Книгу можно купить в : Biblion.Ru 45р.



---------------------------------------------------------------
     А.С. Грин. Собрание сочинениий, т.5
     М., Правда, сс.3-182
     Оригинал этого документа расположен на сайте "Общий Текст" (TextShare)
     OCR: Проект "Общий Текст"("TextShare") http://textshare.da.ru
     В фигурных скобках {} текст, выделенный курсивом.
---------------------------------------------------------------



     Это Дезирада...
     О  Дезирада, как мало мы обрадовались тебе, когда из моря  выросли твои
склоны, поросшие манцениловыми лесами.
     Л.Шадурн






     Мне рассказали, что я  очутился  в Лиссе благодаря одному из тех резких
заболеваний, какие наступают  внезапно. Это  произошло  в пути. Я был снят с
поезда при беспамятстве, высокой температуре и помещен в госпиталь.
     Когда опасность  прошла, доктор Филатр, дружески развлекавший  меня все
последнее время перед тем, как я покинул палату, - позаботился приискать мне
квартиру  и  даже нашел женщину для услуг. Я  был очень признателен ему, тем
более, что окна этой квартиры выходили на море.
     Однажды Филатр сказал:
     - Дорогой Гарвей, мне кажется,  что я невольно  удерживаю вас  в  нашем
городе. Вы могли  бы уехать, когда поправитесь, без всякого  стеснения из-за
того,  что  я нанял для вас квартиру. Все  же, перед тем как  путешествовать
дальше, вам необходим некоторый уют, - остановка внутри себя.
     Он  явно  намекал,  и  я   вспомнил  мои  разговоры   с  ним  о  власти
{Несбывшегося}. Эта власть несколько ослабела благодаря острой болезни, но я
все еще слышал иногда, в душе, ее стальное движение, не обещающее исчезнуть.
     Переезжая из города в город, из  страны  в страну,  я повиновался  силе
более повелительной, чем страсть или мания.
     Рано  или поздно, под  старость  или  в расцвете лет, Несбывшееся зовет
нас,  и  мы оглядываемся,  стараясь  понять,  откуда  прилетел  зов.  Тогда,
очнувшись  среди своего  мира,  тягостно спохватясь и  дорожа  каждым  днем,
всматриваемся мы в жизнь, всем существом стараясь разглядеть, не начинает ли
сбываться  Несбывшееся?  Не  ясен  ли его  образ?  Не нужно ли теперь только
протянуть руку, чтобы схватить и удержать его слабо мелькающие черты?
     Между  тем время  проходит, и мы  плывем мимо высоких, туманных берегов
Несбывшегося, толкуя о делах дня.
     На эту тему я много раз говорил с Филатром. Но этот симпатичный человек
не был еще тронут прощальной рукой Несбывшегося,  а потому мои объяснения не
волновали его. Он спрашивал меня  обо всем этом и слушал довольно  спокойно,
но с глубоким вниманием, признавая мою тревогу и пытаясь ее усвоить.
     Я  почти   оправился,  но  испытывал  реакцию,  вызванную  перерывом  в
движении, и нашел совет Филатра полезным; поэтому, по выходе из госпиталя, я
поселился  в  квартире  правого  углового  дома  улицы  Амилего,  одной   из
красивейших  улиц Лисса. Дом стоял  в нижнем конце  улицы,  близ  гавани, за
доком,  -  место   корабельного  хлама  и  тишины,  нарушаемой,  не  слишком
назойливо, смягченным, по расстоянию, зыком портового дня.
     Я занял две большие комнаты:  одна  - с огромным  окном на море; вторая
была  раза  в  два  более  первой. В  третьей,  куда вела  вниз лестница,  -
помещалась  прислуга.  Старинная,  чопорная  и  чистая мебель,  старый дом и
прихотливое  устройство квартиры  соответствовали относительной  тишине этой
части города. Из комнат, расположенных  под углом к востоку и югу, весь день
не  уходили  солнечные  лучи, отчего  этот  ветхозаветный  покой  был  полон
светлого  примирения  давно   прошедших  лет  с  неиссякаемым,  вечно  новым
солнечным пульсом.
     Я  видел  хозяина  всего один раз, когда  платил деньги. То был грузный
человек с лицом кавалериста и  тихими,  вытолкнутыми на собеседника голубыми
глазами. Зайдя получить  плату, он не проявил ни любопытства, ни  оживления,
как если бы видел меня каждый день.
     Прислуга, женщина  лет  тридцати  пяти,  медлительная  и настороженная,
носила мне  из ресторана обеды и ужины, прибирала комнаты  и уходила к себе,
зная  уже,  что  я  не потребую  ничего особенного и не  пущусь в разговоры,
затеваемые большей  частью  лишь для  того, чтобы, болтая и ковыряя в зубах,
отдаваться рассеянному течению мыслей.
     Итак,  я  начал  там  жить;  и  прожил  я всего -  двадцать шесть дней;
несколько раз приходил доктор Филатр.






     Чем   больше   я  говорил  с  ним  о  жизни,  сплине,   путешествиях  и
впечатлениях, тем более уяснял сущность и тип своего Несбывшегося. Не скрою,
что оно было громадно и - может быть - потому так неотвязно. Его стройность,
его почти архитектурная острота  выросли из оттенков параллелизма. Я называю
так двойную  игру, которую мы  ведем с явлениями  обихода  и чувств. С одной
стороны, они естественно терпимы в силу необходимости: терпимы  условно, как
ассигнация, за  которую  следует получить золотом, но с ними нет соглашения,
так  как мы  видим и чувствуем  их возможное преображение.  Картины, музыка,
книги давно  утвердили  эту особость,  и хотя  пример  стар, я  беру его  за
неимением  лучшего. В его морщинах скрыта вся тоска  мира.  Такова нервность
идеалиста, которого отчаяние часто заставляет опускаться ниже, чем он стоял,
- единственно из страсти к эмоциям.
     Среди уродливых отражений жизненного закона и его тяжбы  с духом моим я
искал,  сам  долго не подозревая  того,  -  внезапное  отчетливое  создание:
рисунок  или  венок  событий,  естественно  свитых  и  столь  же  неуязвимых
подозрительному  взгляду  духовной ревности,  как  четыре  наиболее  глубоко
поразившие нас строчки любимого стихотворения. Таких строчек всегда - только
четыре.
     Разумеется, я узнавал  свои желания постепенно и  часто не  замечал их,
тем  упустив  время вырвать корни этих  опасных растений.  Они разрослись  и
скрыли  меня  под своей  тенистой листвой. Случалось  неоднократно, что  мои
встречи, мои положения звучали как  обманчивое начало  мелодии, которую  так
свойственно  человеку желать выслушать прежде, чем он закроет глаза. Города,
страны время  от времени приближали к моим зрачкам  уже начинающий восхищать
свет едва намеченного огнями, странного, далекого транспаранта, - но все это
развивалось в ничто;  рвалось, подобно гнилой пряже, натянутой стремительным
челноком. Несбывшееся, которому я протянул руки, могло восстать только само,
иначе  я  не  узнал  бы  его  и, действуя  по  примерному образцу,  рисковал
наверняка  создать  бездушные декорации. В другом роде, но совершенно точно,
можно видеть это на искусственных парках, по сравнению со случайными лесными
видениями, как бы бережно вынутыми солнцем из драгоценного ящика.
     Таким образом я понял свое Несбывшееся и покорился ему.
     Обо всем этом и  еще много о чем  -  на  тему  о  человеческих желаниях
вообще - протекали мои беседы с Филатром, если он затрагивал этот вопрос.
     Как   я   заметил,   он  не   переставал  интересоваться  моим  скрытым
возбуждением, направленным на  предметы  воображения.  Я был для него словно
разновидность тюльпана,  наделенная  ароматом, и если  такое сравнение может
показаться тщеславным, оно все же верно по существу.
     Тем  временем  Филатр познакомил меня  со Стерсом, дом которого я  стал
посещать. В ожидании денег, о чем написал своему поверенному Лерху, я утолял
жажду  движения  вечерами  у Стерса да прогулками  в  гавань, где  под тенью
огромных корм,  нависших над набережной, рассматривал волнующие слова, знаки
Несбывшегося: "Сидней",  - "Лондон",  -  "Амстердам", - "Тулон"... Я был или
мог быть в городах этих, но имена гаваней означали для меня другой "Тулон" и
вовсе не тот  "Сидней", какие  существовали  действительно; надписи  золотых
букв хранили неоткрытую истину.

     Утро всегда обещает...
     говорит Монс, -
     После долготерпения дня
     Вечер грустит и прощает...

     Так  же,  как  "утро" Монса,  - гавань  обещает всегда;  ее  мир  полон
необнаруженного  значения,  опускающегося  с  гигантских  кранов  пирамидами
тюков,  рассеянного среди мачт,  стиснутого  у  набережных железными  боками
судов,  где  в глубоких щелях меж  тесно сомкнутыми  бортами молчаливо,  как
закрытая  книга, лежит в тени зеленая морская  вода.  Не зная - взвиться или
упасть, клубятся тучи дыма огромных труб;  напряжена и  удержана цепями сила
машин, одного движения которых  довольно, чтобы  спокойная  под  кормой вода
рванулась бугром.
     Войдя в порт, я, кажется  мне, различаю на горизонте, за мысом,  берега
стран, куда направлены бушприты кораблей, ждущих своего  часа;  гул,  крики,
песня,  демонический вопль  сирены - все  полно  страсти и  обещания. А  над
гаванью - в стране стран,  в  пустынях  и лесах сердца,  в небесах мыслей  -
сверкает Несбывшееся - таинственный и чудный олень вечной охоты.






     Не знаю, что произошло с Лерхом, но я не получил от него столь быстрого
ответа,  как ожидал. Лишь к концу пребывания моего  в Лиссе Лерх ответил, по
своему обыкновению, сотней фунтов, не объяснив замедления.
     Я  навещал Стерса и  находил в  этих посещениях невинное  удовольствие,
сродни прохладе компресса, приложенного на больной  глаз. Стере любил игру в
карты, я - тоже, а так как почти каждый вечер к нему кто-нибудь приходил, то
я был от  души  рад перенести часть остроты  своего состояния на  угадывание
карт противника.
     Накануне дня, с которого началось многое, ради чего сел  я написать эти
страницы, моя утренняя  прогулка по  набережным несколько затянулась, потому
что,  внезапно  проголодавшись, я  сел  у  обыкновенной  харчевни,  перед ее
дверью,  на  террасе,  обвитой  растениями  типа плюща  с белыми  и голубыми
цветами. Я ел жареного мерлана, запивая кушанье легким красным вином.
     Лишь утолив голод,  я заметил, что против  харчевни швартуется пароход,
и,  обождав,  когда пассажиры его начали  сходить по  трапу, я погрузился  в
созерцание  сутолоки,  вызванной  желанием  скорее  очутиться   дома  или  в
гостинице. Я  наблюдал  смесь сцен,  подмечая  черты усталости, раздражения,
сдерживаемых или явных неистовств, какие составляют душу толпы,  когда резко
меняется характер ее  движения. Среди  экипажей, родственников, носильщиков,
негров, китайцев, пассажиров, комиссионеров и попрошаек, гор багажа и треска
колес я увидел  акт величайшей  неторопливости, верности себе  до  последней
мелочи, спокойствие, принимая во внимание обстоятельства,  почти развратное,
- так неподражаемо,  безупречно  и  картинно произошло  сошествие  по  трапу
неизвестной молодой девушки, по-видимому небогатой,  но, казалось, одаренной
тайнами подчинять себе место, людей и вещи.
     Я заметил  ее лицо, когда  оно появилось  над бортом  среди саквояжей и
сбитых  на  сторону  шляп.  Она  сошла медленно,  с  задумчивым  интересом к
происходящему вокруг нее. Благодаря  гибкому сложению, или иной причине, она
совершенно избежала толчков. Она ничего не несла, ни на кого не оглядывалась
и никого  не искала  в толпе глазами. Так спускаются по  лестнице роскошного
дома  к  почтительно распахнутой двери. Ее  два  чемодана плыли  за  ней  на
головах  смуглых  носильщиков.  Коротким  движением  тихо  протянутой  руки,
указывающей,  как  поступить,  чемоданы  были водружены  прямо на  мостовой,
поодаль  от парохода,  и  она села  на  них,  смотря  перед собой разумно  и
спокойно,   как  человек,   вполне   уверенный,   что  совершающееся  должно
совершаться  и  впредь  согласно  ее желанию,  но без какого бы  то ни  было
утомительного с ее стороны участия.
     Эта тенденция, гибельная для многих, тотчас оправдала себя.  К  девушке
подбежали комиссионеры и несколько других личностей  как потрепанного, так и
благопристойного  вида,  создав атмосферу  нестерпимого гвалта.  Казалось, с
девушкой  произойдет то  же,  чему  подвергается платье,  если его - чистое,
отглаженное, спокойно висящее на вешалке - срывают торопливой рукой.
     Отнюдь... Ничем  не изменив себе, с  достоинством  переводя  взгляд  от
одной  фигуры  к   другой,  девушка  сказала   что-то  всем  понемногу,  раз
рассмеялась, раз нахмурилась, медленно протянула руку, взяла карточку одного
из  комиссионеров, прочла,  вернула бесстрастно и,  мило  наклонив  головку,
стала  читать другую.  Ее взгляд упал на подсунутый уличным торговцем стакан
прохладительного питья; так  как  было действительно  жарко,  она,  подумав,
взяла стакан, напилась и вернула его с тем же видом присутствия у себя дома,
как  во  всем,  что  делала.  Несколько  волосатых  рук, вытянувшись над  ее
чемоданами, бродили по воздуху, ожидая  момента  схватить и помчать,  но все
это, по-видимому, мало ее касалось, раз не был еще решен вопрос о гостинице.
Вокруг нее образовалась  группа услужливых, корыстных и любопытных, которой,
как по приказу, сообщилось ленивое спокойствие девушки.
     Люди  суетливого, рвущего день на клочки мира стояли, ворочая  глазами,
она  же по-прежнему сидела  на чемоданах, окруженная незримой защитой, какую
дает чувство собственного достоинства, если  оно врожденное  и так слилось с
нами, что сам человек не замечает его, подобно дыханию.
     Я наблюдал эту сцену не отрываясь. Вокруг  девушки постепенно утих шум;
стало  так  почтительно и  прилично, как будто на  берег сошла  дочь некоего
фантастического начальника всех  гаваней мира. Между тем на ней  были (мысль
невольно  соединяет  власть с пышностью) простая батистовая шляпа,  такая же
блузка с  матросским воротником и шелковая  синяя юбка. Ее потертые чемоданы
казались  блестящими  потому, что  она  сидела  на  них. Привлекательное,  с
твердым  выражением  лицо  девушки, длинные ресницы  спокойно-веселых темных
глаз  заставляли думать  по направлению  чувств, вызываемых  ее  внешностью.
Благосклонная  маленькая  рука,  опущенная  на голову лохматого пса, - такое
напрашивалось   сравнение  к   этой   сцене,  где  чувствовался  глухой  шум
Несбывшегося.
     Едва я  понял  это,  как  она  встала;  вся  ее  свита с  возгласами  и
чемоданами кинулась  к экипажу, на задке которого была надпись "Отель Дувр".
Подойдя, девушка раздала  мелочь и уселась с улыбкой полного удовлетворения.
Казалось, ее занимает решительно все, что происходит вокруг.
     Комиссионер  вскочил на  сиденье  рядом  с  возницей, экипаж  тронулся,
побежавшие сзади  оборванцы  отстали,  и,  проводив  взглядом умчавшуюся  по
мостовой пыль, я подумал,  как  думал неоднократно,  что передо  мной, может
быть, снова мелькнул конец нити, ведущей к запрятанному клубку.
     Не скрою, - я был расстроен, и не оттого только, что в лице неизвестной
девушки увидел  привлекательную ясность  существа, отмеченного гармонической
цельностью, как вывел из впечатления.  Ее  краткое пребывание  на  чемоданах
тронуло старую тоску о венке событий, о ветре, поющем  мелодии, о прекрасном
камне,  найденном среди  гальки.  Я  думал,  что  ее существо,  может  быть,
отмечено   особым  законом,  перебирающим  жизнь  с   властью  сознательного
процесса, и  что, став в  тень подобной судьбы,  я  наконец  мог  бы увидеть
Несбывшееся. Но печальнее  этих мыслей  -  печальных  потому, что  они  были
болезненны,  как  старая  рана  в непогоду,  - явилось  воспоминание  многих
подобных случаев, о которых следовало сказать, что их по-настоящему не было.
Да, неоднократно повторялся обман, принимая вид жеста, слова, лица, пейзажа,
замысла, сновидения и  надежды, и,  как  закон, оставлял  по себе  тлен. При
желании  я мог  бы разыскать девушку очень  легко. Я  сумел  бы найти  общий
интерес, естественный повод не упустить ее из поля своего зрения  и  так или
иначе  встретить желаемое течение неоткрытой  реки. Самым  тонким  движениям
насущного души  нашей я смог бы  придать как вразумительную, так и приличную
форму. Но я  не  доверял уже ни  себе, ни  другим,  ни  какой бы  то ни было
громкой видимости внезапного обещания.
     По всем этим  основаниям я отверг действие  и  возвратился к себе,  где
провел  остаток  дня  среди книг.  Я читал  невнимательно,  испытывая смуту,
нахлынувшую  с  силой  сквозного  ветра.  Наступила ночь, когда, усталый,  я
задремал в кресле.
     Меж явью и сном  встало  воспоминание  о  тех минутах в вагоне, когда я
начал уже плохо сознавать свое  положение. Я  помню, как закат махал красным
платком  в  окно, проносящееся среди  песчаных степей. Я  сидел,  полузакрыв
глаза, и видел странно меняющиеся  профили спутников, выступающие один из-за
другого, как на медали. Вдруг разговор стал громким, переходя, казалось мне,
в  крик;  после  того  губы  беседующих  стали шевелиться  беззвучно,  глаза
сверкали, но я перестал соображать. Вагон поплыл вверх и исчез.
     Больше я ничего не помнил, - жар помрачил мозг.
     Не  знаю,  почему  в  тот  вечер так  назойливо  представилось мне  это
воспоминание;  но я готов был  признать, что его тон  необъяснимо связан  со
сценой на набережной. Дремота вила сумеречный узор. Я стал думать о девушке,
на этот раз с поздним раскаянием.
     Уместны  ли  в  той  игре,  какую  я  вел  сам  с  собой,  -  банальная
осторожность? бесцельное самолюбие? даже  - сомнение?  Не  отказался ли я от
входа в уже раскрытую дверь только потому, что слишком хорошо помнил большие
и маленькие  лжи прошлого? Был полный звук, верный тон, -  я слышал его,  но
заткнул уши, мнительно  вспоминая прежние какофонии. Что, если  мелодия была
предложена истинным на сей раз оркестром?!
     Через  несколько   столетних  переходов   желания  человека   достигнут
отчетливости  художественного  синтеза. Желание  избегнет муки  смотреть  на
образы своего  мира сквозь неясное,  слабо озаренное полотно нервной  смуты.
Оно  станет  отчетливо,  как  насекомое  в  янтаре.  Я,  по  сравнению, имел
предстать таким людям, как "Дюранда" Летьерри предстоит стальному  Левиафану
Трансатлантической линии. Несбывшееся скрывалось среди  гор, и  я должен был
принять  в  расчет  все  дороги в направлении этой  стороны  горизонта.  Мне
следовало ловить все намеки, пользоваться каждым лучом среди туч и лесов. Во
многом - ради многого - я должен был действовать наудачу.
     Едва я закрепил некоторое решение, вызванное таким оборотом мыслей, как
прозвонил телефон, и,  отогнав полусон, я стал слушать. Это  был Филатр.  Он
задал  мне несколько  вопросов  относительно моего  состояния.  Он пригласил
также встретиться завтра у Стерса, и я обещал.
     Когда   этот   разговор   кончился,  я,  в  странной   толчее   чувств,
стеснительной, как сдержанное дыхание, позвонил в отель "Дувр". Делам такого
рода  обычна  мысль,  что  все,  даже   посторонние,  знают  секрет   вашего
настроения. Ответы, самые безучастные, звучат как улика.  Ничто не может так
внезапно  приблизить к чужой жизни, как телефон,  оставляя нас невидимыми, и
тотчас,  по желанию нашему, - отстранить, как если бы мы не говорили совсем.
Эти  бесцельные  для  факта  соображения  отметят,  может  быть,  слегка  то
неспокойное состояние, с каким начал я разговор.
     Он был краток. Я попросил  вызвать {Анну Макферсон,} приехавшую сегодня
с  пароходом   "Гранвиль".  После  незначительного  молчания  деловой  голос
служащего  объявил мне, что в гостинице нет упомянутой дамы, и  я, зная, что
получу такой ответ, помог  недоразумению  точным  описанием  костюма и  всей
наружности неизвестной девушки.
     Мой собеседник молчаливо соображал. Наконец он сказал:
     - Вы  говорите,  следовательно, о  барышне, недавно  уехавшей от нас на
вокзал. Она записалась - "Биче Сениэль".
     С большей, чем ожидал, досадой я послал замечание.
     - Отлично. Я спутал имя, выполняя некое поручение. Меня  просили  также
узнать..
     Я оборвал фразу и водрузил трубку на место. Это было внезапным мозговым
отвращением  к  бесцельным словам, какие начал я произносить по инерции. Что
переменилось  бы,  узнай я, куда уехала  Биче  Сениэль? Итак, она продолжала
свой путь - наверное в  духе безмятежного приказания жизни, как  это было на
набережной,  - а я  опустился  в кресло, внутренне застегнувшись  и  пытаясь
увлечься книгой, по  первым строкам которой видел  уже,  что предстоит скука
счетом из пятисот страниц.
     Я был один, в  тишине, отмериваемой  стуком часов. Тишина мчалась,  и я
ушел в область спутанных очертаний. Два раза  подходил сон, а затем я уже не
слышал и не помнил его приближения.
     Так,  незаметно уснув, я пробудился с восходом  солнца. Первым чувством
моим  была улыбка. Я приподнялся  и уселся в  порыве глубокого восхищения, -
несравненного, чистого удовольствия, вызванного эффектной неожиданностью.
     Я спал в комнате, о которой упоминал, что ее стена, обращенная  к морю,
была, по  существу, огромным окном. Оно шло от потолочного карниза до рамы в
полу,  а по  сторонам  на  фут  не  достигало  стен. Его створки можно  было
раздвинуть так, что стекла  скрывались.  За окном, внизу,  был узкий выступ,
засаженный цветами.
     Я  проснулся при таком положении восходящего  над  чертой моря  солнца,
когда его лучи проходили внутрь комнаты вместе с отражением волн, сыпавшихся
на экране задней стены.
     На  потолке и  стенах неслись танцы солнечных привидений. Вихрь золотой
сети  сиял  таинственными  рисунками.   Лучистые  веера,  скачущие  овалы  и
кидающиеся  из  угла   в  угол   огневые  черты  были,  как  полет  в  стены
стремительной золотой стаи, видимой лишь в момент прикосновения к плоскости.
Эти пестрые  ковры  солнечных фей, мечущийся трепет которых, не прекращая ни
на мгновение ткать  ослепительный  арабеск, достиг неистовой быстроты,  были
везде  - вокруг,  под ногами, над  головой. Невидимая рука чертила  странные
письмена,  понять  значение  которых было нельзя,  как в музыке,  когда  она
говорит. Комната ожила. Казалось, не  устоя пред нашествием отскакивающего с
воды солнца, она вот-вот начнет тихо кружиться. Даже на моих руках и коленях
беспрерывно соскальзывали яркие пятна. Все это менялось неуловимо, как будто
в встряхиваемой искристой сети  бились прозрачные мотыльки. Я был очарован и
неподвижно сидел среди голубого света моря и золотого - по комнате. Мне было
отрадно.  Я  встал и, с легкой душой,  с тонкой  и безотчетной уверенностью,
сказал всему: "Вам, знаки и фигуры, вбежавшие  с значением неизвестным и все
же развеселившие меня серьезным одиноким весельем, - пока вы еще не скрылись
- вверяю я ржавчину своего Несбывшегося. Озарите и сотрите ее!"
     Едва я окончил говорить, зная, что вспомню потом эту полусонную выходку
с улыбкой,  как золотая  сеть смеркла; лишь в нижнем углу,  у двери, дрожало
еще некоторое  время  подобие изогнутого окна, открытого  на поток искр,  но
исчезло  и  это. Исчезло также то  настроение, каким началось утро, хотя его
след не стерся до сего дня.






