---------------------------------------------------------------
     © Copyright Сергей Павлович Лукницкий, 2001
     Email: SLuknitsky(a)freemail.ru
     Изд. "Русский Двор", Москва, 2005
---------------------------------------------------------------

     Меня иногда  спрашивают:  а  были ли в вашей практике курьезные случаи?
Нераскрытое дело. Или загадка.
     - Нераскрытое дело? Конечно. И теперь я расскажу об одном из них.
     Вы наверняка помните, что  одно время на нашей планете - я имею в виду,
конечно,  Землю, хотя давно уже живу на  Базе-2,  что за  щитом Собесского в
тридцать  втором   секторе,   -  появилось  огромное   количество  крошечных
магазинчиков, где продавались мутанты.  Это было очень  модно, поскольку как
раз в это время генетиками был сделан ряд новых открытий. Власти не особенно
поддерживали  такого рода торговлю, но и не запрещали ее. Мутанты специально
выращивались на астероиде Сириус 211, где были наиболее благоприятные для их
производства  и  контроля  условия;  там  они  контролировались  специальной
отраслью медицины.
     Мутанты транспортировались на все известные планеты.  Для чего это было
нужно?  Понятно:  многим  жителям  и  существам  разных  космических  систем
неудобны  и  сложны  адаптационные  костюмы-  то есть  те  костюмы,  которые
обеспечивают контакт с другими существами, - знаете, конечно, наденешь такой
костюм  и  тотчас же тебе и  знание  языка,  и состыковка основных  понятий,
мыслей, идей. В общем, удобная штука, но не везде они прижились. Мне сказать
по правде,  такие костюмы нравились. На  датчике,  что на панельке у  левого
рукава,  сразу  видно,   какое  у   собеседника   кровообращение,  и  какова
температура его тела (если есть у него тело), и сколько глаз, и воспринимает
ли он объем и расстояние, - некоторым космическим существам природа отказала
в этом,  - на панельке также сразу фиксировались показатели, соответствующие
вашему  собственному  восприятию;  потому  было  видно: воспринимает  ли ваш
собеседник цвета, чем дышит и дышит ли вообще, как размножается, способен ли
чувствовать,   -  словом,   вся  подноготная.   Массу  самых   интересных  и
невообразимых вещей можно было узнать...
     Но  я немного отвлеклась, а хочу  рассказать вот что. Биологи и врачи с
Базы  рассказали мне в то  время о новой  науке -  космической  гинекологии;
представляете   сколько  существ  производит  потомство   в   нашем  секторе
галактики,  и  мы обязаны  уметь квалифицированно им помочь. Что интересно и
симптоматично, все мыслящие гуманные существа потомство  производят в муках,
и  хочется думать - не есть ли это указка нам от природы: беречь друг друга.
Как бы то  ни было, но  у всех мыслящих  существ,  известных  нам,  двуполая
система размножения,  и момент  зачатия  связан с чувственностью (ну,  может
быть,  не у  всех,  потому что я расскажу  сейчас  именно  о таком  забавном
случае, но у большинства ).
     Однажды произошло  со  мной  следующее:  я  самым прозаическим  образом
принимала  очередного  посетителя;  он  зашел  посоветоваться  по  какому-то
правовому вопросу и был с неизвестной планеты, по-моему, даже не  из системы
Щита Собесского, а из какого-то иного, откуда любой  студент  захочет удрать
со скоростью света еще до распределения. Так вот, прибыл  этот некто сапиенс
ко мне на прием; я, как это и положено надеваю адаптационный  костюм, потому
что без него вижу перед собой лишь  бесформенное желе вместо существа, и это
желе, когда я на него посмотрела в спектролокатор превратилось в очень милое
растение, не растение, но, во всяком случае, во что-то уже не абстрактное, а
конкретное.
     Надо сказать,  что с  детства у меня есть некоторая особенность зрения,
она мне никогда не  мешала,  и  всегда было забавно, если  дело  доходило до
световых тонкостей ,- я  немного  дальтоник. Венерианская  листва, например,
кажется мне  синеватой. Впрочем, это не  так  важно.  Так  вот, в  тот раз я
надела  костюм,  настроила  шкалу, смотрю  на спектоскоп и  вижу,  что  этот
мыслящий,  как  выясняется  субъект,  похожий  на  растение  (мужчина, между
прочим),  воспринимает зелень  так, как я: то есть, видимо, для  него  такое
чуть  нарушенное  восприятие  цвета,  как  и  для меня, - норма.  Мне  стало
забавно,  но  ненадолго,  потому  что   вскоре  оказалось,   что  восприятие
чувственности  и  способность  любить  у  этих  существ  такова,  что своего
партнера они  находят по удивительному признаку - в одном цвете воспринимать
мир. В общем-то, не скажу, что это только забавно - тут есть  и рациональное
зерно; если бы  у землян так было, сколько раз они могли бы избежать ошибок.
