Конечно!
     - Так бегите за ними. И отправляйтесь на поиски Мира.
     И я уже без лая и восторгов, настороженно оглядываясь и принюхиваясь  к
земле,  где прятался Дракон, побежал к берегу, где стояли ребята в  ожидании
моего появления.
     Они были печальны и меня даже не окликали.
     "Но ведь все  это сказка, - вдруг  воскликнул  я сам  себе, - такого на
самом деле не бывает".
     Это придало мне сил, но я не стал раздумывать и расслабляться  - сказка
это или не сказка - а вдруг Мир действительно в опасности?

     Г л а в а 3
     Мы отправляемся в путь
     - Пират что-то знает, - услышал я голос своего хозяина Вити.
     "Ха, знал бы он, что я знаю! "
     Всем своим  видом я  призывал  к действию и давал понять, что время  не
терпит. Наконец ребята меня  поняли, выбрались  на песок, и я  потянул их  к
большому камню.
     Вы  не  думайте, дар речи  у  меня не  потерялся. Я хотя и не сказочная
собака, а  реальный, избалованный  городской  жизнью  пес (к  тому  же еще и
дисквалифицировавшийся в ловле крыс), но я не был до конца уверен,  что могу
в этой тревожной ситуации заговорить. Это было бы  уж слишком. А вдруг мы не
в сказке, а все-таки наяву? Говорящая собака - это еще хуже, чем Дракон. Все
перепугаются...
     Впрочем, и без слов мы отлично понимали друг друга.
     По  всему  прибрежному песку, как камешки из  сережек,  были разбросаны
большие брызги твердой  воды. Я  еще  хотел их собрать, чтобы  подарить маме
Маше, но вовремя вспомнил, что у нас всех сегодня есть более серьезное дело.
     -  Так куда и  зачем он летел? - спросила Три Лепестка Черной Розы, еле
поспевая за нами.
     - Под землю. Наверное, он там живет, - сказал Гурбахш.
     Я  залился подтверждающим  лаем, что должно было  означать:  "Ты  прав,
Гурбахш".
     - Ну, во-первых, под землю  не летают,  - снова подал  голос мой хозяин
Витя, - а, во-вторых, как же мы смогли увидеть сказочного Дракона в реальном
мире? Может быть, это все-таки была туча?
     Удивительно  непонятливы  эти  люди,  даже  мой хозяин.  Какая разница,
сказка это или нет, важно, что началось приключение.
     - Я полагаю, Драконы всегда прикидываются тучкой, когда летят по нашему
небу, не сказочному, - сообразил Гурбахш.
     - А зачем он здесь летел? - спросила Три Лепестка Черной Розы.
     Ответ на этот вопрос я уже знал, для того и вел ребят к большому камню,
за которым  была огненная нора, затянутая  словно  красной кисеей. Возле нее
все еще сидела толстая неинтеллигентная Крыса.
     Мы подошли,  и  я  раскланялся с  этой  толстой  Крысой как  со  старой
знакомой.
     -   А,   -  сказала   она,   поглядывая   на  моих   друзей  рубиновыми
бусинками-глазками, - представители человечества...
     Говорила она  это, конечно,  по-своему,  по  крысиному, и ребята  ее не
понимали, но общее настроение передалось всем, и когда крыса заговорила, мои
друзья активно включились в дискуссию. Кстати, я давно замечал, что со всеми
существами  -  зверями,  даже  предметами  -  можно  разговаривать,  было бы
настроение.
     - Что же утащил Дракон? -  с недоумением проговорила Хайди. - Наверняка
это было что-то очень дорогое... Может, самое дорогое на свете?
     - Самое дорогое у меня - мама, - сказала Три Лепестка Черной Розы.
     - А у меня  деревня, где я живу: горы, река...  Еще друзья... - сказала
Лайце, подумав.
     - А у меня - время, - вдруг сказал негритенок и заплакал.
     -  Ну, плакса,  что случилось?  -  по-матерински  спросила Три Лепестка
Черной Розы, доставая платок и вытирая Ате слезы.
     -  Мой папа поднял восстание  против  колонизаторов и  поработителей, -
сквозь  слезы,  по-взрослому проговорил  Ате, - и  сказал, что если выиграет
время, то ему на  помощь придет вся  Африка. Но он не успел. Его убили. -  И
Ате  снова  заплакал.  Хайди  стала вытирать его  глаза  своим  платком. Ате
успокоился.
     - Ате нужна свобода для родины и Мир, - сказал Гурбахш. - И мне. Я ведь
хочу стать философом, а на это тоже нужен Мир.
     -  Послушай, Гурбахш,  - сказала Хайди, - ты хочешь быть философом?  Ты
мудрый, может бытьты нам объяснишь, что произошло?
     - А сколько сейчас времени? Уже, наверное,  давно был подъем? - спросил
Витя, - горна что-то не слышно...
     Хайди не ответила. Она трясла часами и возмущалась.
     - Лучшая фирма, лучшая фирма, а часы стоят...
     Часы  Хайди  действительно  стояли.  И  не  только ее. Витины тоже.  Не
двигались тени деревьев. Судя по всему, вместе с часами стояло время.
     - Я думаю,  - сказал Гурбахш, - что Дракон похитил у нас дерево Мира, и
поскольку мы были этому свидетелями, значит сама судьба дает  нам шанс найти
этот Мир  и  вернуть  людям.  Надо  отправиться немедленно,  пока Дракон  не
распорядился им по-своему. Не уничтожил его.
     Мне  страшно  захотелось  завыть  от  слов  Гурбахша,  но  я чувствовал
ответственность момента. Где наша не пропадала: будем искать Мир. Вместе мы,
конечно, это сумеем.
     Для  порядка я  обнюхал  всех ребят,  чтобы помнить их в  случае  чего,
огляделся  вокруг,  приметив  кусочек  самшита, и смело  потянул их  к норе,
подернутой красной кисеей.
     Витя взял да  и не думая прыгнул прямо в нору. И, конечно, тотчас исчез
под  землей. Занавес на мгновение  открылся, впустил  его и тут же  закрылся
снова.
     Я  почувствовал себя  очень гадко, оставшись без хозяина, и  тут только
вспомнил  напутственные слова мамы Маши,  в тот момент мне польстившие: "Без
тебя, Пиратка, я бы Витю ни за что не отпустила. Береги его! "
     И вот тебе на, как я выполнил ее поручение!..
     С  остервенением,  словно  на  самого Дракона, бросился  я  на  красный
занавес. Не задумываясь, ребята взялись за руки и последовали моему примеру,
тоже прыгнули вниз, и мы все с визгом и лаем исчезли с поверхности земли.
     Конечно, мы были уверены, что идем  по верному пути. У нас была великая
цель, мы шли за Деревом Мира. Мы еще не  знали, как возвращаться, но это нас
пока заботило меньше всего.

     Г л а в а 4
     Возвращаемся. Но куда?.. 
     Вы просто представить себе не можете, в какой интересный и удивительный
мы попали колодец! Совсем не такой, какой был у нас прошлым летом на даче. В
том был вкусно пахнущий сруб,  а этот был скорее похож на  лифт.  Пол у него
стал  опускаться  под  ногами,  потом  задергался, потом  в  просвете  шахты
замелькали какие-то разноцветные рисунки.
     - Ой, мы, наверное, попали в калейдоскоп! - восторженно воскликнула Три
Лепестка Черной Розы и тут  же с удивлением остановилась  на  полуслове. Это
были  не   разноцветные  камушки,  слагающиеся  в   мозаику,  а   циферблаты
всевозможных часов.
     Гурбахш, который, как вы заметили, склонен был все объяснять, тотчас же
предположил,  что  эти  часы -  похищенное  у  людей время, то  самое время,
которое  было  потрачено на  подготовку к  войне вместо того, чтобы созидать
мир.  И, что найдя Дерево Мира, мы вернем людям время. Может быть, Гурбахш и
прав.
     Вдруг мы почувствовали, что пол  волшебного лифта  стал  совсем уходить
из-под ног, и это свидетельствовало о том, что мы явно  опускались.  Но судя
по  стремительно  бегущим вниз стенам шахты, лифт поднимал  нас  все выше  и
выше, и через несколько  мгновений  мы оказались у основания большого камня.
Увидели яркий, явно дневной свет и кусок самшита, примеченный мною, когда мы
прыгнули в красную нору.
     Шестым чувством  я уловил, что мир вокруг был не  тот,  из  которого мы
прибыли, хотя он и очень похож на наш.
     -  Ничего  не  понимаю, -  сказала Хайди.  - Впрочем  нет, понимаю.  Мы
вернулись...
     Я протестующе залаял.
     -  Как  же мы  вернулись,  - поддержал меня Ате,  - когда мы прыгали  в
красный колодец, а этот колодец... зеленый?
     И действительно, тут только мы увидели, что шахта этого колодца зеленая
и похожа на поросший изумрудной травой овраг. И задернулась она, едва только
мы из нее вылезли, зеленой кисеей.
     -  Если  мы вернулись,  - сказала Лайце, -  то где же тогда  наш  Витя?
Почему он не с нами, его  нигде не видно, а всем известно, что провалился он
сюда раньше.
     Ребята  стали звать своего друга.  А уж  как я звал его, как  выл! Хотя
понимал, что тут его мы не увидим.
     - Мы здесь  не найдем  его, -  серьезно  сказал Гурбахш, гладя меня  по
шерсти. - Мы не найдем его здесь, потому что здесь его нет. Мы попали совсем
не  в тот мир, куда попал он,  и не  в тот, откуда мы прибыли. Но если вы не
против,  то  давайте все  же осмотрим  окрестность. Не  прыгать  же снова  в
зеленый колодец?
     - А вдруг мы не  найдем дорогу  назад?  - резонно сказала Три  Лепестка
Черной Розы.
     И я обиженно гавкнул. Напомнил о себе.
     -  У нас, во-первых, есть Пират, - сказала Хайди. - А во-вторых, у меня
есть прочная шелковая  нитка.  Мы привяжем ее за  этот  вот кустик,  и таким
образом всегда сможем вернуться.
     Так  мы  и  сделали.  Только  вдруг не  нашли  кустика.  Тот  что  был,
рассыпался на наших глазах,  а  привязали нитку за какую-то  корягу.  И  чем
больше  мы  удалялись  от  нее,  тем  яснее  становилось,  что  идем  мы  по
направлению к нашему палаточному городку.
     Но что  это? За  то время, что мы покинули пансионат,  в нем  произошла
какая-то удивительная и необъяснимая перемена. Ате первым  заметил,  что  на
деревьях  не стало  листьев и они теперь  выглядели словно  нарисованные,  а
трава, которой положено быть зеленой, стала голубой. Мы все невольно задрали
головы туда, где несколько минут назад, когда мы уходили,  светило солнце, и
с  ужасом увидели, что источник света надо искать не в  небе, а на земле,  и
даже не  на земле,  а в море. Море,  застывшее как лед,  светилось  холодным
зеленоватым  светом, а  в  небе,  касаясь своими  отвратительными щупальцами
облаков, замерло  зеленое солнце, и даже красного флажка на мачте городка не
было...  Пожирая  синие  просветы  неба  разрасталось  колоссальных размеров
плотное и кажущееся липким марево.
     - Что это? - воскликнул Ате.
     - Что это? - вскричала Три Лепестка Черной Розы.
     - В-р-р, - сказал я, и это можно было понять как угодно, потому что я и
сам толком не знал, что оно означает.
     Хайди, Гурбахш  и Лайце в  ужасе  смотрели  на  страшную картину. В эту
секунду пошел зеленый дождь. Он сбивал с дымящихся палаток крыши, и вихри  -
крутящиеся ураганчики - разметывали по территории гордка бесчисленные мелкие
вещи: шортики, блузки. Мы все оцепенели.
     Новым своим  порывом уже не ветер, а смерч закрутил все, что мы  видели
вокруг. А тут еще молнии ударили в лодочную станцию, и тысячи щепок, горящих
щепок,  покрыли  все  вокруг.  Начинался  большой  пожар,  запахло гарью,  и
напуганные и присмиревшие ребята, и я вместе с ними не сразу поняли, что мы,
и только мы в  безопасности.  На крохотном островке, на котором мы стояли, в
преломленных  лучах, как  в  капле  чистого  кристального  и  мирного дождя,
отражалось солнце, настоящее солнце. Мы словно находились на  дне гигантской
стеклянной пробирки, потому что прямо  над нами было  голубое и естественное
небо.  А  под  нами росла нормальная  зеленая  трава.  Когда  мы  двигались,
двигалась с нами и  жизнь. И только осознав это, мы направились к  ближайшей
палатке, где еще  утром жили  мальчики - африканец Ате, индеец Гурбахш и мой
хозяин  Витя.  Скуля и  плача,  мы  вошли в  палатку,  прорванную смерчем  и
захлестнутую  зеленым  дождем,  сквозь  рваную  крышу  которой  были   видны
скомканные вещи ребят. Я узнал куртку своего хозяина. И едва только мы вошли
в палатку, как увидели их  всех троих,  мирно спавших на своих раскладушках.
Часы моего хозяина, как  и утром, лежали здесь же. Только они замерли. И как
только  тень Гурбахша упала на эти часы, они ожили. Гурбахш взял  их в руки,
показав Ате. Без  четверти семь,  -  сказал  Ате.  - Через пятнадцать  минут
подъем. Куда же мы попали? Может быть, в другое измерение?
     Во всяком случае, не в  сказку. Все мы видели,  что Витя, Гурбахш и Ате
спали  на  раскладушках, и  вместе  с  тем каким-то образом  настоящие Ате и
Гурбахш стояли здесь же, рядом со мной.
     А под Витиной раскладушкой спал я сам, вроде бы вполне  счастливый... И
одновременно стоял и грустно смотрел на себя спящего.
     От всего этого у меня зачесался хвост, и я стал чихать.
     А  потом мы  вышли  из палатки и  на нее снова  хлынул смерч с  зеленым
дождем, и часы вновь оказались на том же самом месте, где лежали раньше.
     Три Лепестка Черной Розы  испуганно вскрикнула  и показала на море. Там
из-за горизонта  поднималась  серебряная  стая  невиданных  птиц,  которая с
жутким, раздирающим  душу гулом,  медленно двигалась к  нам. Хайди обнялаТри
Лепестка Черной Розы.
     И мы пошли обратно по пути, проложенному  натянутой ниткой Хайди, - мой
нюх впервые отказался мне служить. Через несколько  мгновений мы были уже  у
зеленого колодца, но едва только  вступили на  него, как колодец снова  стал
красным, но на  этот раз он не провалился под нами, а в мгновение ока дорога
к  палаточному  городку  затянулась  кисеей,  и  в  противоположной  стороне
вспыхнула  другая огненная  дорога.  Судя по  всему,  именно она нам  и была
нужна.
     -  Я  думаю, -  сказал  спокойно  ребятам  Гурбахш, - это  был  не  наш
пансионат.   Наш  пансионат  в   другом  временном   измерении.  Нам  просто
предоставлена возможность увидеть, что с нами может быть, если мы не  найдем
Мир.  Мы  должны это  сделать,  должны  выручить  Витю, чтобы  это временное
измерение ни  для кого  и никогда не стало бы  реальностью.  Поэтому и стоят
наши часы и часы всего человечества. Все человечество смотрит на нас и ждет.
От нас, от детей планеты Земля зависит, что будет дальше с Миром. А когда мы
найдем Мир, вот увидите, все часы  пойдут себе дальше, спокойные и уверенные
в завтрашнем дне.
     Я тявкнул, полностью  согласившись  с ним.  Умный  вообще парень,  этот
Гурбахш. Вот бы они  подружились с Витей, и мы поехали бы к нам на дачу, где
полаяли бы,  побегали, я познакомил бы его со своими друзьями, мамой  Машей,
папой  Пал  Палычем,  Витиным братом  Костей, коровой Фросей и,  конечно, со
своим тезкой Пиратом.
     Я чуть не заплакал,  вспоминая  всех  моих старых друзей, стоя  посреди
страшного пейзажа на зеленом островке.
     Три Лепестка Черной Розы погладила меня, и мне заметно полегчало.

     Г л а в а 5
     Мы знакомимся с Саламандром,
     находим дворец Аштар-и-Калона и встречаем Витю

     Хайди, Три  Лепестка  Черной Розы и Лайце, Гурбахш  и Ате, а также  ваш
покорный  слуга  стояли на  красной  поверхности колодца, как вдруг раздался
чей-то тоненький голосок.
     - Помогите, помогите, замерзаю!
     На голос Крысы вроде не похоже, да  и  чего ей замерзать посреди такого
пожара?
     Ребята стали  оглядываться, Гурбахш  и Хайди побежали на  голос, а  Три
Лепестка Черной Розы, продолжая чесать мне шерсть, удивлялась:
     - Как это можно  замерзать, когда вокруг  такая  жара и все горит?  Как
видно, непростое существо это кричит.
     Я хотел  было залаять, но почему-то не  решился. К  тому  же все вокруг
было  похоже  на сказку,  и  я  уже  подумывал, не  начать  ли  мне  всерьез
разговаривать. В сказке я мог это себе позволить.
     Хайди и Гурбахш обнаружили действительно странное существо. У него было
шесть лап, хвост. Дракон? Нет.  Но все оно было какое-то прозрачное, хотя на
вид и прочное. И язык длинный, как у одной Витиной знакомой, и по стеклянным
артериям бежала фиолетовая  кровь.  И видно было,  как раздуваются  у  этого
существа бока.
     Мы  все по  очереди представились  этому  созданию. Хайди,  Лайце,  Три
Лепестка Черной Розы, Гурбахш, Ате и Пират.
     - Вы  иностранный корреспондент? - переспросило меня существо с нотками
беспокойства в голосе.
     Я не  успел ответить, как вопросы стал задавать Гурбахш, и правильно, а
то  я еще  в  этой  чужой  стране наговорю  не  того  чего-нибудь.  Какой  я
корреспондент - просто умею писать...
     - Ты кто? - спросил существо Гурбахш. - Это ты звало на помощь?
     - Я Саламандр. Вы свою путевую  ниточку накинули  мне  на хвост. Я  вас
терпеливо ждал, пока вы  уходили. Ждал,  чтобы познакомиться. А вы пришли и,
не отвязав нитку, бросили меня, и я теперь не могу пойти по своим делам...
     - А ты мальчик или девочка? - спросила Три Лепестка Черной Розы.
     Саламандр надолго задумался.  Поворачивая треугольную  голову направо и
налево, он молчал.
     -  А  почему  тебе  холодно?  -  спросила  Хайди. -  Вот  мы, например,
задыхаемся от жары и огня.
     - Потому что  я чувствую себя  хорошо только тогда,  когда забираюсь по
уши в огонь.
     -  Огня тут предостаточно, - сказал Гурбахш. Он отвязал нить, опутавшую
Саламандра, ту самую  нить,  которую достала из своего кармана  Хайди, когда
ребята  пошли в  пансионат,  чтобы  не  заблудиться.  И  Саламандр прыгнул в
костер.
     - Самое приятное  для меня, -  улыбаясь,  сказал он, -  это  напалмовая
лужица.
     Гурбахш и  Хайди ничего не сказали. Да и  что было говорить.  Существо,
для которого естественное состояние и радость - пожар и всепожирающий огонь,
не  может  быть  им другом.  Но  все же стоило  спросить о  Вите, и  Гурбахш
наблюдая, как жмурится, умываясь в огне, Саламандр, спросил его:
     - А ты не видел здесь нашего товарища, такого же мальчика?
     Саламандр снова задумался.
     - Я знаю, где он.  Знаю, потому что  он спрашивал  меня,  как пройти  к
моему   начальнику,   хозяину   горного   огня,   большому   Дракону   войны
Аштар-и-Калону.
     - Как же туда пройти? - спросил Гурбахш.
     - Вот я еще немного погреюсь и отведу вас туда.
     Через некоторое время, когда  мы отчаялись  дождаться, пока  оБогреется
огненное  существо,  и  я  уже  собирался гавкнуть, снова раздался писклявый
голос.
     - Ну что же вы, я жду вас. Давайте скорее пойдем.
     И пятеро друзей со мною на руках  (я умудрился обжечь лапы) отправились
за невиданным существом.
     Долго ли, коротко ли шли мы, стемнело. А я глядя на Саламандра, покоясь
на шоколадных руках Ате,  думал: отчего Саламандр с нами столь любезен? Ведь
он помощник Дракона, он должен  стоять на страже его интересов. А  что, если
Саламандр  заманивает  нас в  ловушку, чтобы убить? Но время  шло,  и ничего
плохого с нами не происходило. Зонтики костров переливались  всеми оттенками
красного и оранжевого цвета. Звезды в  небе  были  какие  угодно, только  не
белые. Саламандр  как  будто  нарочно  вел  нас прямо через огонь, и мы едва
успевали перепрыгивать через горящие  головешки. То здесь,  то там слышались
вскрикивания  девочек и Ате. Только Гурбахш  и Три  Лепестка Черной  Розы не
вскрикивали, наступая  на  горячие угли. Три  Лепестка Черной Розы - потому,
что  ее  научили  ходить по горящим  углям  ее далекие  предки, а  Гурбахш -
потому, что был силен духом и умел не показывать боли. Трижды купол неба  из
фиолетового становился черным,  пока наконец волшебное сияние,  струящееся у
подошвы горы,  не разбилось на множество языков белого пламени. Языки белого
пламени вылизывали роскошные ворота в огненно-красной стене, окружающей, как
объяснил Саламандр, владения Аштар-и-Калона.
     Саламандр представил нас белому огню  и сказал,  что среди прибывших  -
иностранный корреспондент мистер фокс Крысолов Пират. Языки белого пламени с
удивлением уставились на нас, помигали в раздумье...
     А я подумал о том, как примитивно в этой стране делается дезинформация.
Вот я уже и "корреспондент... ".
     - А  вам назначал прибыть Большой Дракон? -  спросил нас один из языков
белого пламени, и, получив нестройное "нет", спросил: - Что же тогда привело
вас в резиденцию Большого Дракона?
     - Мы ищем нашего товарища, - ответили мы хором. - Саламандр сказал, что
он пошел сюда, ко Дворцу.
     Саламандр молчал, спрятавшись. Побоялся поддержать!
     Пернатый огонь ничего не ответил, подул ветер, и он закачался  вместе с
другими  огнями.  Потом огни посовещались  и  расступились,  а  мы вошли  во
владения Аштар-и-Калона. Я дрожал на руках Ате. Почему-то вскрикнула Лайце.
     Мы приближались к цели. Саламандр между тем исчез, а мы даже не  успели
его  поблагодарить.  Я  решил  сделать  это  на  обратном пути.  И  только я
задумался,  как  на  нас с грозным  фырканьем бросилось  какое-то  животное,
похожее  на  нашу  соседку  по  лестничной  площадке,  только  с крыльями...
"Дракон", - решил я. И тут  увидел: на  нем верхом сидит мой  хозяин Витя! А
мне больше уже ничего на свете не надо было!
     Я  спрыгнул с  рук  Ате и  побежал,  скуля и  пригибаясь  к  земле,  на
обожженных лапах целовать моего хозяина Витю.
     После объятий Витя рассказал нам о своих приключениях.


     Г л а в а 6
     Витя помогает крылатому Гиппопотаму

     Опередив всех  нас и провалившись  в красный колодец первым, Витя,  как
впоследствии оказалось,  действительно  повстречал  Саламандра и  спросил  у
него, как ему пройти ко Дворцу Аштар-и-Калона.  Саламандр  только проснулся,
был в плохом настроении и не изъявил желания его проводить. Тогда мой хозяин
пошел   один.  Сперва   он  тоже  посетил   странно-зеленый  оздоровительный
пансионат, а потом увидел огненную дорогу и пошел по ней. Он обходил  костры
и напалмовые лужицы так, чтобы не обжечь ног, и примечал все увиденное им по
пути.
     Вите не хотелось  идти к Аштар-и-Калону вместе  с нами. Слишком опасным
казалось  это предприятие,  и он, мой любимый  хозяин,  решил выполнить  его
один, первым  кинувшись  в лапы опасности.  Таким его,  как сказал  бы завуч
школы, где он учится, воспитали родители, школа и судьбоносная эпоха. Дважды
на  его пути, как впрочем  и  на нашем, небосвод  из  фиолетового становился
черным, и  уже  блеснуло впереди  радужное сияние  красно-огненной  стены  с
бело-огненными  воротами  -  резиденция Большого Огненного Дракона  (так  он
назывался полностью). Неожиданно до Вити донесся чей-то  жалобный  стон. Мой
хозяин   прислушался,  и  любопытство   школьника   победило   в  нем  страх
путешественника. Выбирая тропинку между  горящими лужицами, он пошел на стон
и приблизился к  небольшой горной гряде,  где  оглядевшись, заметил,  что на
одном уступе ее что-то сереется. И это  "что-то" вновь застонало  и заурчало
от боли.
     - Кто ты? - спросил Витя.
     Серая тень не ответила. Витя решил подождать.
     - Странные вопросы вы задаете, молодой  человек,  - вдруг сказало серое
пятно. - Разве дело врача спрашивать у больного - кто ты? Его дело лечить.
     - Я не врач, - сказал Витя. - Я мальчик.
     - Помоги мне.
     Витя осторожно стал взбираться на отвесную скалу.
     И, взобравшись  на самый верх, он увидел, что на  острой скале, как жук
на булавку, наколот Крылатый  Гиппопотам. На  голове у  него сияла  алмазная
корона. Витя, понятное дело, немедленно сообразил, что перед ним  не простой
Гиппопотам, а, вероятно, какой-то  особенный. Вообще  мой  хозяин отличается
сообразительностью. Конечно, не  простой: простые  не  имеют ни  крыльев, ни
короны.
     - Помоги, - попросил невиданный зверь.
     Витя  по  доброте  душевной тотчас же попытался приподнять  его,  чтобы
снять со скалы, и с удивлением увидел,  что у него это легко получается, как
будто Гиппопотам  был  не  настоящим, а воздушным.  Он взял  сначала  его за
шкирку, как кота, но подумав, решил, что это непочтительно. Поэтому снял его
со скалы за хвост,  спустился к подножию, положил его передние ноги  на свои
плечи,  достал  носовой  платок  и  заткнул  рану,  которая  тут же  зажила.
Гиппопотам замурлыкал. Витя не  удивился. С сегодняшнего утра вообще чему-то
удивляться было бы глупо.
     Потом  они  вместе  сидели,  ждали,  пока  Гиппопотам  придет  в  себя,
разговаривали, и Гиппопотам рассказал Вите про Дракона и про себя.
     Гиппопотам, оказывается, был советником Дракона. Не по душе советником,
а по должности. Вынужден был пойти  на такую службы, чтобы кормить маленьких
своих детей.
     Но, поступая на службу, дал обет не приносить никому зла.
     Дракон долго терпел такого советника, но в конце концов всему наступает
предел. Однажды он  спросил Гиппопотама, чем, по  его  мнению,  люди дорожат
больше всего на свете.
     Гиппопотам,  зная  вероломство Дракона,  дал своему  хозяину уклончивый
ответ, за что и был наказан.
     За разговорами  Витя понял, что приобрел хорошего товарища и настоящего
союзника. И в  свою очередь рассказал  Крылатому Гиппопотаму, куда он держит
путь и зачем ему нужно логово Аштар-и-Калона.
     - Неужели  ему  все-таки удалось  похитить Мир?  -  огорчился  Крылатый
Гиппопотам. - Но не печалься, я помогу тебе, хотя и нелегкое дело ты затеял,
мой мальчик.
     И они  пошли  рядом  к Аштар-и-Калону. Пошли за Миром.  Потому что  Мир
нужен не только людям, но и зверям.
     И  через некоторое время,  когда впереди  уже  явственно  вырисовывался
белый  огонь  ворот  на  красно-огненной стене,  Крылатый  Гиппопотам  вдруг
сказал:
     - Я знаю, кто  еще нам может  помочь. Это Большая Белая Река. Жди  меня
тут.
     И с этими словами Крылатый Гиппопотам, взмахнув крыльями, улетел.
     Витя сидел на холме,  ждал  своего  нового друга  и  вдруг  увидел пять
черных  теней,  которые пробирались через  костры к логову  Дракона. Если бы
Витя в  то  время знал,  что это мы  разыскиваем  его,  он  бы  бросился нам
навстречу, но среди  моря огня  он не узнал нас. А  вскоре вернулся Крылатый
Гиппопотам. На голове его была намотана чалма.
     - А где же Река? - спросил Витя.
     - Это и  есть Река, - ответил зверь,  показывая на чалму, - она  просто
замерзла и затвердела, ей холодно. Ее заморозил и закинул на гору Дракон - в
отместку  за то, что  она отказалась показать  ему  дорогу к людям. Она тоже
советник Дракона. Но советы Драконам надо давать осторожно...
     Гиппопотам развязал чалму и положил ее рядом с огнем. Чалма стала таять
и вскоре превратилась в реку. Витя и Гиппопотам попили воды.
     - Спасибо  вам, - сказала Река, и вода ее потеплела.  - Вы  вернули мне
жизнь. Никогда бы не подумала, что ты, Гиппопотам, способен на это.
     -  Я  всю  жизнь  мечтал  служить  справедливости,  а   это   Виктор  -
человек-победитель  и  мой  спаситель. Мы идем  к  Дракону  для  того, чтобы
отобрать у него похищенный им Мир.
     Река долго думала.
     - Что ж, - сказала она,  - смерть  бежит от  стремящихся в бой, я  буду
помогать вам.
     С  этими  словами  она разлилась.  Часть костров  погасла, и на равнине
стало прохладнее.
     Витя и Крылатый Гиппопотам тронулись в путь. Река потекла рядом.
     - А как мы узнаем, где Аштар-и-Калона прячет Мир? - спросил Витя.
     - Надо  еще сперва дойти до его Дворца, - резонно ответил Гиппопотам. -
Это не так-то и просто. И только потом уже задавать вопросы...
     Долго ли, коротко ли они  шли, третий раз фиолетовое небо стало черным,
пока  его словно мечом не  рассекло огненное  сияние  Дворца Аштар-и-Калона.
Витя,  Гиппопотам и Белая Река  подошли к воротам и оглянулись на пройденный
путь.  Все кругом горело,  кроме  тропинки, по  которой они шли  вдоль реки.
Перед ними высился дворец. Они остановились.
     - Скажите пожалуйста, мадам... гражданка Большая Белая  Река, - спросил
Витя, не зная точно как называть  реку, - а за что вас  Дракон так... - Витя
покрутил над головой руками, изображая чалму.
     - Естественно  за  то,  что  я  случайно  узнала  правду  про  него,  -
прожурчала Река.
     - А что это за правда? Может быть, она поможет нам найти Мир?
     - Правда всегда помогает. Я  вам могу  сказать, почему был похищен Мир.
Дело в  том,  смелый  мальчик, что  Дракон давно уже стал стар и немощен.  А
умирают  в любом  мире,  даже  в сказочном,  и  никакое  Богатство  не может
обеспечить бессмертия.
     Но вот конкретно у нашего Дракона возникла идея со своей смертью унести
в небытие  всех. И этой идее он подчиняет все. Теперь, когда Мир похищен, он
может  быть  спокоен:  как только  он умрет,  на  Земле разразится небывалая
война,  которая уничтожит все  человечество. Останутся, может быть, машины и
дома...
     Десятки ученых работали  на него и создали механизм: как только умирает
Дракон, начинается война. Его так и называют теперь Драконом войны.
     Я случайно узнала об этом, и за  это  Дракон заморозил меня, закинул на
гору, где всегда холодно. И если бы не вы...
     - Надо спешить, - сказал Витя.
     В  это время пять  теней  метнулось  от ворот Дворца. Вдруг язык Белого
пламени охватил одну  тень,  и тотчас Витя  услышал крик Лайце.  Что кричала
девочка, разобрать было невозможно, но это была без сомнения она.
     Витя с  Гиппопотамом подошли ближе, зверь испустил фырк, и четыре  тени
шарахнулись от Белого огня.
     - Стой, - закричал Витя. - Это же мои  друзья, а вон и Пиратка на руках
у Ате.
     - Вот как, - удивился Гиппопотам. - Ты пришел сюда не один?
     - Один, но мои друзья, как видно, не захотели оставить меня.
     - Хорошо, - улыбнулся Гиппопотам, - мы будем дружить.
     - Ребята,  не бойтесь его, - сказал  нам всем Витя. -  Это  мой  друг -
Крылатый Гиппопотам, советник Дракона. Он нам поможет найти то, что мы ищем.
И эта Река  поможет. Знакомьтесь: Большая Белая  Река. Ну что вы испугались?
Подойдите. Вон Пиратка же не боится...
     - Мы не  испугались,  -  сказала  Хайди, к которой  первой вернулся дар
речи. - Просто один из языков Белого пламени похитил Лайце...
     Никто  не заметил,  как  Белая Река  вдруг раздвоилась. Один ее  приток
остался защищать  нас от жары, а другой ринулся на золотой холм, где гремела
музыка. Похоже, там был праздник...