     Вечером  я отправился  к Стерсу. В тот  вечер у него собрались трое: я,
Андерсон и Филатр.
     Прежде чем  прийти к  Стерсу, я прошел по набережной до того места, где
останавливался  вчера  пароход. Теперь на этом  участке  набережной  не было
судов, а там,  где  сидела  неизвестная  мне  Биче Сениэль, стояли  грузовые
катки.
     Итак, - это ушло,  возникло и ушло, как если бы его не было.  Воскрешая
впечатление, я  создал фигуры  из воздуха,  расположив их группой  вчерашней
сцены:   сквозь   них   блестели  вечерняя  вода   и  звезды   огней  рейда.
Сосредоточенное усилие помогло мне увидеть девушку почти ясно; сделав это, я
почувствовал  еще  большую  неудовлетворенность,   так  как  точнее  очертил
впечатление.  По-видимому,  началась  своего   рода  "сердечная  мигрень"  -
чувство, которое  я хорошо знал и хотя не  придавал ему особенного значения,
все же  нашел, что такое  направление мыслей  действует  как любимый  мотив.
Действительно  -  это был мотив, и я, отчасти развивая его, остался под  его
влиянием на неопределенное время.
     Раздумывая,  я  был  теперь крайне недоволен  собой  за то, что оборвал
разговор с гостиницей.  Эта торопливость -  стремление заменить ускользающее
положительным действием - часто вредила мне. Но я не  мог снова узнавать то,
чего уже не захотел узнавать, как бы ни сожалел  об этом теперь. Кроме того,
прелестное утро, прогулка,  возвращение  сил и привычное  отчисление на волю
случая всего, что не совершенно определено желанием, перевесили этот недочет
вчерашнего дня.  Я мысленно подсчитал остатки сумм, которыми мог располагать
и которые ждал от Лерха: около четырех тысяч. В тот  день я получил  письмо:
Лерх извещал, что лишь недавно вернувшись из поездки по делам, он, не ожидая
скорого требования денег, упустил сделать распоряжение, а возвратясь, послал
- как я и просил - тысячу. Таким образом, я не беспокоился о деньгах.
     С набережной я  отправился к Стерсу, куда пришел, уже застав  Филатра и
Андерсона.
     Стере, секретарь ирригационного комитета, был высок и белокур. Красивая
голова, спокойная курчавая борода,  громкий  голос и истинно мужская улыбка,
изредка пошевеливающаяся в изгибе усов, - отличались впечатлением силы.
     Круглые  очки,  имеющие сходство  с  глазами  птицы,  и  красные  скулы
Андерсона,  инспектора технической  школы,  соответствовали  коротким вихрам
волос на его голове; он был статен и мал ростом,
     Доктор Филатр, нормально сложенный  человек,  с спокойными  движениями,
одетый всегда просто и хорошо, увидев меня, внимательно  улыбнулся и, крепко
пожав руку, сказал:
     - Вы хорошо выглядите, очень хорошо, Гарвей.
     Мы уселись на террасе. Дом стоял отдельно, среди сада, на краю города.
     Стере  выиграл три  раза  подряд,  затем  я получил  карты,  достаточно
сильные, чтобы обойтись без прикупки.
     В  столовой, накрывая  на  стол и  расставляя приборы, прислуга  Стерса
разговаривала с сестрой хозяина относительно ужина.
     Я был заинтересован своими картами, однако начинал хотеть есть и потому
с удовольствием слышал,  как Дэлия Стере назначила подавать  в  одиннадцать,
следовательно - через час. Я соображал также, будут ли на этот раз пирожки с
ветчиной, которые я очень  любил  и не  ел нигде  таких вкусных, как  здесь,
причем Дэлия уверяла, что это выходит случайно.
     -  Ну,  - сказал  мне  Стере,  сдавая карты,  - вы  покупаете? Ничего?!
Хорошо.  -  Он дал  карты другим,  посмотрел  свои  и  объявил:  - Я тоже не
покупаю.
     Андерсон, затем Филатр прикупили и спасовали.
     - Сражайтесь,  - сказал  доктор,  - а мы посмотрим, что сделает на этот
раз Гарвей.
     Ставки по условию разыгрывались небольшие,  но мне  не  везло, и  я был
несколько  раздражен тем, что проигрывал подряд. Но на ту ставку у меня было
сносное каре: четыре десятки и шестерка; джокер мог  быть  у Стерса, поэтому
следовало держать ухо востро.
     Итак, мы повели обычный торг: я - медленно и беспечно, Стере - кратко и
сухо,  но с торжественностью  двух слепых,  ведущих друг друга к яме, причем
каждый старается обмануть жертву.
     Андерсен, смотря на нас, забавлялся, так были мы все увлечены ожиданием
финала; Филатр собирал карты.
     Вошла Дэлия, девушка с поблекшим лицом, загорелым и скептическим, такая
же  белокурая, как ее брат, и стала смотреть, как я с Стерсом, вперив взгляд
во лбы друг другу, старались увеличить - выигрыш или проигрыш?  -  никто  не
знал, что.
     Я чувствовал у  Стерса  сильную карту - по  едва приметным особенностям
манеры держать себя; но сильнее ли  моей? Может быть, он просто  меня пугал?
Наверное, то же самое думал он обо мне.
     Дэлию окликнули из столовой, и она ушла, бросив:
     - Гарвей, смотрите не проиграйте.
     Я  повысил ставку. Стере молчал, раздумывая  -  согласиться на  нее или
накинуть еще. Я был в отличном настроении, но тщательно скрывал это.
     - Принимаю, - ответил наконец Стере. - Что у вас? Он  приглашал открыть
карты. Одновременно с звуком его слов  мое  сознание,  вдруг  выйдя из круга
игры,  наполнилось  повелительной  тишиной,  и  я  услышал особенный женский
голос, сказавший с ударением: "...  Бегущая по волнам". Это было, как звонок
ночью. Но  более ничего не  было слышно, кроме шума в  ушах, поднявшегося от
резких ударов сердца да треска карт, по ребру которых провел пальцами доктор
Филатр.
     Изумленный явлением, которое, так очевидно,  не имело никакой  связи  с
происходящим, я спросил Андерсена:
     - Вы сказали что-нибудь в этот момент?
     - О нет! - ответил Андерсон. - Я никогда не мешаю игроку думать.
     Недоумевающее лицо  Стерса было  передо мной,  и  я видел, что он сидит
молча.  Я  и Стере, занятые схваткой, могли только называть цифры.  Пока это
пробегало  в  уме,  впечатление  полного  жизни женского  голоса  оставалось
непоколебленным.
     Я открыл карты без всякого интереса к игре, проиграл пяти трефам Стерса
и отказался играть дальше. Галлюцинация - или  то, что это было, - выключила
меня из настроения игры. Андерсон обратил внимание на мой вид, сказав:
     - С вами что-то случилось?!
     - Случилась  интересная  вещь,  - ответил я, желая  узнать, что  скажут
другие. - Когда я играл, я  был  исключительно поглощен соображениями  игры.
Как вы знаете,  невозможны посторонние рассуждения, если в руках каре. В это
время  я  услышал  - сказанные вне  или  внутри  меня - слова:  "Бегущая  по
волнам".  Их  произнес незнакомый  женский  голос.  Поэтому  мое  настроение
слетело.
     - Вы слышали, Филатр? - сказал Стере.
     - Да. Что вы услышали?
     - "Бегущая по волнам", -  повторил я с недоумением. -  Слова ясные, как
ваши слова.
     Все  были заинтересованы. Вскоре, сев ужинать, мы  продолжали обсуждать
случай.  О таких вещах  отлично  говорится  вечером, когда нервы  настороже.
Дэлия,  сделав несколько обычных  замечаний иронически-серьезным тоном, явно
указывающим, что она не  подсмеивается только из вежливости, умолкла и стала
слушать, критически приподняв брови.
     - Попробуем установить,  -  сказал Стере,  - не было ли вспомогательных
агентов вашей галлюцинации. Так, я однажды  задремал и услышал разговор. Это
было похоже  на разговор за стеной, когда слова неразборчивы Смысл разговора
можно  было  понять  по  интонациям,  как  упреки  и  оправдания.  Слышались
ворчливые, жалобные и гневные ноты. Я  прошел в  спальню, где из умывального
крана быстро  капала вода, так как его неплотно завернули.  В трубе  шипел и
бурлил, всхлипывая,  воздух. Таким образом, поняв, что происходит, я рассеял
внушение. Поэтому зададим вопрос: не проходил ли кто-нибудь мимо террасы?
     Во время игры Андерсон  сидел  спиной к  дому, лицом к саду; он сказал,
что никого  не  видел  и ничего не слыхал. То  же сказал Филатр, и,  так как
никто,  кроме  меня,  не  слышал  никаких слов,  происшествие  это  осталось
замкнутым  во мне. На вопросы,  как я отнесся к  нему, я  ответил, что  был,
правда, взволнован, но теперь лишь стараюсь понять.
     - В самом деле, - сказал Филатр, - фраза, которую услышал Гарвей, может
быть объяснена только глубоко  затаенным ходом наших психических часов,  где
не видно ни стрелок, ни колесец. Что было сказано перед тем, как вы услышали
голос?
     - Что? Стере спрашивал, что у меня на картах, приглашая открыть.
     -  Так. - Филатр подумал немного. - Заметьте,  как это  выходит: "Что у
вас?" Ответ слышал один Гарвей, и ответ был: "Бегущая по волнам".
     - Но вопрос относился ко мне, - сказал я.
     - Да. Только вы  были предупреждены в ответе. Ответ прозвучал за вас, и
вы нам повторили его.
     -  Это  не  объяснение,  -   возразил  Андерсон  после  того,  как  все
улыбнулись.
     -  Конечно, не объяснение.  Я делаю простое сопоставление, которое  мне
кажется интересным. Согласен, можно объяснить происшествие двойным сознанием
Рибо, или частичным бездействием некоторой доли мозга, подобным уголку сна в
нас,  бодрствующих   как  целое.  Так  утверждает  Бишер.  Но  сопоставление
очевидно.  Оно  напрашивается  само,  и,  как ответ  ни  загадочен,  -  если
допустить, что  это  -  ответ, - скрытый  интерес  Гарвея дан  таинственными
словами, хотя  их прикладной смысл утерян. Как ни  поглощено внимание игрока
картами, оно  связано в центре, но  свободно  по периферии. Оно там  в тени,
среди явлений,  скрытых тенью.  Слова Стерса:  "Что  у  вас?" могли  вызвать
разряд из области тени раньше, чем, соответственно,  блеснул центр внимания.
Ассоциация с чем бы то ни было могла быть мгновенной, дав неожиданные слова,
подобные трещинам на стекле от попавшего в него камня. Направление, рисунок,
число и длина трещин не могут быть  высчитаны  заранее,  ни сведены обратным
путем к зависимости от сопротивления стекла камню. Таинственные слова Гарвея
есть причудливая трещина бессознательной сферы.
     Действительно - так могло быть, но, несмотря на  складность психической
картины, которую набросал Филатр, я был странно задет. Я сказал:
     - Почему именно слова Стерса вызвали трещину?
     - Так чьи же?
     Я хотел сказать, что, допуская действие  чужой  мысли, он самым детским
образом считается с расстоянием, как будто такое действие безрезультатно  за
пределами  четырех футов стола,  разделяющих  игроков,  но,  не  желая более
затягивать спор,  заметил только, что объяснения этого рода сами нуждаются в
объяснениях.
     - Конечно, -  подтвердил  Стере. - Если  недостоверно,  что мой обычный
вопрос  извлек  из подсознательной  сферы Гарвея представление необычное, то
надо все  решать снова.  А это  недостоверно,  следовательно, недостоверно и
остальное.
     Разговор в таком роде продолжался еще некоторое время, крайне раздражая
Дэлию,  которая  потребовала,   наконец,   переменить   тему   или   принять
успокоительных капель. Вскоре после этого я распрощался с хозяевами  и ушел;
со мной вышел Филатр.
     Шагая  в  ногу, как солдаты, мы обогнули в  молчании  несколько углов и
вышли на площадь.  Филатр пригласил зайти в  кафе. Это  было так странно для
моего  состояния, что я  согласился. Мы заняли стол у  эстрады и потребовали
вина. На эстраде сменялись  певицы и танцовщицы. Филатр стал снова развивать
тему  о  трещине на стекле, затем перешел к случаю с натуралистом Вайторном,
который, сидя в саду, услышал разговор пчел. Я слушал довольно внимательно.
     Стук упавшего стула и чье-то  требование за спиной слились в эту минуту
с настойчивым  тактом  танца.  Я запомнил  этот  момент  потому,  что  начал
испытывать сильнейшее желание немедленно удалиться. Оно  было непроизвольно.
Не  могло быть ничего хуже такого состояния, ничего томительнее и  тревожнее
среди  веселой музыки и яркого  света. Еще не  вставая, я  заглянул  в себя,
пытаясь  найти причину  и спрашивая, не  утомлен ли  я Филатром. Однако было
желание сидеть - именно с  ним - в этом кафе, которое мне понравилось.  Но я
уже не мог оставаться. Должен  заметить, что  я повиновался своему странному
чувству  с досадой, обычной при всякой несвоевременной помехе. Я взглянул на
часы, сказал, что разболелась голова, и ушел, оставив доктора допивать вино.
     Выйдя  на  тротуар, я  остановился  в  недоумении, как  останавливается
человек, стараясь угадать нужную ему дверь, и, подумав, отправился в гавань,
куда неизменно  попадал  вообще, если гулял бесцельно.  Я решил теперь,  что
ушел из кафе по причине простой нервности, но больше не жалел уже, что ушел.
     "Бегущая  по волнам"... Никогда еще я не размышлял так упорно о причуде
сознания,  имеющей относительный смысл,  - смысл шелеста за спиной, по звуку
которого невозможно угадать,  какая  шелестит ткань.  Легкий  ночной  ветер,
сомнительно умеряя  духоту, кружил среди белого света  электрических фонарей
тополевый белый пух. В гавани его намело по угольной пыли у каменных столбов
и стен так много, что казалось, что север смешался с югом в фантастической и
знойной  зиме. Я  шел между  двух молов, когда  за  вторым  от  меня  увидел
стройное  парусное судно с корпусом,  напоминающим  яхту.  Его водоизмещение
могло быть около ста пятидесяти тонн. Оно было погружено в сон.
     Ни души я не заметил на его  палубе, но, подходя ближе, увидел с левого
борта вахтенного матроса. Сидел он на  складном стуле  и спал,  прислонясь к
борту.
     Я остановился неподалеку. Было пустынно и тихо. Звуки города  сливались
в  один монотонный неясный  шум, подобный  шуму  отдаленно  едущего экипажа;
вблизи меня - плеск  воды и тихое  поскрипывание каната единственно отмечали
тишину. Я  продолжал  смотреть  на  корабль. Его  коричневый  корпус,  белая
палуба,  высокие  мачты, общая пропорциональность всех  частей  и  изящество
основной  линии  внушали почтение. Это было судно-джентльмен.  Свет дугового
фонаря мола  ставил  его отчетливые  очертания на  границе  сумерек, в  дали
которых виднелись черные корпуса и трубы пароходов. Корма корабля выдавалась
над низкой в этом месте набережной, образуя меж двумя канатами и водой внизу
навесный угол.
     Мне  так  понравилось это красивое судно, что я представил его своим. Я
мысленно вошел  по  его  трапу к себе, в  {свою}  каюту, и  я был -  так мне
представилось - с {той} девушкой. Не  было  ничего известно, почему это так,
но я некоторое время удерживал представление.
     Я  отметил, что воспоминание о  той девушке не уходило;  оно напоминало
всякое другое воспоминание, удержанное душой, но с верным живым оттенком.  Я
время от времени взглядывал на него, как на привлекательную картину. На этот
раз  оно   возникло  и  отошло  отчетливее,   чем   всегда.  Наконец   мысли
переменились.  Желая  узнать  название корабля,  я  обошел  его, став против
кормы, и, всмотревшись,  прочел полукруг рельефных золотых  букв: БЕГУЩАЯ ПО
ВОЛНАМ.