А  тут  сама  природа  подсказывает тебе, как найти существо,  созданное для
тебя.
     Но самая прелесть, как вы понимаете, в том, что я-то тем существом, что
создано  для  этого куска желе, случайно оказавшимся мужского пола, не была,
но, видно, ему  это  не объяснили,  или, что вероятнее, цветовосприятие было
для него определяющим и абсолютным показателем.
     И вот я услышала объяснение  в  любви  инопланетянина. На  экране моего
спектроскопа замаячили  контуры, а  позднее ландшафты  невиданной никогда и,
вероятно, никем, кроме блоков памяти  наших  космических зондов, планеты. На
ней бушевали первородные  страсти, и океан,  невиданный доселе, вздымался до
золотого  неба,  на  котором  сияли  три  черных солнца;  какие-то  странные
космические существа бороздили это удивительное небо,  звезды висели на нем,
прикрепленные  словно  на  ниточках,  а  ландшафт был  каскадом  недоступных
человеческому  восприятию цветов. Я  даже никогда не могла себе представить,
что в природе могут быть такие цвета. Им нет названия, и поэтому нет никаких
возможностей мне их теперь вспомнить.
     А  существо, не  внемля моему удивлению,  продолжало необычно и красиво
объясняться мне в любви. И, вы знаете, растрогало меня. Я даже подумала, что
наши земные мужчины могли бы иногда тоже не жалеть красок для излияния своих
чувств. Но на Земле все стали какие-то рациональные.
     Я  такое  существо больше никогда не встречала, но всегда помнила,  как
изменились цвета спектрографа,  когда  он понял, что я  ему принадлежать  не
могу,  хотя  бы потому, что я с  другой планеты  - из другого  мира. Он звал
меня,   просил,   умолял;   он,   судя   по   условным   значкам,   принятым
мужчинами-инопланетянами, дарил мине целый сектор Вселенной.
     Я была непреклонна, а теперь думаю: права  ли была я, ведь для  женщины
важно, чтобы ее любили?
     Я снова отвлеклась. Вспомнила: начала рассказывать эту историю  потому,
что  на  нашу  Базу  прибыла  депеша.  Пришлось немедленно  связываться с ее
автором, чтобы пояснить  детали. Любопытный получился  разговор. Депеша была
подписана  управляющим  или хозяином магазинчика, одним из  тех,  в  котором
продавались мутанты, об этих магазинчиках я уже рассказывала вначале.
     Так вот, управляющий  магазинчиком сообщал, что только что у него  была
покупательница  с ребенком.  И  покупательница, и ее ребенок были похожи  на
растения,  но для него это не  имело  значения, поскольку  в  магазине,  где
продают мутанты, рады всем. А земляне эти магазины не посещают. Для чего нам
в самом деле принимать мутанты, когда наш организм - наше тело приспособлено
для  жизни на  многих  планетах  и Солнечной системы,  и  щита Собесского  и
является почти универсальной оболочкой для многих существ.
     Когда-то  философы  планеты  Земля  сетовали   на  несовершенство  тела
человека, говорили,  что дескать,  только начинает человек  свои философские
изыскания, или делает какие-то важные открытия человечества, или пишет книги
- и вдруг, бац,  на тебе: или кирпич на  голову падает или съест кто-нибудь,
или  происходит  спазм  коры головного мозга, и человек тотчас  же перестает
трезво  мыслить или  просто умирает,  или  заболевает вдруг  такой болезнью,
которую до сего момента человечество и не знало.
     Конечно, счастье, что  мы живем  в эпоху почти  совершенства, но  после
того,  как  человечеству  удалось  победить  практически   все  известные  в
обозримой Вселенной болезни: для философов нет неожиданностей и, быть может,
не о чем думать,  почти все открытия уже сделаны. Одно из важнейших открытий
прошлого века - то, что  рак -  генетическое заболевание. Но  и он отступил:
полстакана  мутантов  делают  его безвредным. Он начинает пожирать  сам себе
столь стремительно, что исчезает.
     С помощью  мутантов многое вылечилось,  преступность  в  том числе. Она
оказалась  вполне   излечимым  заболеванием,  человечеству  пришлось  только
отказаться от некоторых правовых  норм, которые оно считало  преступными. Их
мутанты вылечить не смогли, и  поэтому было  принято решение не  считать эти
составы преступлений преступными.
     Впрочем, это  вам,  быть  может, не интересно, но  я  все-таки Комиссар
юстиции, простите мне пропаганду тех идей и знаний, в которые я верю.
     Так вот, с помощью мутантов было сделано очень многое, исправлены тела,
о несовершенстве которых столько здесь говорилось. Безрукие и безногие стали
счастливыми,  поскольку  с  их  помощью  ученые  научились  довольно  быстро
выращивать недостающие конечности.