     Г л а в а7
     Мы встречаемся с Драконом и узнаем, где Лайце

     -  Смотрите, - вдруг закричал Витя, показывая  на долину, по которой мы
только что шли, - это же географическая карта!
     Действительно, долина,  в  которой  стоял Дворец  Дракона,  была теперь
похожа на географическую карту,  по которой Витя изучает моря и континенты в
школе,  только  колоссальных  размеров.  То  здесь, то  там  горели  костры,
дымились  пороховые озера, текли огненные реки. Кое-где прямо  на земле были
норы,  похожие  на ту,  через  которую мы  попали  сюда. Они  были задернуты
цветными занавесями: синими,  желтыми, красными  и даже серебряными.  Ребята
остановились   и  конечно   же  подумали  о  том,  что  какой-то   из   этих
кругов-колодцев приведет их домой. Но о возвращении пока рано было думать.
     И я так понял, что за каждым колодцем был свой мир, и больше чем уверен
- в каждом из этих миров нуждались в Мире...
     Я стал обнюхивать колодцы, чтобы найти тот, что приведет нас домой.  Но
вдруг  откуда ни возьмись  послышался  оглушительный  гул,  налетел вихрь  и
погасил огонь пожарищ. На секунду погасли и разом вновь вспыхнули все звезды
в небе.
     Над  поляной  словно  стрела  гигантского  подъемного крана  показалась
остромордая и горбоносая голова Дракона.
     Дракон  разинул огненную  пасть,  из нее  немедленно  выскочил пылающий
жираф  и  помчался  навстречу   ребятам.   Да,   да,  пылающий   жираф!   Он
фосфоресцировал и горел.
     -  Не  бойтесь,  ребята, - проговорил мой хозяин  Витя,  заслонив собою
девочек.
     Даже в такую страшную минуту  мой хозяин  не утратил галантности, а я -
способности оценить  ее. Уроки Пал  Палыча не  прошли даром  -  Витя  растет
джентльменом.
     А жираф вдруг исчез.
     Раздался громогласный  хохот  Дракона.  Видимо,  другие  советники  ему
доложили, что  идут враги, а он увидел всего лишь детей и собаку. Он смеялся
и  брызгал огненной  слюной, попадая ею на географическую карту. И на карте,
где еще не  горело, вспыхивали новые костры на  месте гор, равнин,  городов,
лесов.
     На мне поднялась шерсть от возмущения. Вот так от старческого брызганья
слюной начинаются кое-где войны.
     - А ну-ка, теперь посмотрим, доберусь я сегодня  до вас, сожгу или нет,
-  и с этими словами Аштар-и-Калона взял из-за  спины гигантскую  ромашку  и
стал  обрывать  на  ней лепестки:  сожгу,  не  сожгу,  сожгу,  не  сожгу,  -
произносил он громовым голосом и вдруг расхохотался. - Шучу, чужестранцы.
     - Да, - придя  в себя и  посерьезнев, заговорил  он снова, но уже тоном
любезного собеседника, - будьте моими  гостями, посмотрите, сколь Богата моя
земля и  как  счастлив  мой народ. Могу вам сообщить, что  ваша приятельница
Лайце  выходит  сегодня  замуж  за  моего   сына  Дракошу,  она   не  желает
возвращаться в  ту  страну, откуда вы  прибыли.  Она  изъявила желание стать
невозвращенкой и сегодня намерена сама заявить об этом  за свадебным столом.
Вы тоже можете быть свидетелями этого.
     -  Пир по протоколу начнется  через...  - тут Дракон посмотрел на часы,
висевшие на его левом крыле. - ... Впрочем, он уже начался. милости просим и
вас к столу, сочтем за честь, - Дракон огненным крылом,  не тем,  на котором
висели  часы, а  другим, сделал пригласительный  жест,  но при  этом  опалил
ресницы и брови Вити, хотя и  не очень сильно. Витя решил  проверить: почему
Дракон не сжигает их, может  быть, у него не хватает сил?  Достал из кармана
гвоздь и бросил в ту часть карты, где пылали костры.
     В ту же секунду гвоздь расплавился и  кусочки  металла, брызнувшие  как
шрапнель, попали Вите на рукав  и прожгли его. Витя встряхнул рукой. Девочки
взвизгнули. Приток Белой Реки тотчас же побрызгал нас холодной водой.
     Дракон захохотал:
     -  Оставайтесь  у меня  во владениях, чужестранцы,  и я научу  вас этим
нехитрым  фокусам. Будьте благоразумны,  как ваша  подруга. Она ведь наконец
обрела свободу,  ведь скоро того мира,  откуда вы прибыли, не будет, я сожгу
его,  и  вы тоже  превратитесь в  ничто, превратитесь в пустоту. И весь  мир
превратится в ничто, все живое...
     - А что вы тогда будете делать? - наивно спросила  Три  Лепестка Черной
Розы.
     - О, я буду владыкой мира, - немедленно ответил Дракон.
     - Пустынного мира? - уточнил Витя.
     -  Мир  не  может  быть  пустынным, -  заявил Дракон,  - он  может быть
потусторонним.
     - А  вы  всерьез  надеетесь уцелеть? - спросил Витя, и по его виду было
видно, что он не знает, на "ты" говорить с Драконом или на "вы".
     Дракон задумался:
     - Поэтому я и не делаю этого сейчас, - снова захохотал Дракон. - Сейчас
я просто репетирую.
     - А вас заколдовали? - тихо спросила Три Лепестка Черной Розы. - Почему
вы так противоречивы?
     -  Никто меня не заколдовал, - проревел Дракон, -  я не  люблю  об этом
рассказывать.
     -  Расскажите, - попросила  изящная  Хайди,  и в ее  тоне  было столько
нетерпения, что Дракон вынужден был сдаться.
     - Много лет назад нас  было два брата,  - начал он  свой рассказ.  -  И
любили мы одну  женщину. И  эта женщина была красива, как все женщины, и она
не  отвечала "да" ни одному,  ни другому. И тогда один  брат собрал войско и
пошел войной на другого брата, так и воюем до сих пор.
     - Из-за женщины? - спросила Три Лепестка Черной Розы.
     Все рассмеялись, а Дракон обиделся.
     - Тогда горный дух тоже смеялся и превратил нас двоих в одного Дракона,
вот мы теперь и боремся между собой.
     - Что ж, это мудрое решение со стороны горного духа, - сказала Хайди, -
а расколдовать вас нельзя?
     - А  зачем? Мне приятно быть двуединым, я  чувствую,  как иногда во мне
рождается что-то  доброе. Вот, например, я мог  бы вас давно уничтожить, а я
щажу вас.
     В это время по полю снова пронесся пылающий жираф.
     - Почему у вас жираф горит? - спросила Три Лепестка Черной Розы.
     - Он символизирует мое могущество, - самодовольно заявил Дракон.
     Вдали  послышался   барабанный   бой,  звуки   литавр  и  кларнета.  Мы
обернулись.
     -  Там  свадьба  моего  сына,  -  объявил  Дракон, -  пойдемте,  вы уже
приглашены и  можете воочию убедиться, что  ваша приятельница осталась здесь
добровольно. Я появлюсь  там позже, чтобы  не распугать гостей, - добавил он
самодовольно.
     - Отдайте нам Лайце, - тихо, но решительно потребовал Витя.
     Дракон его не слышал, он был слишком занят собой и своими мыслями.
     - А кроме Лайце вы отдадите нам украденный вами Мир, - это снова твердо
и властно сказал мой хозяин.
     - Так вот вы  для чего здесь! - усмехнулся Дракон  и подбросил что-то в
воздух. И это что-то упало огненными звездами на землю.
     Ате бросился было собирать эти звезды, но Витя вовремя  схватил  его за
руку.
     - Сгоришь!
     Дракон захохотал.
     - Это были семена Мира, - издевательски ухмыляясь заявил он. - Семена с
похищенного мною дерева... Что же вы их не собираете?..
     Я видел,  как  ребята  побелели  от гнева.  И вдруг, не  помня себя,  я
вырвался из рук хозяина и  помчался к Дракону. В одну секунду я взобрался по
его опущенному до самой земли крылу, вскочил ему на спину и прорычал в самое
ухо:
     - Смотри у меня!..
     В  тот  момент  я  не  ожидал,  что  эффект  превзойдет  все  ожидания.
Всесильный Дракон,  сжигавший страны и континенты, был,  оказывается,  очень
пуглив. От неожиданности он взял да и... упал в обморок!
     Представляете себе эту  невероятную  картину?! Я, вспоминая  это,  уже,
честно говоря, не представляю...
     Что тут началось? Хайди достала лекарственные капли, Гурбахш предпринял
что-то йоговское,  попытавшись  скрестить  Дракону на груди  лапы.  Крылатый
Гиппопотам стал  делать ему искусственное дыхание,  Витя массаж сердца, а  я
тянул его за хвост и лаял.
     Жаль, с нами не было Лайце, она бы сделала ему точечный массаж.
     Беда с этими Драконами!
     А когда ему стало лучше и  он распахнул створки своих глаз, мы оставили
его на попечение  советника и поспешили туда, где был праздник  и  где ждала
нас - своих освободителей - бедная наша Лайце!
     Я, правда,  возвратился  еще разок к  Дракону, посмотреть, как он  себя
чувствует,  но  не  только из  сострадания  к  нему, -  помните, Белая  Река
предупреждала,  что если Дракон умрет, сработает механизм войны,  разразится
побоище. Нам это совершенно было не нужно.
     Дракон оказался  невредимым.  Он  уже  окончательно пришел  в себя, но,
приняв  меня  за  иностранного  корреспондента,  немедленно  предложил   мне
сотрудничество, обещав устроить  меня пресс-атташе при нем, при Драконе.  Я,
конечно,  в  ужасе отказался и поспешил  за  своими друзьями  вызволять нашу
лимонную девочку.





     Г л а в а8
     Дракоша прячет Ате в холодильнике

     Надо вам сказать,  что когда-то на даче я был на  свадьбе своей соседки
Ватутьки,  она  выходила  замуж  за соседского Тобика.  Но любила  дворового
Трезора.  Однако Тобик был  престижней,  его хозяин  был  заведующим дамской
парикмахерской...
     И из этой свадьбы, помнится, ничего, кроме грызни, не получилось.
     Жениться  надо  по  любви -  это я усвоил  точно и  тоже  толкую своему
хозяину  Вите. Все это  я  рассказываю  для  того, чтобы вы  поняли, с каким
предубеждением я отправился на свадьбу к нашей подруге Лайце.
     Свадьба  была  в  самом  разгаре, вино лилось  рекой,  а вот жених  мне
показался неумным, хотя, может быть, я и был необъективен. Лайце таинственно
улыбалась.
     А когда немного  смолкли  клавесины и  барабаны, до меня донесся  такой
разговор:
     - Что бы ты хотела,  дорогая,  - спрашивал  Дракоша, - чтобы ты хотела,
дорогая, чтобы я подарил тебе на нашу свадьбу?
     Лайце была умная девочка, она не стала капризничать и кричать, как  это
делали  другие,  глупые девчонки  из  неинтересных  сказок,  что  не  желают
выходить замуж и  поэтому  ничего не хотят. В  ней текла восточная кровь,  а
потому она  была наделена восточной мудростью.  Она на минутку  зажмурилась,
подумала и сказала:
     - Дорогой жених, подари-ка мне в  память об этом счастливом для  нас  с
тобой дне Дерево Мира, которое твой папа Дракон зачем-то похитил у людей.
     Невестам отказывать не принято вообще, а в особенности в  сказках: ведь
даже и в обыкновенной жизни им дарили  и  цветы, и дворцы, и лошадей, и даже
реки...
     И Дракоше ничего не оставалось,  как пообещать Лайце  сделать то, о чем
она просит,  да в  сущности он, наверное,  мало видел  проку в  Дереве Мира,
которое приволок для чего-то в их огненный мир отец.
     Лучше бы папочка притащил парочку дисплеев...
     И Дракоша обещал невесте Дерево Мира.
     Но  выполнить  обещание и в  огненном мире оказалось много сложнее, чем
дать его. Не нужно думать, что если ты сын Огненного Дракона, то все можешь.
К тому  же  у  Дракоши  с  Аштар-и-Калоном  отношения отнюдь не  были вполне
хорошими. Проблема отцов и детей живет повсеместно! Например, Дракоша созвал
гостей, а отца просил посидеть в своей комнате, не портить компанию...
     Может, он почему-то считал, что отец перепугает собравшихся своим видом
или чего-нибудь  не  то  скажет, выразится как-нибудь не по  парламентски, а
по-простому,  по  драконьи, да  и музыку, которая наполняла  Дворец Дракоши,
отец совершенно не выносил...
     И старый  Дракон,  огромный  Аштар-и-Калона, не  в  шутку  обиделся,  а
попробуй у обиженного отца выпросить Дерево Мира.
     Уже, как  говорится в сказках,  трижды  заржал конь, трижды плеснула  в
реке рыба хвостом, а во Дворце Дракоши все еще продолжалось веселье.
     Судя по тому, что я  еще ни разу не обжег себе хвост и нос, Дракоша,  в
отличие  от его  отца,  не очень  любил огненные забавы.  Поэтому здесь было
сравнительно безопасно: можно было не получить в лоб шаровой  молнией, можно
было обойтись  без  смерча, и электрические  разряды, и  напалмовые озера не
угрожали ежеминутно тем, кто приходил сюда в гости.
     Но  во Дворце  сына  было нечто не  менее экстравагантное, чем огненные
забавы Аштар-и-Калона.  С золотого  холма прямо  во  двор Дворца низвергался
ручей.  Это  был  сын  Большой  Белой Реки. За  два дня до свадьбы,  как нам
рассказали  слуги,  Дракоша  отправил  тысячу человек  к истоку этого ручья,
чтобы  они  давили  в него виноград со склонов гор. Таким образом  во двор в
буквальном смысле лилось вино. Стоит  ли  говорить,  что в считанные  минуты
гости Дракоши упились. Упился  и сам жених,  не  сводя восторженных глаз  со
своей избранницы. И вдруг он увидел сидящего напротив него Ате.
     Как  любой  ребенок, он  немедленно схватил его рукой,  решив, как  и я
сегодня утром, что тот сделан из шоколада, и постарался отправить его тотчас
же себе в рот.
     -  Подожди,  -  крикнула  ему  Лайце, - шоколад  вреден на  ночь, милый
Дракоша!
     Желание невесты было  удовлетворено. Но Дракоша не отпустил Ате совсем,
а только спрятал его в холодильник, чтобы тот не  растаял к  утру, когда уже
можно будет им полакомиться.
     Вот до чего доводит разгульный образ жизни и вседозволенность!
     Хорошенькое  же  получилось  путешествие  в Огненный мир:  мы  потеряли
теперь еще и  Ате. Но, как нас учат мемуары военачальников - каждую ситуацию
надо использовать себе на пользу, а врагам во  вред. И мы решили больше пока
ничего не предпринимать, остановиться и подумать.
     А что нам еще оставалось делать?
     - Все будет хорошо, - сказал вдруг Гурбахш.
     И действительно, вскоре стало  все почти  хорошо.  Дракоша захрапел. Он
забыл про свою невесту, и Лайце оказалась среди нас.
     Хайди  и Три Лепестка  Черной Розы, Витя, Гурбахш и я, конечно,  горячо
приветствовали  Лайце.  Крылатый  Гиппопотам,  приглашенный  на свадьбу,  но
прибывший  после  того,  как  он  уложил  Аштар-и-Калона  спать,  витал  над
свадебным столом и вилял  хвостом, как  собачонка.  Я  выражал  свою радость
более солидно.
     Когда первая  радость встречи с Лайце прошла, мы все  стали думать, как
вызволить Ате из исполинского холодильника.
     О Дереве Мира мы временно не думали.

     Г л а в а9
     Шоколадный мальчик исчезает,
     а ко Дворцу Дракона подходят люди

     На  черном  небе  стали появляться  белые  заплаты. На  Огненную страну
опускалось утро. Витя  и Гурбахш все  еще  рассуждали о  том,  каким образом
можно выручить из исполинского холодильника Ате.
     Сама  ситуация была столь необычна даже для сказки, что ребята никак не
могли придумать, что же такое предпринять.
     Судя  по  шуму, который  доносился  из  холодильника,  Ате там было  не
скучно. А  мы, слыша  этот шум, переживали. Ведь этот шум  мог означать  что
угодно:  и борьбу Ате с неведомыми силами, и его  призывы о помощи, и грохот
посуды  со снедью, обыкновенно стоящей в холодильнике, а теперь падающей  на
нашего друга.
     В  сотый раз оглядывая  холодильник,  мои  друзья и я, а  также повсюду
теперь сопровождавший  нас Крылатый Гиппопотам обнаружили странное свечение,
пробивающееся из щели. "Неужели там свет? - подумали  мы, - но отчего? Может
быть, неплотноприкрыта дверь? "
     К сожалению, дверца была пригнана плотно. Но свет действительно был.
     Это был огонь десятков глаз, которые одновременно смотрели на Ате.
     Но  узнали мы об этом, конечно, позже, а в то время мне показалось, что
из  холодильника  сильно пахнет "человечьим духом". Кто  же там? Там,  может
быть, много ребят, не только Ате... И я  не к месту вспомнил какую-то глупую
сказку про великанов-людоедов.
     Но потом вспомнил и нечто забавное: мы с Витей  у нас дома тоже однажды
забрались в  холодильник -  решили закалить здоровье. Кончилось это тем, что
мы чуть не превратились в пингвинов, а  потом две недели валялись в постели,
изображая больных: чихали, кхекали, чем извели маму Машу вконец.
     Я отвлекся, вспоминая дом. Увы...
     Позже Ате рассказал нам о своих злоключениях.
     - Ты кто? - спросили у него сразу много голосов в темноте холодильника,
когда он войдя, начал выполнять гимнастические упражнения, чтобы согреться.
     Ате перестал делать гимнастику.  Перестал греметь посудой, и  шум,  так
напугавший нас сперва, стих.
     - Кто вы? - спросил Ате в свою очередь.
     - Дети, - ответили дети, - нас посадил сюда Дракоша, чтобы мы не мешали
работать нашим родителям.
     - А где ваши родители?
     - А  наши  родители  на  вершине горы давят виноград  для него. Они его
специально  обрабатывают,  и  винный  ручей  падает  во двор  Дракоши. Он  -
пьяница, - пояснили дети.
     - А как попасть на вершину горы? - спросил Ате, в голове которого вдруг
родилась остроумная идея.
     -  Очень  просто,  надо  только дотянуться до кнопки наверху,  это ведь
холодильный лифт, но мы все маленького роста...
     - Так встанем же  друг на друга, - сказал Ате, удивившись, что до  него
никто этого не придумал.
     Ребята встали друг на друга и нажали кнопку. Холодильник в  самом  деле
превратился в лифт, и кабина поехала вверх, на гору.
     Каково же было удивление  взрослых, давивших там виноград, когда кто-то
из них вдруг увидел одиноко стоящий на горе громадный холодильник. Он позвал
других, все  вместе они открыли дверцу, и тотчас  же Ате вышел из него, а за
ним как горох посыпались детишки.
     Родители, обалдевшие от счастья, кинулись обнимать своих детей.
     Только потом они вспомнили про Ате, который как настоящий герой одиноко
стоял в стороне.
     - Кто ты? Откуда? - спрашивали они Ате.
     - Шоколадный мальчик, -  кричали дети, которые только теперь разглядели
Ате как следует.
     - И вовсе я не шоколадный,  я -  коричневый,  меня зовут Ате, а  вот вы
почему потворствуете пьянству? Пьянство и революция несовместимы, - произнес
он фразу, которую где-то услышал.
     Родители не успели ничего ответить.
     - Он нас спас, - кричали дети.
     - Он, наверное, Бог, - решили взрослые.
     - Я не Бог, - сказал Ате, - но я пришел сюда, чтобы найти Мир. Вы, если
захотите, можете помочь мне в этом.
     -  Конечно, мы хотим, мы поможем тебе найти Мир, - сказали взрослые,  -
только как?
     -  Прежде всего бросьте давить виноград  и  пить эту пьяную воду,  а уж
потом пойдем добывать Дерево Мира. Мир ведь нужен всем, и вам, правда?
     - Да-да, Мир нужен всем!
     И они пошли, люди - много-много людей ко  Дворцу Аштар-и-Калона, потому
что  Мир и  правда нужны всем. Они еще не знали, как они будут добывать Мир,
но  знали,  что  самое  главное  сегодня  -  это  найти его  и  не позволить
Аштар-и-Калону распорядиться им.
     Они  пришли  в   долину,  из  которой   начиналась  дорога  ко   Дворцу
Аштар-и-Калона. Но только они вступили на эту дорогу, как она стала под ними
гореть.
     Люди стали выскакивать на обочину,  но и  там было  горячо,  каждый шаг
давался с  трудом,  а стоило  повернуть от Дворца, как немедленно их обдавал
прохладный ветерок.
     Наконец настал  миг,  когда двигаться вперед  стало просто  невозможно.
Люди остановились. Но Ате просил, умолял, настаивал, требовал идти вперед...
Наконец  и  сам он,  сделав  еще  шаг,  обжигаемый огненным горячим  ветром,
остановился и громко прокричал:
     "Я не знаю, кто помогает тебе, Дракон  Аштар-и-Калона, для чего и зачем
он дает тебе  такую  силу. Ведь эта сила несправедлива. Мы не хотим войны, а
она не пускает  нас к тебе, чтобы мы забрали у тебя Мир, который принадлежит
нам. Но знай, это нечестная борьба".
     И  вот  тут-то мы услышали голос Ате, выскочили  из  Дворца  Дракоши  и
увидели двигающихся навстречу множество людей.
     Конечно, мы присоединились к ним.
     И  вдруг  - странное дело, идти стало легче. Но не потому,  что  Дракон
вдруг  подобрел,  и не потому, конечно, что мы  тоже присоединились к толпе.
Откуда  ни возьмись, на всепожирающий огонь полилась вода. Это Большая Белая
Река пришла  на помощь  людям. Стало чуть свежее. А когда становится свежее,
легче идти на справедливое дело.
     Впереди уже блестел, переливаясь огнями, Дворец  Дракона. И  сам Дракон
тут как тут вылез из Дворца и уселся перед толпой на задние лапы, как кот.
     -  Вот уж не  думал, что  слуги моего сына Дракоши отважатся  прийти ко
мне, - ухмылялся огненный "кот", почесывая задней лапой за ухом.
     - А мы все же пришли, и  пришли  не для того, чтобы украсть у тебя Мир,
но чтобы забрать свое, - произнес Ате, - отдай нам Дерево Мира.
     - Чтобы забрать свое, - повторили люди, - отдай нам Дерево.
     - Чтобы забрать свое, - пропели птицы.
     - Чтобы забрать свое, - шумели деревья.
     Дракон не  шевелился и ничего больше не  говорил. Я решил, что  он  или
загипнотизирован нами всеми, или прикидывается глухим. Дракон смотрел в одну
точку и не шевелился. Вид его был удивленным...
     Вы думаете - отчего это он так удивился? Да меня увидел! Меня, обычного
фокса-крысолова... Но он не посмел нападать на людей при мне, как он думал -
иностранце,  да  еще умеющем  писать...  Я  ведь  для  него был  иностранным
корреспондентом.  Поэтому при мне  он хотел выглядеть  порядочным. Он не мог
даже подавлять при мне восстание  своих подданных... К тому же я уже однажды
довел его до обморока. Он меня боялся!
     Не дожидаясь, пока Дракон опомнится, Ате кинулся к Дворцу.
     Мы же остались перед входом. Надо было продолжать усыплять бдительность
этого дракона. Но стояли  мы недолго. Ате показал нам пример героизма - и мы
все вместе ринулись за ним...




     Г л а в а10
     Ате в покоях Аштар-и-Калона

     Дракону,  как  я  уже  справедливо  заметил,  совершенно  не  улыбалось
подавлять восстание своих подданных при иностранцах, хотя сделать это он мог
без труда.
     Поэтому он вынужден был прибегнуть к хитрости.
     В  то  время,  когда  восставшие люди собрались  было пройти  во Дворец
Аштар-и-Калона, навстречу им из  Дворца  вышли их дети и  бросились каждый к
своей маме или  своему  отцу. Люди, естественно, остановились в  недоумении.
Ведь  их дети,  спасенные  Ате,  находились  при  них,  и с ними вместе  они
спускались с Золотого холма... Вдруг одна из девочек, выскочивших из Дворца,
уронила голову. Да, да, она уронила голову, и под ней,  человеческой детской
головкой, оказалась голова  страшной  ящерицы. Тогда и другие выбежавшие  из
Дворца мнимые дети поснимали свои головы-маски...
     Кошмарная картина! Это были ящерицы и  змеи! Они  бросились на людей, я
бросился  на  них  - а  в это время Ате  пробирался  по покоям Дракона.  Там
какие-то крылатые существа начали было выталкивать  людей из Дворца. Но  Ате
уже пробежал большую часть комнат. И вдруг в проеме дверей он увидел... свою
маму!  Конечно,  если  бы  Ате  видел,  как  только  что  перед Дворцом дети
превращаются  на  глазах родителей  в отвратительных ящериц, он засомневался
бы: мама ли  это? Но Ате не видел превращений, хотя все-таки подумал, что из
далекой Африки  его мама не успела бы доехать сюда, даже если  бы ей хватило
денег купить билет на пароход или самолет.
     Но  тотчас же другая мысль перебила эту: а вдруг он  в Африке, разве не
может быть эта Огненная страна именно там? Тогда и мама близко.
     Но снова сомнения остановили его: почему же тогда Дракоша принял его за
шоколадного: ведь если это Африка, значит ему был бы неудивителен коричневый
мальчик.
     Но разве логика может взять верх над эмоциями, когда маленький  человек
видит  перед собой  самого  дорогого на  свете человека?  И Ате, конечно же,
бросился к маме.
     Я очень  хорошо  понимаю Ате.  Я сам  очень люблю  свою маму -  собаку.
Иногда  мы с моим  хозяином Витей ходим  ее  навестить,  но  чаще  я пишу ей
письма. Жаль  только, она не  умеет читать... ... Странно, Ате бежал к своей
маме,  а  она  не  приближалась  ни  на  шаг,  он  побежал  снова,  и  вдруг
остановился. Мамы не было, не было Дворца, а находился он в поле, окруженном
стеной, и за ним захлопнулись огненные ворота.
     Ате повернулся к воротам, они обдавались красным и белым огнем, но были
холодны, как скала. Ате  горько заплакал,  уж к больно  унизительному  трюку
прибег Аштар-и-Калона: показал маму,  а потом  обманул,  выставил из Дворца.
Ворота исчезли.
     Но герои долго не плачут.
     Ате   немного   отдохнул  и  теперь  тщетно  пытался   найти  ворота  в
неприступной  стене. Он искал какой-нибудь выступ, за который можно  было бы
ухватиться, лазейку,  кустик,  но  нет -  стена  была голой и  кладкой, даже
признака  ворот  не было  видно.  Тогда Ате  решил обежать  стену вокруг. Он
помчался, но  вдруг  понял, что не  сможет этого  сделать - сколько  хватало
глаз,  до  горизонта   высилась   безжалостная  стена.  Он   снова  побежал,
споткнулся, упал,  вставать не хотелось, он угомонился и уснул. И почудилось
ему, как его гладит по волосам настоящая мама и тихо напевает песенку:
     "Не добежишь ли, мой сынок, до врат Дворца Дракона?
     Пусть этот путь длиной в сто лет, но ты попробуй, мой ребенок... "
     Ате  открыл глаза, вскочил, по  звездам  определил, что  спал  не очень
долго.  Надо было спешить, он встал и отправился в путь. И вдруг его понесла
Белая Река,  понесла  так быстро, что вскоре он снова оказался перед вратами
Дворца Аштар-и-Калона.
     Снова помогла Большая Белая Река! Наверное потому, что ее сына уберегли
от пьянства, перестали давить виноград в его чистые воды.
     Ате вошел в ворота  и увидел, что все люди, которых он привел, их дети,
все, кто был на  залитой огнем площади, что-то скандируют.  Дракон продолжал
сидеть перед Дворцом и улыбаться. чего-то он выжидал.
     Ате не стал  терять  времени, вновь вбежал во Дворец  и принялся искать
там Дерево Мира.
     Теперь уже он не поддавался на провокации.
     Он побывал уже во  многих комнатах и  пока ничего  не нашел.  Но вот он
снова вбежал в ту, где так подло обманул его Дракон, показав "маму". И вдруг
увидел волшебное сияние...
     В золотом ведре с горящими  на его стенках драгоценными камнями, озаряя
таинственным светом Дворец  и  залу, не стояло, а парило  в  ореоле радуг  и
сияний деревце.
     Ате сделал несколько шагов,  деревце засветилось ярче.  Ате  сделал еще
шаг, и под гонами захрустели бриллианты.  Ате  удивился, он никогда не видел
бриллиантов  и  решил,  что  наступил  на  простое  битое  стекло.  Он  стал
отряхивать от бриллиантов башмаки, изумруды ослепили его. Ате сделал еще шаг
к деревцу,  и  словно все сокровища  мира посыпались на него. Пошел  золотой
дождь.  Золотые  монеты  больно хлестали Ате.  Алмазы,  сапфиры,  сердолики,
гранаты  щелкали по полу,  как град.  Рубины, аквамарины, аметисты летели со
всех сторон, поражая воображение. Но Ате  они удивляли лишь необычным цветом
и сверканием - ведь он не знал им цены.
     Ате  сделал еще  один шаг, хотел  дотронуться  до  дерева, но  не  смог
сдвинуть  его   с  места:  ствол   оказался  из   серебра,  платиновые  нити
поддерживали золотые листья.
     Страшный гром заставил Ате вздрогнуть.
     В сиянии он увидел искаженное  гримасой лицо своей мамы.  Она  шептала:
"Это не настоящее дерево".
     "Конечно, не настоящее, - согласился с ней Ате, - это дерево сделано дя
того, чтобы кто-то на него позарился, а мне никакого, даже такого красивого,
кроме Дерева Мира, не нужно".
     Ате подошел к драгоценному дереву.
     "Ты  красивое,  но не  нужно мне тебя,  лучше  покажи  мне,  где растет
настоящее Дерево Мира".
     И произошло еще одно чудо. Своды роскошных покоев исчезли, и Ате увидел
скромную  комнату, где  в кадках росли обычные деревья.  Все  одинаковые. Их
было одиннадцать штук.
     Теперь надо выбрать из них одно и посадить  его семена везде, чтобы они
привились и разбросали бы идеи Мира по белу свету.
     Ате ошибиться было нельзя...

     Г л а в а11
     Ате находит Дерево Мира. Дракон подает в отставку. 
     Витя превращается в статую, и мы покидаем Огненную страну

     В то время, когда Ате уже проник во Дворец, чтобы забрать  Дерево Мира,
Витя,  Хайди, Три Лепестка Черной Розы,  Лайце  и  Гурбахш вместе с  народом
решили последовать за  ним. Я лаем возвестил, что пойду во Дворец один. Я не
боюсь опасности, да в конце концов у меня нюх,  и только я смогу действовать
по обстоятельствам.
     А Лайце говорила,  что вообще  никому никуда  не надо ходить, что Ате и
сам сориентируется в обстановке.
     Хайди в это время подняла голову и увидела яркую, летящую по  небосводу
звезду.  "Космический корабль, - закричала она, - смотрите, это добрый знак!
"
     - Научно-технический  прогресс  -  всегда добрый знак,  -  назидательно
гавкнул я, - лишь бы только он служил Миру.
     - Я пойду с вами, - сказал мне Крылатый Гиппопотам.
     Я согласился, потому что это было разумно. Во-первых, я все же  в чужом
Дворце, и сопровождать меня должен местный, а во-вторых, я опять обжег лапы.
Я взобрался на спину Гиппопотама, и мы полетели во Дворец.
     - А мы?! - закричали ребята, но Гиппопотам уже поднялся в воздух.
     Сделав круг, мы подлетели ко Дворцу Дракона.
     С высоты гиппопотамьего полета мне было  хорошо видно,  что  обстановка
перед Дворцом  очень взрывоопасна. Дракон мог каждую минуту спалить людей. И
только наше появление в воздухе над его головой остановило его.
     Не знаю уж, что подумал  Дракон, увидев меня верхом на своем советнике,
только он вдруг закатил глаза и стал валиться в очередной обморок... А может
это был инфаркт?..
     Витя  первым понял, что  происходит. Он ведь  тоже знал тайну  Дракона.
После его смерти может начаться большая война... Поэтому он не стал  ставить
диагноз  Дракону,  а  бросился во Дворец,  опережая тех, кто тоже хотел туда
войти.  Он старался  успеть добежать до того, как Дракон  испустит дух. Витя
пробегал  одну комнату  за другой и боялся, что не успеет... Вдруг  какой-то
белый поток (снова спасительная Река! ) подхватил его... Вот он уже движется
вдвое  быстрее,  вот  достиг   покоев  Дракона.  Перед  ним  огромный   торс
высоковольтной  Змеи, которая соединяет жизнь  Дракона  и Мир на Земле...  В
случае его смерти она даст сигнал начать войну!
     Витя, мой замечательный хозяин и скромный человек, уже искал что-нибудь
такое,  чем перерезать Змею. Не нашел - и  тогда вырвал ее  жало. Сноп  искр
свидетельствовал  о  том,  что дело  сделано  великолепно.  Войны  не будет!
Никогда!
     В  ту же секунду Дракон ожил и встал на  четыре  лапы, а Дворец  засиял
всеми  огнями  радуги.  Он  словно бы воспарил  над землей, а змееголовые  и
ящерицеголовые дети превратились в нормальных детей.
     Дракон  окончательно  пришел в себя  и спокойным голосом заявил, что мы
поступаем неправильно и что в Огненной стране действуют свои законы, а потом
достал из-под крыла какую-то серую папку с бумагами и раскрыл ее.
     -  Ну  хорошо, я подаю в отставку, - важно заявил он, - но только прошу
оставить мне персональное озеро для купания. Мне необходимо принимать водные
процедуры.
     И тотчас же у ворот Дворца появилось озеро.
     Тысячи  птиц слетелись  откуда-то,  люди  запели  песни  и  стали вдруг
нарядными и красивыми.
     -  А за мое здоровье  не беспокойтесь,  -  сказал Дракон, - я подвержен
обморокам.
     Но за его здоровье никто особенно и не беспокоился. Я волновался о том,
куда делся мой хозяин Витя.
     А Витя окаменел. Он стоял как памятник самому себе  в покоях отставного
Дракона.
     Это  увидел  я,  влетев  туда  на  Крылатом  Гиппопотаме,  это  увидели
ворвавшиеся во Дворец после отставки Дракона люди.
     Тщетно  пытались ребята привести Витю в чувство.  Витя был недвижим. Он
стал бронзовым, и так и застыл с высоковольтной змеей в руках.
     Девочки заплакали. Один только я был спокоен, потому что  знал,  что на
свете справедливость всегда торжествует, пусть и не так быстро, как хотелось
бы.
     Умом я понимал это, но подумал о маме Маше.
     А еще я  подумал, что давно  нет Ате. Может  быть, с его приходом  Витя
оживет?
     В неравной борьбе, как  сказали  бы по  телевизору,  мы потеряли  двоих
наших лучших людей.
     Ате в  это время  находился, как  потом стало известно,  в комнате, где
росло одиннадцать деревьев, и никак не мог определить, какое же дерево несет
Семена Мира.
     И вдруг он увидел, что только  у одного дерева ровный  ствол. Только на
одном дереве птицы свили гнездо,  и только  одно дерево пахло деревом, самым
лучшим деревом!
     - Это оно, - прошептал Ате, - это оно!
     Он обнял  деревце, прижал к себе. На  этот  раз  никто не  помешал  Ате
сделать это.
     Он медленно вышел из Дворца, взяв это дерево осторожно за ствол.
     Он увидел,  что перед Дворцом  стоят ребята, я,  Крылатый Гиппопотам  и
очень много красивых людей. Стена, опоясывающая Дворец Дракона,  исчезла. Не
сразу Ате заметил, что среди нас нет Вити.
     Тем временем Крылатый Гиппопотам  ничего не нашел лучше,  как завыть. Я
его укусил за хвост:
     - Дело надо делать, Витю спасать, а не выть!
     Это  пошло  ему  на  пользу.  Серый  зверь  ощетинился,  крылья  на нем
выгнулись,  тело  залоснилось,  Крылатый  Гиппопотам разбежался,  как  самый
настоящий самолет, и полетел куда-то в сторону Золотого холма...
     Он  тринадцать раз едва не натыкался на скалы, он восемь раз переплывал
реку, он  разодрал в кровь ноги  и  крылья, но  он  нашел на  выступе  скалы
какую-то черную смолу, откусил  побольше кусок и полетел обратно через реки,
леса и степи и вскоре вернулся.
     Едва  только  черная  смола прикоснулась  к окаменевшему Вите, как  он,
естественно, ожил (а я, собственно, в этом не сомневался), принялся обнимать
своих друзей и,  конечно, Гиппопотама. Он взобрался к нему на спину и крепко
обнял его.
     - А теперь в путь, домой, -  сказал  Витя, -  в  городке нас, наверное,
ждут, может уже родителям звонили.
     -  Пойдем  с  нами,  - предложил Гиппопотаму  Витя. Но  Крылатый  зверь
отказался.
     -  Я  останусь здесь,  - заявил он, - и буду  бороться за Мир, чтобы  в
Огненной стране не было войны. Но мы вас проводим.
     И мы пошли домой, а с нами рядом  шли и дети, и взрослые, и Гиппопотам,
и Большая  Река, и все,  кто радовался  Миру. Повсюду цвели золотые  цветы и
пели волшебные  птицы. Нас  обнимали,  а  Дерево  Мира мы  держали  все.  По
очереди.
     Мы  шли  домой, на  Землю,  чтобы посадить там  Дерево Мира,  чтобы оно
разбросало свои Семена по всему свету.
     Но чтобы сделать это, надо сперва вернуться домой.
     - Ой, как нас теперь заругают! - сказала Три Лепестка Черной Розы.
     - Не заругают, - убежденно сказал Витя.
     - Заругают, - возразил Ате.
     - Нет, - молвила Лайце.
     - Конечно  нет, -  сказала Хайди, - ведь мы нашли Мир, а где есть  Мир,
там не бывает даже маленькой ссоры.
     Хорошо сказала Хайди. Она говорит мало, но хорошо.
     Перед нами стоял легкий, изящный прелестный жираф. Он  больше не пылал.
Он улыбался - и вдруг понесся и исчез в голубой дымке.
     Мы стояли на берегу Большой Белой Реки, и она ласково махала нам своими
волнами. С ней рядом пенился и радовался жизни ее водяной сын. Вот и граница
Огненной страны... ... У наших ног развернулась нора. Она была задрапирована
красным  бархатом. И мы все сразу поняли, что это и есть наш путь назад,  на
Землю. Я первый прыгнул в нору.
     Последнее, что я видел, покидая эту  страну, - множество людей, которые
махали нам вслед.
     Удивительно  преобразился  пейзаж:  вместо напалмовых лужиц -  серебром
отливающие водоемы.