     Я вздрогнул, - так стукнула в виски кровь. Вздох - не одного изумления,
- большего,  сложнейшего  чувства, -  задержал  во мне  биение громко  затем
заговорившего сердца.  Два раза я перевел  дыхание, прежде чем смог еще  раз
прочесть и понять эти удивительные слова  бросившиеся  в мой мозг,  как залп
стрел.  Этот внезапный удар действительности по  возникшим за игрой странным
словам был так  внезапен, как если  человек схвачен сзади. Я  был закружен в
мгновенно  обессилевших  мыслях.  Так  кружится  на  затерянном  следу  пес,
обнюхивая последний отпечаток ноги.
     Наконец,  настойчиво отведя  эти чувства, как  отводят  рукой  упругую,
мешающую смотреть листву,  я стал одной ногой на кормовой канат, чтобы ближе
нагнуться  к  надписи. Она  притягивала меня. Я свесился над водой, тронутой
отдаленным  светом. Надпись  находилась от  меня  на  расстоянии  шести-семи
футов. Прекрасно была озарена она скользившим лучом. Слово  "Бегущая" лежало
в тени, "по" было на  границе тени и света, и заключительное "волнами  сияло
так ярко, что заметны были трещины в позолоте.
     Убедившись, что  имею  дело  с действительностью,  я  отошел и  сел  на
чугунный столб собрать мысли. Они развертывались в такой связи между  собой,
что требовался более мощный пресс воли, чем тогда мой, чтобы охватить их все
одной,  главной мыслью; ее  не было. Я  смотрел  в тьму, в ее глубокие синие
пятна, где  мерцали отражения огней рейда. Я  ничего не  решал, но знал, что
сделаю,  и  мне  это  казалось  совершенно  естественным.  Я  был  уверен  в
неопределенном и точен среди неизвестности.
     Встав, я подошел к трапу и громко сказал:
     - Эй, на корабле!
     Вахтенный матрос спал или, быть может, слышал мое обращение, но оставил
его без ответа.
     Я не повторил окрика. В  этот момент я не чувствовал запрета, обычного,
хотя и  незримого,  перед самовольным  входом  в  чужое  владение. Видя, что
часовой неподвижен, я ступил на трап и очутился на палубе.
     Действительно,  часовой спал,  опустив  голову  на  руки, протянутые по
крышке бортового ящика.  Я никогда не видел, чтобы  простой  матрос был одет
так, как этот  неизвестный человек. Его дорогой  костюм  из  тонкого  серого
шелка,  воротник  безукоризненно  белой рубашки с  синим галстуком и крупным
бриллиантом  булавки, шелковое белое кепи, щегольские  ботинки  и  кольца на
смуглой руке,  изобличающие возможность платить большие деньги за украшения,
- все эти  вещи  были несвойственны простой  службе  матроса.  Кроме  того -
смуглые, чистые руки, без шершавости и мозолей, и  упрямое,  дергающееся  во
сне, худое лицо  с  черной, заботливо расчесанной бородой  являли без других
доказательств, прямым внушением черт, что этот человек  не из низшей команды
судна. Колеблясь разбудить его, я  медленно прошел к трапу  кормовой  рубки,
так как из ее приподнятых люков шел свет. Я надеялся застать там людей.  Уже
я занес  ногу, как меня  удержало и остановило легкое  невидимое движение. Я
повернулся и очутился лицом к лицу с вахтенным.
     Он  только  что  кончил  зевать. Его левая рука была засунута в  карман
брюк,  а  правая, отгоняя  сон,  прошлась  по  глазам  и опустилась, потирая
большим пальцем концы других. Это был высокий, плечистый человек, выше меня,
с наклоном вперед. Хотя его опущенные веки играли в невозмутимость, под ними
светилось плохо скрытое  удовольствие - ожидание моего смущения. Но я не был
ни смущен, ни сбит и взглянул ему прямо в глаза. Я поклонился.
     - Что  вы здесь делаете?  - строго спросил он,  медленно  произнося эти
слова и как бы рассматривая их перед собой. - Как вы попали на палубу?
     - Я взошел по  трапу, - ответил я дружелюбно, без внимания к  возможным
недоразумениям с его стороны, так как полагал,  что моя внешность достаточно
красноречива  в  любой час  и в любом месте. - Я  вас  окликнул, вы спали. Я
поднялся и, почему-то не решившись разбудить вас, хотел пойти вниз.
     - Зачем?
     -  Я  рассчитывал найти  там кого-нибудь. Как  я  вижу, - прибавил я  с
ударением, - мне следует назвать себя: Томас Гарвей.
     Вахтенный  вытащил  руку  из  кармана.  Его  тяжелые  глаза  совершенно
проснулись, и в  них  отметилась нерешительность  чувств  -  помесь флегмы и
бешенства.  Должно быть, первая взяла верх, так как,  сжав губы, он неохотно
наклонил голову и сухо ответил:
     - Очень хорошо.  Я - капитан Вильям Гез. Какому обстоятельству обязан я
таким ранним визитом?
     Но и более неприветливый тон не мог бы обескуражить меня  теперь. Я был
на линии быстро восходящего  равновесия,  под защитой всего этого случая, во
всем объеме его еще не установленного значения.
     -  Капитан Гез, - сказал  я с улыбкой, - если считать  третий  час ночи
началом дня, - я, конечно,  явился безумно рано. Боюсь, что вы сочтете повод
неуважительным.  Однако  необходимо  объяснить, почему я  взошел на  палубу.
Некоторое время я был болен, и  мое состояние, по мнению врачей,  станет еще
лучше, чем теперь, если я немного попутешествую. Было признано, что плавание
на парусном судне, несложное существование, лишенное даже некоторых удобств,
явится, так сказать, грубой физиологической правдой, необходимой телу иногда
точно так,  как  грубая  правда подчас  излечивает недуг моральный. Сегодня,
прогуливаясь, я увидел этот корабль. Он, сознаюсь,  меня пленил. Откладывать
свое дело  я не  решился,  так как  не знаю,  когда вы  поднимете  якорь,  и
подумал, что  завтра могу уже  не застать вас. Во всяком случае - прошу меня
извинить. Я в состоянии заплатить, сколько надо, и  с  этой стороны у вас не
было бы причины остаться недовольным. Мне также совершенно безразлично, куда
вы направитесь. Затем,  надеюсь, что вы меня поняли, - я думаю, что устранил
досадное недоразумение. Остальное зависит теперь от вас.
     Пока  я говорил  это, Гез  уже  мне ответил.  Ответ заключался в  смене
выражений его лица, значение которой я мог  определить как сопротивление. Но
разговор только что начался, и я не терял надежды.
     - Я почти уверен, что откажу вам, -  сказал Гез,  - тем более,  что это
судно не принадлежит мне. Его  владелец - Браун, компания "Арматор и  Груз".
Прошу вас сойти вниз, где нам будет удобнее говорить.
     Он произнес  это вежливым ледяным тоном вынужденного  усилия. Его  жест
рукой по направлению к трапу был точен и сух.
     Я спустился в ярко озаренное помещение, где,  кроме нас двух, никого не
было.  Беглый  взгляд,  брошенный  мной  на обстановку, не дал  впечатления,
противоречащего  моему  настроению, но и не разъяснил ничего, хотя  казалось
мне, когда я  спускался, что будет иначе. Я увидел  комфорт  и беспорядок. Я
шел  по  замечательному  ковру.  Отделка  помещения  обнаруживала  богатство
строителя  корабля... Мы  сели  на небольшой  диван,  и  в  полном  свете  я
окончательно рассмотрел Геза.
     Его  внешность  можно было изучать  долго  и  остаться  при  запутанном
результате.  При  передаче лица авторы, как правило, бывают поглощены фасом,
но никто не  хочет признать значения профиля.  Между тем профиль замечателен
потому, что  он есть основа силуэта - одного из наиболее  резких графических
решений целого. Не  раз профиль указывал мне второго человека в одном, - как
бы два входа с  разных сторон  в  одно помещение.  Я отвожу профилю значение
комментария и только в том случае не вспоминаю о нем, если профиль и фас, со
всеми  промежуточными   сечениями,  уравнены  духовным  балансом.   Но   это
встречается  так  редко,  что  является   исключением.   Равно  нельзя  было
присоединить  к исключениям  лицо  Геза.  Его профиль шел  от  корней  волос
откинутым, нервным  лбом  -  почти отвесной линией длинного  носа, тоскливой
верхней и упрямо выдающейся  нижней  губой - к тяжелому,  круто  завернутому
подбородку.  Линия  обрюзгшей щеки,  подпирая глаз,  внизу  была соединена с
мрачным усом. Согласно языку лица, оно выказывалось в подавленно-настойчивом
выражении.  Но  этому  лицу,  когда  оно было  обращено  прямо,  -  широкое,
насупленное, с нервной игрой складок широкого лба -  нельзя было  отказать в
привлекательной  и  оригинальной  сложности.  Его   черные  красивые   глаза
внушительно двигались под изломом низких  бровей.  Я  не понимал,  как могло
согласоваться  это  сильное и страстное лицо с флегматическим тоном  Геза  -
настолько, что даже ощущаемый в его словах ход  мыслей казался невозмутимым.
Не  без  основания ожидал я, в  силу противоречия этого, неприятного, по его
смыслу, эффекта, что подтвердилось немедленно.
     - Итак, -  сказал Гез, когда  мы уселись, -  я мог  бы  взять пассажира
только  с разрешения Брауна. Но,  признаюсь, я против пассажира  на грузовом
судне. С этим всегда  выходят  какие-нибудь неприятности или хлопоты.  Кроме
того, моя команда получила вчера расчет, и  я не знаю, скоро ли соберу новый
комплект.  Возможно,  что  "Бегущая"  простоит  месяц,  прежде  чем  удастся
наладить рейс. Советую вам обратиться к другому капитану.
     Он умолк  и ничем не  выразил желания продолжать разговор. Я обдумывал,
что  сказать,   как  на   палубе  раздались   шаги   и  возглас:   "Ха-ха!",
сопровождаемый, должно быть, пьяным широким жестом.
     Видя, что я не встаю, Гез пошевелил бровью, пристально  осмотрел меня с
головы до ног и сказал:
     - Это вернулся наконец Бутлер. Прошу вас не беспокоиться. Я  немедленно
возвращусь.
     Он  вышел, шагая тяжело  и широко, наклонив голову, как  если бы боялся
стукнуться  лбом. Оставшись один,  я осмотрелся  внимательно.  Я  плавал  на
различных судах, а потому был убежден, что этот корабль, по крайней мере при
его постройке, не предназначался перевозить кофе или  хлопок. О том говорили
как  его внешний  вид, так  и внутренность салона.  Большие  круглые окна  -
"иллюминаторы", диаметром  более  двух футов,  какие  никогда не делаются на
грузовых кораблях, должны были  ясно  и  элегантно  озарять днем.  Их винты,
рамы,  весь  медный   прибор  отличался   тонкой   художественной   работой.
Венецианское зеркало в  массивной раме из  серебра; небольшие диваны, обитые
дорогим серо-зеленым шелком;  палисандровая отделка  стен; карнизы,  штофные
портьеры,  индийский ковер и три электрических лампы  с матовыми колпаками в
фигурной бронзовой сетке были предметами подлинной роскоши - в том виде, как
это технически  уместно  на корабле.  На  хорошо  отполированном, отражающем
лампы столе - дымчатая хрустальная ваза со свежими розами. Вокруг нее, среди
смятых салфеток  и стаканов с недопитым  вином,  стояли  грязные тарелки. На
ковре валялись  окурки.  Из приоткрытых  дверей  буфета свешивалась  грязная
тряпка.
     Услышав шаги, я встал и, не желая затягивать разговора, спросил Геза по
его возвращении, - будет ли он против, если Браун даст мне согласие плыть на
"Бегущей" в отдельной каюте и за приличную плату.
     - Вы считаете, что бесполезно говорить об этом со мной?
     -  Мне показалось, - заметил я,  - что ваше  мнение  связано  не  в мою
пользу такими соображениями, которые являются уважительными для вас.
     Гез медлил. Я видел, что мое намерение снестись с Брауном задело его. Я
проявил вежливую настойчивость и изъявил желание поступить наперекор Гезу.
     -  Как вам будет угодно, - сказал Гез. - Я  остаюсь  при  своем, о  чем
говорил.
     -  Не  спорю.  - Мое дружелюбное оживление прошло,  сменясь  досадой. -
Проиграв дело в одной инстанции, следует обратиться к другой.
     Сознаюсь, я сказал лишнее, но не  раскаялся в том: поведение  Геза  мне
очень не нравилось.
     - Проиграв дело в {низшей} инстанции! - ответил он, вдруг вспыхнув. Его
флегма исчезла, как взвившаяся  от ветра занавеска; лицо неприятно и  дерзко
оживилось. - Кой черт все эти разговоры? Я капитан, а потому пока что хозяин
этого судна. Вы можете поступать, как хотите,
     Это была уже  непростительная резкость, и в  другое  время я, вероятно,
успокоил бы его одним внимательным взглядом, но почему-то я был уверен, что,
минуя  все,  мне  предстоит в скором времени плыть  с Гезом на  его  корабле
"Бегущая по  волнам", а потому  решил  не давать более  повода для  обиды. Я
приподнял шляпу и покачал головой.
     - Надеюсь, мы уладим как-нибудь этот вопрос, - сказал я, протягивая ему
руку, которую он  пожал весьма сухо. - Самые невинные обстоятельства толкают
меня сломать лед. Может быть, вы  не будете сердиться впоследствии, если  мы
встретимся.
     "Разговор кончен,  и  я хочу, чтобы  ты убрался отсюда", - сказали  его
глаза. Я вышел  на  палубу,  где увидел  пожилого, рябого от оспы человека с
трубкой  в  зубах.  Он  стоял, прислонясь  к мачте. Осмотрев меня  замкнутым
взглядом, этот человек сказал вышедшему со мной Гезу:
     -  Все-таки  мне надо  пойти; я, может быть,  отыграюсь. Что вы  на это
скажете?
     - Я не дам денег, - сказал Гез круто и зло.
     - Вы отдадите мне мое жалованье, - мрачно продолжал человек с  трубкой,
- иначе мы расстанемся.
     - Бутлер, вы получите  жалованье завтра, когда  протрезвитесь, иначе  у
вас не останется ни гроша.
     -  Хорошо! - вскричал Бутлер, бывший, как я угадал,  старшим помощником
Геза.  - Прекрасные вы  говорите слова! {Вам} ли выступать  в  роли опекуна,
когда даже околевшая кошка знает, что вы представляете собой по всем кабакам
- настоящим, прошлым и будущим?! Могу тратить свои деньги, как я желаю.
     Гез не ответил, но проклятия, которые он  сдержал,  отпечатались на его
лице. Энергия этого заряда вылилась  в его обращении ко мне.  Неприязненный,
но хладнокровный джентльмен исчез. Тон обращения Геза напоминал брань.
     -  Ну  как, - сказал он, стоя у трапа, когда  я  начал идти  по нему, -
правда,  "Бегущая по  волнам" красива, как "Гентская кружевница"? ("Гентская
кружевница" было судно, потопленное  лет сто назад пиратом  Киддом Вторым за
его удивительную красоту, которой все восхищались.) Да, это многие признают.
Если  бы я рассказал вам его  историю, его стоимость, если бы вы увидели его
на ходу и побыли на нем один день, - вы еще не так просили бы меня взять вас
в плавание. У вас губа не дура.
     -  Капитан  Гез!  - вскричал  я,  разгневанный  тем более,  что Бутлер,
подойдя, усмехнулся. - Если мне действительно придется плыть на корабле этом
и  вы зайдете в мою каюту,  я  постараюсь загладить вашу грубость, во всяком
случае, более ровным обращением с вами.
     Он взглянул на меня насмешливо,  но тотчас его лицо приняло растерянный
вид. Страшно удивив меня, Гез поспешно и взволнованно произнес:
     - Да, я  виноват, простите! Я расстроен! Я взбешен! Вы не  пожалеете  в
случае неудачи у Брауна. Впрочем, обстоятельства складываются так, что нам с
вами не по пути. Желаю вам всего лучшего!
     Не  знаю, что  подействовало  неприятнее, - грубость Геза или  этот его
странный порыв. Пожав  плечами,  я спустился на берег и, значительно отойдя,
обернулся, еще раз увидев высокие мачты "Бегущей по волнам", с уверенностью,
что Гез, или  Браун, или оба вместе должны будут отнестись к моему намерению
самым положительным образом.
     Я направился домой,  не  замечая,  где иду,  потеряв  чувство  места  и
времени. Потрясение  еще  не  улеглось. Ход  предчувствий,  неуловимых,  как
только  я  начинал  подробно разбирать их, был слышен в глубине  сердца,  не
даваясь сознанию.  Ряд никогда  не испытанных  состояний,  из  которых  я не
выбрал бы  ни одного, отмечался  в мыслях  моих  редкими  сочетаниями  слов,
подобных  разговору во  сне,  и я был  не властен прогнать их. Одно, противу
рассудка,  я  чувствовал, без всяких  объяснений и доказательств, - это, что
корабль Геза и  неизвестная девушка Биче Сениэль  должны иметь связь. Будь я
спокоен, я отнесся бы  к своей  идее о сближении  корабля  с девушкой как  к
дикому суеверию,  но  теперь  было иначе,  -  представления  возникали с той
убедительностью, как бывает при горе или испуге.
     Ночь прошла скверно.  Я видел сны, - много тяжелых  и  затейливых снов.
Меня  мучила жажда.  Я  просыпался,  пил  воду и засыпал снова, преследуемый
нашествием мыслей, утомительных,  как  неправильная  задача с  ускользнувшей
ошибкой. Это были расчеты чувств между собой после события, расстроившего их
естественное течение.
     В  девять часов  утра  я  был на  ногах  и  поехал к  Филатру в наемном
автомобиле. Только  с  ним  мог  я  говорить о делах  этой  ночи, и мне было
необходимо, существенно важно знать, что он думает о таком повороте "трещины
на стекле".