     И все-таки  правительство  Земли  не поощряло  продажу мутантов.  "быть
может,  через некоторые  тысячелетиями, -  видимо,  думало  правительство, -
скажутся какие-то последствия их принятия".
     Врачи  считали  мутантные  сыворотки безвредными, но, несмотря на  это,
жители планеты Земля могли получать их строго по назначению врача.
     На Земле  чего только  не бывает. Было как-то, что в припадке  ревности
одна девица приняла дозу  мутантов и стала мужчиной, а своего  возлюбленного
превратила в женщину. Клетки  организма  полностью обновляются долго - около
пяти  лет, хотя превращение ( химическое) происходит мгновенно. Но обратного
пути, пока не обновились клетки, нет, и пришлось этому  бывшему мужчине пять
лет быть в  шкуре обманутой женщины. Потом, когда он стал мужчиной снова, он
уже  понимал,  что это  такое  быть  женщиной, и свинства своим возлюбленным
больше не причинял.
     Но  вернемся  к  депеше(мне  нравится это  старинное слово),  а  скорее
радиотайпу,   пришедший  с  Земли  от  хозяина  магазина.   Для  того  чтобы
адаптироваться на  Земле,  некоторым  видам мыслящих  существ, в особенности
тем, у кого обмен клеток  недолгий, следует принять мутантную сыворотку. Она
приблизит внешний  вид существа  к  землянину  и  сделает его органы  чувств
несколько похожими на земные. Скажу еще, что  некоторыми  существами мутанты
используются как лекарство; именно так оно было в нашем случае.
     Вероятно, радиационное поле земли  сделало больно  маленькому существу,
похожему на  растение, прибывшему с мамой из  далекой, не нашей Галактики. А
любая  мама из  любой Галактики  старается  облегчить  боль  своему ребенку.
Поэтому мама с ребенком и зашла в магазин, где продаются мутанты и попросила
чего-нибудь обезболивающего.
     Как правильно описал маму и ребенка  хозяин магазина, эти существа  под
адаптационным  шлемом  были  похожи  на  растения.  Ребенок взял  склянку  с
мутантами,  выпил  их  немедленно, после  чего из серого стал розовым. Мама,
глядя  на  него, тоже  стала розовой и, поблагодарив  хозяина  за  оказанную
помощь, взяла ребенка и удалилась.
     Но перед самым их уходом продавец,  все,  казалось  бы, повидавший, так
удивился цветовой смене настроения своих посетителей, что сунул им на дорогу
еще одну склянку с мутантами. И ошибся-сунул не ту. Он даже не помнил, какую
именно склянку он им сунул, но был уверен,  что не ту. Таки образом, ребенку
угрожала потенциальная опасность, и бедный хозяин магазинчика не знал, что и
предпринять.
     Визуальные поиски не дали никаких  результатов, нигде подобных  существ
не видели и про них  ничего не знали. Хозяин магазинчика  дал  знать и силам
юстиции, и пожарной  охране, и всем, кто  может  находиться  в  эти  часы на
улице. Но тщетно, Его  утренние  гости исчезли. В  то  время как  опасность,
утверждал он, чрезвычайно  велика: мама  может  потерять ребенка,  а ведь на
свете нет чудовищней этого. Стоило поспешить.
     Вы  себе  даже  не представляете, как  переполошились  все  одиннадцать
космических  вокзалов  города, которые отправляют  пассажиров во все стороны
Вселенной. Мне же казалось, что сначала имело смысл искать маму с ребенком в
ближайшем порту.
     Все водители аэробусов были опрошены, все, кто мог видеть такую пару, -
сориентированы. Мама и младенец исчезли.
     А  время не  ждало. Хотя бы потому, что антимутантной сыворотки  нет на
свете, не изобретена.
     Рейд по отелям тоже не дал никаких результатов. Маму с младенцем в виде
растений или в форме желе не видел никто.
     Пока мы  искали  нашу гостью  из  другой  галактики,  я  подумала,  как
здорово, что ни один житель  Земли не  остался  равнодушным к нашей просьбе.
Все помогали,  звонили, летали, стрекотали, сообщали  кто что  умел,  мог  и
знал.  все  голографические камеры,  установленные  на  углу каждой  улицы и
направленные в виде  прожекторов в небо, телегазеты,  радиотрансляторы - все
говорили одно и то  же: необходимо остановить женщину с ребенком, назывались
ее приметы.
     Но все молчало.
     Тогда мне  пришла  в голову вот такая  мысль: а  не  могли  ли мутанты,
данные  женщине и ребенку хозяином магазинчика,  сделать их невидимыми. Ведь
хотя  лекарство и  предназначалось  ребенку, но  ведь  матери всех  галактик
пробуют  его,  прежде чем  дать своим  детям. Вдруг  они в самом  деле стали
невидимыми?