     Г л а в а12
     Мы возвращаемся домой

     Через  мгновение  при  ярчайшем  свете  утра   мы   вдруг  увидели  наш
оздоровительный пансионат, раскинувшийся  на зеленой живописной  поляне. Мой
хозяин  на минуту даже зажмурился  от  удовольствия. Тут же мы услышали звук
пионерского горна.  От счастья, что  мы наконец-то дома, у  нас  закружилась
голова.
     Но что это?.. Пол под нами качается... Мы, оказывается, опять в  лодке.
А где нам еще быть  - ведь мы, отчетливо помню,  поехали смотреть  на восход
солнца и заснули. Заснули все вместе...
     Что  в этом  особенного?  Ведь  вчера  после  новоселья  в  городке  мы
утомились. Обещали друг другу, что встанем рано, и действительно вскочили  с
постели  ни свет ни заря. Потом  мы поехали в море, чтобы  посмотреть восход
солнца. Пригрелись и уснули.
     Так значит, все это был сон?!
     А вдруг - не совсем сон?.. Вон, Гурбахш  почему-то  не выглядит сонным.
Улыбается  уголками глаз и губ. Будто что-то  знает... Уж он-то наверняка не
спал.
     Свежий  ветерок,  донесший к нам  звучание горна, заставил окончательно
пробудиться Ате, Лайце  и даже Хайди. Три Лепестка  Черной  Розы пробудилась
последней. Распахнув глаза, засмеялась от радости. Поняла, что она дома.
     - Вот мы и вернулись к себе, - сказала она.
     И у  Вити, и  у меня  после этих слов не осталось  сомнений, что  мы  с
друзьями точно посетили Огненную страну.
     Солнце стояло  над водой уже  довольно  высоко.  Витя и Гурбахш  начали
подгребать к берегу. Через короткое время они вошли в  зону купания, подняли
весла.
     Мы  увидели, что в воде плещутся все ребята нашего отряда. Разглядев  в
лодке знакомых, они дружно поплыли к нам. Началось брызганье, веселье.
     Итак,  все встало на  свое место. Мы - дома. И часы  Вити и Хайди вовсю
тикали - будто никогда и не замирали. Они показывали семь утра.
     Вот  с  какой  истории  началось   наше  пребывание  в  оздоровительном
пансионате. Отлично  началось! Уже в первый день мы поняли  на  своем опыте:
надо заботиться о том, чтобы всюду царил Мир.  При этом нельзя расслабляться
и надо помогать друг другу во всем.
     Тем  временем  небо уже  до самого  горизонта  стало ярко-синим.  Мы  с
нетерпением  ждали, когда наша  лодка доплывет до берега, ее нос  ткнется  в
прибой ласкового моря. Чтобы скорее выскочить на берег. А я еще мечтал вволю
повертеться вместе со своим хвостом! Это у меня вместо зарядки.
     Однако  было одно важное дело, которое  я  не мог откладывать. Я должен
был посмотреть, действительно  ли существует большой камень и сидит ли возле
него серая крыса. Или мне это привиделось?
     Можете  себе представить мое изумление, когда  я увидел: и камень такой
есть, и самшитовый кустик возле него.  И  нора рядом. А главное,  возле норы
сидела Крыса... Точно такая. Вернее, очень похожая на ту.
     Эта Крыса и  передала  мне какую-то записочку...  ... Тем  временем мои
друзья, конечно, мечтали о том, как бы поскорее рассказать о том, что с ними
произошло, своим товарищам.
     Я  слушал их  рассказы и,  старательно подгавкивая, тыкался носом в  их
разноцветные  ноги.  А  деревья,  которые  шумели  на  берегу, казались  мне
похожими на Деревце Мира. Жизнь была прекрасна, как сочная сахарная кость.

     Э п и л о г
     Я  уже  сказал,  что  Крыса передала мне записку.  Это  было  письмо от
Крылатого Гиппопотама. Оказывается, всем народом его выбрали президентом. Он
научился писать  и  сообщает,  что сын подавшего  в отставку Аштар-и-Калона,
Дракоша,  проснулся.  Увидев,  что нет  ни  Дворца,  ни Лайце,  задумал  нам
отомстить и пробирается  к нам на  Землю для  того,  чтобы натворить  на ней
каких-нибудь   безобразий.  Скорее   всего,  писал  Гиппопотам,  он  приедет
инкогнито.
     Мир он, конечно, похитить  не в состоянии,  но все  же  лучше  бы сидел
дома. А если явится - я буду за ним внимательно приглядывать.
     Ведь розыск преступников - мое настоящее призвание.
     Друзья предлагают мне даже  поступить на службу в милицию. Писать я уже
умею,  так  что там бы  я пригодился. Не  знаю только, берут там  фоксов или
придется гримироваться под овчарку?
     Интересно, а можно ли вообще приносить пользу, не загримировавшись?..
     Но мало быть бдительным.  Надо еще  быть сильным и красивым  физически,
делать гимнастику и  не думать о трудностях. Разве  плохо  быть выносливым и
смеяться над трудностями?
     Все мечтают, чтобы не было войны. И не  должно ее быть, а из  всех тех,
кто хочет ее, надо просто набить чучела и показывать, как экспонаты.
     И если  мы все об этой  опасности  будем помнить  постоянно, то когда у
моего  хозяина Вити  Витухина появятся свои  дети, они не будут знать смысла
этого слова. Спросят его, что такое "война",  а  он достанет с полки толстый
энциклопедический словарь, откроет его и, долго листая, не найдет там  этого
слова. Потому что о ней, войне, к тому времени все позабудут. ... Это говорю
вам я, пес Пират. А сейчас прощаюсь.  Надо  помочь Вите готовить уроки, маме
Маше - выстирать ползунки  для Кости. А Пал Палычу - разложить газеты  таким
образом, чтобы он долго не  искал, что  там произошло на белом свете  в этот
день.
     До новых встреч, друзья!





     (Приключенческая повесть о  замечательном путешествии  всем  известного
пса  из Москвы  по имени Пират  через пять морей и семьстран,  написанная им
самим)


     Предисловие
     Здравствуйте, дорогие ребята!  Я уверен, что  вы меня отлично  помните,
хотя книги,  несмотря на всеобщее ускорение,  по-прежнему выходят так долго,
что от однойдо  другой проходит  несколько лет. Но уверен,  что  вы  меня не
забыли. Я  же  единственная  в  своем роде собака-писатель.  А  то,  что  вы
повзрослели за это время, это, может быть, даже и хорошо.
     А если забыли, то немедленно вспомните, иначе что же мне в таком случае
делать?  Ведь пока  выходят  книги, вы вырастаете, а взрослые  детских  книг
почему-то читать не любят. Они думают, что  в  них все неправда. Но  мы-то с
вами знаем, что  это не так. Мы знаем, чтои  собаки умеют говорить и писать,
мы знаем с вами много волшебного и уверены, что это-то и есть правда.
     Тем не менее представлюсь снова.
     Я -  пес по имени Пират, как раз тот самый, который умеет писать, а это
и  хорошо и плохо. Хорошо в том смысле, что необычно, а плохо, потому что ко
мне, во-первых, странно относятся в издательствах:  ведь видят, что я принес
рукопись, а не верят, что я  ее написал; а во-вторых, все  постоянно  просят
меня что-то написать, словно бы мое умение какое-то волшебное или я цирковая
собака.
     Но ведь ни то ни другое.
     Я  обыкновенный пес,  единственное,  что во  мне сказочного, я всегда в
повестях одного и того же  возраста, а  описываемые  мною  события - это мир
глазамисобаки. Советую и вам иногда смотреть на мир собачьими глазами: может
быть, это принесет вам счастье.
     В  моих уже  известных произведениях я  описал дачу, которую  Мама-Маша
снимает  на  лето  в  деревне, - повесть  называлась "Наши каникулы", наше с
Витей - моим хозяином-семиклассником - путешествие в пансионат отдыха и  то,
как  мы  оттуда попали  в  волшебнуюстрану,  - повесть  "Пират  в  волшебной
стране".  И  третью повесть  про Витину  влюбленность и про  то,  какк этому
относились в школе учителя, - повесть "Записки из-под  парты". Об учителях я
еще буду писать обязательно, и скорее всего в сатирическом плане, потому что
и  нашему  папе  Пал Палычу,  и  нашей маме Маше,  и  мне, и  Вите,  и  даже
маленькому  Витиному  брату  Костику,  -  словом,  всем нам  слишком  тяжело
даетсяВитина школа. ... Но не буду ворчать. Сразу перейду к делу.
     Прошлым  летом  в   оздоровительном  пансионате  Витя   познакомился  с
замечательными ребятами - с американкой Хайди, с китаянкой Лайце, с индийцем
Гурбахшем, с негритенком Ате и даже с австралийкой Три Лепестка Черной Розы,
- а вот совсем недавно Витя получил письмо как раз от австралийки, в котором
онаписала  много столь  интересного,  что  я  посоветовал Вите не раздумывая
ехать к ней в гости; посмотреть на  неведомый заграничный мир и, конечно же,
показать себя.
     "Пиратыч,  - закричал Витя,  - а ты сам-то  читал письмо Трех Лепестков
Черной Розы? На-ка вот, прочти".
     Я не торопясь убрал со стола диссертацию Пал Палыча - Витиного папы (ее
уже который раз возвращают  для доработки, и он доверят мне  пройтись по ней
лапой мастера), развернул письмо и стал читать.
     С первых  же  строк я понял,  что  если  Витя  поедет в  гости  к  Трем
Лепесткам Черной Розы, то, конечно же, я поеду с  ним. Одном ему там  просто
нечего делать. В письме было следующее:
     "Дорогие Витя  и Пират!  Мне  очень  нужна вашапомощь и ваш совет. Я  с
удовольствием вспоминаю, какв  прошлом году  мы  все  вместе сумели победить
страшного  дракона войны, а сегодня  проблемы  иные,  реальные, но не  менее
важные.  Я  взяла  на воспитание маленькую собачку Эвелинку  и  привезла  ее
домой, но мои родители категорически против того,  чтобы этот очаровательный
пес, вернее, эта очаровательная псинка жила у нас. У нас новая квартира - мы
переехали  из  Австралии в  Италию (папа здесь будет работать), - и в ней, в
целой Италии, оказывается, нет места для нас с Эвелиной.
     Я говорю для  нас,  потому что мы теперь неразделимы. Мы подружились. А
разве  можно  выбросить  друга, который смотрит на тебя и  верит? А  тут еще
объявили  о  собачьем  конкурсе  в  очаровательном  городе  на  побережье  -
Сенигаллии, и мы выезжаем туда с Эвочкой через месяц. Ведь если Эва заслужит
какую-то  награду,   то,   во-первых,   она   будет   считаться   участником
общеевропейского  собачьего  Марша  мира,  а  значит,   полноправным  членом
общества, а во-вторых, наши  родители не посмеют не пустить ее в дом, к тому
же мы заработаем деньги.  К сожалению,  у нас деньги иположение решают очень
многое. Гораздо больше, чем доверчивый мокрый нос и симпатия. Не дай вам Бог
построить такое же общество.
     Я  очень  прошу  вас приехать  с  Пиратом  вместе,  и  мы, может  быть,
вместе с Пиратом (подчеркнуто Тремя Лепестками  Черной Розы. - Пират)
придумаем что-нибудь.  Жить  будем  в  Сенигаллии, на  берегу  моря  в отеле
"Масси" (здесь очаровательная хозяйка Элизабета, ик собакам относятся лучше,
чем мои  родители), Мой телефон...  "  И  дальше  был номер телефона нашей с
Витей милой некогда австралийской, а теперь итальянской подружки.
     Я  восторженно тявкнул и отдал  Вите письмо, и  Витя побежал показывать
его маме  Маше. Из конверта, в  котором  лежало письмо,  выпал  еще какой-то
документ с  огромным количеством  печатей. Это  было официальное приглашение
Вите от Трех Лепестков Черной Розы посетить Итальянскую Республику.
     В момент чтения письма мне показалось, что где-то запели "Аве Мария". А
когда  ее  поют, на  мои  собачьи глаза наворачиваются  слезы. Я  слушал  ее
мысленно, но восторженно и самозабвенно.
     А потом мы с Витей сидели в  нашей комнате и прислушивались к разговору
взрослых.  Витя относительно к  происходящему хладнокровно,  а  я с душевным
трепетом. Не  то чтобы я боялся, что мне придется остаться. Просто, не помню
уж при  каких обстоятельствах,  но  совсем еще щенком,  я слышал, что  нужны
какие-то характеристики для поездки за  границу. Где их берут -  не знаю: то
ли в комиссионном магазине, то ли еще где-то, и сколькоэто стоит.
     Сидя с  Витей в комнате, я усек что-то похожее от Пал  Палыча.  А потом
услышал вдруг голос мамы  Маши, с пафосом произнесший: "Какое,  милые, у нас
тысячелетие  на  дворе?  "  Он успокоил меня.  И оченьскоро,  уже по мерному
воркотанию голосов из кухни,  мы с Витей начали понимать, что  в Италию  нас
отпустят двоих. Только Пал Палычу мамой Машей было дано указание узнать, как
это можно побыстрее сделать.
     В наше удивительное время это оказалось не так уж сложно. В особенности
потому, что Мама-Маша и Пал Палыч в это время были как раз в отпуске и у них
было много времени для того, чтобы заниматься нашими делами.
     Сперва Пал Палыч  двое суток  стоял в какой-то очереди, для  того чтобы
узнать,  как можно отправить ребенка  за границу,  какие документы оформить,
где  икогда.  Тщательно  все записав, он по рассеянности забыл спросить  про
меня.
     - Вечно  ты забываешь самое главное,  - сказала  Мама-Маша  и, прицепив
меня к поводку, пошла узнавать сама.
     Там,  куда  мы  пришли,  я  держал себя так,  словно  я не обыкновенный
фокс-крысолов,  а  стая  разъяренныхволков,  охраняющих царицу,  а Мама-Маша
выступала не как обыкновенная дама,  а как  Нике Самофракийская, вышедшая из
Музея античности.
     Очередь  расступилась, и  через десять минут мы, уже узнав все, что нам
было нужно, медленно и мирно шли по бульвару.
     На следующий день  Пал Палыч  отправился  в  другую  очередь.  Потом  в
третью, в четвертую, в пятую...
     Надо  ли говорить, что по  его стопам шли мы с мамой Машей и доделывали
то, что он забыл или не успел.

     На полпути к путешествию
     Сначала  мы, конечно, долго оформляли документы,  а потом только  стали
собираться. Потому что глупо было бы поступать наоборот. Вдруг кто-то из нас
не понравился бы чиновнику от выездного ведомства инас бы не пустили!
     Есть такая организация - Управление виз при Главной милиции города. Это
управление находитсяпри милиции, я уверен,  потому что именно милиция должна
помогать гражданам  обновленной России добиваться всего того, чего  бы те ни
захотели. В рамках закона, конечно.
     Туда-то и отправился Пал Палыч с тем, чтобы взять  там анкету, потом ее
заполнить,  отнести назад и там уже на основании приглашения Трех  Лепестков
Черной Розы получить для Вити заграничный паспорт.
     Я  был  почему-то уверен, что паспорт Вите  не  дадут: сказались долгие
разговоры  мамы Маши  с  соседями, да и  возраст Вити паспорта, даже в  моем
собачьемсознании,   не  предполагал.   Ведь  я  знал   -  паспорт  выдают  в
четырнадцать лет. А Вите только двенадцать.
     Но каково же было мое удивление, когда Витя все-таки получил паспорт, и
в  нем  было  написано,  что  он едет в  Италию,  правда,  с  оговоркой - "в
сопровождении".
     Сопровождение это дядя Сережа, друг нашего папы, между прочим профессор
географии, который как раз и собирался туда в командировку, и мы примкнули к
нему.  Не знаю,  как  дядя Сережа, а  мы  с Витей был очень  рады. В  каждом
путешествии необходим свой Жак Паганель.
     Теперь  осталось только  немного -  найти спрятанные где-то у мамы Маши
мои  документы, потому  что  вдругбез  них потеряюсь  за границей  или  меня
остановят на таможне, как же тогда быть?
     Но  все,  как  всегда, оказалось  гораздо  проще:  к  нам  домой пришел
ветеринарный  врач, осмотрел меня, навсякий  случай сделал какой-то укол, от
которого я два дня хотелспать, а Мама-Маша  озабоченно щупала мой нос. Потом
он пришел опять, поставил в паспорт (у меня тоже есть паспорт, но постоянный
и с  рождения)  печать,  что  я  могу  ехать  куда  угодно, получил,  словно
нечаянно, сто рублей и, самовольно выпив стоявшую наобеденном  столе бутылку
припасенной Пал Палычемводки, не  спрятанной вовремя  в холодильник, ушел, а
мы с Витей принялись плясать от счастья и носиться по квартире. выражая свою
радость не очень корректно, но зато очень бурно.
     "Надо же,  -  гавкали  и кричали  мы, -  мы  едем совершенно свободно в
удивительную страну, в страну Ромула  и Рема,  Леонардо и Рафаэля, Венеции и
Милана,  Фельтринелли  и Андреотти, комиссара Катаньи и  Верди,  Травиаты  и
Джульетты,  Волонтери и  Капулетти! "  И уже с  паспортами мы вместе с нашим
папой пошлив кассу брать билеты.
     А на улице  возле самой кассы встретили  дядю  Сережу,  который  вдруг,
посмотрев на нас, сказал Пал Палычу:
     -  Слушай,  старик,  а   почему   ты  не  хочешь  наследника  отправить
теплоходом? Это же интересней.
     Я просто взвизгнул, Витя,  по-моему, тоже, но молча, и  от такой  нашей
реакции и папе, и дяде Сереже,  и Вите,  и мне стало совершенно ясно, что мы
поплывем на теплоходе.
     Я не  буду  рассказывать о том, как покупали билет дяде  Сереже, Вите и
мне,  что, кому  и  сколько  мы за это  дали,  скажу  только, что неделю  мы
проходили, пробегали по каким-то очередям, не находя себе места, даже были в
Итальянском  консульстве, где какой-то болван с именем Пелагалли (в переводе
"куриный живодер") чуть  было  не отказал  нам с  Витей в визе, но на помощь
пришел дядя Сережа.  Он назвал синьора  Пелагалли "папамолла", послечего тот
покраснел и быстро-быстро подписал наши документы.
     Что ж,  первый урок пошел на пользу. Мы узнали с Витей волшебные слова,
с помощью которых можнобудет решать в Италии сложные проблемы.
     А  здесь наконец проблемы кончились, и мы  вздохнули, когда  обнаружили
себя в поезде, мчащемся в Одессу - оттуда отплывал наш корабль, - посмотрели
друг  на друга  и  рассмеялись.  Нас  даже  не  огорчило то,  что,  несмотря
наназвание  поезда  -  "Белаяакация",  в  нем  невероятно  воняли  уборные в
обеихсторонах вагона. Наше купе было посередине, и мыоткрыли окна.
     Дядя  Сережа  вышел поговорить  с  проводником  насчет чая, а мы  стали
вспоминать,  как нас провожали Мама-Маша, Пал Палыч  и заметно уже подросший
Витин младший брат Костя.
     - Будь осторожен, Витенька, - говорила Мама-Маша сквозь слезы.
     - Что ты,  мать, учишь  его, он  взрослый  мужчина, к тому  же -  "будь
осторожен", "будь осторожен", - не насовсем же едет, в гости.
     Тут Мама-Маша совсем заплакала, но уже сквозь смех.
     - К тому же  дети за границей взрослеют быстрее, - добавил подошедший к
вагону дядя Сережа, - и Виктор, глядя на них, поучится  кое-чему. У них есть
чему поучиться.
     - Ты, Сереженька, ему всех денег не давай, - сказала Мама-Маша.
     -  Ну  уж нет,  получил сполна  тот час  же по  прибытии  в порт:  быть
мужчиной надо учиться не постепенно.
     Я утвердительно гавкнул, а поезд дал прощальный гудок.
     Потом мы долго махали руками и хвостом и, наконец, уселись в купе. Весь
следующий день мы смотрели в окно, где видели мычащих коров,  пасущихся овец
и кудахтающих кур. Мы покупали на украинских станциях сливы, инжир, кукурузу
и дыни, а на редких остановках я бегал под кустики, и мы ехали дальше.
     Украина, когда мы  проезжали ее,  показалась мне удивительно  красивой,
мягкой и доброй,  как лето на даче, а совсем  не  чужой  страной.  Пользуясь
случаем, мы старались набраться впечатлений.
     В ночь накануне прибытия в Одессу мы почти не спали  и все представляли
себя на теплоходе.
     Отчасти это было потому, что в купе не горел свет. Вероятно, победившая
демократия в лице Министерства путей сообщения считала,  что народ, хотя  бы
даже ив моем лице, может продолжать находиться в темноте...
     А утром...
     Наш  поезд уже приближался к Одессе,  как  вдругя увидел море. То есть,
увидев его,  я даже не  понял, что  это. Я же  его никогда не  видел из окна
поезда, хотя в прошлом году и плавал по нему в лодке.
     Дядя  Сережа решил нас  немного просветить в  географии.  Эти  взрослые
все-таки удивительные люди. Нонадо  отдать ему  должное. слушать то,  что он
говорил, было полезно.
     На Черном  море,  оказывается,  кроме  нашей, стоят  такие  страны, как
Румыния,  Болгария,  Турция. Площадь  моря  четыреста  двадцать  две  тысячи
квадратных  километров, самая  большая  его глубина не превышает путь больше
двух километров.  Ничего себе! Попробуй  донырни. На западе и  северо-западе
берега  у моря  низкие,  на востоке и  юге  к морю вплотную подступают горы,
островов у  него мало. Водится  в нем  рыба под названием  хамса,  ставрида,
скумбрия и шпрот. Когда она только появится в магазинах? Хотя я помню ее еще
щенком - она была в банках.
     А тут неожиданно у самых рельсов появилась вода, да в таком количестве,
что не было видно берегов, и дядя Сережа прервал свою лекцию. Честное слово,
захотелось даже писать  стихи, хотя для собаки  моего размаха это уже совсем
не  лезет ни в какой  ошейник. Я,  позабыв  все правила приличия, выбежал из
нашего купе и громко залаял.
     - А  билет у тебя есть, песик? - тотчас же  спросил меня усатый дядя  в
железнодорожной форме, который как раз проходил по нашему вагону.
     Я  уже заметил,  что  к  писателям и собакам  железнодорожные  служащие
почему-то непременно обращаются на "ты".
     Я немедленно закрыл пасть, спрятал язык и, перестав лаять, устремился в
купе,  но  дядя пошел  за  мной.  Мой  хозяин  Витя  торжественно  предъявил
контролеру билет, и тот ушел разочарованный, снисходительно потрепав меня за
ухом.
     Но  вообще  в  нашем  вагоне,  видимо,  любили  собак,  потому  что  на
остановках было много желающих  погулять  со мной,  и я этому не противился,
понимая, что, может быть, когда человек куда-то едет, к тому же отдыхать, он
становится добрее. Как бы то ни было, неожиданная проверка билета настроения
мне неиспортила. Да и  время пошло быстрее.  Вскоре мы  прикатили на вокзал,
пахнущий, как все вокзалы на свете, железом и еще чем-то.
     Проводников вагона я не запомнил, хотя и приветливо с ними попрощался.
     Утром от волнения мы сразу же помчались в порт, где стало известно, что
наш  теплоход  отплывает только  в пять часов вечера,  и поэтому решено было
посмотретьОдессу.

     Жемчужина у моря
     Одессу  иногда называют "Морской жемчужиной". Но я так мечтал о морском
путешествии, что на Одессу сперва не  смотрел, ведь она, хотя и жемчужина  у
моря, но  все  же  доступней, чем  Италия, и поэтому меня, я надеюсь, вы  не
очень осудите. Да и когда мы проезжали по городу в такси, она показалась мне
грязной.
     Но дядя Сережа сказал, что это не город грязный, а окно в машине, через
которое я пытался что-то увидеть.
     Поскольку дядя  Сережа  профессор  географии,  то  ему  сам  Бог  велел
рассказать  нам  про Одессу  то,  что, быть  может, и  полезно знать, но для
путешественника, ищущего только впечатлений не пригодится никогда.
     Но, может быть, моим читателям будет интересно узнать, что Одесса - это
город свободный,  хотя формально входящий  в  состав  Украины,  находится он
наЧерном   море,  на  Крымском  полуострове,  он  к  тому  же  важный  центр
машиностроения, химической, нефтеперерабатывающей и кондитерской,  что очень
важно для  нас с Витей,  промышленности. Многие зарубежные фирмы  считают за
честь иметь дело  с одесскими предпринимателями.  Но конфет  в магазинах  не
было. Зато в  городе  мы насчитали  четырнадцать университетов и институтов,
шесть театров и множество музеев; в годы Второй мировой войны фашисты хотели
его разрушить, но город оборонялся семьдесят три дня и победил.
     В центральной части Одессы,  я это сам видел, действительно  высится на
холме  волшебный  мраморный  ансамбль  классических  зданий  с  Потемкинской
лестницей и памятником основателю Одессы Дюку Ришелье.
     Мы там сфотографировались все вместе на этой  лестнице  возле памятника
Дюку. Потом эта фотография пришла нам домой в Москву по почте.
     А что мне понравилось в Одессе больше всего, так это то, что как раз из
центральной ее  части, с  любой  ступени Потемкинской  лестницы  и  даже  от
памятника  Дюку  было видно море,  причал  и  наш теплоход,  на  котором нам
предстояло отправиться в путешествие.
     Буду   справедлив,  в  Одессе  очень  много  красивых  женщин,  повсюду
звучитсмех, а  улицы превращены  в  торговые ряды. На  одной из таких улиц я
увидел двух дам:  постарше  и  помоложе. С ними  на  поводке  очаровательная
собачка, которую они называли Козеттой.
     "Итальянцы, - подумал я, - а вдругмы поплывемвместе? "

     Трап теплохода
     Как и обещал на вокзале дядя Сережа маме  Маше, тотчас же по прибытии в
порт  Одесса  он передал Вите деньги. Эти деньги назывались  валютой. И были
они совершенно  не похожи  на  наши.  То  есть  в общем-то такая же бумага -
синяя,  зеленая,  но  относились  к ней  почему-то  лучше, чем  к  нашей.  Я
вспомнил, как мы ееполучали, и не  получили  бы, если  бы не Мама-Маша.  Она
пошла к банковским чиновникам  и убедила их, что  обменять ребенку деньги на
поездку - это не значит подорвать экономическое могущество государства.
     И валюту мы получили. Я вилял  хвостом, потому что обаяние -  это форма
выражения щедрости.
     Когда мы выходили из банка, какой-то банковский работник проворчал:
     - Депутатам валюты не хватает, а тут собак возят.
     Я  не успел  его облаять, как  меня увела Мама-Маша.  ...  Ну, это дело
прошлое, асейчас мы уже были на полпути к путешествию.
     В  порту пахло стеклом, бетоном, паспортами и контрабандой. Я прикинул,
что, вероятно, мог бы работать даже итаможне. У меня ведь нюх-то  какой!  Не
раскрывая чемодан, я скажу вам, сколько и  чего  тамлежит.  А  что деньги не
пахнут  -  это  ерунда. Еще как  пахнут!  И  стыдно мне говорить, но  пахнут
вкусно.
     Таможенники работали халтурно. Это я сразу понял и, позабыв все правила
приличия,  стал носиться по  огромному залу  порта. Наши билеты  и документы
оформлялись невероятно  долго, я даже  успел  пролезть за ограду к огромному
теплоходу, минуя паспортный итаможенный контроль.
     - Пиратка, - кричал мне Витя, - мы же еще здесь!
     Но наконец  мы  втроем  -  дядя  Сережа,  Витя  и я  _оказались  в зале
поменьше,  гдеу стоек молодые люди в серых  формах  должны  осматривать наши
вещи. У  меня,  честно говоря, кроме  ошейника, никаких вещей  не было, но я
беспокоился,  а вдруг  мой ошейник тоже облагается  таможенной пошлиной, или
его  нельзя вывозить в другие страны, или он какой-нибудь секретный. Но нет,
таможенник расписался в какой-то бумаге,  которую дал ему дядя Сережа, потом
поднял  меня, погладил,  незаметно,  как  ему показалось,  ощупал,  поставил
куда-то зачем-то печать, и мы проследовали дальше.
     ПО залу в  это время прошел военный в зеленой фуражке, и я подумал, что
он будет ругаться, увидевсобаку, но он был чем-то озабочен и прошел мимо.
     Потом  мы  попали еще  в  один  зал,  где пограничники  посмотрели наши
паспорта. Когда пограничник смотрел документ, удостоверяющий мою личность, я
дажепривстал  на задние лапы. Но эта процедура  заняла  полминуты: вероятно,
здесь уже нашел свое  место афоризм, что "за границу не выпускают, выпускают
из тюрьмы".
     Потоммы вышли на огромную асфальтированную площадку перед теплоходом.
     Здесь  уже даже  мне не  захотелось лаять, такоевеличественное  зрелище
открылось  передо  мной.  Здесьстоял   он...  наш   теплоход.  Он  был   еще
достаточнодалеко от меня, и я мог рассмотреть его целиком.
     Он был похож на огромное блюдо с тортом.
     У него было имя.
     Он назывался "Дмитрий  Шостакович"  - в  честь замечательного  русского
композитора.
     На нем покачивался флаг нашей страны и ещекакой-то маленький  флажок  -
белый с красным, похожий на польский на носу.
     Мы медленно пошли к теплоходу. Я даже себе не представлял, что он такой
громадный. Какие-то  люди сновали у причала возле огромных железныхбыков,  к
которым крепится толстенными канатами теплоход. Я шел  рядом с Витей и чихал
от счастья.
     Мой  хвост  лучше  всяких  слов  говорил  о  том  восторге,  который  я
испытывал.
     И вот мы подошли наконец к трап - это такая лестница, которая связывает
причал с теплоходом. Онанемного раскачивалась,  и я в  последний раз за этот
ближайший  месяц  оглянулся на  родной порт. Впередибыла неизвестность. Но я
смело  шагнул  навстречу приключениям.  Витя подхватил меня  на руки, и дядя
Сережа первым прошел вперед в коричневую пасть входного люка.

     Корабль по-итальянски называется "трагетто"
     Едва мы устроились в каюте,  а  это была просторная комната - в  четыре
раза  больше, чем купе  в  поезде, - с  иллюминатором, столиком,  душем,  но
все-таки всего лишь каюта, как Витя с дядей  Сережей отправились  на верхнюю
палубу, как они заявили, оглядеться, и я тоже побежал за ними - прокладывать
след, чтобы  при  случае знать, где  ресторан,  или  бар, иликинотеатр,  или
спортзал, или парикмахерская, бассейн, магазин, кафе, может быть, даже метро
или аэропорт, или что там еще может нам вдруг понадобиться.
     Но что  мне  больше  всего понравилось, никто  не  сделал мне  никакого
замечания, даже тогда, когда я стал лаем помогать матросам  "отдавать концы"
или, также лаем,  объяснять капитану, как  поднимать на мачте флажок отхода,
или  когда  я  просто  знакомился  с остальными пассажирами.  Мне было очень
приятно  попасть в этот новый для себя мир, гдечувствовал себя полноправно и
уютно.
     Дядя Сережа, как маститый географ,  объяснял  Вите назначение некоторых
навигационных приборов, которые стояли на палубе теплохода,  но мне от этого
стало  ужасно скучно, и, постояв  уныло  возле них, я  опять  отправился  на
самостоятельную прогулку и в этот самый момент услышал вдруг страшный рев.
     Сперва я  подумал, что  на нашем  теплоходе везут диких зверей, а потом
понял,  ведь  это сам теплоход так  громко разводил пары: я уж забыл совсем,
что мы должны плыть.
     В тот же момент я оказался у правого борта и увидел, что  расстояние от
корабля до причала уже такое, что и не перепрыгнешь.
     На  берегу  находилось множество провожающих  да и просто прохожих. Они
махали  руками, платками и  шляпами.  И мне ничего не оставалось,  как  тоже
начать махать хвостом, но потом я раздумал это делать. Еще решат, что я рад,
что уезжаю.
     - Пиратка, - услышал я голос Вити, - пойдем в бар, выпьем пепси-колы.
     Надо же, как быстро адаптировался в этом необычном мире  мой хозяин. Но
красиво жить не запретишь. Пепси-колу я  пить не люблю, хотя с удовольствием
пошел с Витей и дядей Сережей в  бар. Там мне налили простойводы,  которую я
из блюдца вылакал нервно всю.
     Да, мы отправились в бар чинно и весело, держась за руки. как настоящие
моряки.