     Хотя было рано,  Филатр заставил ждать  себя  очень  недолго. Через три
минуты,  как  я сел  в  его кабинете,  он вошел,  уже  одетый  к  выходу,  и
предупредил, что должен  быть к десяти часам  в госпитале. Тотчас он обратил
внимание на мой вид, сказав:
     - Мне кажется, что с вами что-то произошло!
     - Между конторой Угольного  синдиката и углом набережной, - сказал я, -
стоит замечательное парусное судно. Я увидел его ночью, когда мы расстались.
Название этого корабля - "Бегущая по волнам".
     - Как! -  сказал Филатр, изумленный более, чем даже я  ожидал. - Это не
шутка?! Но... позвольте... Ничего, я слушаю вас.
     - Оно стоит и теперь.
     Мы  взглянули друг  на друга  и  некоторое время  сидели  молча. Филатр
опустил  глаза, медленно приподняв брови; по выразительному его  лицу прошел
нервный ток. Он снова посмотрел на меня.
     - Да, это бьет, - заметил он. - Но есть продолжение, конечно?
     Предупреждая его невысказанное подозрение, что я мог видеть "Бегущую по
волнам"  раньше,  чем пришел вчера к Стерсу, я  сказал  о том отрицательно и
передал разговор с Гезом.
     - Вы согласитесь, - прибавил я при конце своего рассказа, -  что у меня
могло  быть  только  {это}  желание.  Никакое  иное  действие  не  подходит.
По-видимому,  я  должен  ехать,  если  не  хочу  остаться  на  всю  жизнь  с
беспомощным и глупым раскаянием.
     -  Да,  -  сказал  Филатр, протягивая сигару в  воздух  к  воображаемой
пепельнице. - Все  так, положение, как ни верти, щекотливое. Впрочем,  это -
часто вопрос денег. Мне кажется, я вам помогу. Дело в  том, что я лечил жену
Брауна, когда,  по мнению других врачей, не было уже смысла ее лечить. Назло
им или из любезности ко мне,  но она спаслась. Как я  вижу, Гез ссылается на
Брауна, сам будучи против  вас, и  это верная примета, что Браун сошлется на
Геза. Поэтому я попрошу вас передать Брауну письмо, которое сейчас напишу.
     Договаривая последние слова, Филатр быстро уселся за стол и взял перо.
     - С трудом  соображаю,  что  писать, -  сказал он, оборачиваясь ко  мне
виском и углом глаза.
     Он потер лоб и начал  писать, произнося написанное вслух по мере  того,
как оно заполняло лист бумаги.
     -  Заметьте, - сказал  Филатр, останавливаясь, -  что  Браун  - человек
дела, выгоды, далекий от нас  с вами, и все, что,  по его мнению, напоминает
причуду, тотчас замыкает его. Теперь дальше. "Когда-то, в счастливый для вас
и для меня день, вы сказали, что исполните мое любое желание. От всей души я
надеялся,   что   такая  минута  не  наступит;  затруднить   вас   я  считал
непростительным   эгоизмом.   Однако   случилось,   что   мой    пациент   и
родственник..."
     - Эта  дипломатическая неточность или, короче говоря, безвредная  ложь,
надеюсь, не имеет значения?  -  спросил  Филатр;  затем  продолжал писать  и
читать:  "... родственник, Томас  Гарвей, вручитель сего письма, нуждается в
путешествии на  обыкновенном парусном  судне. Это ему полезно  и  необходимо
после болезни. Подробности он  сообщит лично. Как я  его понял, он  не прочь
был бы сделать рейс-другой в каюте..."
     - Как  странно произносить эти слова, - перебил себя Филатр.  -  А я их
даже пишу: "... каюте корабля "Бегущая по волнам", который принадлежит  вам.
Вы  крайне  обяжете  меня  содействием Гарвею. Надеюсь,  что здоровье  вашей
глубоко  симпатичной  супруги  продолжает  не  внушать  беспокойства.  Прошу
вас..."
     - ...  и так далее, -  прикончил  Филатр, покрывая конверт размашистыми
строками адреса.
     Он вручил мне письмо и пересел рядом со мной. Пока он писал, меня начал
мучить страх, что судно Геза ушло.
     - Простите, Филатр,  - сказал  я,  объяснив ему это. -  Нетерпение  мое
велико!
     Я  встал. Пристально, с  глубокой задумчивостью смотря на меня, встал и
доктор. Он  сделал рукой  полуудерживающий  жест,  коснувшись  моего  плеча;
медленно отвел руку, начал ходить по комнате, остановился у стола, рассеянно
опустил взгляд и потер руки.
     - Как будто следует нам еще что-то сказать друг другу, не правда ли?
     -  Да,  но  что?  -  ответил  я.  -  Я  не знаю.  Я,  как  вы, любитель
догадываться. Заниматься этим теперь было бы то же, что рисовать в темноте с
натуры.
     - Вы правы, к сожалению. Да.  Со мной никогда не было ничего подобного.
Уверяю вас, я встревожен и поглощен  всем этим. Но вы напишете мне с дороги?
Я узнаю, что произошло с вами?
     Я обещал ему и прибавил:
     - А не уложите ли и вы свой чемодан, Филатр?! Вместе со мной?!
     Филатр развел руками и улыбнулся.
     - Это  заманчиво, - сказал он,  - но...  но... но... -  Его взгляд одно
мгновение задержался  на небольшом портрете,  стоявшем среди бронзовых вещиц
письменного  стола. Только  теперь  увидел  и  я этот  портрет  - фотографию
красивой молодой женщины, смотрящей в упор, чуть наклонив голову.
     - Ничто не вознаградит меня, - сказал Филатр, закуривая и  резко бросая
спичку.  -  Как  ни своеобразен, как ни аскетичен, по-своему,  конечно,  ваш
внутренний мир, - вы, дорогой Гарвей, хотите увидеть смеющееся лицо счастья.
Не  отрицайте. Но на этой дороге  я не получу ничего, потому что мое желание
не может  быть выполнено  никем. Оно  просто  и точно,  но  оно не  сбудется
никогда. Я вылечил много людей, но не сумел вылечить свою жену. Она жива, но
все равно что умерла. Это ее портрет. Она не вернется сюда. Все остальное не
имеет для меня никакого смысла.
     Сказав так и  предупреждая мои слова,  даже мое  молчание, которые, при
всей  их  искренности,  должны были только затруднить этот  внезапный момент
взгляда на  открывшееся чужое сердце,  Филатр позвонил и сказал слуге, чтобы
подали экипаж.  Не прощаясь окончательно, мы условились, что я сообщу ему  о
посещении мной Брауна.
     Мы вышли вместе и расстались  у подъезда. Вспрыгнув  на сиденье, Филатр
отъехал и обернулся, крикнув:
     - Да, я этим не... - Остальное я не расслышал.






     Контора Брауна  "Арматор и  Груз", как большинство контор  такого типа,
помещалась  на  набережной,   очень  недалеко,  так   что  не  стоило  брать
автомобиль.  Я  отпустил  шофера и,  едва  вошел в  гавань, бросил тревожный
взгляд к  молу, где  видел вчера "Бегущую  по волнам". Хотя  она была теперь
сравнительно далеко от меня, я немедленно увидел  ее мачты и бушприт на  том
же месте, где они были ночью. Я испытал полное облегчение.
     День  был горяч,  душен, как воздух над  раскаленной  плитой. Несколько
утомясь, я  задержал  шаг  и  вошел  под  полотняный  навес портовой таверны
утолить жажду.
     Среди  немногих посетителей  я увидел  взволнованного матроса, который,
размахивая забытым, в  возбуждении,  стаканом вина  и  не раз  собираясь его
выпить, но опять забывая, крепил свою речь резкой жестикуляцией, обращаясь к
компании моряков,  занимавших угловой стол.  Пока  я задерживался  у стойки,
стукнуло мне  в  слух  слово  "Гез",  отчего  я,  также  забыв свой  стакан,
немедленно повернулся и вслушался.
     - Я  его  не забуду, - говорил матрос. - Я плаваю двадцать лет. Я видел
столько капитанов, что если  их сразу  сюда впустить, не хватит  места  всем
стать на одной ноге.  Я понимаю так, что  Гез сущий дьявол.  Не  приведи бог
служить под его командой. Если  ему кто не  понравится, он вымотает  из него
все жилы. Я вам скажу: это бешеный  человек. Однажды он  так хватил плотника
по уху, что тот обмер  и не мог встать более часа: только стонал. Мне самому
попало; больше  за  мои ответы.  Я  отвечать люблю  так, чтобы человек  весь
позеленел, а придраться не мог. Но пусть он бешеный, это еще  с полгоря.  Он
вредный, мерзавец. Ничего  не угадаешь по его роже, когда он подзывает тебя.
Может быть,  даст стакан водки, а  может быть -  собьет с ног.  Это у него -
вдруг. Бывает,  что  говорит тихо и  разумно, как  человек, но если  не  так
взглянул  или промолчал - "понимай, мол,  как знаешь,  отчего я  молчу"  - и
готово. Мы все измучились и сообща решили уйти. Ходит слух, что уж не первый
раз команда бросала его посреди рейса. Что же?! На его век дураков хватит!
     Он умолк, оставшись  с открытым ртом и смотря на  свой стакан в злобном
недоумении,  как будто видел  там ненавистного капитана;  потом разом осушил
стакан и стал сердито набивать трубку. Все это касалось меня.
     - О каком  Гезе вы говорите?  -  спросил я.  - Не о том  ли, чье  судно
называется "Бегущая по волнам"?
     - Он самый, сударь, - ответил матрос, тревожно посмотрев мне в лицо.  -
Вы, значит, знаете, что это за человек, если только он человек, а не бешеная
собака!
     - Я слышал о нем, - сказал я,  поддерживая разговор с  целью узнать как
можно  больше   о   человеке,  в   обществе  которого  намеревался   пробыть
неопределенное время. - Но я не встречался с ним. Действительно ли он изверг
и негодяй?
     -  Совершенная...  -   начал  матрос,  поперхнувшись  и  побагровев,  с
торжественной медленностью присяги,  должно  быть,  намереваясь прибавить  -
"истина", как за моей спиной, перебивая  ответ матроса, вылетел неожиданный,
резкий  возглас:  "Чепуха!" Человек  подошел  к  нам.  Это был тоже  матрос,
опрятно одетый, грубого и толкового вида.
     -  Совершенная чепуха,  - сказал  он, обращаясь  ко  мне, но смотря  на
первого  матроса. - Я не знаю, какое вам дело до капитана Геза, но  я - а вы
видите,  что  я не начальство, что я такой  же матрос, как этот горлан, - он
презрительно  уставил взгляд в лицо опешившему оратору, - и я утверждаю, что
капитан  Гез,  во-первых,  настоящий   моряк,  а  во-вторых,  отличнейший  и
добрейшей души человек. Я  служил у него с января по апрель. Почему я ушел -
это мое дело,  и Гез в том  не  виноват. Мы сделали два рейса в Гор-Сайн. Из
всей команды он  не сказал никому дурного слова, а наш брат - что там вилять
- сами  знаете,  народ пестрый.  Теперь этот человек  говорит, что Гез избил
плотника.  Из  остальных делал котлеты.  Кто же поверит  этакому вранью?  Мы
получали порцион лучший, чем на военных судах. По воскресеньям  нам выдавали
бутылку  виски на  троих.  Боцману и скорому  на расправу Бутлеру,  старшему
помощнику, капитан при мне задал здоровенный нагоняй за то, что тот погрозил
повару  кулаком.  Тогда  же  Бутлер сказал: "Черт вас  поймет!"  Капитан Гез
собирал  нас,  бывало, и читал  вслух такие истории, о  каких мы  никогда не
слыхивали. И если  промеж нас  случалась ссора,  Гез  говорил  одно: "Будьте
добры друг к другу. От зла происходит зло".
     Кончив, но, видимо, имея еще много чего сказать в пользу капитана Геза,
матрос   осмотрел   всех  присутствующих,  махнул  рукой   и,  с  выражением
терпеливого неодобрения, стал слушать  взбешенного хулителя Геза.  Я  видел,
что  оба они  вполне искренни и что речь заступника  возмутила обвинителя до
совершенного неистовства. В одну минуту проревел он не  менее десятка  имен,
взывая  к их свидетельскому отсутствию. Он клялся, предлагал  идти  с ним на
какое-то судно, где есть люди,  пострадавшие от Геза еще  в прошлом году,  и
закончил ехидным вопросом: отчего  защитник так  мало  служил на "Бегущей по
волнам"? Тот с достоинством, но с не меньшей запальчивостью  рассказал,  как
он  заболел, отчего взял расчет по прибытии в Лисс. Запутавшись в крике, оба
стали ссылаться на одних и тех  же лиц,  так  как выяснилось, что хулитель и
защитник  знают многих из тех,  кто служил  у Геза в разное время.  Начались
бесконечные попреки и оценки, брань и  ярость фактов, сопровождаемых биением
кулака в грудь. Как ни был я  поглощен этим  столкновением, я  все же должен
был спешить к Брауну.
     Вывеска конторы "Арматор и Груз"  была отсюда через три дома. Я вошел в
прохладное помещение с опущенными на солнечной стороне занавесями, где среди
деловых  столов, перестрелки  пишущих машин и сдержанных разговоров служащих
ко мне вышел угрюмый человек в золотых очках.
     Прошло несколько минут ожидания, пока  он, доложив обо мне, появился из
кабинета Брауна; уже не угрюмо, а приветливо  поклонясь, он  открыл дверь, и
я, войдя в кабинет, увидел одного из главных хозяев, с которым мне следовало
теперь говорить.