     Мою версию полностью опроверг хозяин магазинчика: он сказал, что  таких
мутантов давно уже у него не  было, а кроме того, став невидимыми, они бы не
потеряли способности  слышать и наверняка услышали  бы объявление о том, что
их ищут, а если вдруг все же не откликнулись, то потому, что, быть может, не
поняли, что речь идет о них.
     Вы  попросили рассказать меня о нераскрытом  деле:  я рассказала  вам о
нем. Оно  действительно  осталось нераскрытым. Мне  и  тогда и теперь  очень
стыдно, что вся техника Земли, придя мне на помощь, все таки до конца помочь
не смогла, и еще было тем более стыдно - ведь я тогда только-только получила
должность Комиссара юстиции, я чувствовала  себя просто  не сдавшей экзамен,
во сне видела: сейчас кто-нибудь придет и отнимет у меня диплом.
     А  время  от  времени  думала  о  том   малыше,  который  мог  случайно
полакомиться мутантами, и они могли повредить ему,  но, судя по  тому, что в
обозримой  части Вселенной никаких  превращений и неприятностей, связанных с
жизнью , не происходило, я постепенно стала успокаиваться и даже приходить к
выводу, что хозяин магазинчика все-таки выдал ребенку то, что нужно.
     Мы проделали не  один следственный эксперимент.  И выяснили, что хозяин
магазинчика  мог видеть отражение  флакона и принять его за сам флакон,  мог
выдать  то, что надо,  а потом решить, что  выдал не то, мог  быть  нечаянно
загипнотизирован этими существами. Короче говоря, мы проделали массу опытов,
все ради того, чтобы  ребенок неведомого  нам вида остался здоров.  Старушка
Земля всегда была примером гуманизма!  Поэтому я горжусь, что стою у столпов
именно ее справедливости и даже поддерживаю эти столпы...
     Много лет я думала об этом  случае. А несколько лет назад, это было как
раз в дни моего знакомства с доктором Антоном - он работал тогда на Базе-3 -
на моей Базе-2  в  правом отсеке появился  точно такой же  субъект, как и  в
начале моего рассказа - в виде бесформенной чуть голубоватой  и желеобразной
массы.   По   привычке   я   немедленно   надела   к   этому   времени   уже
усовершенствованный адаптационный не костюм,  а шлем и увидела милое, вполне
приятное на вид растение. Датчики убедили меня, что оно мужского пола.
     Вежливо поздоровавшись, я осведомилась о том, что привела незнакомца ко
мне в кабинет. У  меня,  знаете, почему то и в мыслях  не было, что мы можем
быть знакомы, попробуйте отличить один кусок желе или растение от другого.
     Юноша, буду называть  его так,  представился и сообщил, что он сын того
существа, который некогда, много лет назад, навестил меня, меняя цвета. Отец
рассказал ему, своему сыну,  о существовании в этой части Галактики женщины,
восприятие цветов которой похоже на его восприятие.
     - И вот я вырос, - сказал юноша.
     Я готова  была  рассмеяться,  потому  что  теперь это  было  совершенно
нелепо, я стала из девчонки дамой, у меня есть муж, я люблю его, и вдруг вот
такая  незадача,  снова  влюбленность,  теперь  уже  мальчишки,  да  еще  по
наследству от папы-желе.
     Право, я чуть не рассмеялась.  Интересно, а как вы бы поступили на моем
месте?
     Видимо, улавливая мой игривый вид, юноша (судя по перемежающимся цветам
его спектра) был в смятении.
     - Вы меня не так поняли,  -  сказал  юноша, - меня  прислал к вам  отец
поклониться, просто поклониться вам. Я вовсе на вас не претендую.
     -Но тогда в чем же дело? - спросила я, видимо, не очень любезно.
     Я расскажу вам, если у вас есть две минуты...
     Конечно, я милостиво  разрешила. Откуда  (я теперь думаю)  во мне вдруг
взялась эта неземная жестокость.
     И вот эта история.
     -Когда я был маленький, - начал он, - мы посетили с мамой вашу Землю, я
тогда занемог,  и  мама  купила  мне  какое-то  лекарство,  от  которого мне
немедленно стало лучше, и тут же на прилавке - это мне рассказал, уж когда я
стал взрослым, отец - она увидела флакон, на котором был изображен мужчина с
вашей Земли, видимо, красивый по вашим параметрам.
     С этими словами  он поставил  на мой стол флакон с мутантами, которые в
считанные  минуты превращают любое  космическое существо  в жителя Земли.  И
особь мужского пола любого вида - в мужчину красивого, стройного, сильного и
доброго. Так, во всяком случае, рекламировала фирма.
     - И что же? - спросила я, все еще ничего не понимая.