     Она
     Войдя в бар,  я забыл обо все на свете. И о Москве, и о себе,  и даже о
маме Маше. Я никогда не испытывал ничего подобного.
     Там  сидела она! Я ее уже видел в Одессе:  помните,  возле Потемкинской
лестницы!
     Она была такая красивая, что я даже присел. А ведь я - советский пес, в
котором с рождения воспитывали сдержанность.
     Она была  маленькой,  белой, с черными глазами  исидела  на  коленях  у
девочки, имя которой я с первого раза не запомнил. Девочку звали  Карола. Ее
я тоже видел. И  ее маму. Маму звали Грация, что  в переводе значит  синьора
Спасибо.
     Я подошел к девочке и галантно шаркнул лапами.
     Девочка улыбнулась  и заговорила, как я предполагал  еще  в Одессе,  на
итальянском языке.
     - Сальве, - сказала она, - коме ста?
     Я смутился, но на помощь пришел дядя Сережа, знавший, как и его великий
предшественник Паганель, все языки, в том числе и итальянский.
     - Бон джорно, синьорина, соно феличе ди коношерла.
     И это означало: рад с вами познакомиться.
     Конечно  же рад, и я ужасно рад с  ним  познакомиться. Я  не  отрываясь
смотрел на  собачку. Она попросилась  на пол, и  мы стояли  теперь  рядом  и
обнюхивали друг друга.
     - Бон  джорно, - тихо  произнес  я,  чтобы  хоть  отчасти  как-то снять
языковой  барьер. Такая мелочь, а может помешать вспыхнувшему вдруг  чувству
симпатии.
     - Здравствуйте,  -  сказала  она, - но не беспокойтесь, если вам трудно
говорить по-итальянски, давайте  говорить  по-французски или по-русски. Меня
зовут Козетта. В переводе на русский это означает "Штучка".
     - Пират, - представился я. - Флибустьер по-вашему. - И на всякий случай
почему-то добавил: - В  нашей стране каждая собака  объясняется на двух-трех
языках.
     Воцарилось молчание, потому что я совершенно забыл, что говорят в таких
случаях даме сразу после знакомства.
     - Может быть, поднимемся на палубу? - предложила Козетта. - Признаться,
я не любительница баров.
     Я согласился.
     И, оглянувшись на своих хозяев, мы побежали наверх.
     Наш теплоход был  уже  далеко  от берега, и, стоя на  верхней палубе  с
Козеттой,  я наслаждался  и  вкусным  морским  воздухом,  и  тем,  что  я  в
путешествии, и тем, что живу на этом замечательном свете.
     - А вы знаете, как по-итальянски будет "корабль"? - спросила Козетта.
     Черт, надо было посмотреть в словаре! Конечно, не знаю.
     - Увы, - развел я ушами.
     - Трагетто, - сказала она и  снова улыбнулась,  - Смотрите, во-о-он ваш
родной порт. А я живу далеко, в Италии, мы здесь, у вас, были в гостях.
     - А мы едем в гости, вернее, участвовать в  собачьей выставке, - сказал
я.
     - Вот как? Я тоже...
     В  этот момент теплоход  дал длинный гудок, развернулся и устремился  в
открытое  море, а мыс Козеттой еще долго провожали  взглядом мерцающую точку
Одесского маяка.

     Закат
     Это  невероятно,  но   мы  плывем   в   Европу.  Мне  даже  вспомнилось
стихотворение:
     И плывем мы древним путем
     Перелетных веселых птиц.
     Наяву, не во сне плывем
     К золотой стране небылиц.

     Я  прочитал   его   Козетте,   и   хотя   она,  наверное,  как   многие
очаровательные, столь  милые нам дамы,  ничегоне  понимает в стихах,  хотя и
вздыхает,  слушая их, ноона вдруг перестала махать хвостом и показала мне на
горизонт. Туда, за  корму теплохода, - кажется, чтоэто невероятно далеко,  -
заходило  солнце. Вот золотой  его диск коснулся воды, и тотчас же она стала
похожей  на  малиновое варенье, я  даже почувствовал  его вкус и облизнулся,
потом вода проглотила солнце до половины, и я удивился:
     - Куда это заходит солнце?
     Вопрос  был  уместен,   потому  что  казалось,   солнце  заходит  ближе
горизонта.
     - Ой как интересно! - воскликнула Козетта.
     Мы не отрываясь смотрели на закат.
     - А вы знаете, - сказала Козетта, - я часто смотрю на закат, потому что
кто-то мне рассказывал,  что в тот миг, когда солнце исчезает за горизонтом,
можно наблюдать необычное явление - зеленый луч. И,  говорят, это к счастью.
А нам, собакам, так не хватает его порой.
     Несмотря  на то, что  я  был  знаком со своей пассией всего  полчаса, я
отважился и лизнул Козетту в щеку.
     Она словно бы очнулась и попросила:
     - Проводите меня, пожалуйста, на  нижнюю палубу  в  бар,  я  думаю, моя
госпожа и ее мама уже заждались меня.
     - И мой хозяин тоже.
     И мы побежали вниз.
     А навстречу нам шел человек в белом форменном кителе, очень солидный.
     Это  был  помощник  капитана,  и звали  его  Александр  Васильевич.  Он
былочень серьезным.
     Он нес куда-то  какие-то бумаги, но о них  не думал,  потому что шел не
один, а с такой красивой и  обаятельной  дамой, что я невольно вспомнил маму
Машу.
     Даму  он  называл  Наташенькой,  был  к  ней,   судя  по   его  жестам,
неравнодушен, готовый выполнять ее капризы,  а она, в свою очередь, на  него
не  обращала внимания, потому  что несла в  руках  удивительную  собаку. Она
несла ее так, как носят свернутый в трубочку ковер.
     Я  сперва  даже  не  понял,  что это она несет собаку, думал,  какой-то
черный продолговатый предмет, но предмет ворчал и ругался, а она успокаивала
его и, едва поспевая за помощником капитана, называла себяв третьем лице:
     - Ну Троллик, ну послушайся свою мамочку.
     Троллик между тем, не обращая ни на кого внимания, продолжал ворчать, и
я  чувствовал,  что  с  языка  его  вот-вот сорвется какое-то слово, которое
неприлично  слушать дамскому уху, но, вероятно,  увидев  меня и  Козетту, он
сдержался.
     А тут и помощник капитана увидел нас с Козеттой и сказал:
     - Вот вы, собаки,  даже не представляете себе,  что плывете в Европы, а
между тем вас, господин, -  он обратился ко мне,  - надо продезинфицировать,
если вы,  конечно,  хотите ступить лапами в портовые города, в которые будет
заходить наш теплоход.
     Я пробурчал что-то вроде того, что  сперва провожу даму в бар,  а потом
только буду к услугам помощника капитана.
     И прошествовал в бар.
     Проводив  Козетту  и  передав  ее  с лап  на  рукихозяйке,  я вернулся,
повинуясь долгу и данному  слову, однако раздосадованный,  готовый ко всему,
но оказалось,  что никаких прививок  и уколов  мне делать  не собираются,  а
только  всеми четырьмя  лапами судовой  врач - доктор Черви - опустил меня в
какую-то жидкость, тотчас  же протер их и опустил  меня на пол, потом сделал
пометку в толстой книге. Затем, видя, чтоя в недоумении, пояснил:
     -  Ваша пассия Козетта и  ваш  соотечественник Тролль  тоже прошли  эту
процедуру, так что не обижайтесь, обычные формальности.
     Ну  что  ж,  коли  так.  И  я  побежал  к   Вите,  вовсе  ненамереваясь
рассказывать ему об этой странной и даже немного неприятной формальности.
     И он, и  дядя Сережа  сабаритствовали  в каюте.  Дядя Сережа лежа читал
"Юридическую газету", Витя  смотрел  в иллюминатор,  а  тут по  репродуктору
объявилиужин. И  мы  втроем  отправились в ресторан. Я вел  своих спутников,
потому что уже знал, где он находится: на средней палубе.
     У  двери я  чуть помедлил, думая,  пустят меня туда или  нет,  но, видя
благосклонные  улыбки  официантов  и услышав ворчание Тролля,  устроившегося
возле  своей восхитительной хозяйки, восседавшей  за  самым уютнымстоликом в
ресторане, спокойно вошел в зал.
     Милейшая  метрдотель  по  имени Валечка посадила нас  возле  громадного
окна, за тем же самым столиком, где  сидели Тролль и Козетта,  так что можно
было есть, плыть  и  смотреть  на море одновременно. Но смотретьособенно уже
было не на что, зашедшее солнце принесло с собой ночь.
     Я  смотрел  на  Каролу,  хозяйку  Козетты,  ее  маму, синьору Грацию и,
конечно, на собачку.
     В  ресторане играла музыка, а бары работали до  трех  утра, но ни  дядя
Сережа,  ни Витя, ни я не пожелали в это  вечер развлекаться. Мы вернулись в
каюту и, раздевшисьи  нераздевшись, бухнулись  спать, чтобы  завтра  увидеть
нечто.

     Я выскочил из бассейна
     Утром я проснулся в  абсолютной темноте (иллюминатор был закрыт плотной
шторой) и  вообразил,  чтоя на даче.  Потом я,  конечно,  вспомнил,  где  я,
носперва...  отчего это я подумал, что  я на даче? И  вдруг понял: во второй
раз  из  репродуктора  донесся крик  петуха.  Очень  интересно,  вот  здесь,
оказывается, каким образом будят.
     Но  Витя и  дядя  Сережа  не  шевелились, тогда  я  громко  залаял,  но
преждевременно,  потому  что  изрепродуктора  шесть  раз  (на шести  языках:
английском, французском, русском, итальянском, испанском, греческом) вежливо
попросили  прийти в  ресторан на завтрак. Мы быстренько оделись и на завтрак
пришли, нобыло  уже так жарко  и  так  солнечно,  что хотелось  не  есть,  а
купаться.
     После завтрака все побежали на корму  загорать, и я тоже.  И мне ужасно
хотелось,  так  же,  как  и  всем, купаться в бассейне, который  тоже был на
корме.  Сам  бы я не  решился  - несмотря на  полную  свободу нравов, я ведь
все-таки не  забывал,  что оставался собакой, -  но  выкупаться  мне  все же
удалось.
     - Песик, иди к нам! - закричали какие-то люди из бассейна, и  тотчас же
чьи-то сообразительные руки бросили меня в воду.
     Я выплыл, но  боже  мой, такой соленой воды я никогда не видел! В нашей
реке вода совсем не соленая. А  уж про ванную я и  не говорю. Да и в море, в
котором я купался в прошлом году, она была не такой.
     -  Морская  водичка, - с сильным акцентом сказал тот, кто  меня бросил,
потом он подхватил меня и попросил: - Скажи дяде "бон жур".
     А тут и Витя оказался рядом.
     Дядя  Сережа не купался  и не загорал, он писал какие-то свои бумаги  в
каюте или баре и частенько повторял: "Это вы  развлекаетесь, а мне выступать
насимпозиуме по географии".
     Мы  ему  не мешали,  в  самом деле -  занят  человек. Хотя  и было  его
немножко жалко.
     И вдруг по репродуктору передали: "Дамы и господа, мы проплываем пролив
Босфор,  над  теплоходом вы видите мост, соединяющий Европу и Азию, Черное и
Мраморное моря". И все стали выскакивать из бассейна так быстро, как будто в
бассейне вдруг появилась акула.
     Я  не  был ни  дамой, ни господином,  но тоже  устремился  за всеми  на
верхнюю палубу  и обалдел, увидев с двух сторон нашего теплохода удивительно
красивый мир. Он был  ясен,  близок, но недосягаем. Он был похож на объемную
фотографиюили, скорее, на голографию.
     Пассажиры,  затаив  дыхание,  смотрели, как  наш теплоход  проходит под
мостом, и, кажется, в один момент  выдохнули какое-то приветствие.  Оно было
произнесено на разных языках, но в едином порыве.
     Черный продолговатый пес Тролль стоял рядом в своем словно бы  смокинге
и  торжественно  молчал. ...  Я  и  не заметил, что наш  теплоход давно  уже
выбросил флажок входа в чужой порт, поднял зеленый флаг Турции с полумесяцем
(таковы традиции) и причаливает к берегу, по которому можно будет побегать.
     Невероятный мир назывался Стамбул. Теплоход пришвартовался...
     И  тут  снова  начались  обычные  для  любого порта мира  формальности:
таможня, пограничники, жулики...
     Выйдя в город Стамбул, мы с  Витей решили, что попали на большой рынок,
где  продавалось все. Но  такие рынки теперь естьв Москве,  а  нам  хотелось
экзотики.  Мы пошли  пешком  по городу и, честно говоря, заблудились. Сперва
нас  нес  поток  туристов  с  нашего  корабля,  а  потом  он  стал   редеть,
рассасываясь,  видимо,  в  торговых рядах и  магазинах до  тех пор, пока  мы
неостались одни  перед  входом в  узенькую,  но какую-то  невероятно длинную
улицу со множеством магазинчиков и лавочек на ней.
     Мы с  Витей  не очень  любим  ходить  по  магазинам, но  тут  было  что
посмотреть.  К тому же впервые  в жизни  я  нюхал  заграничный  воздух. Дядя
Сережа  шел с нами  и своим  резким,  но  монотонным голосом просвещал нас в
плане географии.
     -  Стамбул, -  говорил  он, -  крупнейший  город,  торгово-финансовый и
промышленный центр Турции. Порт, - добавил он.
     И мы улыбнулись. Еще бы! Ведь мы приплыли сюда на теплоходе.
     В Стамбуле живут около  трех миллионов жителей.  Это первый порт Турции
по импорту, второй по экспорту,  мировой центр по выделыванию кож.  В городе
имеются три университета,  национальные и страховыеобщества и  банки,  музеи
турецкого  и  исламского   искусства.  Стамбул  разделен  на   две  части  -
европейскуюи  азиатскую,  называемую Скутари, -  заливом  ЗолотойРог,  через
который переброшен  мост.  Стамбул былкогда-то столицей  Римской и Османской
империй, о  чем свидетельствует невероятное чудо света  - храм Святой Софии,
где мы, конечно же,  побывали. Там надо  было снимать обувь. Но мне  снимать
было нечего. Я поговорил с Аллахом, что называется, из шкуры собаки.
     Я  заметил, что  в Стамбуле нет ни одной собаки, ана улицах  там хотя и
очень красиво, но грязновато.
     Мы гуляли по городу до вечера. Видели медведя на поводке.  Ночью мечети
осветились разноцветными  огнями, заиграла таинственная восточная музыка,  и
мир,  куда  мы попали, показался  волшебным, как  в  сказке олампе Алладина,
которую когда-то много лет назад читала нам Мама-Маша.
     Посмотрев город основательно,  насколько это было  возможно,  мы купили
подарки  маме Маше, Пал  Палычу, маленькому  Костику, Вите  и мне. Я получил
кожаный ошейник и пачку собачьего шоколада.
     Это было удивительно и непривычно:  мне - есть собачий шоколад.  Однако
подарки не обсуждают.
     Мы  вернулись  на корабль,  где  я встретил Козетту  и рассказал  ей  о
Турции.  Она не  выходила на берег. Ее  хозяйка Карола играла с  ребятами на
борту и не пустила собачку. А ее мама синьора Грация  вообще не  любит пеших
прогулок.  И  мне  вдруг стало стыдно,  ведь  я же могпопросить  Витю  взять
Козетту с собой.
     Но тут  я  вдруг почувствовал,  что  страшно устал, поэтому  тотчас  же
заснул и проспал до самого завтрашнего"кукареку".
     Во сне мне приснилось, что Тролль, который тоже не выходил на берег, уж
слишком разлюбезничался в мое отсутствие с Козеттой.

     Ночные развлечения
     На следующий день  утром мы снова пошли  гулять по городу и  попали  на
золотой  рынок. Это  такая  длинная улица,  где продаются только изделия  из
золота. Но я не  особенно удивился, я  уже встречал нечто подобное. У  одной
знакомой мамы Маши такая квартира.  Только что  вооруженных  полицейских там
нет, а такочень даже похоже.
     К обеду мы были уже снова на борту. После необходимых формальностей, на
которые перестаешь обращать внимание после  увиденного, мы отбыли  в сторону
другого  порта -  Афин.  ... Но Стамбул навсегда остался в моей  памяти. Это
хотя и Турция, но первая заграница в моей жизни.
     Я  стоял  на  палубе,  когда  ко  мне  подошла  Козетта  исловно  бы  в
оправдание, что она не была в Стамбуле, стала  рассказывать о Сиракузах, где
она была со своей хозяйкой и ее мамой.
     Я  слышал  про  Сиракузы  - это  родина Архимеда,  великого  математика
древности.
     Сиракузы  -  это  Италия,  хотя  я  почему-то всегда считал, и  не  без
основания, Архимеда греком.
     Разговор с Козеттой прервало сообщение о том, что нас ждут в ресторане.
И мы побежали перекусить.
     Обед протек быстро,  после него мы отдыхали, а вот после ужина начались
удивительные развлечения, о которых хотелось бы рассказать поподробней.
     Да,  еще  забыл,  перед  ужином  я  взбежал  на  верхнюю  палубу  снова
посмотреть зеленый луч и снова увидел на палубе Козетту.
     Она печально, так же печально, как и вчера, смотрела на  солнце.  Я  не
подошел к ней, потому что знал: бывают минуты, когда хочется побыть одному.
     А  после  ужина на  наш  теплоход  упало  веселье.  Весь  теплоход  был
возбужден  Стамбулом,  отдохнул  после  обеда и  теперь  в преддверии Афин и
Греции развлекался. Что же это были за развлечения!..
     Помощник  капитана Александр Васильевич пел старинные русские  романсы,
официантки Лена, Нина иМарина  исполняли удивительно изящные  танцы, бармены
Володя и Игорь  оказались чечеточниками,  а администратор  ресторана Валя  -
фокусницей. Это был концерт,  но  это было  только  одно развлечение.  Кроме
того,  в подсвеченной  цветными огнями  воде бассейна  было устроено  ночное
купание  под эксцентрическую музыку, в красном баре показывали видеофильм из
жизни мафии, в  голубой гостиной - кинофильм  о жизни  животных,  который  я
немного посмотрел.
     Я появлялся везде и все вынюхивал,  я  обегал пять баров  и ресторан, я
побывал в сауне и покрутился возле бассейна, я был в массажной и библиотеке,
где, заметил, было не  много книг. Видимо, большое количество книг создавало
бы туристам путаную ауру.
     Я  был  на пляжной палубе  и в солярии,  забежал  в  душевую и  ванную,
посетил  имевшиеся  на борту кафе  и медпункт, курительную  и  экскурсионное
бюро,  игротеку, лекционный зал, где  читали в этот вечер стихи, джаз-зал  и
сувенирный киоск.
     Я не забежал только  в банк, потому  что он был закрыт и работал только
по утрам.
     Я  делал все что  угодно и только в дном не могсебе признаться, что  по
всему  теплоходу ищу Козетту.  А  может быть, ее укачало и она спит  в своей
каюте?
     Я побежал к ее дверям. Но каюта была заперта, хозяйку ее я видел только
что  в  голубой  гостиной,  онатанцевала  с  дядей  Сережей, а  ее  мама-  с
помощником капитана.
     Из  каюты не  доносилось ни  звука, и не было ощущения, что  там кто-то
есть.
     Вдруг  я вспомнил, что  два  часа  назад я  оставил  Козетту на верхней
палубе перед гаснущим закатом. Неужели она все еще там?..
     Она была там...
     Когда я поднялся  на  палубу, то  с  неудовольствием  увидел  там кроме
томной  Козетты  еще и  циничного Тролля. Он мне вообще-то безразличен.  Как
говорится  обнюхались  и  разошлись,  но  дело все в  том,  что  я  уже стал
признаваться самому себе, что Козетта мне очень нравится.
     И,  как всякий влюбленный,  я  видел опасность там, где ее не было и  в
помине, поэтому, увы... ревновал к Троллю.
     Хотя, если  посмотреть на вещи трезво, то зачем женоненавистнику Троллю
моя возлюбленная? Не нужна...
     Может быть, поэтому, увидев меня, он, лениво зевнув, пошел спать.
     - Козетта, что с вами? - спросил я, подходя. - Весь теплоход веселится.
     Она не ответила, только махнула хвостом.
     - Глядите,  какая луна,  - сказала  она,  показывая на  луну  и  лунную
дорожку, которая была обращена прямо к ней. Луна светила удивительно ярко  и
освещала флажок, который я до этого никогда не видел. На нем были изображены
какие-то полосы.
     Я снова лизнул Козетту в щеку.  Потом мы молча постояли, и я  предложил
ей спуститься в бар. Она согласилась. В баре мы увидели Витю и дядю Сережу.
     - А что это за флаг? - спросил я Витю, вспомнив полосы.
     Витя не знал и спросил об этом дядю Сережу.
     -  А где ты такой  видел? - в свою очередь поинтересовался дядя Сережа,
который знал всегда все и обо всем.
     - Висит на мачте, - сказал я.
     Дядя Сережа подошел к  помощнику капитана Александру Васильевичу, тому,
который  только что  пел романсы, и  о чем-то  его  спросил.  Тот кивнул.  И
принялся что-то объяснять.
     Дядя Сережа взял микрофон и сказал на весь зал:
     - На теплоходе только что успешно  проведена сложная операция.  Больная
девочка  теперь чувствует  себя лучше. Она в  медпункте на  верхней  палубе.
Позвольте мне для нее сыграть на рояле "Лунную сонату" Бетховена.
     Вот оно как  бывает: оказывается,  в  этом  плавучем  мире  бывают  для
кого-то и грустные моменты.
     И мы вдвоем побежали навестить больную девочку. За нами пошли Козеттина
хозяйка  Карола и мой  хозяин Витя. В сувенирном  киоске они купили  для нее
живых цветов.

     В тревоге принимали участие... 
     Ночью  мне не спалось. Я ворочался и так и сяк, пока не  обнаружил, что
наш теплоход стоит, только слегка покачиваясь.
     Машины его не работали. В коридоре кто-то топал ногами.
     Я осторожно приоткрыл дверь каюты и бесшумно выскользнул наружу.
     Выскользнул и тотчас же был сбит с ног десятком  ног бегущих матросов в
тельняшках.
     "Что случилось? - удивился я. -  Может  быть, на корабле бунт?  Тогда я
знаю, что делать".
     Или, бунт на борту обнаружив,
     Из-за пояса рвет пистолет,
     Так, что сыпется золото с кружев,
     С розоватых брабантских манжет.

     Но никто мне ответа не давал, а все куда-то продолжали бежать.
     "Тревога, тревога, -  вдруг  включился репродуктор,  - срубить  съемные
леера.  Закрепить  гак  плот-балки  в  скобе  плота.  Отдать  глаголь-гак  и
гидростата... "
     Почему-то  я  не испугался.  Я  спокойно  зашел в  нашу  каюту  и  стал
доставать из-под кроватей, на которых спали дядя Сережа и Витя, спасательные
пояса.
     До их пробуждения примерил и один,  и второй. Оба мне не подошли. А как
же тогда я спасусь, а Козетта, а Тролль? Она дама, он философ, а я писатель,
но ведь мы - собаки, а собак, как известно, не спасают.
     Я попытался  все-таки надеть на себя пояс. Потом оседлал  его верхом. И
уже собрался звонить Козетте,  чтобы предупредить ее об опасности, как вдруг
снова включился репродуктор:
     "Отбой учебной тревоги".
     А  дальше репродуктор  поведал странную вещь: он передал длинный список
участников  и организаторов  этого, как  выяснилось, обязательного  судового
мероприятия.
     В тревоге принимал участие даже сам капитан.  Но,  в  сущности, я и  не
сомневался в том,  что  в  случае чего все матросы спасутся. Вопрос  стоял -
спасутся ли пассажиры?
     Все угомонились, но спать уже не хотелось вовсе.
     Я прикинул, что до  утреннего "кукареку" еще часа два, и решил выйти на
верхнюю палубу - подышать морским воздухом.

     Мраморное море
     Какой, доложу  я вам, видоткрывается  с  верхней  палубы! С трех сторон
плескалось  море ярко-красного  цвета, а  впереди  виднелась  полоска  синей
земли.
     На ярко-красных волнах мерцали голубые мраморные прожилки. Не потому ли
море  это  называется  Мраморным? Вчера  дядя  Сережа что-то рассказывал про
него. Дай Бог памяти... Ага!
     Омывает это море берега Турции,  выплыть из него  в Европу можно только
через пролив Босфор.
     Это море  меньше, чем  Черное, площадь  его двенадцать тысяч квадратных
километров, а самая большая  глубина - тысяча триста метров. В нем находятся
Мраморные и Принцевы острова. Это очень  важное море.  Я  уже  говорил - оно
соединяет Европуи Азию.
     Словно понимая всю важность этого моря, над  нашим теплоходом появились
чайки. Я проследил за полетом одной из них. И мой взор остановился на быстро
приближавшейся к нам  точке. Точка  эта выросла и  превратилась в  крошечный
пароходик, который быстро-быстро причалил к нашему гиганту.
     Пароходик был греческий с обилием буквE и Y в названии, с него соскочил
человек в черной бороде и немедленно поднялся на капитанский мостик.
     "Лоцман  на борту", -  прозвучало в репродукторе, и  я понял: для того,
чтобы  нашему  теплоходу  пройти  через  пролив  Дарданеллы,  ему  необходим
проводник.
     Наш теплоход двинулся, заработали его машины.
     Я  еще  побыл  немного  на палубе,  посмотрел, как  мы  красиво идем по
проливу, и, сладко зевнув, побежал к своим.

     В Греции есть все
     После третьего "кукареку" мы все наконец проснулись.
     Теплоход наш стоял возле пристани в Пирее. Так называется этот огромный
Афинский порт.
     Едва после завтрака мы  сошли с  трапа, чтобы побродить  по этой  земле
древних Богов, как дядя Сережа снова затеял свою очередную лекцию. Это было,
надо отдать ему справедливость, интересно.
     - Афины, - говорил он, - столица Греции, и находится она на полуострове
Аттика...
     В этом городе живет около миллиона жителей, и ходить по нему оттого уже
страшно,  что  он  слишкомдревний  для восприятия.  Он  видел  все,  и  даже
такихсобачек, как я.
     Если  я  вам  скажу,   что   в  этом  городе   сосредоточены  все  виды
промышленности,  лучшие  университеты мира,  музеи  и  театры,  -  это будет
тривиально и банально.
     Это - Акрополь с Парфеноном.
     И когда на нашей  планете еще не было ничего построено - ни  Кремля, ни
Эйфелевой башни, ни памятников Петру Великому в Санкт-Петербурге и Франциску
Ассизскому, ни даже Автова и Черемушек,  - здесь уже  высились храмы Зевса и
Нике.
     Вдумайтесь!  Тринадцатый  век   до  нашей   эры,   а   Афины  уже  были
государством.
     Мимо вот так, запросто, плавал Одиссей.
     Я посмотрел по судовой карте: он плавал отсюда в Италию (тогда она была
неведомой землей), встречал Полифема, одноглазого циклопа.
     Я спросил синьору Грацию, есть ли циклопы в Италии.
     Она ответила, что Одиссей, вероятно, убил последнего.
     Но  я  думаю,  что не  Одиссей  извел  циклопов. Их  извели американцы,
понастроившие   свои  военные  базы   как  раз  там,   где  жили  эти  милые
мифологические создания. ... А  вы  знаете, что маслин  на  свете существует
около трехсот сортов? Я ими объелся. Они мне казались мясными, как сосиски.
     Я  даже  не  мог  себе  представить, что  на  свете бывают города такие
красивые, как этот греческий порт.
     Мы стояли в нем, подняв сине-бело-полосатый с крестом флаг.
     А  потом я просто вне себя принялся  носиться понабережной,  пока  Витя
делал вид, что ему за меня стыдно и он бы на моем месте так не носился.
     Наконец, он позвал меня,  и  мы все  вместе, с дядей Сережей, Троллем и
Наташей, отправились осматривать город.
     Собственно, город начинался  прямо с порта.  Можно было его осматривать
из окна автобуса или взять такси, а можно  было проехаться  на фаэтоне - это
такая лошадь с фургоном, - но мы предпочли прогулку.
     Да и валюту надо было приберечь на что-то другое. А впрочем, на что еще
нужны эти деньги, как не на то, чтобы видеть что-то новое в этом мире...
     На  улице  пахло  грецкими  орехами,  мылом,  духами,  морем,  маслом и
сливами.
     - А ты  знаешь,  псуленька, - спросил Витя,  -  что в этом  городе  жил
Архимед?
     "По-моему,  он  все-таки жил в Сиракузах, - решил я  про себя,  памятуя
разговор с Козеттой, - а здесьжил Аристотель". Но не стал спорить.
     Я просто вилял хвостом,  и  мы отправилисьв  древнюю часть  города, как
настоящие   иностранцы,  обвешанные   фотоаппаратами,  радостные  и   полные
впечатлений.
     Одно омрачало мою радость. Козетту опять не пустили с нами на прогулку.
     Ну ничего, сегодня после прогулки и завтра мы целый день будем плыть, а
я намереваюсь бродить по палубе и вдоволь наговорюсь с Козеттой.

     Праздник Нептуна
     Я  бы  не назвал Эгейское  море самостоятельным, это часть Средиземного
между Балканским полуостровом, Малой Азией  и  островом Крит, но дядя Сережа
педант, как все географы, и он утверждает, что это самостоятельное море.
     Если так, то даже лучше: я посмотрю в этом путешествии не пять, а шесть
морей...
     Площадь  его сто девяносто одна тысяча  километров и  два  с  половиной
километра  самая  большая глубина.  Туда  уже не донырнет даже продолговатый
Тролль.
     Мой милый хозяин Витя  взял меня за задние  ноги и  потащил  купаться в
бассейне и загорать на палубе.
     В бассейне я купаться на этот  раз не стал,  зато понежился на солнышке
вволю. Еще бы: рядом со мной пригрелась Козетта, и нам было, по-моему, очень
хорошо вместе.
     Карола ушла в дискотеку и  оставила Козетту на попечении  Вити, так что
Витя наблюдал теперь за  нами двоими. Но уверяю  вас, зря: нам совершенно не
хотелось безобразничать, а так хорошо  было лежать и  мечтать под теперь уже
почти экваториальным солнцем.
     -  Пиратка,  - спросил  меня дядя  Сережа, - а  ты не боишьсятак близко
общаться с иностранной дамой?
     Я завилял хвостом.
     Мне  даже  в  голову  не пришло,  что  Козетта иностранка. Мне очень бы
хотелось,  чтобы  нашему Вите  ее вдруг подарили, и  тогда  мы  жили бы  все
вместе.  ...  Только в России ей. как и многим  собакам,  придется ходить на
поводке...
     Так  мы  валялись,  смотрели  на волны,  которые  бьются о  борт нашего
теплохода, и улыбались друг другу.
     И  вдруг...  Уверяю  вас, это  "вдруг"  далеко  не  последнее  в  нашем
путешествии. Так вот,  "и вдруг"  прямо на купающихся и загорающих из  моря,
через борт,  протянув  свои  невероятные  щупальца, стало  вылезать страшное
чудовище.
     Одно мгновение мне дала судьба, чтобы спасти Козетту и всех пассажиров.
     Я заслонил собой итальянскую йоркширтерьершу, ощерился и смело выступил
вперед. Пусть он проглотит, этот осьминог, лучше меня.
     Черт! В нас, собаках, вдруг проявляется удивительное самопожертвование!
     Но  осьминог глотать меня не  стал, более того,  заговорил человеческим
голосом боцмана Коли:
     - Пиратик, здравствуй, - и протянул мне сразу три своих щупальца.
     Я их обнюхал и обнаружил, что они сделаны из резины.
     А осьминогвыпрямился во весь человеческий рост и обратился к пассажирам
сперва  по-русски,  а   потом,  насколько  я   могу  судить,   по-английски,
по-французски  и  по-итальянски.  Греческого  и  испанского, как я  понимаю,
осьминог не знал.
     Он сообщил, что  сегодня в семь часов вечера  в ресторанном зале  будет
проходить капитанский ужин ичто все туда приглашаются.
     Я восторженно залаял, а Козетта меня поддержала.
     А осьминог стал придумывать  забавные  игры,  викторины и так развлекал
нас до самого обеда.
     На  всякий случай я не отходил от  Козетты  - был хороший повод - и был
кавалером до конца.
     Витя выиграл все  призы, а  дядя Сережа сел играть в шахматы с каким-то
толстым греком. Я еще подумал, а не он ли в свое время "ехал через реку"...
     Подошедший ко мне Тролль спросил то же самое.
     Я понюхал пластмассовые фигурки, несколько  "нюхов"  уделил даже черной
королеве. После чего незаметно, чтобы никто не видел, пожал своими собачьими
плечами.

     Мисс Круиз
     День развлечений прошел весело, и никто не захотел идти на полдник есть
консервированное киви. Все снова пошли на палубу, и вдруг я увидел волны. Но
нев море, а  в бассейне, и  почти тотчас же  раздался голос из репродуктора,
что пребывать  на палубе больше нерекомендуется и  что  все  приглашаются  в
красный зал на просмотр какого-то очень смешного фильма.
     Но  палуба  не опустела, потому что  всем нам  хотелось  еще побыть  на
свежем воздухе.
     Тогда на палубу  поднялся сам капитан в белом кителе, расшитом золотом,
и теперь уже настойчиво предложил всем идти смотреть фильм.
     Я было подбежал к нему, чтобы спросить, почему, но вдруг поскользнулся,
и  меня  понесло к борту, и ябы,  наверное, упал  в  море, проскочив  сквозь
штакетник (не знаю, как это называется  по-морскому),  огораживающий палубу,
если бы меня не подхватил какой-то матрос.
     - Первая ласточка, - сказал капитан, показывая на облако.
     Все посмотрели туда. Но ласточки я там никакой не увидел. Увидел черную
тучу.
     - Шторм, - коротко сказал капитан.
     Это было и удивительно и интересно одновременно.
     И вскоре шторм налетел и даже самые смелые ушли с палубы.
     Но наш теплоход был  таким большим и таким основательным, что  я шторма
почти не чувствовал, особенно когда не сидел на одном месте.
     Но фильм, который  для отвода  глаз рекомендовал нам капитан,  смотреть
было  невозможно: из-за  качки  экран  все  время  сносило  в  сторону. А  в
общем-тои  фильм был скучный,  там  все  время  дрались, но  кое-кто  в зале
смеялся. Синьора Грация мужественно досмотрела фильм до конца.
     Наконец  фильм закончился, и державшийся довольнонеловко из-за качки на
сцене иностранный  массовик-затейник  предложил в оставшееся до капитанского
ужина время выбрать Мисс Круиз, то есть самую красивую женщину на теплоходе.
     Я   оглушительно   залаял,   что   вызвало  одобрение   и   смех   всех
присутствующих, и - о счастье! - после этого на сцену потребовали Козетту.
     Я  был  на верху  блаженства и  ходил  на  задних лапах и хвосте  перед
сценой. а она, смущенная и очаровательная, раскланивалась перед зрителями, а
потом выбрали настоящую даму -  хозяйку Козетты  Каролу. И было за  что. Она
удивительна.
     Карола получила  в подарок торт с именем нашего теплохода,  а Козетта -
кусочек того же торта на маленьком блюдечке.
     Тролль аплодировал хвостом по палубе.
     А тут как раз по радио возвестили о капитанском ужине. И вдруг нам всем
показалось, что мы плывем не  по  воде, а по чернилам. Оказалось, что мы уже
пересекли Эгейское море и плывем по другому.
     Дядя  Сережа  сказал, что  Эгейское море - это Ионическое  и что оно  -
центральная часть Средиземного  между Балканским и Аппенинским полуостровами
иостровами Крит и Сицилия. Оно глубокое, больше пяти километров, и если бы я
даже и захотел донырнуть доглубины, то нипочем не достал бы дна.
     А хотелось бы, ведь в нем водятся красный тунец, камбала, которая живет
на само дне, и кефаль. Площадь такого моря  сто  шестьдесят тысяч квадратных
километров.
     На  нижней палубе бесновались брызги. Я поймал несколько, попробовал  -
это море очень соленое, самое соленое из всех, по которым я только плавал.

