-----------------------------------------------------------------------
   © Евгений Филимонов
   Email: fili@kharkov.ukrtel.net
   Сб. "НФ-23". М., "Знание", 1980.
   OCR & spellcheck by HarryFan, 27 April 2001
   -----------------------------------------------------------------------



   На  опушке  леса  Степин  извлек  из  рюкзака  небольшой  продолговатый
предмет. Он был похож на хромированную  коробку.  Что-то  щелкнуло,  и  из
металлического туловища высунулись восемь суставчатых  ножек  -  они  были
снабжены лезвиями,  лопатками,  крючками.  Телезрачки  на  телескопических
стебельках   синхронно    вращались,    ножки    копошились,    позвякивая
микроинструментами:  видно  было,  что  хромированному  паучку   невтерпеж
взяться за дело. Мы с Галкой  почтительно  замерли  -  нам  первым  Степин
демонстрировал свое очередное изобретение, "автономного  грибника",  "АГ",
как он назвал его для вящей солидности.
   - Сейчас, сейчас, - бормотал он успокоительно,  держа  свое  детище  на
отлете и с некоторой даже, как нам показалось, опаской, - сейчас  Агуньчик
пойдет за грибочками, сейчас он начнет  их  собирать...  -  сюсюкал  он  с
механическим насекомым, как с балованным ребенком.  Ловко  вставил  ему  в
спину кассету с программой, розовым пальцем переключил клавиши автопоиска.
Одна из ножек паучка, бесцельно мотавшая в воздухе зазубренными ножницами,
вдруг молниеносно изогнулась, схватила его за палец и, подержав  некоторое
время, разочарованно отпустила.
   - Шали! - прикрикнул несколько побледневший Степин. - Палец - это  тебе
не гриб. Ну вот, все готово, пошел!
   Он опустил АГ на землю, и тот помчался по  траве,  словно  раздраженный
тарантул. В мгновение ока  выковырнул  у  меня  из-под  каблука  крохотный
маслячок, бросил его в проволочную сетку, которую Степин приспособил к его
туловищу, и, взметнув тучу сухих листьев, скрылся из виду.
   - Уф-ф... - Степин уселся на пеньке и приглашающе кивнул нам. -  Падай,
братва!
   Пораженные, мы топтались на месте.
   - А грибы? - начала было Галка. - Сперва побродим,  поищем  часиков  до
двенадцати, а потом уже...
   - Ерунда, - засмеялся  довольный  Степин.  -  Агуша  соберет  за  всех.
Присаживайтесь.
   На полянке возникла скатерть-самобранка, булькнула заветная  бутылочка.
Мы поняли - Степин добился переворота в косном, тривиальном процессе сбора
лесных грибов - процессе, который  ни  на  йоту  не  изменился  со  времен
ледникового периода, который на  протяжении  веков  успешно  ускользал  от
пытливой инициативы изобретателей и, вроде бы, не содержал в себе  никаких
предпосылок для рационализации. И  тем  не  менее  Степин  -  наш  Степин,
изобретатель, сознательно избравший исключительно рутинные области быта  и
труда для внедрения своих новаций, - добился и здесь радикального  успеха.
Мы почтительно уселись возле торжествующего  Степина.  Из  лесу  доносился
частый хруст, несколько раз в солнечных просветах мелькал деловитый АГ: на
спине его металлическая корзинка быстро заполнялась грибами.
   -  Да-а,  -  рассказывал  Степин,  со  смаком   закусывая   малосольным
огурчиком, - убил я на него, на своего  Агушку,  целых  полтора  года,  но
результат - налицо.
   Из-за ели выскочил АГ, ссыпал грибы из переполненной корзинки в  рюкзак
Степина и опять умчался.
   - Семь минут - четыре килограмма! Вот ты, математик, - Степин подмигнул
мне, - сосчитай, сколько это в час будет? А ведь грибные угодья  здесь  не
особенные...
   - Верно. Я бы в таком лесу вряд ли набрал полрюкзака за день.
   - То-то. Техника, она,  брат,  везде  скрытые  резервы  обнаруживает  и
извлекает с потрохами.
   Галка тем временем присматривалась к принесенным грибам.
   - Смотри-ка, почищенные. Ни одного червивого, гнилого... А это  что  за
гриб, я таких не знаю.
   Степин глянул равнодушно.
   - Понятия не имею. Да ты не бойся, у него хеморецепторы на яд. Ядовитых
он не возьмет. Паучок  непростой,  что  и  говорить.  -  Степин  помолчал,
поиграл палкой.  -  Определитель  калорийности,  обонятельный  анализатор,
колориметрия лучших видов грибов - и все в ящичке 7x18x40!
   - За твой успех!
   Изобретатель снисходительно улыбнулся.
   - Это что - репетиция, первый образец... Но он  должен  пробить  дорогу
лучшему, более производительному агрегату - АГ-2!