     - Моя мама любила отца, и она погибла от любви. Она знала, что он любит
вас, она утащила этот флакон в аптеке и сама привезла ему этот флакон, чтобы
он превратился в  вам подобное существо. Она не  могла поступить иначе... Вы
знаете, на нашей планете  веками пестовалась любовь, мы даже потеряли  из-за
этого тела. У нас остался только дух и чувство. Но вот нас поразила какая-то
болезнь, и почти женщины, носители великого чувства, умерли. Мой отец  нашел
мою маму, будучи влюбленным в вас. Простите его.
     Мне уже было не до забав.
     -Вам, конечно, хочется знать о цели моего визита?
     Я не мигая смотрела на растение.
     -Я умею только любить, сама наша природа такова, что я умею это делать.
     Я не удивилась, потому что некогда расследовала дело о гибели ракеты на
почве любви растений.
     -Я знаю, у вас скоро родится дочь, я уже люблю ее. Я прошу вас, отдайте
ее мне.
     Я широко раскрыла глаза.
     -Я  оставлю  вам  этот флакон; до момента, когда ваша  дочь сможет быть
женой, объясните ей все; вы найдете меня на этой радиоволне; если она  будет
согласна, я выпью эту  сыворотку и превращусь в  человека, но любить ее буду
так, как пестовалось веками на моей планете.
     С этими словами юноша исчез.
     Боже,  насколько  несовершенна наша Вселенная,  я  думаю о  космической
жестокости   судьбы   и   гибели  Антона.   И   смотрю  на   дочь,  взрослую
семнадцатилетнюю особу, которая немного не такая, как мне хотелось бы...
     Флакон с мутантами пылится на ее туалетном столике.


























     Собравшиеся студенты ждали выступления Прокурора. Ждали  долго, немного
шумели,  хлюпали  пустыми  капсулами  из-под  джея.  К  исходу  времени,  не
выходящего  за рамки  приличия  для опоздания столь важного  лица,  раздался
говор: "Приехал".
     Едва  Прокурор  Галактики занял  свое место на  кафедре, как воцарилось
привычное  молчание.  Студенты  третьего,  последнего,  курса   Университета
Времени и Пространства приготовились услышать нечто интересное.
     В последнее столетие  детективы  перешли  в разряд  мертвой литературы,
потому  что  в  жизни  их становилось  все меньше.  И  выступление Прокурора
обещало быть интересным.
     - В последнее время в нашей Галактике совершается мало преступлений,  -
начал  оратор,  -  и  вы,  конечно,  знаете,  что  нам приходится  студентов
криминологических  вузов  отправлять  достаточно далеко. Но это  не  значит,
конечно,  что мы  совсем  не  проводим расследований в пределах досягаемости
света.  Сегодня я  как раз  собираюсь  рассказать  вам  нечто занимательное:
совсем  недавно к нам обратились товарищи из Академии  Абсолютного Времени и
сообщили, что у них была похищена одна тридцать вторая секунды.
     Президент Академии  сообщил нам: по предварительным подсчетам, тридцать
вторая  секунды пропала около  ста  лет  назад,  но мы  тем не  менее начали
поиски, потому  что  дела  по хищениям  времени срока давности не  имеют. До
этого  случая  нам  было  известно всего четыре  способа хищения времени, и,
перебрав их  на точнейших  компьютерах, просчитав  все возможные допуски, мы
пришли к  выводу, что похитить эту тридцать  вторую долю секунды ни одним из
известных доселе способом просто невозможно.
     Начали  отрабатывать версии.  И  мой незаменимый  помощник  -  Комиссар
юстиции Селена на кроносомобиле отправилась в прошлое столетие. Вы,  конечно
же,  не видели  еще последнюю модель кроносомобиля? - отвлекался Прокурор. -
Могу продемонстрировать:  вот  она, стоит в  углу кабинета, принесенная  для
демонстрации,  немного  похожа  на  велотренажер  конца  прошлого века.  Мне
недавно попалась  одна старинная книга, кстати  издания того  же времени,  к
которому относится и хищение мига, и в ней дано описание машины времени. Для
нас эти  книги  наивны. Они пишут,  что на  машине времени  можно  поехать в
мезозой поохотиться. Ну и что? Это сейчас известно любому ребенку.
     Раз уж вспомнил, скажу: мы недавно расследовали дело в отношении одного
такого  вот охотника. Он  поехал в  кроносомобиле охотиться на бронтозавров.