     Капитанский ужин
     Сейчас я даже не понимаю, почему этот ужин назывался капитанским. Может
быть, потому, что капитан все время мешал нам есть, рассказывая про корабль,
кто его делал,  когда  и за  сколько, и просил  обратить  наше  внимание  на
невидимые в темноте - на море внезапно опустилась ночь - берега.  Или, может
быть, потому, что ужин был весь из рыбы и морских животных.
     Как  бы то ни  было, ни я, ни Козетта, ни Тролль не были удовлетворены,
но - о чудо! - шеф-повар приготовил нам специальный лангет.
     Это другое дело!
     А  потом мы с  Козеттой забрались  в  голубой  бар итихо  провели в нем
вечер, разговаривая о том, какаяв дальнейшем  предстоит  поездка, потому что
нам  обоим  вспомнилось,  что  и  я, и  Козетта  будем  участвоватьсперва  в
отборочном туре собак в Сенигаллии, а потом поедем в Венецию на собачий Марш
любви, но если, конечно,  из  этого что-то получится,  то есть если  пройдем
первый тур.
     Мне ужасно хотелось, чтобы  Козетта  и там  получила  первый  приз. ...
Естественное желание влюбленного пса.
     О  том,  что  нас  будет  встречать Три  Лепестка Черной Розы со  своей
собакой Эвелиной, я, как истинный мужчина, промолчал. Да, собственно говоря,
я ведь неособенно их  и  вспоминал, что очень  стыдно,  ведьименно благодаря
приглашению Трех  Лепестков  Черной Розы  я  и  Витя путешествовали на  этом
замечательномтеплоходе.
     Буду с  вами откровенен, я, как  бы это поделикатнее сказать,  заметил,
что и Козетта ко мне неравнодушна.
     Мое собачье сердце при виде ее билось неровно...
     Но,  несмотря на  эту неровность сердцебиения, я немог не замечать, что
совсем иначе держал себя  с  хозяйкой Козетты Каролой мой хозяин Витя. О, он
умел быть  хозяином положения, и я ему от души по-мужски завидовал, несмотря
даже  на то, что я - пес и  мое место ну еслине  под лавкой, то,  по крайней
мере,  подизящным  кожаным  креслом   в  голубом  баре   нашегоудивительного
теплохода. ... С чувством того,  что впереди волшебная Италия, я восторгался
всем и всеми. Вел себя как щенок.
     Мы до завтра расстались с Козеттой. Я, проводив ее, пошел в свою каюту.
     Потом уже сквозь сон услышал, как пришел дядя Сережа и, что-то напевая,
принялся  снимать  рубаху, штаны и укладываться спать. Он  всегда  напевает,
когда выигрывает в шахматы. Наверное, резался весь вечер, и небось все с тем
жегреком.
     Витя,  лежа,   читал  книгу:   по-моему,  справочник   путешественника.
Покачивало,   несколько  раз  раскрывались  дверцы  шкафа,  заставляя   меня
настораживаться.
     Болтанка вдруг стихла. Я  выглянул в  иллюминатор, но ничего не увидел,
за иллюминатором царила фиолетовая  ночь. Но ночь  ночью,  а прибоя не  было
слышно.
     -  Опаздываем мы из-за этого шторма в Италию, - сказал дядя  Сережа,  -
отклонились от курса, пережидаем шторм. Не боишься, Витенька?
     Но разве можно бояться приключений? Для чего же мы поехали тогда? Ведь,
наверное, для того, чтобы  все  испытать.  А  не только  же  для того, чтобы
доехать. Доехать можно было и на трамвае.
     Тут дядя Сережа начал рассказывать занудную историю о том, возле  какой
именно  скалы мы пережидали  шторм.  Но все так устали  от впечатлений, что,
пользуясь тем, что болтанка стихла, все, включая дядю Сережу, вдруг взяли да
и уснули...

     Письмо
     Утром тот  самый грек, который вчера  играл  с дядей Сережей в шахматы,
подошел вдруг ко мне и сказал (точно не знаю, но, по-моему, по-египетски):
     - А  вы  знаете,  господин пес, что  в Соединенных  Штатах  собака жены
экс-президента Буша тоже умеет писать и пишет книги?
     Я  уже слышал об  этой  собаке, и его  сообщение подсказало  мне идею -
написать письмо жене экс-президента США, чтобы она передала егосвоей собаке.
     Я взял перо и такое письмо написал.
     "Борт  теплохода  "Дмитрий  Шостакович", - начал  я  свое  послание.  -
Уважаемая госпожа Барбара Буш. Прошу  вас  великодушно простить меня  за то,
что я обратился к Вам, а не к Вашей собаке, книга  которой о  жизни в  Белом
Доме  рекламируется в моей стране.  К моему большому сожалению, я  ее еще не
читал идаже не знаю, вышла ли она на моей родине, потому что я отправился из
Москвы в далеко путешествие.
     Но  эта  новость  перед  моим  отъездом  принесла мне искреннюю радость
сознания того, что я не единственная на Земле собака-писатель.
     Ведь и нам, собакам,  ведомо  чувство справедливости, и  нам в дружбе с
человеком  открываются  глубже  нравственные  нормы,  понятияморали,  чести,
возможность жить в дружбе и с себе подобными и даже с... кошками.
     Я,  конечно,  мечтаю  дружить  с  четвероногой  американской  коллегой,
обмениваться с нею своими впечатлениями о  жизни  собак и... людей, и  своей
философией. Уверен, госпожа Барбара, что это оБогатило бы духовно нас обоих.
И если  вы окажете  мне любезность составить  протекцию в нашемзнакомстве, я
буду счастлив и предан Вам до конца своих дней.
     Завершая  путешествие  поСредиземному  морю,  постараюсь  отправить это
письмо и вторую книгу моих приключений  из Италии, а сам  поездом из Венеции
вернусь вместе с хозяином в Москву.
     С замиранием собачьего сердца буду ждать ответа.
     Навсегда Ваш пес Пират.
     Мой постоянный адрес... "
     Я написал наш с Витей  адрес и стал с  этого момента  ждать ответа. ...
Вечером  на  верхней  палубе  было  очень  хорошо.  Синьора  Грация  стояла,
обдуваемая ветром, и смотрела на море.  Дядя Сережа что-то  объяснял Кароле,
все  больше жестами, а я тихо и скромно, видя все это, молчал, положив морду
на холку Козетте.
     Скептик  Тролль  в  стороне  от  своих знакомых и  хозяйки, свернувшись
калачиком,  спал. Рядом с ним стоял мой  хозяин Витя и завороженно глядел на
звезды.
     Все  как-то  объединилось и миротворствовало в  эту ночь.  Даже  луна в
морском воздухе словно  бы  раздвоилась, и одна половина  ее  ласкала другую
тихо и неторопливо.
     А  потом все  стали прощаться  и отправились спать. Но  мне  уходить не
хотелось.
     Я остался на палубе в одиночестве.


          Звездная Италия
     Вы никогда не  думали, почему  собаки лают на Луну? Я объясню  вам. Они
это делают потому, что им грустно. Часто это бывает неосознанно,  вот как со
мной в тот вечер.
     Мне  хотелось  повыть на Луну, и потому я спрятался за огромную гудящую
трубу нашего теплохода. Она шумела,  и никто мне там не  мешал.  И не слышал
меня. Надо ведь быть тактичным, никого не пугать.  Представьте себе, увидеть
вдруг воющую собаку!..
     Надо мной, как кометы, проносились звезды. Когда-то Витя, глядя на них,
показывал мне каждую  и даже  называл созвездия. Я  вспомнил некоторые.  Вот
Большая Медведица распушила  свой ковш,  а  вот  и Малая и  на хвосте  у нее
Полярная звезда сияет  почти у  самого  горизонта,  десятки Плеяд мерцают  и
веселятся в  небе, Млечный Путь, какая-то  слишком уж ясная голубая  звезда,
может быть, это Венера, а вот та розовая - наверняка Марс.
     Удивительно устроен неведомый небесный мир.
     Я повыл на Луну и вспомнил о своих близких.
     Я -  пес, плыву на пароходе, а где-то  там вдали затаинственными морями
Мама-Маша и папа Пал Палыч думают о нас с Витей, волнуются и грустят.
     Я  вспомнил  и  других  своих  друзей:  бабушку  Аграфену, и  Крылатого
гиппопотама,  и  кота Фому, и  корову Фросю  и  подумал, что, если  они тоже
смотрят сейчас назвезды, быть может, также думают обо мне.
     Наш  теплоход  мчался навстречу  ветру, и  вдруг  я уловил  за  бортом,
далеко-далеко у горизонта, какое-то свечение.
     Сперва я думал, что это звезды просыпались туда или Луна  вдруг нырнула
в  волны,  но когда пригляделся, похолодел от  страха:  я  увидел светящийся
корабль.
     Сразу  вспомнил  множество  страшных  историй  на  эту  тему,  читанных
когда-то моим Витей, и решил, чтоэто корабль-призрак.
     Но  вскоре   мой  страх   исчез   Я  даже   рассмеялся.  Это   был   не
корабль-призрак, а обыкновенная прогулочная яхта, на  которой электрическими
огнями  было  написано ее название. Она называлась "Южная  Корона". Написано
было латинскими буквами.
     Есть такое созвездие. И когда я поднял морду к небу, то  понял, что эта
самая Корона сияет сейчас как раз надо мной.
     И мне тут стало совсем грустно, потому что Южная Корона в наших широтах
не видна и мои друзьявряд ли даже знают о ее существовании.
     Но Луну-то они наверняка видят.
     И поэтому  я еще раз  хорошенько повыл на Луну,  а повыв,  отправился к
себе в каюту  уже в  хорошем  настроении, потому что родилось во мне чувство
выполненного  долга,  как  будто  бы  я  отправил  своим  друзьям  нежную  и
долгожданную телеграмму.
     В одиннадцать часов утра было солнечно и ясно, и именно в это время моя
лапа коснулась  итальянской земли. Смею вас уверить, что немногим зарубежным
собакам довелось пока испытать это счастье.
     А произошло это  в  порту моря,  которое называется Адриатическим,  или
Ядранским, по имени. вероятно,  магазина "Ядран", который находится в Москве
и гдепродается красная посуда, которую так любит Мама-Маша. Она вообще любит
все красное.
     Море это  омывает берега Италии,  Югославии и  Албании. Оно чутьменьше,
чем Ионическое. Площадь его сто сорок четыре тысячи квадратных километров, и
соединяется оно  с  Ионическим  морем широким проливом.  Но  оно значительно
мельче  Ионического - глубина его чуть больше километра. Кто там водится,  я
не знаю.  Но,  согласитесь, было бы  странно,  если бы явдруг разбудил  дядю
Сережу и стал бы его об этом спрашивать.

     Лапа на итальянской земле
     Порт  Анкона - это большой город, где  живут восемь тысяч  жителей. Это
очень красивый порт.  В  нем,  как сообщил  нам дядя Сережа, хорошо налажено
производство  майолики  и  изделий  из  стекла.  Имеется Национальный  музей
областиМарке. Не знаю: французский художник с таким же именем имел отношение
к этой области или нет? Дядя Сережа тоже не знал ничего об этом
     Между прочим, в этот самый город через Арку Трояна во втором веке нашей
эры ввезли знаменитого Троянского коня. Что из этого вышло - всем известно.
     Арка стоит до сих пор, а вот  коня  нет, сколько  я  егони искал. Потом
оказалось, что  коня  этого ввезли в Трою,  а  не в  Анкон, но  я  ничуть не
огорчился. Подумаешь, у мамы Маши есть подруга, которая искала  в  Сиракузах
Пизанскую башню...
     А вообще в городе Анконе  полно романских  и готических построек времен
средневековья. Но меня они мало волновали. Меня волновало другое.
     В этом городе пришло расставание.
     Именно  здесь  мы  попрощались  с  Наташей  и  Троллем. За ними  пришла
серебристая "Ланча", из которой выскочил какой-то наш, похожий на приказчика
в магазине,  дипломат,  и они укатили.  Пока  они садились  вмашину,  Тролль
ругался от нетерпения.
     Мне их очень будет не хватать, но, надеюсь, вскоре мы увидимся...
     Дядя Сережа и Витя получили у капитана свои паспорта, взяли вещи, и мы,
ну конечно  же, стали  выбирать,  на  чем ехать  в  Сенигаллию.  Удивительно
красивые  здесь  машины,  на  которых можно проехать по восточному побережью
Италии. Мне  они  казались живыми, с умными глазами  и постоянной улыбкой. Я
так и не решил, на чем поеду:  то ли на "Мазоратти", то  ли на "Феррари", то
ли на "Фиате".
     И вдруг я увидел на причале Козетту со своей  хозяйкой Каролой и тотчас
же  забыл  про  все машины.  Я потянул Витюза  поводок,  а Козетта  потянула
Кароллу  навстречу.  А пока Витя  прощался с  Каролой,  мы  с Козеттой  тоже
попрощались. Но тут подошел дядя Сережа с какой-то полной дамой, вылезшей из
пикантной серебристой "Альфы Ромео".
     - Галина Алексеевна,  - сказала дама и  почему-то добавила: - но можете
называть меня Розой. Попаспорту я Роза.
     Мы немедленно  поздоровались.  Но все-таки стали называть  ее на всякий
случай Галиной Алексеевной.
     - Она отвезет вас в Сенигалию, - сказалдядя Сережа.
     Я запрыгал,  но вдруг вспомнил  о том, что Козетта с  Каролой тоже ведь
едут на собачью выставку, так почему  бы не взять их с собой.  И я  всячески
стал намекать на это переговаривавшимся дядя Сереже и Галине Алексеевне.
     Слава Богу, они меня поняли.
     Карола сперва недоверчиво отнеслись к предложению Галины Алексеевны,  а
потом, когда ее мама кивнула ей, приняла его.
     И мы - две собаки, три дамы и двое мужчин - полезли в "Альфу Ромео".
     Полчаса  мы  ехали по  городу, завезли синьору Грацию на вокзал, оттуда
она поедет к себе домой в  Милан, поцеловали ее,  наконец, выехали из города
ипомчались вдоль побережья.
     Такого обилия красок моя собачья душа не выдержала.
     Впрочем, рассказывать о дороге, идущей вдоль  побережья Адриатики,  и о
встреченных нами маленьких городах я не буду, там надо ездить.
     Мы  завезли дядю  Сережу  в  город  РафаэляУрбино,  где  он  должен был
выступить  на  своем  географическомсимпозиуме в те  дни, что мы  проведем в
Сенигаллии. Потом мы за ним вернемся, и все вместе уже поедем в Венецию.
     Но я в общем  даже  был рад, чтоон  нас покинет  и  что  уехала синьора
Грация,  ведь  путешествовать  интересно,  когда  тебя  подстерегает  что-то
удивительное... И не опекают взрослые.



     Восточный берег, отель и большая кость
     Ну  что  вам  рассказать  о  нашем волшебном  путешествии по  побережью
Адриатического моря? Я  выглядывал из окна машины, и мен обдувал итальянский
ветер. Мне было очень хорошо, потому что рядом был  Витя и  потому что рядом
была Козетта.
     Но что это - у нее смешно дрожит хвост.
     - Что с вами? - спросил я, думая, что ей холодно.
     - Я боюсь, - ответила она.
     - Чего? - удивился я.
     - Отборочного тура.
     - А что, это разве так страшно?
     - Конечно, ведь если  я  не пройду этот тур,  моя  хозяйка будет  очень
недовольна. А мне не хочется ее огорчать.
     Я не знал, что сказать. Неужели это так важно? Пока я думал над словами
Козетты, мы приехали.
     Сенигаллия оказалась маленьким, игрушечнымгородком.
     Галина Алексеевна,  сидя за  рулем такой же полной, как она сама "Альфа
Ромео", никак не могла найти отель, в котором нам предстояло жить. Назывался
он "Масси".
     А  тут  как  раз  подошел  полицейский.  Это  была  изящная  девушка  в
коротенькой   юбочке,  с   пистолетом   и   наручниками   на   бедрах.   Она
поприветствовала нас, заодно поинтересовавшись, какие у нас проблемы.
     Тогда я, вспомнив волшебные итальянские слова, сказанные когда-то дядей
Сережей еще в Москве,  в Итальянском  посольстве,  громко сказал полицейской
девушке: "Папамолла".
     Получилось  по-собачьи. Полицейская  смущенно покраснела  и  немедленно
отошла, потому что, я так подумал, Она удивилась, увидев говорящую собаку. А
мы еще долго искали после этого отель "Масси".
     Вдруг  Галина  Алексеевна, проголодавшись,  остановилась у  кафе. В нем
вкусно пахло и играла музыка.
     Здесь  мы  поужинали  пастой  фредда  и  пенне алларроббьята  и  пошли,
наконец, в отель,  на котором всеми цветами радуги переливался огромный пес,
мы его тотчас же узнали.  Это такая  реклама.  Отель действительно назывался
"Масси". И принадлежал он милой хозяйке по имени Элизабета.
     Здесь  нас  завтра  утром должна была ждать  Три Лепестка Черной Розы и
здесь же, в этом отеле, живут владельцы собак со своими питомцами.
     Это я сразу понял, потому что наш приход  был приветствуем  невероятным
лаем.
     Среди многочисленных лаев я, кажется, узнал знакомый голос. Несомненно,
онпринадлежал Троллю.
     Значит, он и Наташа тоже живут в этой же гостинице.
     Что ж, это прекрасно!
     А Наташа, между прочим, москвичка, и  как было бы  хорошо,  если бы она
подружилась бы с мамой Машей...
     Я  тоже  ответил лаем.  Моему примеру  последовала и Козетта,  которая,
по-моему, почти уже перестала дрожать и  бояться.  Это произошло после того,
как я отогнал полицейскую девицу.
     Как мало нужно современным женщинам!
     Галина  Алексеевна любезно  устроила нас в  отдельном номере,  получила
номер для себя, мы попрощались с Козеттой и  Каролой до завтра и отправились
спать,  потому что завтра предстоял  всем нам весьма хлопотный  день. Галина
Алексеевна  -  журналистка,  и  ее  задача  - сопровождать  нас по  собачьей
выставке и написать об этом статью.
     Я сразу догадался, что она журналистка, потому что, даже сидя за рулем,
она часто что-то быстро записывала в записную книжку.
     А пока все спали, мне не  спалось. Я вышел на балкон, и показалось мне,
что я посмотрел в калейдоскоп.  Мир  вокруг былстоль  же  многокрасочен, как
витраж.
     Несколько раз  меня позвал Витя, и я не стал егонервировать, вернулся в
комнату и забрался было наего кровать, но...
     - Фу, Пиратка, - сказал Витя, - ты же не дома. Вон твое место.
     И он показал мне на настоящую конуру, построенную прямо в номере отеля.
     "Неужели это для меня? " - подумал  я, но в конуру забрался и  подумал,
как тут все удобно.
     Стояла приготовленная  питьевая  вода, а рядом в мисочке какая-то пища:
мулино о  бианко.  Я  понюхал,  попробовал,  хотя и  был после  кафесыт. Но,
памятуя о поговорке: "Лучше пусть живот разорвется, чем еда остается", поел.
     А потом я обнаружил еще и огромную кость, но у меня уже  не было сил ее
глодать, я  обнял  ее  и  заснул.  И  только  утром обнаружил,  что  она  не
настоящая, хотя пахнет мясом.
     Я  с удовольствием поглодал  ее утром. На ней была марка фирмы:  "Домус
сервисе льи амичи дель уомо".
     Стук в дверь заставил нас с Витей вспомнить, чтомы здесь по делу.
     В номер отеля  входила Три Лепестка  Черной Розы. На тоненькой  цепочке
она вела очаровательную собачку, которую звали Эвелина.
     Она  оказалась  милой  девочкой  и была такая  же длинная,  как Тролль,
только рыженькая.
     Мне понравились ее имя и мордочка.
     - Пират, - учтиво представился я, и мы вышлина улицу.
     У дверей отеля я вдруг увидел Козетту и рядом Каролу.
     Не  могу  назвать  себя  легкомысленным.  Но  я  почувствовал  себя  на
мгновение взволнованным  встречей с  Эвелиной  и,  следовательно,  виноватым
перед Козеттой, хотя никаких обязательств я никому не давал.
     Во  мне забушевал рефлектирующий  интеллигент, я  горячо заспорил сам с
собой о том,  что нравственно, а  что нет, запутался, пришел  было к выводу,
что "нравственно" - это то, что нравится.
     Я  обругал  себя  дворнягой.  И  старался  больше  не  думать  об  этих
чужеземных девчонках, а вести  себя солидно. К тому же Козетта в этот момент
повернулась  к...  Троллю. Боже, что  я увидел!  Тролль обнюхивается с  моей
Козеттой. А это все равно, что в человеческой жизни - поцеловать даме ручку.
     Я  немного сам  себя  успокоил, но тем не  менее после такого  женского
непостоянства почел себя вправе вообще забыть о прекрасном поле.

     Самый счастливый день
     Согласитесь,  странно было бы  из  моих уст услышать описание старинной
крепости, к которой мы поднялись  по  извилистой дороге. Пусть ее  описывают
люди.
     Я  попробую  описать  площадь перед  ней.  на которой  я  увидел  такое
количество самых невероятных собак, что даже не  представлял себе, что такие
существуют.
     И вот мы  тоже среди  них: пекинесы  и бультерьеры, сенбернары и колли,
бульдоги и шпицы,  борзые,  московские сторожевые  и  мастифы,  долматины  и
бассеты, овчарки и гончие, доги и чи-хуа-хуа и даже не знаю, кто еще.  И все
мы стояли и чинно ждали, когда дойдет  наша очередь до  освидетельствования.
Мы ходили по кругу на  веревочках, мы  брали препятствия и лазали по стенам,
мы... чего мы только  не делали, даже летали. Я от усталости  чуть не заснул
прямо при всех.
     Но это было бы неприлично, и потому я держался.
     Да и марка не позволяла: я был единственным  московским  псом, которому
довелось принимать участие в этом вернисаже.
     Наконец мы получили  документы с правом  участвовать в большом собачьем
празднике в Венеции. И даже не в празднике, а в марше.
     Витя,  которому как представителю большой  страны, предоставили  слово,
предложил назвать этот марш Маршем  любви  к ближнему и дружбы, потому  что,
сказал он, и это  правда, надо всем  людям дружить  так, как дружат  собаки.
Надо у них учиться преданности и доброте.
     Правда, какая-то шавка все время гавкала во время Витиного выступления,
но другие собаки  нас полностью поддержали. А она к  тому же гавкала с таким
акцентом, что ее просто многие не поняли.
     Да и Тролль  вовремя  вмешался  и сказал ей такое, что она после  этого
вообще перестала гавкать...
     И вдруг  я  увидел Козетту. Она улыбнулась.  Она тоже получила призовое
место  и  тоже будет  принимать  участие  в торжествах.  Я подбежал к ней  и
поцеловал ее уже открыто. В глазах ее стояли слезы.
     - Вы в самом деле искренни сейчас? - спросила она.
     - Конечно, вы мне невероятно симпатичны.
     - А Эвелина?
     - Но она просто знакомая.
     -  Правда? -  спросила Козетта, и  в вопросе ее  было столько  женского
нетерпения, что я поспешил уверитьее в своих чувствах.
     - Знаете, - продолжала она, - а ведь это вы помогли мне получить приз.
     - Вот как?
     - Да. Я так разозлилась на вас, увидев вас  с ней, что решила во что бы
то ни  стало  выиграть, чтобы вам доказать что-то... ... Это  было впервые в
моей жизни. Я сказал собаке: "Люблю".

     Приз для Эвелины
     А вот Три Лепестка Черной Розы со своей собачкой была расстроена. Им не
дали приза и диплома, и тогда, посоветовавшись с Витей, я предложил им свой.
     Собачка чуть качнула хвостом, но гордость  не позволила ей принять этот
подарок. И тогда Витя совершил поистинемужской поступок. Он подошел к членам
жюри  с Эвелиной, и  уж  не  знаю, что он там  им  сказал, но  вернулсяон  с
дипломом.
     Тут только  я  понял, почему Наташа  и  Тролль  вначале  показались мне
недоступными.  Они, оказывается, были  членами  жюри. Что ж,  тем  лучше.  Я
думаю, чтоЭвелина им тоже нравилась, особенно Тролю, а чтосперва не получила
приз - так это от застенчивости...
     А потом мы все вместе гуляли по городу и радовались жизни.
     Витю узнавали  на улице и кричали: "Бон джорно, синьор "Перестройка"! Я
их чуть не укусил.
     А Витя, по-моему, был очень доволен.
     Был  доволен  и я, и  не только за Витю, а еще  и  тем, что и Козетта и
Эвелина бежали рядом и весело помахивали своими хвостами.
     На одном из перекрестков в условленном месте нас  ждала в машине Галина
Алексеевна.
     - Пиратка,  Козетта,  Эвелина,  скорее сюда!  -  закричала  она,  и  мы
припустили к ней. В машине нас ждал дядя Сережа.
     Перецеловались  и перелизались мы вволю. Нас благополучно  доставила на
вокзал Галина Алексеевна, которую мы тоже все лизнули по  очереди. Она пошла
с  дядей  Сережей  дальше  по перрону,  а  я  стал  озираться  по  сторонам,
удивляясь, где  же наш поезд. Потому что  то,  что  стояло на  рельсах, было
похоже больше на ракету, которая почему-то лежит возле перрона.
     Но  оказалось, что это  он  и  есть.  Витя  изо  всех сил  старался  не
удивиться.
     На вагоне, куда мы садились, была нарисованасобака. И у меня отлегло от
сердца. Значит, нас приветят и в поезде, значит, не выгонят.
     И в  этом вагоне  все было  устроено  так, что даже собакам было удобно
ехать.  Специальные  загоны  для  нашего  брата.  А  над  каждым  загоном  -
металлический кармашек для билета.
     Билет меня,  правда,  огорчил: а нем было написано,  что по  нем  могут
ездить кошки,  собаки и обезьяны. Что я, носорог,  что ли,  чтобы  ездить по
обезьяньему билету?
     И  в загончик я не пошел, потому что там хоть ихорошо, но мне ведь надо
не просто ехать, но  и посмотреть мир, и сделать  записи  для будущей книги,
поэтому я, виляя хвостом, испросил разрешения смотреть в окно. Еще бы,  ведь
мы ехали по Италии!

     Город на воде
     Какая собака может похвастаться, что за нейгонялся хозяин по перрону, и
где! Страшно сказать: в Венеции.
     А все потому, что продавец воды кричал: аква, аква... И ярешил, что это
квакают лягушки, и побежал смотреть.  Интересно ведь,  что они квакают здесь
по-итальянски.
     В  соседнем  вагоне, в первом  классе, ехала  Галина Алексеевна с дядей
Сережей.  Мы  пошли их навестить,  хотя,  честно говоря,  в тот  вагон мы не
должны были и заходить.
     Дядя Сережа спросил Витю, есть ли у него деньги, и Витя ответил "да".
     Меня  потрепала  по  холке  и  заказала  прохладного  глачолли   Галина
Алексеевна. Глачолли - это мороженое, только собачье, без молока. У  нас оно
называется  "ледок".  Перекусив,   мы   отправились  в   наш  вагон,  чтобыс
невероятной страстью смотреть в окно.
     Это ж надо! Едем по Италии!
     И  тут  мне  пришло  в  голову,  что  Италия  -  собачья  страна.  Ведь
прародитель Италии - Рим. А Рим построили Ромул и Рем, а их, в свою очередь,
выкормила волчица. А волчица - это почти собака...
     Я даже почти не удивился, когда в окнах поезда замелькал город.
     -  Смотри, Пиратка, это  Венеция! - закричал Витя, но  я так устал, что
попервоначалу  даже не среагировал  на город,  в  котором  мечтает  побывать
каждая собака. А потом, конечно, удивился, но вел себя нарочито тихо.
     Из  окна  поезда мы увидели  кусок  вокзала, книжныйкиоск с  газетами и
мороженым одновременно, и я, как истинный иностранец, медленно и с  чувством
собственногодостоинства  полез  из вагона, но не выдержал ипринялся носиться
по  перрону. Витя догнал меня, перекинул  через плечо свою сумку и взял меня
на поводок. Я попросил его об  этом сам, не  только чтобы  не потеряться,  а
потому, что я за себя в Венеции не мог поручиться.
     Город меня поразил своим  величием.  Сперва он  мне напомнил Ленинград,
или,  вернее,  Санкт-Петербург.  Потом  он  мне  напомнил  все то  доброе  и
ласковое, что я видел в жизни.
     Дядя Сережа, конечно,  стал рассказывать  про  Венецию по-научному, как
пишут в книгах.
     -  Венеция, -  говорил  он,  -  имеет триста шестьдесят тысяч  жителей.
Расположена  она   на   ста   восемнадцати  островах   Венецианской   лагуны
Адриатического мора,  разделенных  ста  пятьюдесятью  протоками и  каналами,
через которые переброшено около четырехсот мостов.
     Венеция  -  город-музей.  В нем имеется институт по изучению Адриатики,
Академия искусств и оперныйтеатр.
     Выдающийся архитектурный памятник девятого - восемнадцатого веков.
     А Дворец дожей, а...
     Нет,  я лучше побегаю по  городу сам и в  гондолах сам  покатаюсь.. ...
Галина Алексеевна отправилась по своим делам.
     А  перед нами открылась  удивительная картина: в городе улиц не было, а
были  сплошные  каналы,  и  поним,  как  машины  по  улицам,  носились самые
невероятные суда. Здесь были и моторные лодки, и баржи, ибаркасы, и парусные
яхты, и еще множество неведомых мне  посудин. Даже такси тут  были из лодок.
Тридцать шесть мостов я насчитал, стоя на одном  месте, а дядя Сережа, когда
мы пошли вверх  по улице  к древней части города,  на  одной только улице  -
тринадцать бензоколонок. Он  - урбанист, а  я - романтик, поэтому  мы с  ним
считали разные вещи. Но для чего здесь бензоколонки, когда не машин, я так и
не понял. Может быть, для лодок?
     Палило солнце, когда мы подошли  к  великому множеству  серых  и желтых
камней, каждый величиной с наш теплоход. Это были типовые развалины древнего
города.  Мы спустились в пещеру,  потом обошли огромный  цирк. Всюду в  этом
цирке, похожем на Колизей, каким он  нарисован  в Витином  учебнике истории,
росли старинные деревья,  сухие  и колючие. Я  проникся  таким  уважением  к
древности, что даже перестал бегать и лаять.
     И  вдруг  прямо  перед нами  в  самом  центре этой древности  оказалось
суперсовременное кафе,  куда я инстинктивно  забежал, туда же следом за мной
зашли дядя Сережа и Витя.
     - Проголодались? - спросил дядя Сережа.
     Конечно же нет,  но разве в летнее кафе на  земле древних ходят  только
затем, чтобы насытиться? Нет, конечно, Мы пришли насладиться отдыхом.
     -  Что  будем  есть? -  спросил  дядя  Сережа, усаживаясь  за столик  и
приглашая меня и Витю последовать его примеру.
     - Джелато,  -  гавкнул я,  да  так,  что туристы  с  соседних  столиков
оглянулись.
     -  Джелато, - согласился дядя Сережа  и заказал три разноцветных порции
этого  удивительного,  этого  холодного  в  жаркий  день  и  очень  вкусного
мороженого.   Когда  мы  его  поели,  я   вспомнил  о  Козетте,  по  которой
соскучился... Ну и,  конечно,  о Тролле, который неизвестно о чем  теперь  с
Козеттой  разговаривает,  пока  его  хозяйкалюбезничает  с  хозяином  отеля,
который находится прямо в воде и похож поэтому на корабль.
     - Завтра продолжение собачьего вернисажа, - сказала Три Лепестка Черной
Розы, - поэтому надо экипировать наших собак.
     В одной фразе она произнесла два непонятных слова,  но смысл был  ясен:
завтра выставка, и нам с Эвелиной надо приодеться.
     Но  я  ошибся   -  не  приодеться.   Нас   повели  в   самую  настоящую
парикмахерскую, усадили в кресло, точно такое,  в каком  в Москве  стрижется
Пал Палыч, ив итоге сделали из нас действительно  красавцев. И никого это не
удивляло,  хотя  я всячески старался  привлечь  своим гордым  видом внимание
прохожих на улице через стеклянную витрину.
     А  после  парикмахерской  Три   Лепестка  Черной  Розы  повела  нас  по
специальным собачьим магазинам,  но я магазины  - я уже говорил об этом - не
очень люблю, поэтому особенно не смотрю, что там в них продается, да к  тому
же  это  довольно  однообразно:  искусственные  кости,  лекарства,  поводки,
игрушки, домики, корзинки для транспортировки, шампунь, искусственные  зубы,
одежда, даже обувь, почти  настоящие кустики для пи-пи, костюмы, лифчики для
сучек, переносные уборные,  нахвостники, даже  искусственная  кучка  дерьма,
пахнущая духами, и  еще  многое такое, что нужно скорее людям, чем нам. Да к
тому же и Москве теперь таких магазинов сколько угодно.
     Витя купил мне шляпу.
     По-моему, Эвелине все  это тоже не очень понравилось. Но шляпу надели и
ей.
     Собака должна быть  собакой, а  то ведь  приодетая и причесанная собака
еще и государственный постзахочетзанять. Я не думаю, что нам надо перенимать
западный культ отношения к животным, что-то в нем есть ненатуральное. Другое
дело - общее отношение.  Да, за границей нигде я не  слыхал  худого  слова в
свой адрес. Никто меня не пихнул, не обозвал. И в кафе пускают с собаками.
     Эвелина  говорит,  это потому,  что я  собственность  моего Вити,  и по
закону о собственности  меня никтоне может тронуть, но я не верю: какая же я
собственность?
     И вдруг я подумал: неужели Козетта тоже собственность Каролы?
     Этого я уж никак не могу понять, мы же не плюшевые собачки...