   Он рассказал  нам  о  своих  замыслах.  АГ-2  должен  был  окончательно
перевести сбор грибов  на  современный  уровень.  Этот  стальной  скорпион
высотой с теленка должен был весь собранный материал тут же консервировать
или сушить - в зависимости от заложенной программы. Ни один гриб в радиусе
трех километров не смог бы  укрыться  от  его  внимания.  Приборы  ночного
видения позволяли ему работать круглосуточно.
   Мы с Галкой представили себе этих членистоногих грибников в  прозрачных
осенних лесах и содрогнулись.  АГ  тем  временем  успел  наполнить  и  мой
рюкзак.
   - Идем, посмотрим его в деле, - предложил Степин.
   Мы углубились в лес и ахнули. Зеленые лужайки были перерыты,  будто  по
ним прошло огромное стадо свиней.
   - Ищет на совесть! - отметил удовлетворенно создатель  паучка.  -  Куда
тому Пронину...
   Из-под  растрепанных  кустов  краснели  нетронутые  мухоморы.  В  конце
вспаханной просеки  ненасытный  АГ  дрался  с  белкой,  заставшей  его  за
разграблением своей кладовой. Техника победила, и возмущенный  зверек  еще
долго стрекотал с ветки на невиданного грабителя.
   Рюкзаки  были  полны.  Некоторых  трудов  стоило  поймать  "автономного
грибника"  -  Степин  забыл  включить  автостоп.  Наконец  он  изловчился,
набросил ватник на яростно  сопротивлявшееся  насекомое  и  выключил  его;
обездвиженный паучок втянул конечности и  вновь  стал  компактным  бруском
металла.
   - Ну что, по домам? - весело спросил Степин. - Полчасика нам хватило на
все дела. Теперь давай, хозяйка, маринуй.
   Он с натугой взвалил тяжелый рюкзак. Галка с  недоумением  смотрела  на
расхристанный лес - в сборе грибов результат для нее  всегда  был  десятым
делом. Мы поплелись обратно вдоль опушки, сгибаясь под тяжестью рюкзаков.
   - Идем напрямик! - взмолилась вдруг Галка. - А то чувство такое,  будто
и в лесу не побывали.
   Мы углубились в сосняк. Здесь в не тронутых никем зарослях царило бабье
лето, листопад расцветился вокруг  во  всю  свою  огненную  палитру.  Даже
рационалист Степин вроде бы проникся этим очарованием.
   Ближе к опушке стали вновь встречаться  разрытости,  а  из  чащи  начал
доноситься немолчный хруст. Степин озадаченно прислушивался, приглядывался
к следам.
   - Не знай я, - сказал он наконец, - что Агушка в  моем  рюкзаке,  я  бы
подумал, что он работает где-то здесь. Тот же  почерк,  только  еще  более
решительный, еще более, я бы сказал, бескомпромиссный.
   Действительно, осинка, по-видимому, мешавшая добраться до  вожделенного
гриба, была вырвана с корнем, массивный пень рядом был разобран на щепочки
в поисках опенок...
   - Что же это может быть?
   - АГ-2? - неудачно пошутил я.
   Степин  смерил  меня  взглядом  и  направился  в  осинник.   Шум   стал
явственнее. Слышался треск вспарываемых корней, шорох разгребаемой  почвы,
посвистывание лезвия, взрезающего грибные корешки...
   - Вот он!
   В чаще желтолистых кустов виднелся нацеленный в зенит объемистый зад  в
кожаных  штанах,  этот  зад  был  эпицентром  лесной  разрухи.  Вдруг   он
распрямился,  и  над  волнующейся  листвой   возникла   морковного   цвета
физиономия. Она с неудовольствием отвернулась  от  возможных  конкурентов,
вновь нырнула в таинственный папоротниковый сумрак, и треск возобновился.
   - Крюкодумов, начальник отдела кадров! - шепнула Галка.
   Да, это был он. Крюкодумов  по  праву  считался  одним  из  активнейших
грибников отдела.
   - Вот это собиратель! - подзуживал я Степина. Тот, не отвечая, двинулся
прочь. Позади нас с трясущихся стволов сыпались листья...
   - Да-а, - сказал Степин задумчиво,  когда  мы  уже  вышли  к  шоссе,  -
человек - это все-таки венец творения. Куда моему паучку  до  Крюкодумова!
Электроника, бионика, новейшие  достижения  оптики,  химии  -  а  приходит
простой человек в кожаных штанах, и тебе становится ясно - вся работа  еще
впереди. Но ничего, - Степин оптимистически тряхнул головой,  -  следующий
мой "Грибник" по результативности сравняется с Крюкодумовым,  уж  я  этого
добьюсь!


Популярность: 7, Last-modified: Thu, 10 Jul 2003 20:33:24 GMT