     Я был очень рад, что вижу  дельца, настоящего дельца, один вид которого
создавал ясное настроение дела и точных ощущений  текущей минуты.  Так как я
разговаривал с ним первый раз в  жизни,  а он  меня совершенно не знал, - не
было опасений, что  наш разговор  выйдет  из  делового тона  в сомнительный,
сочувствующий тон,  почти  неизбежный,  если дело  касается лечебной морской
прогулки. В  противном случае, по  обстоятельствам  дела,  я  мог  возбудить
подозрение в сумасбродстве,  вызывающее  натянутость. Но Браун едва ли любил
рассматривать  яйцо на  свет.  Как  собеседник,  это был человек  хронически
несвободной минуты, пожертвованной ближнему ради морально обязывающего пойти
навстречу письма.
     Рыжие  остриженные  волосы  Брауна  торчали с  правильностью щетины  на
щетке.  Сухая,  высокая голова с гладким  затылком, как бы намеренно  крепко
сжатые губы и так же крепко, цепко направленный  прямо в лицо взгляд  черных
прищуренных глаз производили впечатление точного математического прибора. Он
был долговяз,  нескладен, уверен  и  внезапен  в  движениях; одет элегантно;
разговаривая, он держал карандаш, гладя его концами пальцев.  Он  гладил его
то быстрее, то  тише, как  бы дирижируя порядок  и  появление  слов.  Прочтя
письмо бесстрастным движением глаз, он  согнул  угол бритого рта в заученную
улыбку, откинулся на кресло  и громким, хорошо поставленным  голосом объявил
мне, что ему всегда приятно сделать что-нибудь для Филатра или его друзей.
     -  Но,  -  прибавил  Браун,  скользнув  пальцами по карандашу вверх,  -
возникла неточность. Судно это не принадлежит мне; оно собственность Геза, и
хотя он, как я  думаю, -  тут, повертев карандаш, Браун уставил его конец  в
подбородок, - не откажет мне в просьбе уступить вам каюту, вы все же сделали
бы хорошо, потолковав с капитаном.
     Я ответил, что разговор был и  что капитан Гез не согласился взять меня
пассажиром на борт  "Бегущей  по  волнам".  Я  прибавил, что  говорю с  ним,
Брауном, единственно по  указанию Геза  о  принадлежности  корабля ему.  Это
положение дела я представил без всех его странностей, как обычный случай или
естественную помеху.
     У Брауна  мелькнуло в глазах неизвестное мне соображение.  Он сделал по
карандашу три задумчивые скольжения, как бы сосчитывая главные свои мысли, и
дернул бровью так,  что  не  было  сомнения в  его  замешательстве. Наконец,
приняв прежний вид, он посвятил меня в суть дела.
     - Относительно капитана Геза, - задумчиво сказал Браун, - я должен  вам
сообщить, что этот человек почти навязал мне свое судно. Гез  некогда служил
у меня.  Да, юридически  я являюсь собственником этого крайне мне надоевшего
корабля; и так произошло  оттого, что  Вильям Гез обладает  воистину змеиным
даром  горячего,  толкового убеждения,  -  правильнее, способности закружить
голову  человеку  тем, что ему  совершенно  не  нужно. Однажды  он  задолжал
крупную сумму. Спасая корабль от ареста, Гез сумел вытащить от меня согласие
внести корабль в мой реестр. По запродажным документам, не  стоившим  мне ни
гроша,  оно  значится моим, но не  более.  Когда-то  я знал  отца  Геза. Сын
ухитрился  привести  с  собою тень  покойника -  очень  хорошего,  неглупого
человека - и  яростно умолял меня спасти "Бегущую по волнам". Как вы видите,
- Браун  показал  через плечо карандашом  на стену,  где в щегольских  рамах
красовались  фотографии пароходов,  числом  более десяти,  - никакой  особой
корысти  извлечь из такой  сделки я не мог бы  при всем желании, а потому не
вижу греха, что рассказал вам. Итак, у нас есть козырь против капризов Геза.
Он лежит в моих с  ним взаимных отношениях. Вы едете; это решено, и я напишу
Гезу записку, содержание которой даст ему случай оказать вам любезный прием.
Гез - сложный, очень тяжелый человек.  Советую вам быть с ним настороже, так
как никогда нельзя знать, как он поступит.
     Я выслушал  Брауна  без смущения. В моей душе  накрепко была закрыта та
дверь, за которой  тщетно билось и не могло выбиться  ощущение щекотливости,
даже,  строго  говоря,  насилия,  к которому  я  прибегал среди  этих особых
обстоятельств действия и места.
     Окончив речь, Браун  повернулся к столу и покрыл  размашистым  почерком
лист блокнота, запечатав его в конверт  резким, успокоительным движением.  Я
спросил, не знает ли он истории корабля, на что, несколько  помедлив,  Браун
ответил:
     - Оно приобретено Гезом от частного лица. Но не могу вам точно сказать,
от кого  и  за  какую сумму. Красивое  судно, согласен, Теперь  оно  отчасти
приспособлено  для грузовых целей,  но его тип - парусный особняк. Оно очень
быстроходно, и, отправляясь завтра, вы, как любитель, испытаете удовольствие
скользить  как  бы  на огромном  коньке, если будет  хороший ветер.  - Браун
взглянул на барометр. - Должен быть ветер.
     - Гез сказал мне, что простоит месяц.
     - Это ему мгновенно  пришло  в голову. Он уже был сегодня и говорил про
завтрашний день. Я  знаю даже его маршрут: Гель-Гью, Тоуз, Кассет, Зурбаган.
Вы еще  зайдете в  Дагон  за грузом железных изделий.  Но это лишь несколько
часов расстояния.
     - Однако у него не осталось ни одного матроса.
     - О, не беспокойтесь об этом. Такие для других трудности - для Геза все
равно,  что  снять  шляпу  с  гвоздя.  Уверен,  что  он  уже   набил  кубрик
головорезами, которым только мигни, как их явится легион.
     Я  поблагодарил Брауна  и, получив  крепкое  напутственное рукопожатие,
вышел  с  намерением  употребить  все  усилия,  чтобы  смягчить  Гезу  явную
неловкость его положения.