     Живые герои
     Из всех итальянцев на свете я знал только Пиноккио и Чиполлино.
     Но их все знают, они национальные герои Италии.
     На площади Святого Марка я видал много представителей детских сказок.
     Там был и пес Пого, и Тан-тан, и древний герой Астерикс времен  галлов,
и, Чиполино, и Пиноккио,  ималенькие голубые  существа в  белых  колпаках  -
штрумфы, и Красная Шапочка, и Кот в Сапогах, и Гато Сильвестро.
     Неужели они все итальянцы?
     Очень скоро все выяснилось. Галина Алексеевна объяснила, что, попадая в
Италию,  герои  даже  французских,  немецких  и  датских  сказок  тотчас  же
становятся итальянцами.
     И  герои  сказоккивали мне,  а  Эвелина  объяснила,  кто  есть  кто,  и
знакомила меня с ними.
     Совсем как  у нас,  только у  нас  Мурзилка,  Самоделкин,  Незнайка, но
суть-то ведь одна.
     Меня отпустили  с поводка,  и  я  стал  обнюхивать  этих героев,  чтобы
чувствовали  мое дружелюбие.  Я это делал  намеренно,  ведь наверняка в этот
сквер придут и другие собаки, почувствуют, что здесь был я с миссией дружбы.
     Я  твердо верю в  то время, когда не только собаки будут обнюхиваться и
дети дружить,  но и  взрослые, увидев,  какой посреди братьев  наших меньших
царит мир, тоже станут братьями.
     Я долго  стоял перед сказочными фигурами,  а когда оглянулся, то вокруг
были какие-то  чужие люди и не было  ни Вити, ни Трех Лепестков Черной Розы,
ниГалины Алексеевны, которая вообще редко была с нами. У нее было  множество
разных дел, она часто  возвращалась с тяжелыми  сумками, потом  так же часто
исчезала, а сумки таскал дядя Сережа.
     Но сейчас не было рядом никого. Куда-то все подевались. Я подождал еще,
но их все не было. Тогда я решил искать дорогу сам, но, конечно, не нашел.
     Я брел понуро по венецианским тротуарам, дважды переплывал каналы, меня
пропускали, советовали, сочувствовали, но... безрезультатно.
     И вдруг я  увидел, что  небо  потемнело. Я  задрал морду и увидел нечто
такое, чего не видел  никогда в жизни и даже не  мог  себе представить. Надо
мной плыл огромный надувной шар, который называется дирижабль. Он вдруг стал
снижаться  прямо  надо мной, словно  сфотографировал,  а  потом  вдруг взмыл
ввысь.  И  тотчас  же  к  тому  месту,  где  я  стоял  и  удивлялся, подошел
полицейский в серой блузе и, нагнувшись, погладил меня.
     "Это  еще   не  хватало",  -  подумал  я  и  снова  вспомнил  волшебное
итальянское слов, но на этот раз его не произнес.
     Но  ничего  страшного  не  произошло,  уже через  пять  минут  я  был в
полицейском комиссариате, где встретился  с Витей, Тремя  Лепестками  Черной
Розы, Эвелиной, Галиной Алексеевной и дядей Сережей.
     Что  же  случилось?  А вот  что.  Засмотревшись  надетский  городок,  я
потерялся. И Три Лепестка  Черной  Розы тотчас же  сообщили о моих  приметах
вполицию.
     А дальше с помощью дирижабля меня просто увидели.
     Хорошая штука дирижабль, надо бы такой,  только поменьше, завести дома,
а то Пал Палыч и Витя вечно теряют свои вещи. Но не такой,  конечно, который
рекламирует в Москве неинтересные газеты.
     После  беседы с  приятным комиссаром  полиции мы  отправились  домой на
отдых, ведь завтра нам предстоял серьезный день.
     Этот  день,  как  я уже  понял, засыпая  в  гостинице Великого  канала,
серьезным был еще и потому, что нам предстоял собачий Марш любви к ближнему,
и потому, что я, может быть, в последний раз увижу Козетту.

     Мой выбор
     Когда я шел с  Витей утром  на  выставку  собак, я  подумал: подумаешь,
марш! Ну погавкаем и разойдемся.
     Но не тут-то было. Марш-то происходил  на небольшом пароходике, который
плавал по Великому каналу - так называется главная река в Венеции. Под общее
ворчание мы посмотрели дворцы Контарини и Дарио, проплыли у самой Церкви Дей
Фрари, видели мосты и невероятной красоты дома.
     А  устроители   марша  нас  не  заставляли  ни  прыгать,   ни   бегать:
оказывается, это был не только Марш любви к ближнему, но и доброты.
     И мне было очень приятно, что и Козетта, и Эвелина, и Тролль, и друзья,
и, конечно, я сам оказались на этом пароходе.
     От  моего собачьего нюха не укрылось то, что грубиян  Тролль становился
кротким и томным, когда видел Эвелину. Я этому радовался: знаете, когда тебе
хорошо, хочется, чтобы и другим было так же.
     Вообще Тролль сильно переменился после того, как помог Эвелине получить
призовое  место... Но не  буду говорить о  чужих чувствах,  подумаю о  своих
собственных.
     А потом  всем собакам-участницам  подарили по банке  собачьихконсервов,
медаль и искусственную кость.
     Все свои регалии я поделил с друзьями.
     Когда мы  сошли с  парохода,  я оглянулся и увидел,  что  Карола что-то
говорит Вите.
     Я не слышал, что  она говорила, но она была настойчивой,  а мой  хозяин
Витя на это громко сказал:
     - Он взрослый, пусть он решает сам.
     У меня сильно забилось сердце.
     Потом мы все  шли молча. А в глазах у Козетты стояли  слезы. ... В этот
день произошло много всего. Мы попрощались с Тремя  Лепестками Черной Розы и
Эвелиной, мы договорились,  что на будущий год они приедут к нам в Москву, а
потом еще долго гуляли по Венеции с Козеттой и Каролой.
     И вот у памятника Бартоломео Каллеони я наконец решился.
     - Козетта, - сказал я, - я не могу без вас жить, будьте моей женой.
     Она ничего мне не ответила.
     Итолько потом спросила:
     - А это можно?
     - Глупышка, - сказал я ей и положил голову на ее холку.
     - Урра-а-а! - закричал Витя.
     - Спасибо, - тихо сказала Карола.
     И  только потом  я  узнал,  почему  она  так  сказала.  Она  не  хотела
расставаться с Козеттой,  но она уезжала далеко-далеко, в  Россию, в Москву.
Она  собираласьучиться  там  в русской школе  и  не знала,  как поступить  с
Козеттой.
     А тут  как раз  нашелся Витя, из  Москвы! Да я, который был готов  ради
Козетты на все.
     Ура! Мы  едем  в  Москву  вместе.  Когда в  тебе  просыпается настоящее
чувство, какое имеет значение, где мы будем жить. Лишь бы быть вместе.
     Виза  Козетте не нужна. С итальянским паспортом она может жить там, где
захочет на нашей прелестной планете.

     Дорога домой
     У Козетты, между прочим, маникюр.  Интересно, кто ей будет делать его в
России? Может быть, Мама-Маша?
     Дорога домой хотя и продолжалась  почему-то на  один день  больше,  чем
дорога туда, показалась мне короче. Еще бы, со мной ведь моя Козетта!
     Мы попрощались с Галиной Алексеевной в Венеции.
     Витя сидел в  купе поезда и  изучал иностранные языки.  Может  быть, он
делал это потому, что пригласил многих своих друзей к нам домой, в Москву. А
поскольку все они разных  национальностей, надо сделать так, чтобы их понять
и они поняли бы нас.
     Вот Мама-Маша будет рада, когда у нас в доме поселятся сразу все наши с
Витей приятели с собаками!
     Кстати, о  национальности.  Пришел  как-то к нам в гости  знакомый  Пал
Палыча Станислав Борисович.  Он из  тех  взрослых, кто не  без  удовольствия
читаетмои  книги.  А  тут  вдруг прочел  книгу  Саши Черного: по-моему,  она
называется  "Дневник  фокса".  Не могу точно сказать  - не читал. И вот этот
Станислав Борисович  мне  говорит:  "Ты, - говорит, - оказывается, не первая
собака,  которая читать и писать умеет, тот  вон, у Саши Черного,  тоже фокс
был. Может быть, тебя  в  гончую превратить, чтобы читатели не думали, чтоты
такой-то плагиаторский пес? "
     Я  повилял  хвостом  и  не стал  продолжать  разговор,  только попросил
Станислава Борисовича передать  привет внуку  Алеше.  И подумал, что вряд ли
найдется  в нашей песьей братии  собака, которая бы  поменяла национальность
ради конъюнктурных соображений.
     Я стал смотреть в окно и своим скулежом стал подгонять наш  поезд.  ...
Я,  признаться,  очень соскучился  и по  маме  Маше,  и по Пал Палычу,  и по
маленькому Костику, и по нашему дому, и еще по многому-многому другому.
     Мне к тому же очень хотелось  самому побродить по баррикадам революции,
которую  я  видел  по  телевизору  и  которая произошла  в  Москве, пока  мы
путешествовали.
     А в Вене и Будапеште мы с моей милой Козеттой бегали по перрону и  даже
по  городу. И  мне  было приятно,  что  многие  смотрели  на  мою  невесту и
улыбались.

     Чоп
     И вот в поезде  в самое  неподходящее время  - ночью, когда так хочется
спать,  - к нам  в дверь постучали. Дядя Сережа открыл  ее, и мы все увидели
человека в зеленой фуражке.
     -  Кто  это? -  спросила меня Козетта. - Разве  у вас  революция еще не
закончилась?
     Мне пришлось ей объяснять, кто такие пограничники и для чего они нужны.
     А  дядя  Сережа   заодно  просветил  нас,  что  Чоп  -  это  крупнейший
железнодорожный узел на границе Украины, Венгрии с Чехией  и  Словакией. Это
древний город. Конца тринадцатого века.
     Пограничник между тем строго осмотрел купе и полез зачем-то под  лавку:
может быть,  он надеялся найти там еще одну  собаку, кроме нас с Козеттой, -
не  знаю.  Тролль ведь  вылетел  в  Москву  самолетом  со  своей  прелестной
хозяйкой.
     Только потом дядя Сережа объяснил нам, что пограничник искал под лавкой
не собаку, а шпиона. Шпиона  у нас в купе  не оказалось, а жаль! Было бы еще
одно приключение.
     Потом в купе пришла таможня в виде худой и неприветливой дамы. Она тоже
что-то искала,  потом еще пришел кто-то - какая-то карантинная служба, потом
ветеринарный контроль, но нас с Козеттой это, к счастью, не коснулось.
     После Чопа  побежали  украинские  города  -  Тернополь,  Винница, Киев.
Киеву, между прочим,  полторы  тысячи лет. И он сказочно красив. Здесь  есть
Киево-Печерская лавра, царский дворец,  Андреевская церковь, Софийский собор
одиннадцатого века.
     На  станции Жмеринка мы покупали кукурузу и  помидоры. Они  продавались
поджелто-голубыми флагами свободного государства.

     Эпилог
     В день приезда  домой Козетту, меня и Витю ждал шикарный семейный ужин,
и  мы,  не торопясь,  рассказывали  о своих приключениях. Я рассказывал  и о
теплоходе,  и  о  Венеции, и об Афинах, и о Тролле, и о Наташе, и о  докторе
Черви, и о главном арбитре, и  об  Эвелине, и о пограничниках, и о морях, и,
конечно  же,  о  своей любви. Я  переводил маме Маше  и  Пал Палычу  то, что
говорила по-итальянски моя лохматая невеста.
     С  этого дня мы стали жить  и  поживать, а  через месяц примерно пришло
письмо от Трех  Лепестков Черной Розы, в котором она желала всем нам доброго
здоровья и счастья, между прочим, спрашивала про Тролля.
     В  этом же письме Эвелина оставила отпечаток своей лапы. ...  А  Наташа
действительно подружилась  с мамой  Машей, несколько раз была у нас в гостях
вместе с Троллем  и мужем-драматургом.  Тролль  называл его  профессию в три
лая. В последний раз  это было неделю назад. Наташа принесла какие-то анкеты
и спрашивала маму  Машу, как их заполнить, потому что она хочет пригласить в
гости Три Лепестка Черной Розы, с которой тоже подружилась.
     Три Лепестка Черной Розы приедет с Эвелиной.
     А еще Наташа сказала,  что это будет совсем неплохо, потому что Эвелина
- единственная дама, при которой Тролль  становится по-настоящему галантным.
Может быть, потому, что они очень похожи.
     Она такая же длинная, как и он, только рыженькая. Ну что вы, таксу, что
ли, не видели?














     (Невероятное  путешествие в первое измерение пса  по имени Пират и  его
очаровательной   супруги   Козетты,  описанные  им  в  состоянии  близком  к
абсолютному созерцанию происходящего)

     "Мысль будет речью нам... "
     Павел Лукницкий

     Скрепки для скрижалей (Вместо предисловия)
     "... Моцарт - это величественно  и вечно.  С помощью  Моцарта... да-да,
именно:   "с  помощью  Моцарта"   человечество  научилось  лечить  множество
болезней, а недавно было сделано открытие: ритмы некоторых  его произведений
убивают компьютерные вирусы... ".
     Пират  диктовал новую повесть... ... А  вы знаете, что  собаки живут по
временной  прямой на  полчаса раньше своего хозяина. И, если хозяин умен, он
всегда  прислушается  к  своей  собаке. Собака  ведь  наверняка  знает,  что
случится  в  течение этих  тридцати  минут  и  может  отвратить  хозяина  от
неприятностей...  ... Сейчас, когда собачьи события последнихмесяцев позади,
базарная  демократия,  судя по  всему,  победила  окончательно,  а  грядущая
революция, хоть и не планируется на ближайший  вторник,  но если произойдет,
боюсь, снова разбудит лишь  инстинкт разрушения,  я заготавливаю скрепки для
своих очередных скрижалейи сибаритствую,  проводявремя  в доме дяди  Сережи,
Каролины  и  Мамы-Лисаньки  со  своей  уже  известной  читателю  лохматой  и
итальянской Козеттой.
     Иногда я  стараюсь  восстановить в  памяти события  последнего  времени
(хотя точнее  конечно  не  времени,  а  пространства, времени  как было мною
недавно установлено - не существует в природе, оно просто-напросто - вымысел
досужих литераторов... ),  и  впервые не задумываюсь над тем: станут  ли они
когда-нибудь книгой или не станут.
     Потекла наша жизнь как в старинной сказке: "старик  ловил неводом рыбу,
а  старуха  пряла свою  пряжу". Дядя Сережа ходил  на службу в  Министерство
конфессий  и  потомрассказывал всем нам  за ужином: что  это такое. Каролина
иногда готовила  нам всем поесть, делала она  это  редко, и мы стали поэтому
стройными, а в  основном переводила дяде Сереже статьи, причем когда она  не
могла точно  идентифицировать значение какого-то слова,  ей подсказывала его
Козетта.  Мама-Лисанька  ничего  не  переводила. Она  писала свои  волшебные
книги, и,  наоборот,  готовила  нам  еду часто.  И  еда  эта была  такой  же
восхитительной, как и сама Мама-Лисанька.
     Так что все не бездельничали кроме меня, а в конце-концов мне стало  от
этого невероятно стыдно, и я вновь занялся писательской деятельностью.
     Как  Булгаков,  Лермонтов  или даже Пушкин я придумал себе  ситуацию, в
которой  мне  якобы  подбросили  рукопись, а  я  всего-навсего  скромный  ее
издатель лишь взял на себя труд довести ее до читателя.
     Старый  и более  чем неуклюжий прием. Почему  Пупкину  не  подбрасывают
рукописи.
     Я написал такую книжку. Написал и ужаснулся.
     Получилась не беллетристика, а какое-то пособие по перевороту. За такие
книжки сажают на цепь... А потом уже, на цепи сидючи, оправдываются, что это
было  ни  в  коем  случае  не пособие  по  перевороту,  а  пособие:  как  бы
понезаметнее  прожить середнячком,  не желая славы Александра  Великого  или
Наполеона, - повкуснее поесть,  побольше  поспать.  ...  если  честно,  хочу
рассказать по-собачьи  то,  что  увидел. ...  смогу  ли?  Но это как захочет
Высший Разум. Я теперь спрашиваю разрешение у Него.
     Судя  по тому, что  я постоянно думаю об Этом, сопоставляю и анализирую
увиденное,  вероятно  -  захочет, ибо ему  ничего  не стоило отнять  у  меня
понимание или память раньше, до того, как я вновь сел за письменный стол.
     Память  моя  не пропала, чутье тоже, я  думаю это  потому,  что Высшему
Разуму надоело быть непонятым, и может быть он выбрал меня (это льстит моему
собачьему самолюбию! )  для  того, чтобы  именно я объяснил  человечеству  и
собачеству некоторые тайны бытия.
     После  таких  слов, я  предвижу, кто-то из  читателей подумает грустно:
"взбесился  бедняга". Отнюдь.  Просто  я,  как  всякий  пророк  рискую  быть
традиционно не понятым и потому подстраховываюсь предисловием.
     Все было так невероятно.
     А началось с того, что позапрошлым летом мы поехали с моим другом Витей
Витухиным  в  морское путешествие к  нашейитальянско-австралийскойзнакомой в
город Сенигаллию, что  на  восточном побережье  Италии. Помните, у нее еще -
необычное имя Три Лепестка Черной Розы и милейшая собачка Эвелина.
     Путешествие  наше  началось на теплоходе и  длилось по странам ближнего
зарубежья и Европы. С  нами  вместе  путешествовал друг  Витиного папы  дядя
Сережа, и там же, на теплоходе мы  отпраздновали рождение  двух новых семей:
дядя Сережа познакомился со студенткой  из Бергамо Каролиной, которая вскоре
приехала к нему в Москву, а я с моей Козеттой.
     Это был замечательный вояж, о котором вы конечно читали!
     Книга, как и все мои другие, имела успех, но самое большое наслаждение,
которое  я испытал -  это когда ее  стала читать  Козетта.  Она читала ее со
словарем,  потому  что  нашим собачьим  -  русским  владеет все-таки не  так
хорошо.
     Я убедился - нет большего наслаждения наблюдать, как любимая тобой дама
терпеливо изучает творение лап твоих.
     Италия понравилась мне не  только  потому что  это  собачья  страна,  и
столица  ее  названа в честь основателей  Рима - Ромула и Рема, выкормленных
волчицей (почти собакой), а еще потому что оттуда родом Козетта, но  мне как
писателю  и женолюбу  импонирует  тот факт, что  слово "слово" в итальянском
языке - женского рода.
     Надо  сказать  что, если  язык наш  невероятный  Козетта постигла не  в
совершенстве,  то в  совершенстве постигла науку любви,  и...  (нет дамы без
огня),  вскоре  после  нашего возвращения  подарила мне  четырех  прелестных
щенков: трех девочек и мальчишку.
     В собачьей жизни самостоятельность детей приходит рано.
     А  вот  самостоятельность родителей значительно  позже. Нам хотелось  с
Козеттой жить друг  для  друга,  а  Маме-Маше  и Пал  Палычу, Вите  иКостику
хотелось забавляться со щенками.
     И было решено: мы с Козеттой перезжаем к "теще", т. е. к Каролине, дяде
Сереже и его замечательной Маме-Лисаньке, а детей наших оставляем Маме-Маше.
     Такой рокировкой все остались довольны.
     Иногда, всей семьеймы любим забраться в машину и куда-нибудь ехать, все
равно  куда, а там уже побывать в ресторане, или  в парке, или  на пристани,
любим мы и пересесть  вдруг в  самолет и полететь далеко, чтобы повидать там
чудеса  или  экзотику  и зарядиться  впечатлениями, для  того  только, чтобы
пестовать счастье и гармонию в нашем семейном бытии...
     Внешний мир изменился невероятно быстро, и не только потому, что теперь
можно  бывать  нам  собакам почти  что где  угодно, он стал  ярче,  вкуснее,
интересней и многогранней, более того, я вам хочу сказать, что пишу я теперь
не пером, а на компьютере.
     Витя учится в Британии. Через два года ему идти в армию. Не знаю только
в какую. За Президента России пойдет он служить или за Английскую Королеву?
     Тут  как-то прошел  слух,  что будущим правителем России будет  человек
высокого роста. Я согласен на принцессу Диану. Она как раз высокого роста...
Это я говорю не от отсутствия патриотизма, просто она породиста.
     Пал  Палыч ударился в науку, пишет докторскую. Иногда я помогаю ему, но
не так интенсивно, как с  кандидатской, дело в том, что тема его закрытая, и
хотя он доверят  мне,  мне самому не хочется выглядеть излишне любопытным. С
должности Пал Палыч ушел  и  говорит, что  о том, как упал авторитет  власти
хорошо  было  видно  из  окон  его  служебного  автомобиля...  А  Мама-Маша?
Мама-Маша...
     Маме-Маше  прибавилась в этой  жизни еще одна  проблема - зарабатывание
денег.
     Хорош  этот  мир или нет,  - не знаю, не мне судить,  но  я, по крайней
мере,  способствовал (своими  книгами, конечно),  чтобы он  стал хотя  бы на
чуточку справедливее.
     Книги писать стало не так интересно, их мало кто читает и не  покупает,
(в этоммы бесспорно  догнали запад), а собачьи игрушки (косточки, лекарства,
кучки дерьма, лифчики для сучек) стали продаваться и у нас.
     Но  не буду  попусту  ворчать,  тем более что перехожу к грустной части
предисловия.
     Умерла тетя Груша - наша дачная хозяйка.
     Умерла мирно и тихо.
     Так же  как прожила эту, прямо скажем, собачью жизнь. Помянулиее добрым
словом, а на имя  Мамы-Маши отписала  она  свой деревенский домик. Я,  когда
узнал о ее смерти - скулил целый день, а Мама-Маша плакала...
     Но  вот,  кажется,  предисловие  подошло  к  концу,  надо  переходить к
основному повествованию.

     Глава 1
     То, о чем я совсем не знал

... и  слишком  поздно почерпнул из  засекреченной  диссертации  Пал Палыча,
которую, после долгих его просьб и уговоров, взялся править в тот вечер.
     Засекреченной она  оказалась не потому что была плохая, и надо было  во
что бы то ни стало столь, увы, типичным способом скрыть ее изъяны, а потому,
что  если знать  каждому  что  в  ней  говорится, то у  непосвященных  может
случиться шок.  Теперь-то, после моих  рассказов, о  том, что когда-то  было
секретно  и  недоступно,  знает  каждый  щенок,  а недавно  еще  казалось  в
диковинку, что на свете открыто пятое измерение...
     Что и говорить: наш век - божественности техники в истории человечества
- уникален. Но совершенство техники - это еще,  к сожалению,  далеко не есть
совершенство духа.
     Об  этом   говорил   как-то  на  видеоселекторном  совещании   Прокурор
Галактики,  он же  и предложилПал Палычу  взять в производство дело по  4-му
измерению.
     "Запакостили  его,  -  сказал прокурор, -  сделали из него  свалку, всю
дрянь из десяти Галактик свалили туда, а потом мы, - говорит, -  удивляемся,
почему мироздание  продолжает оставаться таким несовершенным. Ведь оттуда, с
этой  свалки,  мусор  хоть понемногу, пусть  в  виде  отражений,  дурных, не
известно  откуда взявшихся помыслов или необъяснимо плохого настроения, - но
просачивается к нам обратно".
     Пал Палыч принял к производству это дело не очень охотно.  Он уже давно
не  практикует,  но  ему для его исследовательской работы надо было оформить
какое-то внедрение,  и  отчет  об этом  деле мог  бы  как  раз  стать  столь
необходимой  частью  диссертации. Отчет прилагался  к  реферату,  и  я  имел
удовольствие его прочитать тоже.
     Пал Палыч отправился в другое измерение.
     Командировки туда редки: власти убеждают, что и чрезвычайно опасны.
     Поэтому его не неволили ехать или не ехать. Но знаете,  ему, пусть  и в
соперничестве  с Мамой-Машей,  а  надо все-таки содержать  дом,  да  и слово
"профессор" звучит уютнее, чем "доцент".
     Вернувшись, Пал Палыч рассказывал о своих ощущениях - и я вам передам с
его слов, -  поездка в другое измерение немного похожа на  поездку в  другое
время, только не ощущается толчка и все происходит  мгновенно. При поездке в
другое  время  пейзаж меняется медленно,  он по сути  один и  тот  же,  лишь
постепенно возникают и исчезают деревья и строения, а при поездке  в  другое
измерение все меняется тотчас же.
     И  еще  одно  различие.  Попав  в  другое измерение,  не  видишь ничего
похожего: ни домов, ни улиц, ни людей, а в другом времени,  на  той же улице
двадцать лет назад  можно встретить даже  самого  себя. Это наверное здорово
поглядеть, как ты гулял здесь когда-то, когда был еще веселым щенком...
     Пройдя  все  необходимые  формальности, Пал Палыч оказался в  небольшой
кабинке, без  окон  и  с жалюзи  вместо дверей.  Жалюзи плавно захлопнулись,
раздался  щелчок, похожий на тот, который сопровождает вас, когда вы делаете
флюрографию  (полстолетия  назад придуманная вещь, а до сих пор не  снята  в
медицине "со щита"), и  вы тотчас же выходите, опять видите дежурного, снова
проходите те же  формальности, только в обратном  порядке, и оказываетесь  в
большом городе, почти таком же.
     Почти,  да  не  таком:  Пал  Палычу  бросилось  в глаза, что  не метены
тротуары, город без жителей,  машины, космолеты  - все  валяется где попало.
Сквозь асфальт и бетон проросла трава.
     Когда-то в  другое измерение можно было поехать просто,  и путь  в него
проходил не через определенный гравитационный коридор, как теперь. Пал Палыч
говорил, что  в  свое время  каждый грамотный инженер  мог  найти путь в это
измерение и  находиться там  сколько ему было угодно. Даже считалось хорошим
тоном ездить в это измерение семьями отдыхать в выходные дни.
     Но потом паломничество на неиспорченную природу дошло до того,  что там
стало  населенней, чем  в  нашем  измерении, и  тогда Внегалактическая  Дума
собралась, чтобы обсудить: стоит ли заселять иные планеты землянами, явно не
умещающимися  в  своей  "колыбели", когда рядом, только  в  другом измерении
имеется такая же, Земля.
     Нам,  собакам,   конечно  не   были  известны   сверхсекретные  научные
изыскания, но в то время еще ни одного измерения, кроме четвертого, на нашей
Земле  пока  не  установили, стало быть, у Земли,  по мнению ученых, имелось
только   одно   отражение   (что,  впрочем,  на  ближайшее  столетие  вполне
достаточно), чтобы решить проблему жилья.
     Но, странное дело, стоило объявить официальное разрешение на эмиграцию,
все  останавливалось,  прекращались  поездки,  люди  не  торопились заселять
необжитый континент, хотя он  находился рядом с их домом  и  не надо было ни
переправляться через  океан, ни осваивать  далекий  материк,  а стоило  лишь
придти в имеющийся  в  каждом  населенном  пункте офис,  забраться в кабину,
нажать кнопку и тотчас же выйти в ином мире.
     Кстати (конечно, тьфу, тьфу,  тьфу,  чтобы не  сглазить), но Пал  Палыч
рассказал  удивительную  вещь:  с  этими кабинками  еще  не  было  ни  одной
неприятности. Хотя едва только их изобрели, как немедленно писатели-фантасты
стали  пугать  нас  тем,  что  из-за  перегоревшего  предохранителя  кого-то
забросило на другой конец Вселенной и он добирался домой на машинах времени.
Все это печаталось, расходилось  миллионными тиражами  и  было интересно, но
конечно, как всегда все написанное - немного не так.
     Эти  машины  не  ломаются  и вот почему:  между  двумя  измерениями нет
временного промежутка, как его нет между выключенной и включенной лампочкой,
между полом и тенью от стула на полу. То есть: если вы, забравшись  в  такую
кабину  и нажав кнопку,  узнаете, что перегорел  предохранитель -  вы просто
остались у  себя  дома или  не дома,  если  он перегорит на  обратном  пути.
Третьего не дано.
     Я немного  наукообразен, но не  взыщите: не  даром  же  у  меня  мама -
пудель, а хозяин юрист.
     Перейду к главному,  а  именно к тому, для чего Пал Палыч отправился  в
другое измерение.
     Из  учебников будущей истории, или вернее  "Истории будущего" известно,
что  в  четвертое измерение,  в самом  начале, пока не нашлось добровольцев,
направлялина   исправление   "криминогенные   элементы".    Иными   словами,
осужденных, то есть  тех, кому  человечество решило  какое-то  время  за  их
поведение и проступки не подавать руки.
     Тюремщики  жили  там  совершенно  свободно,   строили  города,  вершили
цивилизацию, женились, существовали в таких же условиях, как и мы, живущие в
нашем.
     После  революции  в  криминологии  принцип  наказания  был  кардинально
изменен.  Некоторые  виды  преступлений оказались  заразными  заболеваниями,
вызываемыми вирусами, и людей, им подверженным, потребовалось лишь поместить
в параллельный мир, а вовсе не сажать в клетку, как птиц и зверей.
     От  постоянного  притока  людей там, в  четвертом измерении,  создалась
параллельная цивилизация.
     В четвертом измерении,  наконец, как  и у  нас,  интенсивно развивались
искусство и литература, те ученые  не отставали  от наших. Оказалось,  что в
это измерение  из нашего можно переносить предметы,  в том  числе  огромные:
дома, технику, пароходы. Появились патриоты четвертого измерения.
     Поэты воспевали его в свойственной им декадентской манере:

     "Там, где все сверканье, все движенье,
     Пенье все - мы там с тобой живем.
     Здесь же только наше отраженье
     Полонил гниющий водоем".

     Глава 2
     Экскурсии в глупость

     Все кончилось в один прекрасный момент. Это произошло в то время, когда
в нашем измерении  уже прекратились  ядерные "игры" а в том,  четвертом, еще
нет. И  оттуда в  наше  потянулись тысячи  и десятки  тысяч  людей и  собак,
которые  не желали стать  свидетелями  и  очевидцами ядерного безобразия.  И
матушке-Земле пришлось потесниться  и принять назад своих  блудных  сынов. В
считанные годы четвертое измерение обезлюдело.
     И  вот,  когда там уже почти никого  не осталось, человечество  приняло
решение  свалить  туда в  кучу  весь ядерный  потенциал,  сделать  из  этого
измерения музей человеческой глупости и водить туда экскурсии.
     Прошло еще несколько десятилетий, и  можно было  бы  объявить четвертое
измерение свалкой исторического лома, как вдруг  нашлись энтузиасты, которые
готовы были расчистить эту часть захламленного пространства для новой жизни,
размонтировав  чудовищные  сооружения, некогда созданные  для уничтожения не
только человечества, но может быть даже Галактик.
     Внегалактическая Дума приняла решение.
     Полным  ходом  шла демонтажная работа  на бывших полигонах... ... и вот
тут я прочитал самое секретное, и самое интересное из отчета, приложенного к
диссертации Пал Палыча.
     Неожиданно   Внегелактическое   Правительство   узнало,   что    некто,
космический бомж, или сумасшедший (потому что по мнению Правительства только
сумасшедший  смеет  не   выполнять  его  распоряжений)  пожелал  остаться  в
одиночестве  среди ядерного лома в четвертом измерении, причем  в той  части
планеты, где пусковые устройства еще не были демонтированы.
     Что тут  началось. За этим  человеком  была  немедленно налажена охота.
Сафари!  Установили его местонахождение и имя. В диссертации  Пал Палыча  он
закодирован как - ЧК.
     Пал Палыч  тоже участвовал в  этом  сафари. Но я  не осуждаю его.  Он в
итоге  не нашел  этого человека, к  тому же изначально не ведал,  что тот из
себя представляет.
     Зато это узнал я.
     Произошло  это много  позже. ЧК  оказался не космическим  бомжем, а  не
больше  не  меньше -  отчаявшимся смотреть на  несправедливый  и суетный мир
профессором кафедры Философии временных  координат Внегалактической Академии
Времени Пространства.
     Но это было позже, а тогдаПал  Палыч рассказывал, что в первые секунды,
попав  в  четвертое  измерение,  ждал встречи  с  двумя  молодыми  людьми  -
экспертами. Они  отправились в Овито - так назывался район, где некогда были
установлены  ядерные пусковые  устройства  четвертого  измерения, ибо  стало
известно, что профессор находится именно там.
     Почему  Правительству   надо   было  опасаться  какого-то   профессора,
решившего поступить  со своей  судьбой так  как он считает нужным? Пал Палыч
объяснил,  что  рядом  с полигоном находилась  грузовая  кабина,  с  помощью
которой можно было вернуться  в наше измерение, и кто знает, что  ему  могло
взбрести в голову, ведь было бы  чудовищно, если бы на голову  землян  вдруг
посыпались из ниоткуда ракеты. Такую войну не остановишь.
     С  помощью  имеющихся  враспоряжении группы  Пал  Палыча приборов найти
прячущегося человека в радиусе двенадцати миль,  где преобладал металл, было
не  столь уж  и  сложно. Теплое человеческое тело  было  зафиксировано почти
немедленно,  и приборы  держали его уже под своим  контролем. Один из коллег
Пал  Палыча,  вероятно   большой  патриот,  все  время  повторял:  "За  нами
трехмерная Земля, не отдадим ее ни пяди", выполнял здесь функции наблюдателя
и мечтал, как бы вызвать профессора на разговор.
     Внезапно  раздался  позывной  Центра.   Это  означало,  что  Пал  Палыч
немедленно  должен был  соединиться  с  переговорным  устройством  Прокурора
Галактики.
     Пал Палыч вопросительно посмотрел  на коллег.  Ониему  сочувствовали. И
было  от чего.  Представьте  себе, вас,  находящегося  в  другом  измерении,
разыскивают, чтобы что-то  сообщить.  Это что-то,  как вы  понимаете, должно
быть   архиважным,   а,   может   быть,   даже,  как   говорит  Председатель
Внегалактической Думы, и "судьбоносным".
     Тут каждый подожмет хвост.
     Но  так  как  у  Пал Палыча хвоста  не было, он  сейчас же соединился с
Центром.  У  Прокурора  Галактики  был, как  всегда, ровный голос, какую  бы
экстремальную новость он ни сообщал.
     - Встречайте комиссара  Кюррквя, - сказал Прокурор, - он будет  у 336-й
кабины ЧИЗ (четвертое измерение) в секторе Бетта через восемь минут. Причину
его появления узнаете по прибытии.
     - Восемь  минут прошли, -  рассказывал Пал Палыч,  - так, как  проходят
восемь  столетий. И  это потому, что Прокурор не сказал  ничего конкретного.
Прокурору  должно было быть известно, что за эти восемь минут  разыскиваемый
профессор, если уж они так боятся именно этого,  мог  свободно подобраться к
пусковым кнопкам.
     Комиссар  Кюррквя  появился в назначенную секунду.  Прокурор  Галактики
принял  решение:  чем  ловить  профессора, транспортировать на Землю  и  там
наказывать,  лучше сразу  отправить его в пятое, недавно открытое измерение,
где  он,  подобно  Робинзону   Крузо  сам  будет  строить  свое  счастье.  А
прокуратура за это время разберется что с ним делать.
     Пятое  измерение  Прокурор Галактики, вероятно, рассматривал в качестве
вселенского изолятора временного содержания.
     Общими усилиями Пал Палыч с командой  (без решения суда, или органа  на
то  уполномоченного,  без соблюдения  формальностей) выдворили профессора  с
помощью комиссара  Кюррквя в это пятое измерение,  выход в которое  возможен
только из четвертого.
     "И  вот  теперь в  те редкие визиты сюда,  - прочитал  я в дневнике Пал
Палыча,  -  с  помощью  специального  прибора  я  наблюдаю  иногда  за  этим
профессором ЧК, который питается бананами. На звезды он не смотрит.
     Но, судя по всему, доволен своим модусом вивенди.
     Хижины  у  него никакой нет.  Одежды  тоже.  В правовых  документах  он
числится  под  кодовым  названием  "компьютерный  вирус".   ...  почему   не
презумируется невиновность к змее, которая еще не укусила...
     Профессорупредлагали недавно возвратиться.
     Но  ужас  обуял  общество,  когда профессор на  это  не  согласился. Он
почему-то  не согласился  вернуться в  "наш  солнечный, самый совершенный  и
гуманный мир".
     Властям это было не понятно.
     За  ним  стали  наблюдать пристальнее, и  в один прекрасный  день  было
получено ужасное сообщение: профессор куда-то исчез.
     Прокурор  Галактики объявил чрезвычайный розыск. И кто-то из его коллег
по  вневременной полиции установил,  что, вероятнее  всего, профессор  сумел
проникнуть в первое измерение.
     Когда мне рассказал об этом Пал Палыч,  у меня  опустились уши.  Я  как
будто чувствовал, что скоро встречусь с этим ЧК.
     Если бы знать  тогда, что все материализуется сегодня же  вечером, я не
пролистывал  бы страницы диссертации  Пал Палыча,  а  читал  бы  ее в четыре
глаза.  Но  я пролистал  ее быстро,  поцеловал детей,  коснулся носом колена
Мамы-Маши,  потихоньку ей подмигнув,  дал себя  выгулять  Вите  и отправился
домой.