Нашел гигантскую особь. Кто-то пошутил: бронтозавры вымерли, потому что люди
из  будущего  приезжали  на  них охотиться.  Так,  что ничего не  поделаешь,
действительность такова, что можно при желании поехать поговорить с Сократом
или Апулеем, или Лермонтовым. Но  надо делать это осторожно, без свидетелей:
во времена  перечисленных лиц о машине  времени  не знали  и могли счесть их
сумасшедшими.  Часто  так  и  бывало:  людей, общавшихся  с  пришельцами  из
будущего, часто  сжигали на  кострах или распинали.  У нас  есть даже  целая
программа по спасению и перемещению в наше время. Так было,  между прочим, с
самым модным поэтом прошлых  веков Гумилевым, которого  мы  спасли от казни,
затеянной его глупыми современниками. Вы знаете его, конечно, он ведет у Вас
курс  поэзии  и  часто навещает  двадцатое  столетие,  учит  людей  прошлого
нравственности. Может  быть,  вам покажется  это невероятным, но  Гумилев  и
другие ему подобные, - Христос,  к примеру, - это все люди, которых отторгло
общество и их современники только потому, что они, так называемые "временные
сироты"  ,  родились не  в  ту эпоху,  в  которую  бы  их  поняли. Но именно
благодаря этим же  трудам, дошедшим до нас, мы можем спасти  их, перенести в
сегодняшнюю эпоху. Бывали и  курьезные  случаи. Одна наша сотрудница поехала
как-то посмотреть на писателя Толстого, которого знает всего наизусть. И что
же  она увидела:  худощавого, косматого старикашку, который на каком-то балу
что-то  зло  выговаривал двум  сидящим перед  нами дамам. Из  разговора наша
гостья  поняла, что  перед ней  автор "Казаков".  Она чуть  не  сошла с ума.
Поэтому, перед тем как отправиться в прошлое, наши сотрудники, в особенности
историки, проходят специальную  подготовку на  крепость,  что ли... Историки
склонны слишком стилизовать события, личности.
     Впрочем  мы  отклонились  от  темы.  Вы,  конечно,  спросите:  а  зачем
человечеству это похищенное мгновенье? А представьте себе, сколько всего  за
пройденное  столетие произойдет,  если мир догонит вдруг эту тридцать вторую
секунду. Сколько открытий может быть сделано, сколько книг написано, сколько
людей удастся спасти от болезней, от смерти, от никчемных поступков!
     Так сперва вы думали. Но все оказалось сложнее. Комиссар юстиции Селена
на  кроносомобиле отправилась в прошлое столетие,  чтобы  установить причину
хищения мгновения. Она взяла с собой  прибор- хронограф. Для чего  он нужен?
Объясню  на примере. Скажем  где-то  очень  далеко отстоящем от нас  времени
остался   какой-то   камень   или   предмет,   нужный   нам   сегодня    для
криминалистических исследований. Произвести необходимые  измерения  там,  на
месте, в той эпохе, мы не  можем, мы можем лишь снять его на видеопленку или
старое доброе фото.  Но этого мало. Нам нужно измерить этот камень. Так вот,
хронограф - это прибор, который служит для того, чтобы показать нам где этот
камень  находится  сегодня. Вот  посмотрите, -  Прокурор вынул  из свертка и
повертел перед  слушателями увесистый камень ,- именно им был убит Архимед в
Сиракузах. А ведь многие столетия мы  были убеждены, исследуя  воспоминания,
что в Архимеда попала стрела, а по литературным источникам  выходило, что он
был  заколот  кинжалом. Увы, в гениального ученого попал камень.  И он перед
вами.  Сегодня мы замерили силу удара и убедились,  что уже в те времена,  к
сожалению  для  человечества, существовало метательная техника. А проследить
во времени этот самый камень нам  помог  прибор - хронограф. Действует очень
просто: если камень уходит со своего места, тотчас загорается красная лампа,
и мы смотрим, вот на этом экране, куда он уходит. Вот, например, этот камень
гулял чуть не по всей Европе  1446 раз,  случайно, конечно. А знаете, где мы
его  обнаружили? Не поверите,  его использовали в  качестве  гнета на  бочке
квашенной капусты в одной европейской деревне. И хозяева  бочки, конечно же,
не знали, каким историческим камнем они пользуются, а знали бы -не поверили,
что вполне естественно.
     Должен вам сказать,  что  хищения времени наиболее сложны для раскрытия
преступления,  потому  что  зафиксировать  можно  лишь  сам  факт  похищения
времени, а  пережить его вновь нельзя, потому что его уже нет. Оно похищено,
и  на  том  месте, где  была похищена  одна  тридцать вторая секунды, машину
времени  на  пути  в  прошлое  просто  тряхнет,  и   это  увы,  единственное
доказательство правильности  догадок  ученых.  К  сожалению, только  недавно
ученые смогли  научиться измерять похищенное время, в то время как  похищать
его умеют уже давно.
     Но  вот почему  я заговорил  о  камне,  который  попал  в  Архимеда?  А
заговорил  потому,  что на  том месте  во времени,  где зиял  провал в  одну
тридцать вторую  секунды, наш хронограф показал  любопытную вещь, а  именно:
умная машина выбросила около ста тридцати фотографических снимков, сделанных
с  разных ракурсов  за  следующее  за  этой самой  тридцать  торой  секундой
мгновенье.
     Прокурор пустил фотографии по рядам.