     Не зная еще, как взяться за это, я подошел к  судну и увидел, что Браун
прав:  на палубе виднелись матросы. Но это не был  отборный, красивый  народ
хорошо поставленных  корабельных  хозяйств.  По-видимому,  Гез  взял  первых
попавшихся под руку.
     Справясь,  я  разыскал Геза в капитанской каюте. Он сидел  за  столом с
Бутлером, проверяя бумаги и отсчитывая на счетах.
     - Очень рад вас  видеть, - сказал Гез после того, как я поздоровался  и
уселся. Бутлер слегка улыбнулся, и мне  показалось, что его улыбка относится
к Гезу. - Вы были у Брауна?
     Я  отдал ему  письмо.  Он распечатал,  прочел,  взглянул  на  меня,  на
Бутлера, который смотрел в сторону, и откашлялся.
     -  Следовательно,  вы устроились,  - сказал  Гез, улыбаясь и  засовывая
письмо в жилетный карман. - Я искренно рад  за вас. Мне неприятно вспоминать
ночной  разговор, так как я боюсь, не поняли ли вы меня  превратно. Я считаю
большой  честью знакомство  с вами.  Но  мои  правила  действительно  против
присутствия  пассажиров на  грузовом  судне.  Это надо  понимать  в  порядке
дисциплины,  и  ни в каком  более.  Впрочем,  я уверен,  что  у нас  с  вами
установятся  хорошие   отношения.  Я  вижу,  вы  любите  море.  Море!  Когда
произнесешь это слово, кажется,  что вышел  гулять, посматривая на горизонт.
Море...  -  Он задумался, потом продолжал: - Если Браун так сильно желает, я
искренно уступаю  и  перехожу  в другой галс. Завтра чуть свет мы снимаемся.
Первый заход в Дагон. Оттуда повезем груз в Гель-Гью. Когда вам будет угодно
перебраться на судно?
     -  Я  сказал, что  мое  желание  -  перевезти  вещи  немедленно.  Почти
приятельский тон Геза,  его  нежное  отношение  к  морю,  вчерашняя брань  и
сегодняшняя учтивость  заставили меня думать, что, по всей видимости, я имею
дело  с  человеком  неуравновешенным, импульсивным, однако  умеющим обуздать
себя.  Итак,  я  захотел узнать размер  платы,  а также,  если  есть  время,
взглянуть на свою каюту.
     - Вычтите  из итога  и накиньте  комиссионные, -  сказал, вставая,  Гез
Бутлеру. Затем он провел меня по коридору и,  открыв  дверь, стал на пороге,
сделав рукой широкий, приглашающий жест.
     -  Это  одна  из  лучших  кают, - сказал  Гез,  входя  за  мной.  - Вот
умывальник,  шкап для  книг  и  несколько еще мелких шкапчиков и  полок  для
разных вещей. Стол -  общий,  а впрочем, по  вашему  желанию, слуга доставит
сюда все, что вы  пожелаете. Матросами я не могу похвастаться.  Я взял их на
один рейс. Но слуга попался  хороший, славный такой мулат; он служил у  меня
раньше, на "Эригоне".
     Я был - смешно  сказать  - тронут:  так теперешнее  обращение  капитана
звучало непохоже  на  его  дрянной, искусственно флегматичный  и  - потом  -
зверский тон сегодняшней ночи. Неоспоримо-хозяйские права  Геза  начали меня
смущать; вздумай  он категорически заявить их, я,  по всей вероятности, счел
бы  нужным извиниться  за свое вторжение,  замаскированное  мнимыми  правами
Брауна. Но  отступить,  то  есть отказаться от плавания, я теперь не  мог. Я
надеялся, что Гез передумает сам,  желая извлечь  выгоду. К  великому  моему
удовольствию,  он  заговорил о плате,  одном  из наилучших регуляторов  всех
запутанных положений.
     - Относительно денег я решил так,  - сказал  Гез, выходя из каюты, - вы
уплачиваете за стол, помещение и проезд двести фунтов. Впрочем, если это для
вас дорого, мы можем потолковать впоследствии.
     Мне показалось, что из глаза в  глаз Геза, когда  он умолк,  перелетела
острая искра  удовольствия назвать  такую сумасшедшую цифру.  Взбешенный,  я
пристально всмотрелся в него, но не  выдал ничем своего удивления.  Я быстро
сообразил, что  это мой  козырь. Уплатив  Гезу двести фунтов, я мог более не
считать  себя  обязанным  ему  ввиду  того,  как  обдуманно  он оценил  свою
уступчивость.
     -  Хорошо,  -  сказал  я,  -  я  нахожу  сумму  незатруднительной.  Она
справедлива.
     -  Так,  - ответил Гез  тоном испорченного вдруг  настроения.  Возникла
натянутость, но он тотчас ее замял,  начав жаловаться на уменьшение фрахтов;
потом,  как  бы  спохватясь, попрощался:  -  Накануне отплытия  всегда много
хлопот. Итак, это дело решенное.
     Мы расстались, и я отправился  к себе, где немедленно позвонил Филатру.
Он был рад услышать, что  дело слажено, и мы условились встретиться в четыре
часа дня  на "Бегущей по  волнам", куда я рассчитывал  приехать  значительно
раньше. После  этого мое время прошло в сборах. Я позавтракал и уложил вещи,
устав от  мыслей, за которые  ни  один дельный  человек не дал  бы  ломаного
гроша; затем  велел вынести багаж и  приехал к кораблю в то время, когда Гез
сходил на набережную.  Его сопровождали Бутлер и второй помощник - Синкрайт,
молодой человек  с  хитрым, неприятным лицом.  Увидев  меня,  Бутлер вежливо
поклонился,  а Гез, небрежно кивнув,  отвернулся, взял под руку  Синкрайта и
стал  говорить  с ним. Он оглянулся на меня, затем все трое скрылись в  арке
Трехмильного проезда.
     На корабле меня, по-видимому, ждали. Из дверей кухни выглянула голова в
колпаке, скрылась,  и немедленно явился расторопный  мулат, который взял мои
вещи, поместив их в приготовленную каюту.
     Пока он  разбирал багаж, а  я, сев  в кресло,  делал  ему  указания, мы
понемногу  разговорились. Слугу  звали  Гораций,  что развеселило  меня, как
уместное  напоминание  о Шекспире в одном  из наиболее часто  цитируемых его
текстов. Гораций подтвердил  указанное  Брауном направление  рейса, как  сам
слышал это, но в  его болтовне  я не отметил ничего странного или особенного
по  отношению к кораблю. Особенное  было  только во мне. "Бегущая по волнам"
шла без груза  в Дагон, где предстояло грузить ее тремястами ящиков железных
изделий.  Наивно и представительно  красуясь  здоровенной грудью,  обтянутой
кокосовой  сеткой, выпячивая ее, как  петух, и скаля на каждом слове крепкие
зубы,  Гораций,  наконец, проговорился.  Эта интимность возникла  вследствие
золотой   монеты  и  разрешения  докурить  потухшую  сигару.  Его  сообщение
встревожило меня больше, чем предсказания шторма.
     - Я должен вам сказать, господин, - проговорил Гораций, потирая ладони,
- что будет очень, очень весело. Вы не будете скучать, если правда то, что я
подслушал. В Дагоне  капитан хочет  посадить девиц, дам - прекрасных синьор.
Это  его  знакомые.  Уже приготовлены  две каюты. Там уже поставлены:  духи,
хорошее мыло,  одеколон, зеркала;  постлано тонкое белье. А также  закуплено
много вина. Вино будет всем - и мне и матросам.
     -  Недурно,  -  сказал  я,  начиная понимать, какого  рода дам  намерен
пригласить Гез в Дагоне. - Надеюсь, они не его родственницы?
     В  выразительном  лице  Горация перемигнулось  все,  от  подбородка  до
вывернутых белков глаз. Он щелкнул языком, покачал головой, увел  ее в плечи
и стал хохотать.
     -  Я не приму участия  в  вашем  веселье, -  сказал я.  - Но Гез может,
конечно, развлекаться, как ему нравится.
     С этим я отослал мулата и запер дверь, размышляя о слышанном.
     Зная  свойство слуг  всячески  раздувать сплетню,  а также,  в ожидании
наживы, присочинять небылицы, которыми надеются угодить, я  ограничился тем,
что принял пока к сведению веселые планы Геза,  и  так как вскоре после того
был подан обед в каюту (капитан отправился обедать в гостиницу), я съел его,
очень  довольный одиночеством и кушаньями. Я докуривал сигару, когда Гораций
постучал в дверь, впустив  изнемогающего от  зноя Филатра. Доктор положил на
койку  коробку и сверток. Он  взял  мою  руку  левой рукой и сверху дружески
прикрыл правой.
     - Что  же это?  -  сказал он. -  Я поверил  по-настоящему, только когда
увидел  на корме {ваши} слова и - теперь -  вас; я окончательно убедился. Но
трудно сказать, в чем  сущность  моего убеждения. В этой коробке лежат карты
для пасьянсов и шоколад,  более ничего. Я знаю, что вы любите пасьянсы,  как
сами говорили об этом: "Пирамида" и "Красное-черное".
     Я был тронут. По молчаливому взаимному соглашению мы больше не говорили
о впечатлении случая с "Бегущей по  волнами,  как бы опасаясь  повредить его
странно  наметившееся хрупкое  очертание. Разговор был о  Гезе. После  моего
свидания  с Брауном Филатр  говорил с  ним  в телефон,  получив более полную
характеристику капитана.
     -  По-видимому,  ему  нельзя  верить,  -  сказал  Филатр.   -  Он  вас,
разумеется,  возненавидел, но деньги ему тоже нужны; так что хотя ругать вас
он  остережется,  но  я боюсь,  что  его ненависть  вы  почувствуете.  Браун
настаивал, чтобы я вас предупредил.  Ссоры Геза  многочисленны  и ужасны. Он
легко приходит  в бешенство, редко бывает трезв, а к чужим деньгам относится
как к  своим. Знайте также, что, насколько  я мог  понять из намеков Брауна,
"Бегущая  по  волнам"  присвоена  Гезом  одним из  тех  наглых  способов,  в
отношении  которых  закон терзается, но  молчит. Как вы относитесь ко  всему
этому?
     - У меня  два строя мыслей теперь, -  ответил я. -  Их можно сравнить с
положением человека,  которому вручена шкатулка с  условием: отомкнуть ее по
приезде на место. Мысли о том, что может быть в шкатулке, - это  один строй.
А второй  - обычное чувство  путешественника, озабоченного вдобавок душевным
скрипом отношений к тем, с кем придется жить.
     Филатр  пробыл у меня  около часа. Вскоре разговор  перешел к интригам,
которые велись в госпитале против него,  и обещаниям моим написать Филатру о
том,   что  будет  со  мной,  но  в  этих  обыкновенных   речах   неотступно
присутствовали слова: "Бегущая по волнам", хотя мы и не произносили  их. Наш
внутренний разговор был другой. След утреннего признания Филатра еще мелькал
в  его  возбуждении. Я думал о  неизвестном. И  сквозь слова каждый  понимал
другого  в его тайном полнее,  чем это возможно в заразительном,  увлекающем
признании.
     Я проводил его и вышел с ним на набережную. Расставаясь, Филатр сказал:
     - Будьте с легкой душой и хорошим  ветром! Но по ощущению его  крепкой,
горячей руки и взгляду я услышал больше, как раз то, что хотел слышать.
     Надеюсь, что  он  также  услышал  невысказанное  пожелание  мое в  моем
ответе:
     -  Что бы  ни  случилось,  я  всегда буду помнить о вас.  Когда  Филатр
скрылся, я поднялся на палубу и сел в тени кормового тента. Взглянув на звук
шагов,  я   увидел  Синкрайта,   остановившегося  неподалеку   и  сделавшего
нерешительное  движение подойти. Ничего не имея против  разговора  с ним,  я
повернулся,  давая  понять улыбкой,  что  угадал  его  намерение.  Тогда  он
подошел,  и  лишь  теперь  я заметил,  что  Синкрайт  сильно  навеселе,  сам
чувствует это,  но хочет  держаться твердо.  Он представился, пробормотал  о
погоде и,  думая, может  быть, что для меня  самое важное  - обрести чувство
устойчивости, заговорил о Гезе.
     - Я слышал, - сказал он, присматриваясь ко  мне, - что вы не поладили с
капитаном. Верно, поладить с  ним трудно, но, если уж  вы с ним  поладили, -
этот человек сделает  все. Я всей душой на его стороне;  скажу  прямо: это -
моряк. Может быть,  вы слышали  о нем  плохие вещи;  смею вас уверить, - все
клевета. Он вспыльчив и самолюбив,  - о, очень горяч! Замечательный человек!
Стоит вам пожелать  - и Гез составит партию  в  карты  хоть с  самим чертом.
Велик в работе и маху не даст в баре:  три ночи может  не  спать. У нас есть
также библиотека. Хотите, я покажу ее  вам? Капитан  много  читает. Он и сам
покупает книги. Да, это образованный человек. С ним стоит поговорить.
     Я согласился  посмотреть библиотеку  и пошел с Синкрайтом. Остановясь у
одной  двери,  Синкрайт вынул ключи  и открыл  ее.  Это  была большая каюта,
обтянутая  узорным  китайским  шелком.  В  углу стоял мраморный умывальник с
серебряным  зеркалом  и  туалетным   прибором.  На  столе   черного  дерева,
замечательной работы, были бронзовые изделия, морские карты, бинокль, часы в
хрустальном столбе;  на  стенах - атмосферические  приборы.  Хороший ковер и
койка с тонким бельем, с  шелковым одеялом, - все отмечало любовь к красивым
вещам, а  также  понимание их тонкого  действия.  Из полуоткрытого  стенного
углубления  с  дверцей  виднелась аккуратно уложенная  стопа книг; несколько
книг  валялось на  небольшом  диване.  Ящик с  книгами стоял  между стеной и
койкой.
     Я осматривался с недоумением,  так  как  это  помещение  не могло  быть
библиотекой. Действительно, Синкрайт тотчас сказал:
     - Каково живет капитан? Это его каюта. Я ее показал затем, что здесь во
всем самый тонкий вкус. Вот сколько книг! Он очень много читает. Видите, все
это книги, и самые разные..
     Не  сдержав досады, я ответил  ему, что мои правила  против залезания в
чужое жилье без ведома и согласия хозяина.
     -  Это  вы виноваты, - прибавил я.  - Я не  знал, куда  иду.  Разве это
библиотека?
     Синкрайт озадаченно помолчал: так, видимо, изумили его мои слова.
     - Хорошо, - сказал он угасшим тоном. - Вы сделали  мне замечание.  Оно,
допустим,  правильное  замечание,   однако  у  меня  вторые  ключи  от  всех
помещений, и '.  - Не  зная,  что еще  сказать, он закончил: -  Я думаю, это
пустяки.  Да, это пустяки,  - уверенно повторил Синкрайт. -  Мы  здесь все -
свои люди.
     - Пройдем  в библиотеку, - предложил я, не желая останавливаться на его
запутанных объяснениях.
     Синкрайт  запер  каюту  и  провел  меня  за  салон,  где  открыл  дверь
помещения,  окруженного  по  стенам  рядами  полок.   Я  определил  на  глаз
количество томов  тысячи  в три.  Вдоль  полок, поперек  корешков книг, были
укреплены  сдвижные  медные полосы, чтобы книги не  выпадали во время качки.
Кроме  дубового  стола с  письменным прибором  и складного стула, здесь были
ящики, набитые журналами и брошюрами.
     Синкрайт объяснил, что библиотека устроена прежним владельцем судна, но
за год, что служит Синкрайт, Гез закупил еще томов триста.
     - Браун не ездит с вами? - спросил я. - Или он временно передал корабль
Гезу?
     На мою хитрость,  цель которой была  заставить Синкрайта разговориться,
штурман ответил уклончиво, так что, оставив эту тему, я занялся книгами.  За
моим  плечом Синкрайт восклицал: "Смотрите, совсем новая книга, и  уже листы
разрезаны!" или: "Впору  университету такая  библиотека". Вместе с тем завел
он  разговор обо  мне, но я, сообразив, что люди этого сорта  каждое излишне
сказанное слово  обращают для своих целей,  ограничился  внешним  положением
дела, пожаловавшись, для разнообразия, на переутомление.
     Я люблю книги,  люблю держать их  в  руках, пробегая  заглавия, которые
звучат  как  голос  за таинственным  входом или наивно  открывают содержание
текста. Я  нашел  книги  на  испанском, английском, французском  и  немецком
языках и даже на русском. Содержание их было различное: история, математика,
философия,  редкие издания с описаниями старинных путешествий, морских битв,
книги по мореходству и  справочники, но  более  всего  романы, где  рядом  с
Теккереем  и  Мопассаном  пестрели  бесстыдные  обложки парижской  альковной
макулатуры.
     Между тем смеркалось; я взял несколько книг и пошел к себе. Расставшись
с  Синкрайтом, провел в своей  отличной каюте часа два, рассматривая карты -
подарок  Филатра.  Я  улыбнулся,  взглянув  на  крап:  одна  колода  была  с
миниатюрой  корабля, плывущего на всех  парусах в резком  ветре, крап другой
колоды был  великолепный  натюрморт  - золотой кубок,  полный  до краев алым
вином, среди бархата и цветов. Филатр думал, какие колоды купить, ставя себя
на  мое место. Немедленно я  разложил  трудный  пасьянс, и, хотя он вышел, я
подозреваю, что только по невольной в чем-то ошибке.
     В половине восьмого Гораций возвестил, что капитан просит  меня к столу
- ужинать.
     Когда я вошел, Гез, Бутлер, Синкрайт уже были за столом в общем салоне.






     Гез кратко приветствовал  меня, и  я заметил, что он не в духе, так как
избегал моего взгляда.
     Бутлер,  наиболее  симпатичный человек в  этой компании,  откашлявшись,
сделал  попытку завязать  общий  разговор  путем рассуждения  о  предстоящем
рейсе, но  Гез перебил  его хозяйственными замечаниями касательно провизии и
портовых сборов. На мои вопросы, относящиеся к плаванию, Гез кратко отвечал:
"Да", "нет", "увидим". В течение ужина он ни разу сам не обратился ко мне.
     Перед ним стоял  большой графин с водкой,  которую он  пил методически,
медленно и  уверенно, пока не осушил весь графин. Его разговор с помощниками
показал мне,  что новая,  наспех  нанятая  команда - лишь наполовину кое-что
стоящие матросы; остальные были  просто портовый сброд, требующий неусыпного
надзора. Они говорили еще о людях и отношениях, которые мне были неизвестны.
Бутлер с Синкрайтом пили если и не так круто, как Гез,  то все же порядочно.
Никто  не  настаивал,  чтобы я  пил больше, чем  хочу сам.  Я выпил немного.
Прислуживая,  Гораций  возился с моим  прибором несколько тщательнее, чем  у
других, желая, должно быть, показать, как надо  обходиться с  гостями.  Гез,
приметив это, косо посмотрел на него, но ничего не сказал.
     Из всего, что  было сказано  за этой  неловкой и мрачной трапезой, меня
заинтересовали следующие слова Синкрайта:
     -  Луиза  пишет,  что она пригласила Мари, а та,  должно быть, никак не
сможет расстаться с Юлией, почему придется дать им две каюты.
     Все расхохотались своим, имеющим, конечно, особое значение, мыслям.
     - У нас будут дамы, - сказал, вставая  из-за стола и  взглядом наблюдая
меня, Гез. - Вас это не беспокоит? Я ответил, что мне все равно.
     - Тем лучше, - заявил Гез.
     Наверху  раздался   крик,   но   не   крик   драки,  а   крик  делового
замешательства, какие часто бывают на корабле.  Бутлер отправился узнать,  в
чем  дело;  за  ним  вскоре  вышел  Синкрайт.  Капитан,  стоя,  курил,  и  я
воспользовался  уходом  помощников,  чтобы  передать  ему  деньги.  Он  взял
ассигнации особым надменным жестом, очень тщательно пересчитал и подчеркнуто
поклонился. В его глазах появился значительный и веселый блеск.
     - Партию в шахматы? - сказал он учтиво. - Если вам угодно.
     Я  согласился.  Мы  поставили  шахматный  столик  и  сели.  Фигуры были
отличной слоновой кости, хорошей художественной работы. Я выразил удивление,
что вижу на грузовом судне много красивых вещей.
     Хотя Гез был наверняка пьян, пьян привычно и естественно для него, - он
не выказал  своего опьянения ничем, кроме  голоса, ставшего отрывистым,  так
как он боролся с желудком,
     - Да,  - сказал Гез, - были ухлопаны деньги. Как вы, конечно, заметили,
"Бегущая по  волнам" -  бригантина, но на особый лад. Она выстроена согласно
личному вкусу одного... он потом разорился. Итак, - Гез повертел королеву, -
с  женщинами  входит шум,  трепет,  крики; конечно  - беспокойство.  Что  вы
скажете о путешествии с женщинами?
     -  Я не  составил взгляда на такое  обстоятельство,  - ответил я, делая
ход.
     - Вам это должно нравиться, -  продолжал Гез, делая соответствующий ход
так рассеянно, что я увидел всю  партию. - Должно, потому что вы - я  говорю
это без  мысли обидеть вас - появились  на корабле  более чем оригинально. Я
угадываю дух человека.
     - Надеюсь,  вы  пригласили  женщин не для меня?  Он молчал, трудясь над
задачей, которую я поставил ему ферязью и конем. Внезапно он смешал фигуры и
объявил, что проиграл партию.  Так  повторилось  два раза; наконец я обманул
его  ложной  надеждой  и  объявил мат  в  семь  ходов.  Гез  был  красен  от
раздражения. Когда он ссыпал шахматы в ящик стола, его руки дрожали.
     -  Вы сильный  игрок,  -  объявил Гез. - Истинное наслаждение  было мне
играть с вами. Теперь поговорим о  деле. Мы выходим утром в Дагон, там берем
груз и  плывем в  Гель-Гью. Вы  не  были в Гель-Гью? Он  лежит  по  курсу на
Зурбаган,  но  в Зурбагане мы  будем не раньше как через двадцать - двадцать
пять дней.
     Разговор  кончился,  и  я  ушел  к себе,  думая, что общество  капитана
несколько утомительно.
     Остаток вечера я просидел за книгой, уступая время от времени нашествию
мыслей, после чего забывал, что читаю. Я  заснул  поздно. Эта первая ночь на
судне прошла хорошо. Изредка просыпаясь, чтобы повернуться на другой бок или
поправить подушки, я чувствовал едва  заметное  покачивание своего  жилища и
засыпал опять, думая о чужом, новом, неясном.