     Глава 3
     Я прошу у компьютера извинений

     Раньше  про волшебство рассказывали  так, как теперь про компьютеры. На
компьютере я  научился работать быстро, это оказалось легче,  чем на пишущей
машинке. А помните, я совсем недавно осваивал логарифмическую линейку.
     Пал  Палыч  подарил мне Нот-бук, тот  самый,  который  он  брал с собой
когда-то в  четвертое измерение. Говорят, он заразил его там вирусом. Но кто
бы  мог подумать, что очень скоро станет  очевидным:  компьютер это дверца в
другое  измерение из нашего в  первое.  И,  чтобы попасть туда совершенно не
надо путешествовать по пятому...
     Раньше, когда  звезды были без  цензуры  и не  было столько  техники  -
факсы, ксероксы,  пейджеры, принтеры, мониторы, сканнеры, интернеты, модемы.
Мне никогда  бы  не пришло в голову  скучать по себе, а сегодня я думаю  как
соотнести эклектику с эклиптикой.
     Подумать только,  с кем  сражается, и  что совершенствует Высший разум,
если в нас есть всего только одна душа?..
     Бывало  ли  в  вашей  жизни   когда-нибудь  такое,  что  вы  упоенно  и
самозабвенно  просидели  перед экраном дисплея  всю ночь и весь день, что-то
писали, устанавливали, запоминали  и  в  конце  концов  бедный  компьютер не
выдержал. Может быть он устал:
     - Не будете ли вы столь любезны - помилосердствовать, господин Пират, -
сказал он мне.
     Мне было  очень лестно, что компьютер  заговорил именно  тогда, когда я
сидел  за клавиатурой,  но в работе оставалось немного, еще  только  полторы
страницы и я ему об этом сообщил.
     Компьютер  проявил  любезность   ипринялся  вновь  помогать  мне,  даже
предупредил меня,  что  я  переутомлен, и  что лапа моя незаметно  для  меня
самого подрагивает,  и  поэтому  мне  как любому  живому существу  требуется
отдых. ... А раз отдых требуется и компьютеру, то можно сделать вывод, что и
он живое существо- тоже.
     Впрочем я никогда в этом и не сомневался.
     Но тут, как это часто бывает, а у нас в доме  постоянно: подошла сперва
Каролина и попросила  что-то перепечатать срочное.  Потом дядя  Сережа,  ему
вообще всегда все надо срочно,  потом Козетта, которой во  что быто ни стало
надо было сканировать объемные фотографии наших малюток.
     Только  Мама-Лисанька  не мешала компьютеру  жить.  У нее с  ним особые
отношения, и он давно уже сделал ей работу, о которой она просила.
     Все подошедшие  были близкими мне и любимыми мной, и поэтому я  не  мог
отказать. И  делал, делал, делал. Полторы  страницы уже превратилисьв шесть,
потом одиннадцать.
     Я умолял компьютер еще  немного потерпеть. Я говорил ему,  что  человек
лучше, чем его поступки.
     В конце-концов я уже сам устал как собака. Но  я чувствовал, что он уже
обиделся. И  обиделся  даже  не на  меня, а на Каролину, Дока,  Козетту.  Но
конечно же через меня. Ведь постоянные перегрузки означали, что компьютер не
член нашей семьи, а только работник.
     Ему,  естественно, хотелось, чтобы и  Каролина, и Док,  и  Козетта сами
попросили бы  у  него еще  чуть-чуть поработать. И  он  бы  не  отказал,  но
соблюден был бы политес. Всякое существо любит, когда к нему внимательны. Не
соблюсти политес  это все равно что  отдавить  собаке  или  коту  лапу и  не
извинитьсяперед ними под тем только предлогом, что человек - венец природы.
     Обиды  компьютера  сперва стали выражаться в  мелочах: вдруг  перестала
изображаться  на  экране  буква "Д",  однакоя,  не  растерявшись  немедленно
заменил ее - временно конечно - буквой "Б".
     Потом он стал  останавливаться  каждую минуту  и высвечивать на  экране
слова: "Не пора ли прекратить сеанс", "Надеюсь, завтра  мы встретимся снова"
и, наконец,  "Третий  раз делаю вам первое замечание" однако  с  непременным
добавлением слов, которые обычно программистом не кодируются.
     Я не знал, что делать, у меня было  дурацкое положение. С одной стороны
и Док,  и  Каролина, и Козетта - моя любимая  семья, и  я знал, что им  всем
исключительно  надо,  чтобы мы  еще  поработали.  Но  с  другой  - нельзя же
эксплуатировать и электронного члена семьи,  который был уже  столь любезен,
что работал без отдыха, сна и тоже из любви к этой же семье.
     Я   набрал   на   клавиатуре   очередные   извинения.   Компьютер   был
интеллигентен, и мне хотелось ему соответствовать.
     Но вдруг... ... я не люблю, когда в повести  появляется "вдруг". Но это
"вдруг", было особенным и имело форму.
     Проявления компьютерного неудовольствия испокон веков (хорошо сказал! )
привыкли называть "вирусами". И даже конструировать антивирусные программы.
     Но  это  не было компьютерной обидой. Просто, когда компьютер устал, он
перестал  сопротивляться  злым  силам.  Все произошло  из-за нашего  желания
объять необъятное.
     Вирус завладел компьютерным пространством.
     Он появился на экране в виде Черного Квадрата (вот почему в диссертации
Пал  Палыча он был обозначен аббревиатурой ЧК), похожего на квадрат Малевича
крупнейшего   древнерусского    художника,   которого   отчего-то   называли
абстракционистом,   вкладывая  в   это  слово  сарказм  и  презрение.  Потом
оказалось, что весь мир  вокруг абстрактен, а он  лишь живописал  его. Но не
будем осуждать времяуподобляться петуху ревнующему кур к будильнику. Мы ведь
из  иной  цивилизации,  мы  знаем:  какой  это  высший  эгоизм делать  добро
ближнему, и  еще знаем, что сверху идут  заповеди, а  снизу инициативы. Наша
повесть не о Малевиче...
     Я  взглянул на  часы  и в  это мгновенье мне показалось,  что секундная
стрелка  внезапно  остановилась  на  циферблате,  а тень от  нее,  этого  не
заметив, вновь побежала по кругу в поисках своей госпожи.

     Глава 4
     Мы внезапно оказываемся в Странноландии

     Это только так сказано для красивого печатного слова "оказываемся".
     Я  никогда раньше  даже  предположить не  мог, что  в  страну,  которую
называют Компьютерия или  Странноландия - никто еще просто так не попадал. И
я никогда не видел, чтобы из нее кто-то возвратился.  Конечно, информация об
исчезнувшем остается, но как ее искать. Если бы мы только умели расшифровать
ее. Как  узнать в какую из десятков  миллионов ячеек компьютерной  памяти  -
китайских "шкатулок" попадает исчезнувшая информация.
     В данном случае меня взволновало, куда делся кусок статьи Пал Палыча об
исчезновении  из трехмерного мира двух комнатных собак.  Там не было наших с
Козеттой  имен,  поэтому  я  не ассоциировал эту статью  с  тем,  что  может
произойти в ближайшее время с нами. Но в этом отрывке говорилось о  том, как
с  помощью  собак бороться с компьютерными вирусами... Я тогда воспринял эту
статью  как  шутку.  ...  быстренько прошелся  по  файлам, но  "на вскидку",
конечно,  ничего  не  обнаружил. Я так  и знал,  что  не  найду  его.  Найти
исчезнувший кусок статьи в компьютере, умеющем хранить тайны, это все равно,
что найти среди сотен тысяч звезд именно ту, котораятебе вчера подмигнула.
     На всякий случай я взял  дискету и  установил в компьютере антивирусную
программу, что  это такое,  верно, всем ясно. Это фильтр, в который попадают
все шутки и хулиганства программы.
     Когда-то  мне  пришло  в  голову,  что  компьютер этоВселенная.  Только
параллельная. А еще  пришло, что  раз это так, то в нашу из той  обязательно
должен  быть какой-то выход. А еще, что как в  любой  другой в  компьютерной
тоже есть добро и зло.
     Смешно, но  почему в нашей не  изобретена антивирусная программа.  Быть
может это сделает когда-нибудь Высший Разум и зла будет чуточку поменьше...
     Антивирусную дискету я вставил, но программу включить не успел.
     На экране появился Черный Квадрат.
     У  него  были глаза, он  улыбался щербатым ртом,  и делал это так,  как
улыбаются кошки, не имеющие чувства юмора.
     К сталу, за которым я работал, подошел дядя Сережа - Док.
     Он стал нажимать на клавиши компьютера, но вирус не только не исчез, но
даже не поморщился.
     Док нажал еще на  что-то, но опять ничего не изменилось. Черный Квадрат
продолжал улыбаться, и в улыбке его была сила. Нам обоим с Доком стало не по
себе.  Козетта чуть дрожа,  прижалась ко мне боком, а Док,  пожимая плечами,
отправился за справочником вирусов.
     В эту секунду  отвратительные черные щупальца  ЧК выползли из плоскости
экрана (я обалдел! ) и схватили мою жену за холку.
     Мужчины  конечно знают,  что  делать в  тех случаях,  когда  фамильярно
обращаются в их присутствии с дамами... Мужчины имеют право на преступление,
но не на подлость.
     Я взъерошил загривок  и  прыгнул, чтобы отомстить  обидчику, но ЧК  был
проворнее и сильнее,  мирозданье вздрогнуло и поплыло куда-то, тот час  же я
ощутил, что  наш трехмерный мир тает, и мы оба с Козеттой почувствовали, что
погружаемсяв  плоскость   компьютера,   проходя,   словно  сквозь  неведомую
диафрагму... Почти  такую же, как когда-то виденную мной, и закрывающую вход
в зеленый колодец, отворяющий путь в Волшебную страну.
     Началось приключение,  и первое о чем я  привычно  подумал, что  нас не
скоро хватятся, - время на трехмерной земле идет в медленнее и значит, когда
там проходит пять минут, здесь могут пройти часы. Не надо надеяться на Дока,
Каролину и  Маму-Лисаньку, а  искать выход здесь. ...  Но  прежде чем искать
выход, еще надо заодно насладиться  и свалившимся  на  голову  приключением.
Вернее приключением, в которое мы провалились...
     Следующее,  что  пришло в голову:  мы с Козеттой исчезли,  но мы  живы,
приключения любим оба, и  даже хорошо, что нас не скоро хватятся,  и хорошо,
что у нас есть масса времени на поиск выхода.
     А третье хорошо, что мы с Козеттой когда-то да побудем вдвоем...
     Потом я подумал,  что героев сказок часто  заколдовывали  злые силы, но
потом же все оказывалось по  справедливости.  Будем считать, что мы попали в
сказку...
     В  сущности ничего удивительного или страшного не произошло, раз я могу
мыслить,  значит  мы  с  Козеттой  существуем,  но  вот  первая  для  собаки
странность:  вокруг  не  ощущалось никакого цвета  и никакого  звука,  а  их
заменяли  сероеподобие тумана,  и  тягучая  мелодия,  которую  я  конечно не
запомнил.
     Ее запомнила  Козетта. Это,  как  потом  оказалось, была искаженное  во
времени, сплюснутое в пространстве - "Болеро" Равеля.  ...  яв этой ситуации
предпочел бы "Сороку" Россини.
     Постепенно музыка  на  наших  глазах  стала  превращаться  в  каскады и
мириады линий. Линии, линии, линии: двоящиеся, троящиеся, множащиеся.
     Я стал  вертеться  и  обнаружил,  что  довольно близкий горизонт  также
испещрен линиями. Если бы я  не знал запахмоей суженой, то испугался бы не в
шутку. Рядом  со мною  тоже была  линия (разум протестовал, но чувства... ).
Линия пахла моейКозеттой.
     Обоняние у собак как оказалось не зависит от измерения.
     Я выпростал вперед лапу. Именно вперед, потому что поднять ее вверх  не
мог.  Только  вперед  и в  сторону. И лапа моя  - родная  моя лапа тоже была
похожа  на  линию.  И когда две  линии соединились, я почувствовал  то,  что
чувствовал трогая Козетту всегда.
     Нам обоим показался этот вечер красным, хотя компюьтер 325 SE PC, также
как  и  собачий глаз,  не  был предназначен  для восприятия  и  сканирования
цветных изображений.

     Глава 5
     Король Теней

     Удивительно, почему,  если Вселенский  Разум хочет помочь,  мозг всегда
знает, что и когда подсказать. Мы редко прислушиваемся к нему.
     Откуда  в  диссертации   Пал  Палыча   появился  кусок  об  исчезнувших
(проглоченных  компьютером) собаках.  Ведь  это  может означать только одно:
времени не существует. Или: то что должно произойти - уже произошло"...
     А то, что мы принимаем за время - лишь бесконечные  мириады  множащихся
пространств.
     Первое ощущение - реальность произошедшего. Как  будто меня  засунули в
собачью будку. Потом Козетта спросила:
     - Хвостик, а что это было?
     Она меня называет "Хвостиком". Я очень люблю ласку и плачу человечеству
тем   же.   Но   сейчас  ласковое   слово   Козетты   придало  мне   особых,
внепространственных сил. Ведь  в  самом деле я несу ответственность за  свою
даму.
     -  Ну,  на "что это было" ответить еще можно, а вот, что теперь будет -
на это уже сложнее. К счастью, по поводу второго Козетта меня не спрашивала.
     Мы вместе,  а это  уже полдела, хотя  как вы  понимаете, я предпочел бы
выпутываться без нее.
     -  Как,   что  было,  Лохматушка,  мы,  -  если  мне  не  изменяет  мое
очеловеченное, собачье чутье, попали в компьютер. Нас сюда затащил Вирус.
     Я пишу это слово с большой буквы, потому что до того, как я узнал в нем
профессора,  прятавшегося  в  четвертом  измерении  и  из  пятого  сумевшего
перебраться в первое,  и  носящего имя  ЧК  (Черный Квадрат),  он  уже успел
доказать свою способность мыслить.
     Я называю свою избранницу Лохматушкой или Штучкой  -  на русский манер,
Козетта и есть в переводе "Штучка", но чаще Лохматушка; с одной  стороны мне
слышится  в  этом  слове  "матушка",  а  с  другой  я постоянно  подчеркиваю
неимоверность Козетиной прически.
     Кстати  Мама-Лисанька  ее причесывает  как-то по особому. Что делать, -
дамы есть дамы.
     Но я  покривил душой. Лохматушка не была здесь  лохматой, она выглядела
пусть очень милой, но линией, как и все  здесь. И очень огорчалась,  что это
измерение испортило ей прическу.
     Лохматушка   столь  же  прелестна,  сколь  и  умна,  поэтому  не  стала
удивляться тому, что компьютерный вирус  утащил нас, живых  существ  в  иное
измерение,  она вообще,  по  ее же  собственным словам  удивляется разве что
добропорядочности соседей по планете и галантности современных собак.
     После дороги туда, бывает  дорога  обратно. Если ее вдруг нет, или есть
дорога только туда,  то  это  говорит о  том, что  иную дорогу мы  просто не
видим.
     Так  говорила  Мама-Лисанька.  Я  это вспомнил ее  слова  и  совершенно
успокоился.
     -  Рад  приветствовать  Вас  в  Лайнландии, - вдруг  раздался откуда-то
глухой и одномерный голос. И линии вокруг тот час же засветились.
     Было ощущение, что мы находимся внутри проволочного клубка.
     Мы  (хотел  сказать  "оглянулись",  но оглядываться  в  том  мире  было
невозможно) и оторопели.
     Это  невозможно объяснить  словами. Мир  перед нами был лишен объема, и
был абстрактен до абсолюта.  Я хотя и пытался повернуться, но из любой точки
видел перед собой только линию, казалось одну и ту же линию.
     Мы  с  Козетой  потом  насчитали  их  великое   множество,   они  стали
разноцветными,   за   ними   были  другие,  это  было  заметно,  когда   они
перемещались.
     Голос  прозвучал  и,  судя по  поведению линий, принадлежал хозяину. По
крайней мере - хозяину положения.
     - Такого подарка мне еще не  посылала фортуна, - снова  сказал голос, и
мы почувствовали, что ближайшая к нам линия хихикнула.
     Линия разговаривает?
     Что тут удивительного? Я совсем  забал,  что в этом мире мы  с Козеттой
тоже линии. Но это может означать, что и этой линией закодирован некто. Если
тут  все  кто выглядит линиями  закодирован (заколдован) -  значит наверняка
собралась не плохая компания.
     Грустно,  но  как же  в таком  случае  существующие  в  этом  измерении
предметы и живые существа различают друг-друга.  По  цвету, но цветов не так
много, по запаху -  проблематично, по длине линий. Но каким же надо обладать
глазомером, чтобы отличить один отрезок прямой от другого?
     Я спросил об этом нашего пленителя.
     - Это наш  главный  секрет, секрет этого мира. Зачем он вам, вы ведь не
специалисты по электронному  разуму, вы обычные творческие  собаки или люди.
Вам не надо знать много, вы ведь не собираетесь демонтировать мирозданье. Не
беспокойтесь - вы не сделали этому миру ничего плохого, я просто присоединил
вас к своей коллекции вечности, - сказал он немного таинственно. - А секрет,
как мы различаем друг-друга, боюсь, огорчит Вас.
     -  Вот  как, а  тогда  может быть, вы объясните нам в чем состоит  ваша
коллекция,  и как мы можем быть ее частью. Это что коллекция линий, или тех,
кто стоит за этими линиями?
     - Я,  видите лив некотором  роде,  по  совместительству -  компьютерный
вирус,  и  я  коллекционирую,  собираю,  -  поправился  он,  -  материальную
информацию  из  того мира  (трехмерного) в этот. У  меня большая  коллекция,
большой урожай трехмерных, несущих информацию существ.
     Я не  стал  с ним спорить и говорить,  что древние  говорили:  "большой
урожай к большой беде", а он меж тем продолжал.
     - В  трехмерном  мире  нет вечности,  а  здесь она  есть.  В  том  мире
наличествует неравенство, а  здесь  все  одинаковы.  Линии. И даже я не могу
точно определить кто-кто, потому что видел их только однажды, подходя к окну
в ваше  измерение,  как вы конечно понимаете, это окно - экран компьютера. А
здесь все как в ленте Мебиуса, нет ни времени, ни пространства.
     Я позволю себе, если не возражаете, показать вам ваш мир со стороны, из
плоскости, в которой вы находитесь. И вы  сами убедитесь, что  там  сплошная
суета... Насколько я понимаю, вы здесь с близким вам  существом, так неужели
вам  хочется  назад, в  эфемерное пространство, а  не  пребывание  в  вечной
радости  созерцания  мира. Вы очень скоро откроете  здесь массу прекрасного,
музыку,  цвета.  Все   что  когда-либо  попало  в  компьютер,  или  было  им
сканировано, иными словами запомнено - есть в его памяти.  И вы  можете этим
пользоваться.
     Единственное, что я  вам  не  советую, это  рваться в  ту  часть  нашей
плоскости, которая... которая ведет к выходу  в  иное измерение. Вы пока  не
готовы  к этому.  Впрочем там так тесно переплетаются линии, что вы  и  сами
этого  сделать не сможете, или не  захотите. Но, предваряя ваше  любопытство
скажу, чтобы не было иллюзий - эта часть плоскости  не выход обратно, просто
есть  маленькие тайны, которые вам  пока  непостижимы. Которыми  впрочем  вы
овладеете со временем.
     -  Неужели  там  находится нечто,  что  угрожает  вам, господин  ЧК,  -
бестактно и вызывающе сказал я.
     Козетта легонько толкнула меня.
     - Помилуйте, -  что может угрожать  вирусу. Только музыка, но она здесь
безобъемна. Но  полноте, я обещал  вам показать  ваш мерзкий трехмерный мир.
Давайте  же подойдем к экрану.  Только прошу вас соблюдать осторожность. Вас
ведь могут увидеть, решить, что вы обычный компьютерный вирус и уничтожить.
     Я кивнул, удостоверившись, что  красноречие нашего пленителя иссякло, и
мы все двинулись в плоскости.
     Перед  нами  галантно  расступались  линии,  цветные  они  множились  и
выходили одна из другой, играли какие-то сложные гаммы и непостижимом танце,
вдруг плоскость под нами стала матовой, и  мы поняли  что  вступили на экран
компьютера.
     И мы с любопытством стали взирать на наш мир, в котором еще так недавно
жили - оттуда.
     Из Беспространствии.


     Глава 6
     Поступок лохматой дамы

     - Стойте, сударыня, стойте, - вдруг закричал хозяин этого мира.
     Моя  очаровательная жена неожиданно даже для меня, который знал  каждый
ее помысел  и жест и наслаждался каждым  ее движением, побежала, по  матовой
плоскости, к которой мы подошли как к  берегу озера, тот час же превратилась
из  линии  в  маленькую  симпатичную  собачку,  и  пересекла бы  поверхность
компьютера  в считанные  секунды, но поскользнулась, как поскальзываются  на
льду и осталась лежать. Меня прошиб  пот. Я бросился к ней тоже через экран,
тоже превратился из линии в собаку, она была недвижима.
     Вот тебе и вечность!
     Что же произошло?
     Я стал ее звать, наклонился к ней.
     Но Козетта  даже не приоткрыла глаза. Я  попробовал ее потянуть, но она
лежала неподвижно и вдруг я услышал ее шепот:
     - Хвостик, это я нарочно, нас должны заметить наши в том мире.
     Как  ни  была  трагична  ситуация,  но  я  не  смог  принудить себя  не
улыбнуться. У  каждого  из  нас  есть  свои  "наши".  В  данном  случае  это
самыеглавные "наши" - наша семья.
     От  нас не укрылось то  обстоятельство, что ни один представитель этого
мира линий не выскочил за нами на экран спасать, или хотя бы схватить нас.
     Почему?
     Может  быть  потому, что Черный  Квадрат - фаталист, поэтому  позволяет
поданным  Беспространствии делать и говорить все что угодно. А может  быть и
потому,  что  собаки  на  экране  - всегда собаки, и  ясно,  что их у него в
компьютере  не  так много, а все остальные неведомые существа и предметы  на
экране будут выглядеть как вирусы.
     Кто знает? Прав ли я в своих предположениях?
     Может  быть  эти  неведомые  существа,   как  в  волшебных   сказках  -
заколдованные люди. Или представители иных миров.
     Кажется  до  меня  дошло.  Ведь  если  плоскость  экрана  на  мгновенье
"расколдовывает" линии, то значит мы с Козеттой могли бы увидеть их истинные
лица. А они этого  не пожелали, даже ценой нашего побега. Тогда что жеэто за
лица, если они так настойчиво пожелали остаться инкогнито?
     -  Зря вы побежали по плоскости экрана, - хладнокровно сказал ЧК, когда
мы вернулись,  -  если  вы  надеялись, что  вас  заметят  из  того  мира,  -
разуверьтесь.  Для  того чтобы  человеческий  глаз,  находящийся  в  третьем
измерении смог воспринять  вас на экране компьютера и тем более различить, а
потом  еще  через  изображение вызвать  ассоциацию,  что  вы - это вы,  дать
импульс в их  мозг, должно пройти  много времени. По крайней мере-  час. Это
здесь. А там это - пять минут. К тому же вас наверняка еще не хватились,  да
и вероятность того, что кто-то находился возле компьютера - мала...
     Козетта  махнула  хвостом.  Лохматушка моя, она попыталась нас выручить
немедленно, дать о себе знать...
     Но... постойте,  постойте  - а  каким  же  образом сам Король  Теней  -
господин  Вирус  или  Черный  Квадрат  высовывается  из  своей  компьютерной
плоскости?
     И вдруг мне все стало ясно.
     Мы не потому не можем существовать одновременно в  двух измерениях, что
так не может быть, а потому, что не хотим, не пробовали, поленились...
     И я, теперь уже сам подбежал к экрану, вступил на его холодную, ледяную
поверхность и на всякий  случай со  звонким лаем (а  вдруг  еще  и  услышат)
выкатился в экран.
     На самой середине, я  попытался  подняться с четверенек. Это было очень
сложно,  требовалось  много  усилий.  Я  заворчал.  Вот  еще   немного,  еще
чуть-чуть.
     И, словно пробив толщу  не воды,  океана, я вынырнул в  родном  третьем
измерении,  и  голова  моя оказалась в привычной  обстановке. Я увидел  свою
комнату, где все и произошло. Док, не  обращая внимание на компьютер,  читал
справочник вирусов. Он не обращал на меня внимание, даже,  когда я заскулил.
Хотя время теперь совпадало.
     Теперь только хвост мой находился в ином мире...
     В это время Мама-Лисанька подошла к компьютеру. Она тот час  же увидела
меня. И первый ее порыв был вытащить меня из этого электронного болота.
     Но не тут-то было. Я оказывается был не реален, а голографичен.
     Но Мама-Лисанька - невероятно тонка и чувствительна. Ее руки скользнули
по мне. Она позвала Дока.
     Док  подошел,  сказал, что ни  Пирата  ни  Козетты  в  доме нет. И  что
вероятно, (а  он писатель,  слава  Богу, значит может  мыслить нестандартно.
Написал  и  материализовал же  он  когда-то  меня),  мы в компьютере, но что
убивать вирус нельзя, потому что мы, как это ни парадоксально, - в настоящий
момент тоже часть этого вируса, и  как  бы так ни получилось, что  уничтожая
вирус, мы можем быть уничтожены тоже.
     И  вдруг он  взглянул на экран. Моя улыбающаяся физиономия лучше всяких
слов  говорила: как я  его понимаю. Док  хотел было  схватить меня за уши  и
вытащить  из этого  мира, (порыв  как у  Мамы-Лисаньки), но  во-первых я  не
материален, а во-вторых... - а Козетта?
     Док скороговоркой стал сообщать мне инструкции: что делать.
     -  Мы намерены  вывести  вирус  на дискету и там  уже  уничтожить. Надо
сделать так, чтобы  в момент включения антивирусной программы, вы  с Козетой
оказались бы не в одной плоскости с Вирусом, и тогда все будет в порядке.
     Я громко завозражал.
     Мы  не  знаем кого там  прячет вирус. Что  это  за  линии.  Может быть,
уничтожив  его,  мы, тем самым,  уничтожим  ценнейшую  информацию,  а  то  и
цивилизацию. К  тому  же, антивирусную профилактику с компьютером  мы делаем
довольно часто, почему  же  стало возможным, что ЧК продолжает жить в  нашем
доме в компьютерной Вселенной и изображает себя диктатором вечности.
     Что-то здесь не так.
     А может быть всякий нестандартный - будь то - человек собака, или вирус
обречен  на  непонимание в  любом  мире. Поэтому ЧК и  решил  создать  свой,
справедливый,  со своей  программойбезопасности,  где  звезды  улыбаются,  а
жителям Трехмерии... "рубят головы".
     -  Путешественником не  может  стать тот,  кто  боится  не вернуться, -
завершил свою умную  тираду Док, - но я устал  стоять  на  хвосте  в  другом
измерении  и соскользнул снова в плоскостной  мир. Соскальзывая,  я подумал:
каждый раз, когда он говорит умные вещи, нам с Козеттой хочется целоваться.
     Кстати, а есть ли любовь в Беспространствии?
     Я  не  боюсь  не  вернуться,  но и  не  хочу  попусту растрачивать свой
потенциал путешественника.  Я был в Италии, Испании, Греции и Турции, многих
других странах, был  даже  в  сказочной  стране, где  познакомился с летучим
Гиппопотамом, но они все эти страны были объемными, а не плоскостными.
     Вынырнув  в компьютере,  я  нашел Козетту,  поцеловал ее  в мокрый  нос
(линию), и убедился  в том, что все нормально, несмотря даже на то, что пока
я шевелил ушами из компьютера, здесь в мире линий прошло почти полдня.
     Теперь меня забавляло то, что мой нос на полдня моложе моего хвоста.
     Никого  из  местных линий я не  встретил. Вспомнился разговор  с Доком,
подумалось:  почему  Вирус  запретил  нам посещать  ту часть плоскости  (его
владений),  которая усиленно охраняется бесчисленными линиями.  И что будет,
если мы нарушим  его  запрет.  Если  он  не обманул и нас  в этом мире  ждет
вечность, то какие же могут быть в условиях вечности наказания?
     Небытие, смерть?
     Наивные понятия. Что же тогда?
     Вечное  порицание, ну не разлучение же сКозеттой,  - насколько  я  могу
убедиться мир этот одномерен, но не тоталитарен.
     Попробовать  еще разок.  В конце концов вечность исчезает тогда,  когда
отключен источник энергии, а разговоры о вечности - еще раньше, тогда, когда
этот  источник  еще  только   начинает  иссекать.  Вспомните  сказкуо  Кощее
Бессмертном.
     Найти   концентрированную   скученность  линий   нам   с   Козеттой  не
представлялось сложным. Линии расступались, и в итоге мы  подошли  к  черной
части плоскости. Она зияла, как отверстие. Наклонившись, мы увидели, что это
и в самом  деле  отверстие - вход, более  того, он сужается и превращается в
точку.
     - Но он не может быть выходом в трехмерное пространство. Тогда что это?
... какой-то коридор, и почему этой тайной так дорожит ЧК?


     Глава 7
     Разговор о Беспространствии

     Козетта прикоснулась ко мне  так,  словно  я на секунду  не ко  времени
задремал. И опять была права. Мне не стоило произносить вслух моих последних
слов,  но  к откровению, как  известно,  располагает  комната, нашпигованная
подслушивающими устройствами.
     Каждый принимает конец своего кругозора за конец света и наша  ошибка в
том, что мы  общаемся не с мыслящей плотью, а с нашим представлением о ней и
потому часто ошибаемся и огорчаемся.
     Обыкновенно среди  только что познакомившихся русских: будь  то вирусы,
люди   или   собаки  происходит  дурацкая  традиция  выяснять   политическую
принадлежность,  и  потому  я позволю себе поделиться  с читателем маленьким
диалогом, который  по своему собачьему недомыслию затеял первым, но  конечно
только после того, как  уже стало  очевидным, что ЧК  - Черный Квадрат - это
профессор  из предыдущей  истории,  которого  мой  дорогой  Пал  Палыч, если
помните, загнал в свое время в первое измерение, и теперь профессор не плохо
обосновался  в  компьютере, разрабатывая программы, способные  противостоять
антивирусным:
     -  Почему вы бегаете от человечества  по всем измерениям, -  дружелюбно
спросил я.
     -  Не хочу быть ни  в стае,  ни  в стаде, - отвечал мой собеседник, - к
тому  же человечество далеко  от совершенства. На свете  есть  масса  миров,
которые добрее.
     - Тогда вы - центрист, - сорвалось с моего высунутого языка постороннее
в этом измерении слово.
     Поскольку  людей,   которые   насилуют   окружающих  своими   остротами
достаточно  много, я промолчал, принудив  себя наблюдать все происходящее не
как посещение планетария, а  как  цирковое  представление  и  прислушивался,
может быть дальнейшая беседа займет меня больше.
     Следующая  фраза, которую  произнес  заинтересовавший меня  собеседник,
была такой безысходной:
     - Я напоминаю себе иногда запертый компас.
     Тут уж, как писателю мне откровенно захотелось  записывать  фразы моего
собеседника,  потому что  они  могли бы мне когда-нибудь пригодиться.  Но  и
бумага и перо здесь тоже были в виде линий.
     Иногда он мне напоминал человека с хорошей интеллектуальной базой, но я
не оправдался вовремя перед  самим  собой в  том  измерении:  почему я вдруг
слушаю этого  незнакомца,  неужели мне  нечего  делать, не  о чем  подумать,
нечего записать или  хотя бы запомнить, а еще теперь вынужден  оправдываться
перед читателем в том же самом.  Но поскольку я тогда ничего не придумал, то
сейчас в оправдание, зачем мне этот герой,  придумать  уже ничего не могу. А
впрочем нет, это существо, этот политик, этот вирус и профессор одновременно
рассказывал   легко   и   просто  вещи,   которые   я,   склонный   сочинять
приключенческие вирши, придумываю  всегда  с  великим  трудом. Да, с великим
трудом  дается писателю-приключенцу многоплановость героя.  Трудно на  сцене
актеру  сыграть актера.  Трудно  писателю  в  литературе написать  писателя,
который пишет о писателе.
     Я не стал говорить ему о том, что его  высказывания напоминают игру, но
он  понял мой  немой вопрос и  ответил на него так, словно я  играю в  игру,
прелестную  игру, и тем  снял  совершенно  напряжение с  меня, поскольку  мы
отныне  могли не  заботиться о том,  что  значения  каких-то  слов  понимаем
по-разному.
     -  Может  быть,  вам  рассказать  о  том,  как  перестрелка  велась  на
итальянском языке? - спросил он неожиданно.
     И так как я выразил согласие кивком головы, он сказал:
     - Я бесконечно нарушал законы нашей великой страны Трехмерии, и поэтому
в  один  прекрасный  день, сделав еще более страшное  нарушение,  я подкупил
сторожа кабинки ЧИЗ иотправился в четвертое измерение попытать счастья.
     У меня несколько профессий, я никогда  не пишу так, как вы,  и не порчу
записные книжки,  но нет-нет  да  и  осядет в подкорке мозга  кроме  формулы
вечности  мирозданья  или  беспространственности  звездных плоскостей еще  и
стихотворная строчка, которая уже  потому  дорога, что она единственная, как
возлюбленная.
     В Новом Мире я перепробовал множество профессий,  и не стыжусь ни одной
из  них.  Я стал маленьким человечеством,  в  мире  из одного меня. Я был  и
массажистом,  и  банщиком, помощником  у  министра и привратником, дрался на
дуэли  с  генералами,  обманывал  сыщиков,  эпатировал   князей,   знался  с
куртизанками, посланниками, епископами, сводниками,  знатными  проходимцами,
людьми из общества, извозчиком был, официантом, шулером и  в конце  концов я
пришел  к  тому, что объединяет  все  эти  профессии.  Я  стал  образованным
человеком,  моя  база выживания научила меня мудрости, вот  сейчас я  уже  в
качестве созерцателя имею права путешествовать по мирам.
     Я состоялся.  А вот  состоялись ли вы? Я  пригласил  (или похитил - для
философа это одно и  то же)  вас как самую  великую  собаку из всех собак на
свете. Вы владеете самым драгоценным, тем, что так редко  теперь встречается
во Вселенной - разумом.
     Подумайте,  что  пора уже  придти  к  выводу,  что  быть лучшим  другом
человека  не  самое удачное  занятие.  Собаки подают  лапу,  приносят палки,
находят потерявшихся  детей,  охраняют свалки. И  все  ради  чего. Чтобы  их
потрепали по голове?
     Считается, что собаки должны есть все, чтобы им ни бросили. Они  должны
немедленно  отзываться  на свист  и радоваться  с  любым, кто выкупит их  из
корзинки.
     Собаки  достаточно  умны, чтобы понять, что им никогда не догнать мячик
на веревочке. Но  они  продолжают догонять его, потому что  хотят  доставить
удовольствие  хозяину.  Собаки не только  безропотно  сносят  унижения, но и
выпрашивают их.
     Они позволяют надевать на себя шляпки с цветами и юбочки...
     Я думаю, вам - собакам самое время сказать: нет.
     Вы  не  должны возить  сани  по  всей  тундре  за миску вонючей  рыбной
похлебки. Вы  не должны  смотреть на мир с заднего  сиденья  запертой душной
машины,  оставленной  на стоянке,  вы  не  должны  позволять  называть  себя
Шариками.
     Я  предлагаю вам остаться  в  этом мире. Утешением от одиночества здесь
будет ваша Козетта...
     - А мой прошлый, трехмерный мир?
     - Забудьте его, в нем даже цари обречены на бесправие.
     -  Но, тем не  менее,  это  именно прошлый ваш мир развил вас, позволил
освоить  множество  наук, искусств  и ремесел,  которые так пригодились  вам
теперь...
     Черный Квадрат не ответил.