     -На всех снимках вы видите перед собой только беспорядочные полосы всех
оттенков  спектра,  и   только  на  одной  фотографии  ясно  виден  какой-то
допотопный агрегат более чем столетней давности.
     Мы  проделали  массу  опытов  и  установили,  что  отпечатки  оказались
испорченными, потому что их испортила неимоверно яркая вспышка, столь яркая,
как будто солнце  опускалось на  землю,  а последний снимок более или  менее
проявился, уцелел, потому что фотографируемый  объект  находился на  большой
глубине под  землей. По интенсивности  вспышки мы  установили,  что  предмет
находился на глубине около двадцати метров.
     А  теперь  посмотрите  внимательнее на то,  что  здесь  изображено. Как
объяснили нам ученые, вероятнее всего- прибор для изучения недр. Мы тоже так
подумали  тогда, и не  ошиблись. Это старинный прибор конца двадцатого века.
Назывался он недроход - машина, работающая на нейронном топливе и движущаяся
под землей. Очень  неповоротливый, но необходимый для своего  времени. Похож
на космический корабль  только внешне, на самом  деле это  гибкая гигантская
трубка, построенная на манер  червя,  который  заглатывает землю и движется,
пропуская ее через себя.  Как вы знаете,  в начале нашего века был изобретен
новый  тип недрохода, значительно более экономичный.  Он  просто захватывает
перед собой  пласт  земли,  разлагает его  на молекулы  и  атомы,  используя
"проглоченную землю" как  топливо, и движется уже в пустоте, как космический
корабль.
     Благодаря  следственному   эксперименту  мы  выявили  следующее  -  это
действительно был недроход,  и вот что  осталось  от него: он  был отправлен
каким-то  немыслимым  катаклизмом,  который  произошел  в эту  искомую  одну
тридцать вторую секунды и, вероятно, вызвал ту самую вспышку. Вот перед вами
оплавленная  субстанция. Каким  образом  она стала  такой,  превратившись из
каменного с металлом недрохода, мы не знали бы, если...
     Прокурор  обвел  взглядом  присутствующих.  Увидел  стоящий  на кафедре
стакан. Отхлебнул морса.
     -И  вот тут  начался  самый интересный  момент нашего  расследования. С
помощью хронографа нам удалось установить,  что в  пространстве, а точнее на
том самом месте, где произошел,  будем говорить взрыв, находились крупнейшие
центры по хранению оружия множества стран.
     Что  такое оружие, вы, конечно,  знаете  из  истории. Современная наука
филология  связывает  происхождение  слова  "оружие"  со  словом  "руж", что
по-французски  значит красный, кровавый. Во времена Великого  Несовершенства
Мира  - оружие, которое сегодня  не  применяется ни в чем, нив какой области
человеческих  знаний  и  отношений, служило  -  мне  даже  страшно  об  этом
говорить, - служило орудием смерти людей. Так во  всяком случае  говорят нам
старинные  книги.  Быть  может,  это   все  догадка  ученых   или   фантазии
литераторов...
     Так  вот,  один из арсеналов оружия  находился в том  самом месте,  где
произошел гигантский разрыв.
     И вот какую версию выдвинула по этому поводу Комиссар юстиции Селена.
     Судя по хронометрическим данным, за несколько секунд  до катаклизма над
планетой Земля взметнулись  два колоссальных размеров  цветных грибообразных
облака.  От этих  облаков  воспламенялись деревья,  травы,  не говоря  уже о
строениях  и  людях.  Древние  авторы прошлого века в своих  фильмах  ужасов
пытались где-то  напугать,  а где-то  предупредить человечество  о  том, что
будет, если оно не прекратит наконец играть с огнем.
     Мы  с вами, конечно, без труда можем  посмотреть  кадры из  такого  вот
фильма-предупреждения,  но  вы   знаете,  что   ничего   из  того,  что  вам
показывалось, не произошло.
     Но криминалист на то и криминалист, чтобы допустить невообразимое.
     Прокурор понизил голос:
     -А  вот  то,  что я  скажу вам теперь, относится  к  разряду строжайших
Всегалактических  Тайн.  Но, начиная  свой самостоятельный  путь  борцов  за
справедливость, вы обязаны этой тайной овладеть.
     У нас есть данные, а также  проанализированные доказательства того, что
война, которой так боялось и так не хотело человечество, все-таки  началась.
Все,  что вы видели на  экране  фантастических фильмов,  было в  реальности:
падали  оплавленные  здания, испарялись горы  и  моря,  реки  превращались в
огненные русла, и там, конечно, не было места ничему живому.
     Вы можете спросить: почему эта  война неизвестна  истории? У  нас  есть
ответ на это...
     Вы  знаете, иногда и Прокурору  приходит в голову, что  гениальные люди
бывают в  каждом  поколении, а не  раз  в тысячелетие,  как удобнее считать.