     Я еще  не  совсем  выспался, когда, пробудясь  на рассвете, понял,  что
"Бегущая по волнам" больше не стоит у мола. Каюта опускалась и поднималась в
медленном темпе  крутой волны. Начало звякать  и скрипеть по углам; было  то
всегда  невидимое  соотношение вещей,  которому  обязаны мы бываем ощущением
движения.   Шарахающийся    плеск   вдоль    борта,   неровное   сотрясение,
неустойчивость тяжести собственного тела, делающегося то  грузнее, то легче,
отмечали каждый размах судна.
     На  палубе  раздавались шага, как  когда  ходят  по крыше  над головой.
Встав, я посмотрел в иллюминатор на море и увидел, что оно омрачено ветром с
мелким дождем.  По радости, охватившей меня, я понял, как бессознательно еще
вчера испытывал  неуверенность,  неуверенность бессвязную, выразить  которую
ясной  причиной сознание  не  может  по отсутствию  материала.  Я  оделся  и
позвонил,  чтобы  принесли  кофе. Скоро  пришел Гораций, объявив, что  повар
только начал топить плиту, почему предложил вина, но я решил  обождать кофе,
а  от вина  отказался,  ограничиваясь  полустаканом холодного пунша, который
держал всегда в дороге и  дома. Спросив, где мы находимся, я  узнал, что, не
будь дождя, Лисс был бы виден на расстоянии часа пути.
     -  Хороший ветер, -  прибавил Гораций. - Капитан Гез  держит вахту, так
что вам завтракать без него.
     При этом он  посмотрел  на  меня просто, как бы без умысла, но я понял,
что этот человек подмечает все отношения.
     Первые часы отплытия  всегда  праздничны и  напряженны,  при солнце или
дожде,  - все равно; поэтому я с нетерпением вышел на палубу. Меня  охватило
хорошо знакомое, любимое мною чувство полного хода, не лишенное беспричинной
гордости  и сознания  живописного соучастия.  Я  был всегда  плохим знатоком
парусной  техники как по  бегучему, так и по стоячему  такелажу,  но зрелище
развернутых  парусов над закинутым, если  смотреть вверх, лицом таково,  что
видеть  их,  двигаясь  с  ними,  -  одно из бескорыстнейших удовольствий, не
требующих специального знания. Просвечивающие, стянутые к концам рей острыми
углами, великолепные парусные изгибы  нагромождены вверху и вокруг. Их полет
заключен среди  резко  неподвижных снастей.  Паруса  мчат медленно  ныряющий
корпус, а в них, давя вперед, нагнетая и выпирая, запутался ветер.
     "Бегущая  по  волнам" шла на резком попутном ветре  со скоростью, как я
взглянул на  лаг,  пятнадцати  морских  миль. В  серых пеленах неба  таилось
неопределенное обещание  солнечного луча. У компаса ходил Гез.  Увидев меня,
он сделал вид, что не заметил, и отвернулся, говоря с рулевым.
     Пробыв на палубе  более получаса, я сошел  вниз,  где  застал  Бутлера,
дожидающегося  завтрака; и мы  повели разговор.  Я ожидал расспросов  с  его
стороны,  но этот человек вел  себя  так,  как если бы давно знал  меня; мне
такая манера нравилась. Вскоре  явился Синкрайт,  отсыревший и просвеженный;
вчерашний хмель сказывался у него бледностью;  руки дрожали.  В то время как
сумрачный Бутлер говорил мало, Синкрайт  говорил много и надоедливо. Так, он
подробно,  мелочно  ругал   каждого   из   матросов,  обращаясь   ко  мне  с
разъяснениями, которых  я не спрашивал.  Потом  он начал  напоминать Бутлеру
подробности   вчерашнего  обеда   в   гостинице,  копаясь  в  отношениях   с
неизвестными мне людьми.  Им овладела похмельная нервность. Между тем, желая
точно  знать направление  и все заходы  корабля, я  обратился  к  Бутлеру  с
просьбой рассказать течение рейса, так как не полагался на слова Геза.
     Не  дав  ничего сказать Бутлеру, которому было,  пожалуй,  все  равно -
говорить или не говорить, Синкрайт тотчас предложил  сходить вместе с  ним в
каюту  Геза,  где  есть  подробная  карта. Мне не  хотелось  лезть  к  Гезу,
относительно которого следовало, даже в  мелочах,  держаться настороже,  тем
более -  с  Синкрайтом, сильно не нравящимся  мне всей своей  повадкой, и  я
колебался,  но,  подумав,  решил,  что  идти  все-таки  лучше,  чем  просить
Синкрайта  об  одолжении принести карту.  Я встал, и мы прошли в каюту Геза,
где Синкрайт вынул из клеенчатой  папки несколько морских карт, разыскав ту,
которая требовалась.
     - Я слышал,  - сказал Синкрайт, -  что вам все равно, куда  мы  плывем,
поэтому вначале я удивился, услышав ваше желание.
     -  Мне  это  действительно  все  равно,  - ответил  я, морщась  от  его
угодливой улыбки, - но такое отношение не мешает законному любопытству.
     Синкрайт ненатурально и без  нужды захохотал, вызвав тем у меня желание
хлопнуть его  по плечу,  сказав: "Вы подделываетесь ко мне на всякий случай,
но, милый мой, я это отлично вижу".
     Я стоял  у стола, склонясь над  картой.  Раскладывая ее, Синкрайт отвел
верхний угол карты  рукой,  сделав  движение  вправо  от меня, и, машинально
взглянув по этому направлению, я увидел сбоку чернильного прибора фотографию
под стеклом. Это было изображение девушки, сидевшей на чемоданах.






     Я узнал ее  сразу благодаря искусству фотографа и особенности некоторых
лиц быть узнанными без колебания на любом,  даже плохом изображении, так как
их черты вырезаны твердой  рукой сильного впечатления, возникшего при особых
условиях. Но это было  не плохое изображение. Неизвестная сидела, облокотясь
правой  рукой;  левая рука лежала  на  сдвинутых  коленях. Особый,  интимный
наклон головы к плечу смягчал чинность позы. На девушке было темное платье с
кружевным вырезом. Снимаясь,  она улыбнулась, и след  улыбки  остался на  ее
светлом лице.
     Главной моей  заботой  было теперь, чтобы Синкрайт не  заметил, куда  я
смотрю.  Узнав  девушку,  я тотчас опустил взгляд, продолжая  видеть портрет
среди меридианов и параллелей, и перестал понимать слова штурмана. Соединить
мысли с мыслями Синкрайта хотя бы мгновением на этом портрете - казалось мне
нестерпимо.
     Хотя я видел девушку всего  раз,  на расстоянии, и  не говорил с ней, -
это воспоминание стояло  в особом  порядке. Увидеть ее  портрет среди  вещей
Геза  было  для  меня  словно живая  встреча.  Впечатление  повторилось,  но
{теперь} - резко и тяжело; оно неестественно соединялось с личностью Геза. В
это время Синкрайт сказал:
     - Отсюда идет течение; даже при слабом ветре можно сделать...
     - От десяти до двенадцати миль, - сказал  Гез позади меня. Я не слышал,
как он  вошел. - Синкрайт, - продолжал  Гез,  -  ваша вахта  началась четыре
минуты назад. Ступайте, я покажу карту.
     Синкрайт, спохватясь, ринулся и исчез.
     Обветренное лицо Геза носило следы  плохо  проведенной  ночи. Он  курил
сигару. Не  снимая дождевого плаща и сдвинув на затылок  фуражку, Гез оперся
рукой  о карту, водя  по ней  дымящимся концом  сигары  и  говоря о значении
пунктиров, красных линий, сигналов. Я понял лишь, что он рассчитывает быть в
Гель-Гью дней через пять-шесть. Затем он скинул кожаный плащ, фуражку и сел,
вытянув  ноги.  Я  сел  к  портрету  затылком,  чтобы  избежать  случайного,
щекотливого для меня разговора. Я чувствовал, что мой интерес к Биче Сениэль
еще слишком  живо всколыхнут, чтобы пройти незамеченным такому пройдохе, как
Гез,  -  навязчивое самовнушение, обычно приводящее к  результату,  которого
стремишься избежать.
     Взгляд  Геза  был  устремлен  на  пуговицы моего  жилета.  Он  медленно
поднимал голову; встретясь наконец с моим взглядом, капитан,  прокашлявшись,
стал протирать глаза, отгоняя рукой дым сигары.
     - Как вам нравится  Синкрайт? - сказал он,  протягивая руку  к столу  -
стряхнуть пепел.  При этом, не поворачиваясь, я  знал, что, взглянув мельком
на стол,  он  посмотрел на  портрет. Этот рассеянный взгляд ничего не сказал
мне. Я рассматривал Геза по-новому. Он предстал  теперь на  фоне потаенного,
внезапно  установленного  мной отношения к  {той}  девушке,  и  от  сильного
желания понять суть  отношения  -  но понять без расспросов  -  я придал его
взгляду  на  портрет разнообразное  значение.  Как бы там  ни  было,  Филатр
оказался прав, когда заметил, что "обозначается  действие", а он сказал это.
Я сам,  открыв портрет, был  уже твердо,  окончательно  убежден, что события
приведут к действию.
     Итак, я ответил на вопрос о Синкрайте:
     - Синкрайт, как всякий  человек первого дня пути, - человек, похожий на
всех: с руками и головой.
     - Дрянь человек, - сказал Гез. Его несколько злобное утомление исчезло;
он погасил окурок, стал вдруг улыбаться и  тщательно  расспросил меня, как я
себя чувствую -  во всех отношениях жизни на  корабле. Ответив, как надо, то
есть бессмысленно по существу и прилично-разумно по форме, я встал, полагая,
что Гез отправится завтракать.  Но на мое о  том замечание Гез  отрицательно
покачал головой, выпрямился, хлопнул  руками по  коленям  и вынул из нижнего
ящика стола скрипку.
     Увидев  это,  я поддался соблазну  сесть  снова. Задумчиво рассматривая
меня,  как если бы я был  нотный лист, капитан Гез тронул струны,  подвинтил
колки и наладил смычок, говоря:
     - Если будет очень противно, скажите немедленно. Я молча  ждал. Зрелище
человека с желтым лицом, с опухшими глазами,  сунувшего скрипку под бороду и
делающего головой  движения, чтобы удобнее пристроить инструмент,  вызвало у
меня улыбку, которую Гез заметил, немедленно улыбнувшись сам, снисходительно
и застенчиво. Я не  ожидал  хорошей игры от его  больших рук  и был удивлен,
когда первый  же такт показал значительное искусство. Это был  этюд  Шопена.
Играя,  Гез встал, смотря в угол, за  мою  спину; затем его взгляд, блуждая,
остановился  на портрете. Он снова перевел его на меня и, доигрывая, опустил
глаза.
     Спенсер  советует  устраивать скрипичные концерты  в помещениях, обитых
тонкими  сосновыми  досками  на  полфута от  основной стены,  чтобы  извлечь
резонанс, необходимый, по его мнению, для  ограниченной  силы звука скрипки.
Но не для всякой композиции хорош этот  рецепт, и  есть вещи, сила которых в
их  содержании.  Шепот на  ухо может  иногда  потрясти,  как гром, а  гром -
вызвать взрыв смеха.  Этот  страстный этюд и порывистая манера Геза  вызвали
все  напряжение, какое  мы  отдаем  оркестру.  Два  раза  Гез покачнулся при
колебании  судна,  но с нетерпением возобновлял  прерванную игру. Я  услышал
резкие и гордые  стоны,  жалобу  и призыв; затем несколько ворчаний, улыбок,
смолкающий напев о былом - Гез, отняв скрипку, стал сумрачно ее настраивать,
причем сел, вопросительно взглядывая на меня.
     Я  похвалил его игру. Он, если и  был  польщен, ничем не показал этого.
Снова взяв  инструмент,  Гез принялся выводить дикие фиоритуры,  томительные
скрипучие  диссонансы  -  и  так,  притворно,  увлекся  этим,  что  я  понял
необходимость уйти. Он меня выпроваживал.
     Видя, что  я  решительно встал,  Гез  опустил смычок  и пожелал приятно
провести день  -  несколько  насмешливым тоном, на который теперь я  уже  не
обращал внимания. И я сам хотел быть один, чтобы подумать о происшедшем.






     Ища случая  разрешить загадку портрета, хотя и  не  имел  для  этого ни
определенных надежд, ни обдуманного, готового плана,  я перебрался на палубу
и уселся в шезлонг.
     Единственным  человеком,  которого  без особого  морального насилия над
собой я мог  бы  вовлечь в интересующий  меня разговор, был Бутлер. Куря,  я
стал ожидать его появления. У меня было предчувствие, что Бутлер придет.
     Меж тем  погода улучшилась; ветер утратил  резкость, сырость исчезла, и
солнечный свет окреп;  хотя ярко он еще  не вырывался из туч, но стал теплее
тоном.  Прошло  четверть  часа,  и  Бутлер действительно  появился, если  не
навеселе, то прогнав тяжкий вчерашний хмель стаканчиком полезных размеров.
     Мне  показалось,  что он  доволен,  увидев  меня.  Не теряя  времени, я
пригласил его  выкурить сигару, взял бодрый, живой тон, рассказал анекдот и,
когда увидел, что  он изменил несколько напряженную позу на непринужденную и
стал связно произносить довольно длинные фразы,  - сказал  ему, что "Бегущая
по  волнам"  -  самое  великолепное парусное судно,  какое  мне  приходилось
видеть.
     - Оно было бы  еще лучше, - сказал Бутлер, - для нас,  конечно, если бы
могло  брать  больше  груза.  Один трюм.  Но и тот рассчитан не для грузовых
операций. Мы кое-что сделали, сломав внутренние перегородки, и тем увеличили
емкость, но все же грузить более двухсот тонн немыслимо. Теперь, при высокой
цене фрахта, еще можно существовать, а вот в прошлом году Гез наделал немало
долгов.
     Я  узнал также,  что судно  построено  Нэдом  Сениэль четырнадцать  лет
назад.  При  имени  "Сениэль"  воздух  сошелся  в  моем  горле.  Я  сохранил
внимательную неподвижность лица.
     -  Оно  выстроено для  прогулок,  -  говорил  Бутлер, -  и  было  раз в
кругосветном плавании. Дело, видите  ли, в том, что  род ныне  умершей  жены
Сениэля  в родстве  с первыми  поселенцами,  основателями Гель-Гью; те  были
выкинуты,  очень давно, на берег с  брига, называвшегося,  как и наше судно,
"Бегущая по волнам". Значит, эта  история отчасти  фамильная, и жена Сениэля
выбрала  для  корабля  тоже такое  название.  Лет  пять  назад  Нэд  Сениэль
разорился,  когда  цена на хлопок  пошла  вниз.  Продал корабль Гезу. Гез  с
самого начала капитаном "Бегущей"; я здесь недавно. Вся история мне известна
от Геза.
     -  Следовательно,  -  спросил  я,  - Гез  купил  судно после  разорения
Сениэля?
     Смутясь,  Бутлер стал молча  заклеивать слюной отставший сигарный лист.
Он неловко вышел из положения, сказав:
     -  Теперь, кажется, оно перешло к Брауну. Да, оно так Впрочем, денежные
дела - не моя забота.
     Рассчитывая, что  на  днях  мы поговорим  подробнее,  я не  стал больше
спрашивать его о корабле.  Кто  сказал  "А", тот скажет и  "Б",  если его не
мучить. Я  перешел  к  Гезу, выразив сожаление, крайне смягченное по остроте
своего  существа,  что  капитан  бездетен, так  как его  жизнь, по-видимому,
довольно беспутна; она лишена правильных семейных забот.
     -  Детей?! - сказал Бутлер,  делая круглые  глаза.  Он  был  невероятно
изумлен. Мысль иметь детей Гезу  крайне поразила Бутлера. - Да он никогда не
был женат. Что это вам пришло в голову?
     - Простая самонадеянность. Я был уверен, что капитан Гез женат.
     - Никогда. Может быть, вы подумали это потому, что увидели на его столе
портрет барышни; ну, так это дочь Сениэля.
     Я молчал. Бутлер  стал  смотреть на носок своего  сапога. Я внимательно
наблюдал за ним.  На  его  крутом, замкнутом лице выступила  улыбка - начало
улыбки.
     Я не  ожидал  решительных конфиденций, так как чувствовал,  что подошел
вплотную  к  разгадке  того  обстоятельства,  о  котором,  как о  несомненно
интимном, Бутлер навряд ли  стал бы распространяться подробнее малознакомому
человеку.  После улыбки, которая  начала возникать  в  лице  Бутлера,  я сам
признал бы подобные разъяснения предательством.
     Бутлер  усиленно  затянулся  сигарой,  стряхнул пепел с  колен  и ушел,
сославшись на дела.
     Я остался.  Я думал,  не следовало ли рассказать Бутлеру о моей встрече
на берегу  с  Биче  Сениэль, но  вспомнил, что  мне,  в  сущности, ничего не
известно  об  отношениях Геза  и  Бутлера.  Он  мог передать  этот  разговор
капитану,  вызвав  тем  новые осложнения. Кроме  того,  почти  одновременное
прибытие девушки и  корабля  в  Лисс - не  произошло ли с ведома  и согласия
обеих сторон? Разговор с Бутлером как бы подвел меня к запертой двери, но не
дал ключа от замка; узнав  кое-что, я, как  и раньше, знал очень  немного  о
том,  почему  фотография  Биче  Сениэль  украшает  стол  Геза.  Человеческие
отношения  бесконечно  разнообразны,  я  встречал  случаи,  когда  громадный
интерес  к темному положению  распылив  алея  простейшим решением,  иногда -
пустяком. С другой стороны, надо было признать,  что портрет дочери Сениэля,
очень красивой и  на редкость  привлекательной  девушки, не мог  быть храним
Гезом безотносительно к его  чувствам. Со всем тем странно было бы допустить
взаимную близость этих двух столь непохожих людей.
     Не делая решительных выводов,  то есть  представляя  их,  но оставляя в
сомнении, я заметил, как  мои размышления о Биче Сениэль стали пристрастны и
беспокойны. Воспоминание о ней вызывало тревогу; если мимолетное впечатление
ее личности было так пристально, то прямое знакомство могло вызвать  чувство
еще более сильное и, вероятно, тяжелое,  как болезнь. Не один раз наблюдал я
это совершенное поглощение одного  существа другим - женщиной  или девушкой.
Мне случалось быть в положении, требующем точного взгляда на свое состояние,
и  я  никогда  не мог  установить,  где  подлинное  начало  этой мучительной
приверженности, столь сильной, что нет даже стремления к обладанию; встреча,
взгляд,  рука, голос, смех, шутка -  уже  являются облегчением, таким мощным
среди остановившей всю жизнь одержимости единственным существом, что радость
равна спасению. Но я был на большом расстоянии  от прекрасной опасности, и я
был спокоен, если можно назвать  спокойствием упорное  размышление, лишенное
терзающего стремления к встрече.
     Меж тем  солнце пробилось наконец  сквозь туманные  облачные пласты; по
яркому морю кружилась пена.  Вскоре я отправился к себе вниз, где,  никем не
потревоженный,  провел в чтении около  трех часов. Я  читал две книги - одна
была в душе, другая в руках.
     Приближалось время обеда, который, по корабельным правилам, подавался в
час дня. Качать стало медленнее и не так сильно,  как утром. Я решил обедать
один по  той причине,  что обед приходился на вахтенные часы  Бутлера и  мне
предстояло,  следовательно,  сидеть  с  Гезом  и Синкрайтом.  Я  никогда  не
чувствовал себя хорошо в  обществе людей, относительно которых  ломал голову
над  каким-либо  обстоятельством их жизни, не имея возможности  прямо  о том
сказать. Это  о  Гезе;  что  касается  Синкрайта,  -  его ползающая улыбка и
сальный взгляд были мне нестерпимы.
     Вызвав Горация,  я сговорился с ним,  узнав,  что  обед будет несколько
раньше  часа,  потому что  близок  Дагон,  где,  как  известно,  Гез  должен
погрузить железо.
     Скоро мне  в  каюту  подали  обед.  Я  отобедал и, заслышав  на  палубе
оживление, вышел наверх.