     Глава 8 
     Странная воронка

     Пока профессор упражнялся в философствовании, мы с  Козеттой продолжали
стоять  возле эбеновой части (или,  точнее будет сказать:  пасти) плоскости,
походящей на воронку, или скорее  вход. Я еще прислушивался  к  безудержно и
потому бесспорно  здравым речам нашего пленителя, как вдруг ответ подсказала
женщина.
     "Хвостик, - сказала  она,  - ты знаешь о чем я подумала, ведь если мы с
тобой  как  и все  тут  другое  - линии, то  естественно  Вирусу  необходимо
охранять эту дыру. Всякая линия заканчивается точкой, и мы не  только сможем
проникнуть туда, в эту воронку,  но и  сделаем выводы об этом  новом для нас
измерении,  поскольку там уж точно никто из представителей мыслящей плоти не
был.
     Я сделал  маленький эксперимент. Снял с себя ошейник  более  похожий на
стек, чем на мой родной  кожаный  предмет туалета и  бросил  его в  эбеновую
пасть. Ошейник немедленно исчез как будто бы распался на атомы.
     Мы переглянулись с Козеттой и, взявшись за предполагаемые лапы или руки
немедленно бросились туда же. Зачем нам это было надо. Ведь из неизвестности
уже понятной мы могли очутиться в неизвестности  неведомой, и  тогда уже нас
не смог бы найти даже ЧК.
     Впрочем, как  всякие наивные существа мы были  уверены,  что Вирус  нас
найдет где угодно. Он в нашем представлении пока  еще был носителем тех сил,
(если не зла), то, по крайней мере сил непонятных,  а  непонятные  силы, как
известно, - вездесущи.
     Как бы  то ни  было, пролетев несколько, как нам показалось, мгновений,
мы вдруг очутились, не поверите, в свободном пространстве космоса, где силой
мысли  (почти мгновенномы это ощутили) могли двигаться в любом направлении и
с любой скоростью.
     Звезды были расположены здесь как точечки домино, в строгом порядке.  Я
посмотрел  на  свои  лапы,  хвост,  все  было  на  месте  и...  я  уже  было
обрадовался, что вновь обрел  формы, как вдруг что-то показалось мнестранным
в Козетте. Она была потрясающе красивой и пылала как факел. Пылал и я.
     Представляете,  в черноте космоса,  среди чужих, никогда не виденных ни
собачьим, ни человечьим глазом созвездий, холодным космическим огнем  пылали
две собаки.
     Но что это?
     Как  будто бы в космосе  светает. И  вот мы уже  видим непостижимое. На
абсолютно белом небе сияют черные звезды.
     Это уже за гранью.
     Однако, это было так.
     А  дальше? А дальше мы плыли к одной из них, и у нас было ощущение, что
мы  плывем над пустыней  льда, и чем ближе мы  подплывали к какой-то звезде,
тем ясней представлялось  нам, что вокруг всякой звезды  имеется кольцо, при
ближайшем рассмотрении оказывающееся обод гигантской воронки.
     Каждая звезда была входом  и одновременно выходом из воронки, такой же,
в которою прыгнули и мы.
     И  хотя  все внешне  казалось оптимистичным,  особой радости  мы земные
собаки  не испытывали, потому что вдруг поняли, что,  как бы  фантастично  и
красиво все кругом не было - мы не в нашей Вселенной.
     Долго  ли мы размышляли над тем, что с нами произошло, не могу сказать,
ведь  где-то наверняка прошло  мгновенье,  а  где-то тысячелетие.  Но  вдруг
пространство стало складываться как книга, причем  происходило это бесшумно.
Черные  звезды   смывались   какой-то   гигантской   волной,   несущейся  по
складывающемуся небу.
     Увиденный  нами,  было,  Сатурн  несколько  раз  перевернулся,  с  него
соскочило  кольцо,  и я  озорством  дворняги  обнаружил,  что это никакое ни
кольцо, а мой собачий ошейник.
     -  Это  наше  спасение,  -  закричала  вдруг  Козетта,  -  то  что  нам
показалось,  как складывается  космос  - на самом  деле сброс  программы,  в
которой  мы  находимся - на дискету, к тому же  Мама Дока Лисанька наверняка
подключила антиврусные силы,  и то  как смываются, якобы, звезды,  есть,  на
самом деле, очищение компьютера от вирусов.
     Козетта был права как всегда, но  в этот момент  раздались серебристые,
хрустальные голоса.
     Перед  нами  простиралась  прямая,  усеянная  множеством  прямолинейных
существ -  длинных  и коротких. Все они двигались  в одну  и другую  стороны
своего одномерного пространства.
     Покинуть прямую они  разумеется  не могли.  Они были привязаны к своему
ограниченному, однако бесконечно длинному пространству, хотя  оно и состояло
из единственной прямой на плоскости.
     - Кто вы, - спросили они нас.
     - Жители Трехмерии, - ответили мы.
     Воцарилось молчание.
     -  Чепуха,  -  возразили  нам,  - двухмерие уже  из области фантазии, а
трехмерным не галюцинируют даже в сумасшедшем доме...
     - Я обиделся:  представьте себе что и в этом, антикосмическом, чудесном
обществе...  и  тоже не верят чужеземцам.  Но я  не очень огорчился: в конце
концов  трагедия Мюнхгаузена, Гондлы,  Дон Кихота, Врунгеля была не только в
том, что им не верили, и от этого человечество только потеряло, а еще в том,
что все они были женаты неудачно.
     Хорошо сказал.  И  тут  же  снова  поцеловал Козетту  в  ее  прелестный
одномерный нос. Мне такая беда, как этим героям не грозит.
     После того, как замолчали мои оппоненты,  захотелось  все бросить, но я
понимал, что все происходящее не  более,  как началонового интеллектуального
испытания.
     Звездное пространство,  по которому  мы плыли завершилось ничем. И мы с
Козеттой со  скоростью, на которую способны только собаки,  излучающие свет,
приблизились  к окраине Вселенной, где  обнаружили громадный Черный Квадрат.
Быть может это был наш пленитель...
     От Квадрата  в этот миг отделился еще  один:  и, стоя вместе рядом, как
истина  и  тень,   они  производили  впечатление  гигантского  непостижимого
сознанию объема.

     Глава 9
     Привидения

     Кто-то  из философов сказал:  когда тебе кажется, что  над тобой низкое
небо,  -  проверь - не стоишь ли ты  на четвереньках. Но  я как раз стоял на
четвереньках, однако небо по-моему было низким не поэтому.
     Над нами,  не  задевая  нас,  проносились  многочисленные  разноцветные
плоскости, и тот час  же  исчезали столь же стремительно, как  и появлялись.
Иногда  мне  казалось -  это духи.  Хотя я  по  возможности  материалистично
отношусь к жизни, но ведь материя иногда ведет себя так,  что впору поверить
в нечто потустороннее.
     - Смотри, - вдруг вскрикнула Козетта.
     По небу плыли невероятные экраны, и это не было удивительно. Мы выросли
среди экранов,  ...  а  разве волшебное  зеркальце  сказок  Пушкина  не было
экраном  телевидения.  А в "Утопленнице"  Гоголя. Но исторический  экран,  в
котором отражаются картинки истории, я видел впервые.  И у  меня и у Козетты
не было оснований усомниться в подлинности изображенного.
     Известно, что  истинные тайны истории скрыты,  но я  рассудил  так:  ЧК
хватает и  прячет в свои лабиринты второго измерения все, что  увидит. И как
это ни странно, он объективный архивариус.
     Вдруг мы с Козеттой увидели на экране изображения себе подобных. Белка.
Стрелка. Лайка. Имена первых покорительниц космоса.
     Мы могли смотреть на происходящее, но не общаться с ним,  а это значит,
что мы  все же оставались в плену у первого измерения. Теперь уже было ясно,
что оно первое.  Ведь именно здесь  я мог убедиться,  что на свете бывает не
только тень от тени, но даже тени от музыки.
     Описание этого  загадочного мира, где нет  зрения,  цвета,  -  где тень
отбрасываемая тенью, не может быть цветной, где все одинаковые бессмысленно.
     Но здесь я сделал маленькое открытие.
     Каждое мыслящее существо  видит измерение  на  порядок ниже. На порядок
выше дано видеть только гениям.
     Находясь в третьем измерении  мы видим только второе. Во втором первое,
а в первом?
     Так вот из этого, которое бросает тень из первого...  можно отправиться
в любое. В том числе третье.
     Отсюда  можно путешествовать  во  времени и каждая точка пространства -
здесь  есть концентрированное  время, текучее,  имеющее обыкновение исчезать
под воздействием пространства, а химическая реакция времени и пространства и
есть -  пятое измерение - путешествие во  времени. Представляю как над нами,
живущими в четвертом измерении смеются те, кто живет в пятом?..
     Нам  собакам  присуще  измерение,  которое  редко  подвластно  людям  -
обоняние. Запах  вот наш компьютер.  Понюхал на улице дерево  и  получил все
знания,   известные  существу,   которое   здесь  побывало.   Узнал   о  его
биологическом поле, о его здоровье,  о его хозяевах,  о любовнике хозяйки, о
цвете и марке ее автомобиля, и многом, многом другом.
     Словом  - весь мир это разновидность компьютеров от  самых  маленьких -
собачьего мозга -  до большого Вселенского. ...  Но вдруг меня поразила одна
догадка, -  а вдруг  во Вселенском компьютере, на нервных  волокнах которого
зиждятся  мириады планет  и несчетное количество разумных жизней - тоже есть
свой вирус, сбивающий программу. Ведь  не поверю,  что цель нашего  бытия не
есть великая справедливость во всем сущем...
     Тут  я позволю себе  еще раз и  обильно, процитировать диссертацию  Пал
Палыча: "И тогда  уже  в  научных  целях в четвертое  измерение  направились
ученые. Это  было как раз в то самое время, когда Прокурор Галактики поручил
мне принять к  производству дело, до  сути которого я  докопался  не  сразу.
Конечно, катастрофа в четвертом измерении нас бы, скореевсего, не коснулась.
Тому  были  десятки  и  сотни  доказательств,  но...  это  и была катастрофа
доказательств...
     Кроме   доказательств,   есть   еще  и  внутренняя   интуиция,   и  она
подсказывала,  что  лучше  не   рисковать,  хотя  бы  вероятность  всеобщего
катаклизма  и  равнялась   одной  миллионной  процента.  Философы  приводили
выдержки  из мифов  и  апокрифов  о зеркалах. Во  многих  страшных  легендах
говорилось о том, что будет  беда,  если разбить зеркало, многие верили, что
четвертое  измерение  - есть как раз наше отражение.  Не полное, конечно, но
наука  объясняет и  это.  И  разбивать его  на всякий случай  вовсе  негоже.
Легенды и мифы никогда не сочинялись просто так.
     А  взять  сегодняшний   мир:  давно  уже  отошли   в  глубокое  прошлое
предрассудки, но тем не менее, кто позволит себе даже сейчас нарочно разбить
зеркало, а  нечаянно разбивший,  неужели хоть на  секунду  не  задумается  о
возможных  неприятностях? Короче  говоря,  человечеству вовсе  не  улыбалось
уничтожить  четвертое  измерение,  и  вот  я  помощник Комиссара  юстиции  -
высадился в нем  из  кабинки ЧИЗ,  чтобы разыскать человека,  который проник
туда".

     Глава 10
     Прессованное пространство

     Путешествовать  в  пространстве легко и просто,  ибо  точка  -  и  есть
прессованное пространство  - космос, и, вероятно  правы  те, кто утверждает,
что время имеет текучесть.
     Они правы настолько, насколько правы были древние, утверждавшие: солнце
пересекает  небосвод... Время, - долгое время считали  древние ученые, - это
жидкость для разбавления пространства.
     Текучесть времени категория с которой мы  с  Козеттой столкнулись  не в
теории.  Оказывается  время на самом деле текучая, даже  мокрая субстанция и
горошину  пространства  разбавляют  временем в  тех  пропорциях,  - в  каких
размерах  хотят  создать   макрокосмос  и   микрокосмос.  Иными  словами  из
безобъемной  точки  находящейся в  первом  измерении  с  помощью  времени  и
дозирования его получают  второе  (плоскость),  третье  (наше)  и  четвертое
измерение. По всей видимости пятое имеет тоже какое-то отношение ко времени,
но в  нем я  не  был, хотя... хотя... ... честно говоря... ... в чистом виде
времени не существует.
     Существует  только  пространство  и,  как  вспомогательная категория, -
информация.  А то, что мы принимаем за время - всего-то наше представление о
бытии.
     Всякий компьютер есть китайская шкатулка с великом множеством отделений
и кармашков.  И поэтому  не стоит огорчаться  чточто-то исчезло.  Ничего  не
исчезает. Просто  спрятано в пространстве. ... В  этот момент  сквозь космос
проплывало нечто, что в  нашем мире мы назвали бы  зеркалом. ЧК так внезапно
отскочил от него, что изображение в  нем еще осталось. Это и дало  основание
нам  понять,  наконец, кто  он. Компьютерный  вирус  это  единственное,  что
остается на зеркале.  Хотя  если честно, то мы все  вирусы,  и  наша  задача
расшифровать все то, что отражалось в зеркалах.
     И  это говорю вам я - пес  Пират,  не какая-то разведывательно гоночная
собака, а та самая, которая с великим наслаждением хватает вонючую голову от
вяленой рыбы и положив ее на замызганный пол с удовольствием катается по ней
как щенок.
     Осколками сознания я еще воспринимал мир, из которого мне  суждено было
уйти, а моему двойнику вернуться.
     Нам с Козеттой казалось что  мы  на  дне огромного калейдоскопа. Внутри
гигантской  призмы  переливались  всеми мыслимыми красками  сказочные цветы,
словно  возникшие  из  нереальных грез курильщика опиума. Они  полыхали  как
северное сияние, в сполохах которого извивались причудливые линии
     Мы  находились  над  огромной  черной  дырой  на плоскости  и  по  мере
приближения дыра эта  стала  отступать,  уходить  внутрь.  Совсем  небольшое
усилие воли и это уже ствол шахты.
     Мы не ощущали движения и падали навстречу звездам, а конец шахты все не
приближался.  Непонятное  творилось  не  только  с  пространством.  Но  и  с
временем, оно встало. Мы  посмотрели вверх и увидели небо, то есть вдруг нас
постигло озарение.
     Это была наконец наша родная, трехмерная плоскость!  Путь  во второе, в
третье измерение.  Как  будто  вы находитесь  в  абсолютнобелом непрозрачном
шаре.
     Мир  не внушал страха. В  конце концов  кинопленка плоская и экран кино
тоже,  а тем не менее - создается иллюзия объема. Может  быть  и этот  мир -
тоже?
     Сколь бедными и призрачными оказались мои  умозрительные построения  по
сравнению с реальностью, открывшейся нашемус Козеттойвзору.
     Чем ниже измерение - тем  сильнее фантазия. Жителям пятого измерения не
надо врать и придумывать.
     Там нет литературы. Литература есть в первых трех.

     Глава 11
     Мама-Лисанька как всегда выручает

     -  Рад,  рад,  что  вы попутешествовали, но  ведь также  как  в  Земной
Трехмерии все дороги ведут в Рим, так и здесь все дороги ведут в одну точку.
И эта точка невозвращения. Это точка - путь в первое измерение, в котором вы
только что побывали, - говорил Черный Квадрат, когда мы приблизились.
     - Я надеюсь, - продолжал он, - пространство,  которое, кстати, не более
как разбавленные иными видами пространств(определенное сочетание которых  вы
называете временем) гранулы первого измерения показалось вам по вкусу, и вы,
я надеюсь, видели как космос отбрасывает тень.
     Как видите, тайна  мироздания весьма проста. Тень отбрасывают не только
предметы, цвет, звуки, но  и пустота.  В  древней Японии считалось  страшным
оскорблением  натупить  на  чужую  тень.  Мир  - компьютер,  и  если  что-то
совершенное не устраивает Вселенский Разум, это совершенное есть возможность
пережить заново. Иными словами - "переиграть". "Переходить", как в шахматах.
Таков мир теней...
     Черный Квадрат вещал  с  удовольствием, всем своим видом давая  понять,
что  то,  что с  нами  произошло была  всего  не  более,  чем тень.  И самое
потрясающее  в  том,  что  на  свете  оказывается  (мы говорили уже об этом)
существует тень от цветов и звуков и даже тень от тени.
     И  раз  это  так,  раз  тень  может отбрасывать тень  означает,  что  в
трехмерном мире существуют  не одна, а две параллельные цивилизации, на  вид
одинаковые  - и  надо  просто  сделать усилие,  подняться  и  посмотреть  на
индивидуальность каждого. И тут только меня осенило: вот почему профессор из
пятого измерения отправился в первое. Он хотел открыть великую тайну бытия.
     А открыл тайну неоднородности ума и глупости хомо сапиенс.
     Жаль, что в этом мире не существует даже условного времени.
     Но в таком случае, а как же определить временной промежуток между двумя
событиями.  Мириадами  точек пространства, кои отнюдь  не  есть прессованное
время,  а  всего  лишь  - прессованное пространство.  Но ведь в  этом случае
получается, что икринка пространства  и пространство в целом - это одно и то
же.
     И космос отбрасывает тень.
     И я чуть было сперва  не завыл, слушая Черный Квадрат. А когда пришел в
себя, рядом была Козетта, и мы оба сидели под какой-то тонкой кисеей.
     Живая иллюстрация разговора: это была тень от плоскости...
     - Смотри,  смотри скорее, - закричала  вдруг Козетта, -  это  же мы, но
только в четвертом измерении.
     Я поднял глаза к звездам.  Зрелище было неправдоподобным. Я усмехнулся:
похоже, что жителей Четырехмерии мы склонны принимать за Бога.
     Чтобы  легче  было адаптироваться в  непонятном  - Черный Квадрат снова
предложил  нам тест.  От четырехмерных  нас  к  нам трехмерных  он  протянул
дорожку из икринок-пространств. Мы должны были пройти по ней к нам самим.
     Было чем рисковать. Дело все  в том,  чтодо места предполагаемого конца
нашего  путешествия  от   того  места,  где  мы  находились  было  громадное
расстояние незаполненного звездами космоса.... Но, вот мы с Козеттой перешли
этот ревущий  водопад пустоты по прессованным пространствам и в конце концов
оказались на совершенно отвесной скале, сами себе напоминая мух.
     Сзади нас алел космос.
     И  вдруг начались  чудеса. Конечно, ничего страшного  не произошло,  но
надо было убедить себя, что перед нами всего-навсего виртуальная реальность.
     В какой-то момент я не смог убедить себя, что дорожка из пространств не
может ни  быть прикреплена к чему-то. Я стал искать это что-то,  потому  что
конец дороги внезапно, повинуясь моим мыслям приблизился, и почти тотчас  мы
обнаружили кольцо.
     Я знал, что испытаний предстоит много, и не спешил это кольцо потянуть,
хотя  искушение  было  великим.  Я  устал  стоять  на  дорожке  прессованных
пространств,  и  хорошо,  что  не  потянул.  Я  сумел найти  выступ в камне,
подтянулся в нему, выпростал  свое тело вверх, стараясь не думать о том, что
я все-таки нахожусь над пропастью, я взобрался  наверх. Козетта держалась за
меня всеми четырьмя лапами.
     И  вот после того,  как я  уже взобрался на скалу, я  перегнулся вниз и
попробовал потянуть за это кольцо. В  общем произошло то,  что и должно было
произойти, дорожка,  на которой мы только что стояли, неожиданно ослабла, и,
если б я на нем был, когда этои собирался сделать, я  бы полетел, конечно, в
космос.
     А здесь, как в хорошем средневековом современном боевичке, я на вершине
этой  скалы   обнаружил   прикрепленный   к   какому-то   самшитовому  кусту
человеческий череп. Череп смотрел мимо меня.
     Я подошел к нему и  увидел,  что от времени он  перекосился.  Перед ним
были вбитые в песок и гравий сапоги.
     Их было как и моих ног - четыре. И они были моего размера. Я понял, что
надо стать на эти сапоги, либо надеть их. Я сделал это.
     И когда я встал  на  эти сапоги, череп начал медленно поворачиваться, в
последней своей  точке  движения, он  взглянул на меня. И  когда  он на меня
взглянул, я понял,  что нужно дотронуться до его лба, потому что на лбу была
кнопка, на которой  было написано: "нажми". Все это было немножко  похоже на
детские развлечения, но Козетта была серьезна.
     Но дальше - больше.
     Внезапно прямо в космосе явился земной пейзаж.
     Неожиданно  на  нас   полетели  камни,  загорелась  под  ногами  трава,
расступались  скалы,  мы  полетели  в какой-то космический водопад,  на  нас
обрушивались  сталактиты,  мы накалывались  на  их  братьев сталагмитов, нас
пугали  какие-то чудовища, летучие  мыши  -  потомки  птеродактилей,  кто-то
бертолетовой  солью намазал траву, и она щелкала как цикады, мы попали в яму
со змеями, снизу в  этй яме забил нечаянно горячий гейзер, и полетели в  нас
копья неизвестного племени, сопровождаемые воинствующими криками.
     Словом произошло все то, о чем мы когда-то читали.
     Наконец Черный Квадрат вспомнил про нас.
     -  Эти  эксперименты  -  чистка вашего  мозга,  -  заявил  он,  вам это
пригодиться в вашей будущей жизни, которая начнется  через несколько секунд,
- а потом серьезно добавил:
     - Помните, новое тысячелетие там на  Земле начнется с понедельника. ...
и вдруг кто-то ласково взял нас на руки.
     Я еще не понял, но уже знал наверняка, - это Мама-Лисанька.
     Сквозь сонмище пространств,  она  просто взяла  нас  на  руки и ласково
сказала, что пора обедать.
     И обед, этот означал, что нас расколдовали.

     Глава 12. Блок памяти

     "Космическая война продолжалась  уже 29 секунд, и Внегалактическая Дума
решила остановить  время", - прочитал я в  собственной повести и  понял, что
пора заканчивать книгу.
     Вам  никогда  не приходилось слушать  музыку  в  консерватории?  Слушая
музыку, вы отнюдь не мысленно переноситесь в райские кущи,  нет, мысленно вы
лишь возвращаетесь, а музыка несет вас, несет...
     А  между  прочим,  именно  музыка  возвратила меня  в тот мир,  который
наполнен моими близкими.
     Да-да: компьютеры лечат Моцартом.
     Концентрат  музыки  материален,  быть  может.  И  этот концентрат  надо
былоразбавить только временем. Текучим временем.
     Итак... в наше измерение и домой.
     У  кромки  Первобытная туманность под  влиянием сгущения материи  силой
тяготения,  разделилась   на   бесчисленное  множестов  туманностей  второго
порядка. Началась компьютеризация космоса.
     А Моцарт - часть этого действа.
     Эти  разделились на  множество  туманностей  третьего  порядка, подобно
тому, как наружный слой земли, сжимаясь от  жары и  потери влаги, трескается
на крупные и мелкие части или как непрерывная масса паров воды,  сгущаясь  в
воздухе, образует капли.
     Туманности второго порядка,  при разрыве главной  туманности, приобрели
вращательное движение.
     Дискообразный вид убеждает  нас в этом,  - движение солнечной системы с
созвездию Геркулеса, то есть в плоскости Млечного пути - подтверждает это.
     Телескопы в одном только  Млечном  пути  насчитывают  биллионы солнц. И
поэтому грандиозная картина Вселенной, исполненажизнью  чудных  существ.  Но
сколько  на  свете  таких  млечных  путей,  громадная  совокупность  которых
составляет песчинку из здания Вселенной?
     Бесчисленное   множество   звезд,  или  солнц,  сияющих  (если   к  ним
приблизится)  даже  более  ярко,  чем   наше  Солнце,   окружены  еще  более
бесчисленным количеством планет - темных небесных тел,  получающих  тепло  и
свет от своих солнц.
     Наша  Солнечная  Система  считает их  сотнями,  одна из них  называется
Землей.
     Спектральный анализ  указывает,  что  вещества  Вселенной те же,  что и
вещества  Земли... Вездежизнь  разлита во  Вселенной.  Жизнь  эта бесконечно
разнообразна.
     Существа плоскостной  Страны  резвятся и плавают  как рыба  камбала.  И
только  иногда  выскакивают в  толщу  пустоты, но тотчас  же,  как будто  бы
начинают  задыхаться и  возвращаются в  свою среду,  не успев  за  мгновенье
обнаружить что же составляет суть третьего измерения.
     Существа  живущие  в  этом  измерении  живут в  невероятности  своей  и
питаются энергией батареи, или отраженными лучами солнца, или теплом.
     Выскакивая на мгновенья в трехмерную пустоту, из щемящего пространства,
существа способны взглянуть на свой плоский мир, понять формы друг-друга.
     Мне говорил ЧК: он готов был бы покупать пространство, расплачиваясь за
это временем...
     Я  принужден  был узнать эти потрясающие для рядового пса вещи: в века,
предшествующие началу нашей эры, вместе с развитием математики, прежде всего
геометрии, получила развитие и  другая наука. Ужас ее исследователей  в том,
что  она  названа  была астрономией, может  быть  потому  что  именно звезды
диктовали ответы на бесчисленные вопросы.
     А знаете, что на базе геоцентрической системымира Гиппархом и Птолемеем
были  разработаны  теории  движения  планет.  Арабские   и   среднеазиатские
астрономы  Бируни и Улугбек в период,  когда еще даже Леонардо  не  родился,
корректировали  таблицы  видимых  планетных  движений,  не  подозревая,  что
открывают не макро, а микро мир.
     Мы с Козеттой одновременно обратили внимание, что у кромки космического
пространства плыла кошка, которая съедает боль...

... Письмо читателям вы найдете в эпилоге. Я  счастлив,  что я с Козеттой. Я
остаюсьс ней навсегда и буду вашим символом в этой ипостаси.
     И  если когда-нибудь  мое "Альтер эго" восстанет  вновь в  том  мире, в
котором  я имел честь просуществовать рядом с вами, то прежде, чем родиться,
выбрать пол и форму  этого существования, прежде чем стать деревом, звездой,
птицей,  насекомым, рыбой или зверем,  мне хотелось бы посмотреть  что такое
жизнь и почитать классику.
     Во всяком случае я теперь  твердо убедился в том, что никто и ничто  не
умирает, все  попадает  в  терпеливые  компьютерные  блоки  памяти  Великого
Вселенского Разума и потом может быть восстановлено.
     Но справедливость мироздания  была бы более интенсивной, если бы каждый
хоть на миг мог бы посмотреть на свое новое тело в новой жизни, тогда  бы он
берег  свою  душу. Разве палач стал бы палачом, если  бы  вдруг ему довелось
увидеть  гнусного обделенного  урода, и он понимал бы что  в  этом теле  его
новая жизнь?.. ... Не надо считать, что звезды - это паутина на небе.
     Черный  Квадрат  на  прощание  подарил  мне  часы,  которые  показывают
пространство.  Вдумайтесь   -   вдумайтесь,  времени   не  существует,  часы
показывают пространство.
     Почему: "на прощание".
     Потому что  для  него мы исчезли. Мы  попали в терпеливые блоки  памяти
Вселенского  компьютера,  и  нужны  ли  мы  будем,  востребуемся ли еще  раз
историей, или  останется от нас лишь тире  между двумя датами  -  зависит от
грустной  сентенции  типа:  "как Бог  весть...  "  ... а  чтобы не  огорчать
Маму-Лисаньку, наши с Козеттой абсолютные двойники будут ласкать ее взоры.

     Эпилог
     Я хочу сказать Вам, дорогие мои друзья и читатели моих скромных книжек,
что  я  прощаюсьс Вами. Я  люблю Вас, но  быть сказочником- теперь уже не по
мне.
     Я, скажу Вам честно - устал.
     Сказочник,  как  оказалось  и  проверено  жизнью -  не  прислуга.  Хотя
наверное и прислуга умеет рассказывать сказки.
     И  все-таки,  -  сказочник  -  человек  особой  нравственности. Но меня
утешает  тот  непреложный   факт,  что  я   не  человек,   а   что  касается
нравственности - пусть обо мне судят другие.
     Вы  знаете,   кого  сам  Аллах  признал  сказочником?  Не  знаете,  так
послушайте.
     Жил да был в  бедном  городе бедный  мальчик.  У этого бедного мальчика
была  бедная мама. И эта бедная мама  жарила замечательно вкусные лепешки на
кунжутном масле, что  бы мальчик  продавал бы  их,  и  им  было  бы  на  что
прокормиться и выжить. О выдеомагнитофонах и  телевизорах "Supra"  они и  не
мечтали.
     А  зря. Может быть  именно этому мальчику и следовало было иметь  такой
магнитофон и телевизор.
     Как бы то ни было. Мальчик, который всю ночь смотрел какой-то нехороший
для  нашей идеологии  фильм,  утром был готов к тому, чтобы  отправиться  на
рынок - продавать пирожки, изготовленныеего мамой  -  замечательно вкусные -
приготовленные на кунжутном масле.
     И отправился продавать.
     А дальше  вы уже, конечно, все  знаете. Он  продал пирожки. Он собрался
было идти домой, но,  встретив знакомую девочку, заговорился с ней допоздна,
устал, и заснул,  прикрыв  свою сумку руками. А  в сумке, надо Вам напомнить
хранились деньги, вырученные  за  продажу  пирожков, пожаренных на кунжутном
масле.
     Проговорив с  понравившейся  ему  девочкой (а девочка  эта была  фея  -
потому что все девочки, которые нам нравятся - феи), он и не заметил, какуже
было говорено, что уснул.
     Во  сне произошла с ним неприятность. Когда он проснулся, то обнаружил,
что из  сумки, с которой он ходил на базар продавать  пирожки, пожаренные на
кунжутном масле, пропали вырученные за продажу этих пирожков деньги.
     Мальчишка был умный, но был  всего  лишь  мальчишка. Не делая  пока еще
трагедии из произошедшего, он пошел к мудрецу и рассказал ему о случившемся.
Мудрец выслушал, отправился с мальчиком к своему другу судье (а детям хорошо
бы  знать, что мудрец только тогда чувствует себя сильным, когда у него друг
-  судья), и тот назначил всем жителям города подходить и  бросать  монеты в
чан с горячей водой.
     Как  конечно понимает читатель: судья зная, что  украденные у  мальчика
деньги  лежали в корзине, и замарались от кунжутного масла,  и потому  ждал,
что жирное пятно всплывет в теплой воде и изобличит вора.
     Вот  уже все население города прошло, бросая монеты в чан,  а пятно все
не всплывало.
     И тогда последний, а  им был сказочник, понял, что вор оказался умнее и
исчез  из  города,  прихватив  с  собой  деньги.  И  тогда он  вымазал  свою
собственную монету кунжутным маслом и бросил ее в воду.
     Конечно немедленно  всплыло пятно, и  сказочник был счастлив, что судья
приказал вернуть деньги мальчику. Мальчик  взял деньги, он видел, что они не
вымазаны кунжутным маслом, но он  был всего лишь мальчик, и с  компромиссами
еще не встречался. Не все ли равно откуда появились деньги.
     Этот  мальчик  никогда не  станет  сказочником  и  не  подарит  радости
людям...
     Сказочника же - высекли. Но он не чувствовал себя обиженным, знал, что,
если не посечь, ничего и не напишешь.
     Шучу, шучу. И  не такуж  это безобидно.  В предыдущей  действительности
писатели шутками раскачали государственный строй.
     Почему  литература  в  России  самая  великая   на  свете?  Потому  что
писателейна Руси Великой бесконечно секут как собак.
     Потому собаки тоже иногда садятся за письменный стол. А впрочем  всякая
собака это по-своему просто заколдованный человек.
     Я все что хотел  написать в своей собачьей  жизни - написал, и все  это
только  для  того,  чтобы  вы,  мои  маленькие  друзья, были бы  хорошими  и
творческими людьми.
     Ведь   действительность   обретает   смысл   и   существование  лишь  в
соприкосновении  с  художником...  как   страшно  быть  неписателем.   Каким
непереносимым должно быть страдание  нетворческих людей. Ведь  их  страдание
окончательно,   страдание"в    чистом   виде",   страдание   безысходное   и
бессмысленное...  Как  страшно  все  бытие  непишущего  человека. Каждый его
поступок,  жест, ощущение...  каждое большое  или маленькое действие в самом
деле исчерпывает свою куцую жизнь, без всякой надежды продлиться в вечности.
- Так говорил Нагибин... Он воспитал много собак.
     Никогда  не  огорчайтесь,  если  иногда  вам  тоже достанется по попке.
Счастья вам и любви.
     Сегодня  я  оставляю  перо  к  радости   моей  очаровательной  Козеттыи
постараюсь быть просто собакой... Ведь  я не  писатель,  а лицо занимающееся
литературой, и  садился-то я за письменный  стол тогда, когда не мог найти в
библиотеке   книгу,  которую  хотел   бы   прочитать   под  настроение.  ...
постарайтесь  мне присниться...  и  я  покажу  вам часы,  подаренные мне  на
прощание Вирусом так похожим на Черный Квадрат Малевича. Они  показывают  не
время, а пространство.
     И в этом их искренность...

     Переделкино -
     Карловы-Вары - Анталия, 1997-2000 гг. 








---------------------------------------------------------------
     Собачка ШТУЧКА
     воспитывалась  в  семье   доктора  наук,  профессора  права,  писателя,
социолога  и географа Сергея  Павловича Лукницкого. Много  путешествовала по
странам  Мира.  Автор  ряда полемических  статей  по правовым вопросам нашей
собачьей жизни.  Четверо собственных детей, и один  приемный - котенок (ныне
кошка Люська) говорят о  ее  не зря прожитой жизни.  Часто улыбается, всегда
оптимистична, всегда в форме. 
     "Это моя собака"  -  цикл  детских  приключенческих  повестей,  которые
Собачка  Штучка  написала  от  имени  пса  Пирата,  взяв   за  основу  своей
фантазии-мечты   образ   пса-джентльмена.   По   одной   из  повестей   снят
мультипликационный  фильм  "Наши  каникулы", часто  идущий  по  телеканалам,
ставший классикой рисованного кино.
     Преложенные  вниманию  юного   читателя  повести   уведут  его   в  мир
современной школы, сказочной страны Беспространствии,  подружат  с  собаками
всего мира, повеселят компьютерными  вирусами, расскажут о русской глубинке,
поведают  о  тайнах философии космоса  и  предложат  покататься  на крылатом
Гиппопотаме.
     Для детского школьного возраста.

Популярность: 15, Last-modified: Sat, 04 Sep 2004 12:42:22 GMT