Просто гениальность  их может не раскрыться  в той ипостаси, которая сегодня
необходима человечеству. Так вот, в то миг, в миг начала войны, человечеству
был  необходим   гений,  который  бы  сумел  предотвратить   уже  начавшуюся
катастрофу. И человечество, не знаю только за какие заслуги, его получило.
     Как  тут не поверить  в  божественное  провидение, если  сразу  столько
совпадений!  Во-первых, этот человек  (я имею в виду  гения) оказался рядом;
во-вторых, он был гениален настолько, что знал немедленно,  что делать, и не
растерялся  и  не  погиб  при  первом  же  ударе;  в-третьих,  его  действие
совершенно согласовывались с  желанием  миллиардов жителей Земли и Галактик.
Ощущение такового, что в нем,  в этом человеке, синтезировалось материальное
желание  всех  людей планеты - желание мира. Биологи поддержали нашу версию.
Желание- это  тоже частицы материи... Знаете, гений добра на нашей планете -
это явление все же не такое частое.
     Как бы то ни было, но такой человек нашелся. мы установили его личность
и  узнали, что он находился  недалеко от  недрохода,  потому что видели  тот
момент,  когда он забрался в ту подземную машину.  Он  повел недроход именно
под  основную   ядерную  базу  и  взорвался  там  вместе  с  недроходом,  но
гениальность его, конечно, не в  этом. Хотя я глубоко убежден, что далеко не
всякому доводится пожертвовать  собой  во имя  чего-то истинного и светлого,
может быть, даже такого, что облагодетельствует Вселенную. Гений его  в том,
что он  сумел  разложить  секунду  на составные части и  уничтожить тридцать
вторую ее часть,- как раз ту, которая понадобилась, чтобы нажать кнопку.





     Не было как раз именно этого мгновения, оно-то и было уничтожено.
     Ну а теперь, - Прокурор обвел глазами присутствующих, - теперь осталось
только сказать  о  последствиях этого похищения. Подумайте, ведь время  было
похищено не только на ядерной базе, где уже пошли ввысь ядерные ракеты, но и
в целом секторе Галактики. Иначе время, как вы понимаете, не похитишь.
     Вот и  все. Что осталось добавить? Только  то,  что человечество  из-за
этого похищения недополучило  массу все  того,  что  могло  бы  получить. Не
родились  дети,  которые  должны  были  родиться  именно  в  это  мгновение.
Взмахнувший  молотом  кузнец  - не  ударил по наковальне,  на одно мгновение
замерла  цивилизация.  Большинство  людей,  конечно, ничего  не заметили, но
удивительная психическая реакция  случилась в  центре, который ведал началом
этого ядерного катаклизма.
     Все  без  исключения  работавшие  там  люди  получили  такую   страшную
психическую травму,  что намертво забыли о своей работе в этом центре. Такой
массовый психоз  наблюдался на  этой  базе и  на других  также,  потому  что
началась цепная реакция. Люди бежали с баз, как от чумы. Бежали и никогда не
вспоминали,  чемони там занимались.  Им казалось, что их сознание проснулось
уже после катаклизма.
     Это событие  описано в нашей истории,  но нам подробно  не говорилось о
том, как именно наступила эпоха Мира, сменившая эпоху безумия.
     И еще, последнее, - закончил свой рассказ Прокурор Галактики.- Человек,
совершивший все  это  для  человечества,  оказался  жив!  Он  ведь,  как  вы
понимаете,  все  это проделал  именно в эту  тридцать вторую секунды. Да  он
остался  жив, но  так  же, как  и  остальные  свидетели  он  не  помнит, что
произошло, потому что это (то, что он сам сотворил) для него не происходило.
Парадокс,  не правда ли? Сейчас еще живы на свете его внуки.  Но  я, как  вы
понимаете,  не  буду называть  его  профессии,  ни  его имени, ни  народ,  к
которому он относил себя. Каждый имеет право жить в мире, каждый имеет право
попробовать быть гением и героем.
     Я  нахожу, что его имя лучше бы  оставить неизвестным, Хотя бы  потому,
что все  равно  никто  не  поверит, что  человек  этот  был  небожественного
происхождения.
     Прокурор как-то неожиданно закончил  свой рассказ и, пока он размешивал
в стакане серебряной  ложечкой  гущу от джея, все в аудитории молчали. Потом
он выловил эту гущу, допил бодрящий напиток и сошел с кафедры.
     Аудитория молчала...

     Правда,  через несколько  минут ее молчание сменилось шумом из-за того,
что кто-то объявил, что следующая лекции по звездной  химии отменяется из-за
того, что  звездочет с  химиком, по  рассеянности  последнего,  залетели  на
окраину Вселенной и обнаружили, что она имеет предел.










     22





Популярность: 6, Last-modified: Sun, 05 Feb 2006 20:53:09 GMT