     "Бегущая по волнам" приближалась  к бухте, раскинутой  широким  охватом
отступившего в глубину  берега. Оттуда шел смутный перебой гула. Гез, Бутлер
и Синкрайт стояли  у борта. Команда тянула фалы и брасы, переходя от мачты к
мачте.
     Берег развертывался  мрачной  перспективой фабричных  труб,  опоясанных
слоями  черного дыма. Береговая  линия, где угрюмые фасады, акведуки, мосты,
краны,  цистерны  и  склады  теснились  среди  рельсовых  путей,  напоминала
затейливый силуэт: так было здесь все черно от угля и копоти. Стон ударов по
железу набрасывался со всех  концов зрелища;  грохот паровых молотов, цикады
маленьких  молотков, пронзительный визг пил, обморочное дребезжание подвод -
все это, если слушать, не разделяя  звуков, составляло один крик. Среди рева
металлов, отстукивая и частя, выбрасывали гнилой пар сотни всяческих труб. У
молов, покрытых складами и сооружениями, вид которых напоминал орудия пытки,
-  так много крюков  и цепей болталось среди этих подобий Эйфелевой башни, -
стояли баржи и пароходы, пыля выгружаемым каменным углем.
     "Бегущая  по волнам"  опустила  якорь.  Паруса  упали,  потом  исчезли.
Встретив Бутлера, я спросил,  долго ли мы пробудем  в Дагоне. Он сказал, что
скоро начнут  грузить, и действительно,  прошло  около  получаса, как буксир
подвел к  нам четырехугольный тяжелый баркас, из  трюма  которого носильщики
стали  таскать  по трапу крепкие  деревянные ящики. Чистая  палуба "Бегущей"
покрылась  грязью  и  пылью. Я  ушел  к  себе,  где  некоторое  время слышал
однообразную  звуковую картину. топот босых  ног,  стук брошенного  па  скат
ящика  и хриплые  голоса.  Так продолжалось  часа  два. Наконец установилась
относительная тишина. Все  рабочие, как я видел это в иллюминатор, сошли  на
шаланду, и буксир потащил ее в порт.
     Вскоре  после  этого  к  навесному  трапу,  опущенному  по той  стороне
корабля, где  находилась  моя  каюта,  подплыла  лодка,  управляемая наемным
лодочником. Шлюпка прошла так близко от иллюминатора, что я бегло рассмотрел
ее пассажиров. Это были три  женщины:  рыжая,  худенькая,  с  сжатым  ртом и
прищуренными  глазами;  крупная,  заносчивого  вида,  блондинка,  и третья -
бледная, черноволосая, нервного, угловатого сложения. Махая  руками, эти три
женщины встали,  смотря наверх  и выкрикивая какие-то отчаянные приветствия.
На их  плечах  были  кружевные накидки; волосы подобраны с грубой пышностью,
какой  принято поражать в известных  местах; сильно напудренная,  театрально
подбоченясь, в  шелковых платьях, кольцах  и  ожерельях, компания эта быстро
пересекла  круглый экран пространства, открываемого иллюминатором. Я заметил
картонки и чемоданы. Гез получил гостей.
     Даже не поднимаясь  на палубу, я мог  отлично представить сцену встречи
женщин.  Для этого  не  требовалось изучения  нравов. Пока  я мысленно видел
плохую игру в хорошие манеры, а также ненатурально подчеркнутую галантность,
-  в отдалении послышалось, как весь отряд бредет вниз. Частые шаги женщин и
тяжелая  походка  мужчин  проследовали  мимо моей двери,  причем  на  слова,
сказанные кем-то вполголоса, раздался взрыв смеха.
     В  каюте  Геза  стоял  портрет  неизвестной  девушки.  Участники  оргии
собрались  в  полном  составе.  Я  плыл  на  корабле  с  темной  историей  и
подозрительным  капитаном,  ожидая  должных  случиться  событий,  ради  цели
неясной  и  начинающей оборачиваться голосом  чувства, так  же странного при
этих обстоятельствах,  как ревнивое желание  разобрать, о  чем  шепчутся  за
стеной.
     Во всем  крылся великий и опасный  сарказм, зародивший тревогу. Я ждал,
что   Гез   сохранит  в   распутстве  своем,  по   крайней  мере,  возможную
элегантность,  - так я  думал по  некоторым его личным чертам; но  поведение
Геза заставило  ожидать  худших вещей, а  потому  я  утвердился  в намерении
совершенно  уединиться.  Сильнее всего мучила  меня мысль,  что,  выходя  на
палубу днем,  я рисковал, против воли, быть втянутым  в удалую компанию. Мне
оставались - раннее, еще дремотное утро и глухая ночь.
     Пока я так рассуждал, стало смеркаться. Береговой шум раздавался теперь
глуше;   я   слышал,  как  под   окрики  Бутлера  ставят  паруса,   делаются
приготовления  плыть   далее.   Брашпиль   начал   выворачивать   якорь,   и
погромыхивающий  треск  якорной цепи некоторое время был главным  звуком  на
корабле.  Наконец произвели поворот. Я  видел,  как черный,  в  огнях, берег
уходит влево и океан расстилает чистый горизонт, озаренный закатом. Смотря в
иллюминатор, я  по движению волн, плывущих на меня,  но  отходящих по  борту
дальше, назад, минуя окно, заметил, что "Бегущая" идет довольно быстро.
     Из  столовой  донесся торжествующий  женский крик; потом  долго хохотал
Синкрайт. По коридору промчался Гораций, бренча посудой. Затем я слышал, как
его  распекала.  После  того  неожиданно  у  моей  двери раздались  шаги,  и
подошедший стукнул. Я немедленно открыл дверь.
     Это был  надушенный  и осмелевший Синкрайт, в первом заряде разгульного
настроения.  Когда дверь  открылась,  - из  салона, сквозь громкий разговор,
послышалось треньканье гитар.
     Повинуясь моему взгляду, Синкрайт  закрыл дверь и преувеличенно вежливо
поклонился.
     - Капитан Гез просит вас сделать честь пожаловать к столу, - заявил он.
     -  Передайте  капитану  мою  искреннюю  благодарность,  -  ответил я  с
досадой, - но скажите также, что я отказываюсь.
     - Надеюсь, вас можно  убедить, - продолжал Синкрайт,  - тем более,  что
все мы будем очень огорчены.
     - Едва ли вы убедите меня. Я намерен провести вечер один.
     - Хорошо! - сказал он удивленно и вышел, повторяя: - Жаль, очень жаль!
     Предчувствуя дальнейшие покушения, я взял перо, бумагу и сел к столу. Я
начал  писать  Лерху, рассчитывая послать это письмо при первой остановке. Я
хотел иметь крупную сумму.
     На второй странице письма снова раздался настойчивый стук; не дожидаясь
разрешения, в каюту вступил Гез.






     Я  повернулся  с  неприятным  чувством  зависимости,  какое  испытывает
всякий, если хозяева делаются бесцеремонными.
     Гез был в смокинге.  Его безукоризненной, в смысле  костюма,  внешности
дико противоречила пьяная судорога  лица.  Он был  тяжело, головокружительно
пьян. Подойдя так близко, что я, встав, отодвинулся, опасаясь неустойчивости
его тела, Гез оперся правой рукой  о стол, а  левой подбоченился.  Он нервно
дышал,  стараясь стоять  прямо,  и  сохранял равновесие при  качке тем,  что
сгибал и распрямлял  колено. На мою  занятость  письмом  Гез даже не обратил
внимания.
     - Хотите повеселиться? - сказал он,  значительно подмигивая, в то время
как его острый,  холодный  взгляд безучастного к этой фразе лица внимательно
изучал меня. - Я намерен установить простые, дружеские отношения. Нет смысла
жить врознь.
     -  Синкрайт  был,  - заметил  я, как  мог,  миролюбиво.  - Он, конечно,
передал вам мой ответ.
     - Я  не поверил Синкрайту, иначе я не  был бы здесь,  - объявил Гез.  -
Бросьте это! Я знаю, что вы сердитесь на меня, но всякая ссора должна  иметь
конец. У нас очень весело.
     - Капитан Гез, - сказал я,  тщательно подбирая слова и чувствуя приступ
ярости; я не  хотел поддаться гневу, но видел, что  вынужден  положить конец
дерзкому  вторжению, оборвать сцену, начинающую  делать меня дураком в  моих
собственных глазах. - Капитан Гез, я прошу вас навсегда забыть обо мне как о
компаньоне  по  увеселениям.  Ваше времяпрепровождение  для  вас имеет, надо
думать,  и смысл и оправдание; более я  не могу позволить себе рассуждать  о
ваших поступках. Вы хозяин, и вы у себя. Но я тоже свободный человек, и если
вам это не  совсем понятно, я берусь повторить свое  утверждение и доказать,
что я прав.
     Сказав так,  я ждал, что он пробурчит извинение и  уйдет. Он не изменил
позу, не шелохнулся, лишь стал еще бледнее, чем был. Откровенная,  неистовая
ненависть светилась в его глазах. Он вздохнул и засунул руки в карманы.
     - Вы  нанесли мне оскорбление,  - медленно произнес Гез. - Еще никто...
Вы выказали  мне презрение, и  я вас предупреждаю, что оно попало туда, куда
вы метили. Этого  я вам не прощу. Теперь я хочу знать: как вы  представляете
наши  отношения  дальше?!  Хотел бы  я знать,  да!  Не  менее тридцати  дней
продлится мой рейс. Даю слово, что вы раскаетесь.
     - Наши отношения точно определены, - сказал я, не видя  смысла уступать
в  ему тоне. -  Вы получили  двести фунтов, причем  я с  вами  не торговался
Взамен я получил эту каюту, но ваше общество в придачу к ней - не слишком ли
незавидная компенсация?
     Был один момент, когда,  следя за выражением лица Геза, я подумал,  что
придется выбросить его вон.  Однако он  сдержался. Пристально  смотря мне  в
глаза, Гез  засунул руку  во  внутренний карман, задержал там ее  порывистое
движение и торжественно произнес:
     - Я тотчас швырну вам эти деньги назад!
     Он вынул руку, оказавшуюся пустой, с гневом опустил ее и, повторив, что
вернет  деньги,  добавил: "Вам не  придется  хвастаться  своими деньгами", -
затем вышел, хлопнув дверью.
     После  этого  я   немедленно  запер  каюту  ключом   и  стал  у  двери,
прислушиваясь.
     В  столовой  наступила  относительная  тишина;  меланхолически  звучала
гитара. Там стали ходить,  переговариваться; еще раз пронесся Гораций, крича
на ходу:  "Готово, готово, готово!" Все показывало, что попойка не замирает,
а  развертывается. Затем я услышал шум ссоры, женский горький плач и - после
всего этого - хоровую песню.
     Устав прислушиваться, я сел и погрузился в раздумье. Гез сказал правду:
трудно было ждать впереди чего-нибудь хорошего при этих условиях.  Я  решил,
что если ближайший день не переменит всей этой злобной нечистоты в  хотя  бы
подобие спокойной жизни, - самое лучшее для меня  будет высадиться на первой
же  остановке. Я был  сильно  обеспокоен  поведением  Геза. Хотя я не  видел
прямых причин его ненависти ко мне, все же сознавал, что так должно быть. Он
был естествен в своей ненависти. Он не понимал меня, я - его. Поэтому, с его
характером,  образовалось  военное положение, и с гневом, с тяжелым чувством
безобразия минувшей сцены, я лег, но лег не раздеваясь, так как не знал, что
еще может произойти.
     Улегшись,  я  закрыл  глаза, скоро  опять  открыв  их.  При  моем  этом
состоянии сон был прекрасной,  но наивной выдумкой. Я  лежал так долго,  еще
раз  обдумывая события  вечера, а  также  объяснение  с Гезом завтра  утром,
которое считал неизбежным. Я стал наконец надеяться, что когда Гез очнется -
если только  он  сможет очнуться, - я  сумею  заставить его  искупить  дикую
выходку, в которой он едва  ли не раскаивается уже теперь. Увы,  я мало знал
этого человека!






     Прошло  минут пятнадцать, как,  несколько  успокоясь, я  представил эту
возможность. Вдруг шум, слышный на расстоянии коридора, словно бы за стеной,
перешел в коридор. Все или почти все вышли оттуда, возясь около моей двери с
угрожающими и беспокойными криками. Было слышно каждое слово.
     - Оставьте ее! - закричала женщина. Вторая злобно твердила:
     - Дура ты, дура! Зачем  тебя черт понес с нами? Послышался плач, возня;
затем ужасный, истерический крик:
     - Я не могу, не могу! Уйдите, уйдите к черту, оставьте меня!
     - Замолчи!  - крикнул  Гез, По-видимому, он зажимал ей рот. - Иди сюда.
Берите ее, Синкрайт!
     Возня, молчание  и  трение  о  стену  ногами,  перемешиваясь  с  частым
дыханием, показали, что упрямство или другой род сопротивления хотят сломить
силой.  Затем долгий, неистовый  визг оборвался криком  Геза: "Она кусается,
дьявол!" - и позорный звук тяжелой пощечины прозвучал среди громких рыданий.
Они перешли в вопль, и я открыл дверь.
     Мое внезапное появление  придало гнусной картине краткую неподвижность.
На заднем плане,  в  дверях салона,  стоял сумрачный Бутлер, держа за  талию
раскрасневшуюся блондинку и наблюдая происходящее с невозмутимостью уличного
прохожего. Гез тащил в салон темноволосую  девушку; тянул ее за руку. Ее лиф
был  расстегнут,  платье сползло с  плеч,  и,  совершенно ошалев, пьяная,  с
закрытыми глазами,  она  судорожно рыдала; пытаясь  вырваться,  она едва  не
падала  на  Синкрайта,  который,  увидев меня, выпустил другую руку  жертвы.
Рыжая  женщина, презрительно подбоченясь, смотрела свысока на темноволосую и
курила, отбрасывая руку от рта резким движением хмельной твари.
     -  Пора  прекратить  скандал,  - сказал  я  твердо.  -  Довольно  этого
безобразия. Вы, Гез, ударили эту женщину.
     - Прочь! - крикнул он, наклонив голову.
     Одновременно с тем он опустил руку так, что  не ожидавшая этого женщина
повернулась  вокруг  себя  и  хлопнулась  спиной  о  стену.  Ее  глаза  дико
открылись. Она была жалка и мутно, синевато бледна.
     - Скотина! - Она говорила, задыхаясь и хрипя, указывая на Геза пальцем.
- Это он! Негодяй ты! Послушайте, что было, - обратилась она ко мне. -  Было
пари. Я проиграла. Проигравший должен выпить бутылку. Я больше пить не могу.
Мне  худо.  Я  выпила столько, что и не угнаться этим соплякам. Насильно  со
мной ничего не сделаешь. Я больна.
     - Идешь ты? - сказал Гез, хватая  ее за шею. Она вскрикнула  и  плюнула
ему  в лицо.  Я успел  поймать занесенную руку  капитана, так как его  кулак
мелькнул мимо меня.
     -  Ступайте, ступайте!  - испуганно  закричал Синкрайт. - Это  не  ваше
дело!
     Я  боролся с  Гезом.  Видя,  что я заступился,  женщина  вывернулась  и
отбежала  за мою спину.  Изогнувшись, Гез отчаянным усилием  вырвал от  меня
свою  руку. Он был в слепом  бешенстве. Дрожали его плечи, руки;  тряслось и
кривилось лицо. Он  размахнулся; удар  пришелся  мне по  локтю  левой  руки,
которой  я  прикрыл  голову.  Тогда, с  искренним сожалением о невозможности
сохранять далее мирную позицию, я измерил расстояние и нанес ему прямой удар
в рот, после чего Гез грохнулся во весь рост, стукнув затылком.
     -  Довольно! Довольно! - закричал  Бутлер. Женщины, взвизгнув, исчезли,
Бутлер встал  между мной и  поверженным капитаном, которого,  приподняв  под
мышки, Синкрайт  пытался  прислонить к стенке. Наконец  Гез  открыл  глаза и
подобрал ногу; видя, что он жив, я вошел в каюту и повернул ключ.
     Все трое  говорили за дверью промеж  себя, и я время  от времени слышал
отчетливые ругательства.  Разговор  перешел  в  подозрительный шепот;  потом
кто-то из них выразил удивление коротким восклицанием и ушел наверх довольно
поспешно.  Мне  показалось, что это Синкрайт. В  то  же  время  я приготовил
револьвер, так как следовало ожидать продолжения. Хотя нельзя было допустить
избиения  женщины  - безотносительно к  ее  репутации,  -  в  чувствах  моих
образовалась скверная муть, подобная оскомине.
     Послышались шаги возвратившегося Синкрайта. Это был он, так как, придя,
он громко сказал:
     - Однако наш пассажир молодец! И то правду сказать, вы первый начали!
     - Да, я погорячился, - ответил, вздохнув Гез. - Ну, что же, я наказан -
и за  дело; мне  нельзя  так распускаться. Да, я вел себя безобразно. Как вы
думаете, что теперь сделать?
     - Странный вопрос. На вашем месте я немедленно уладил бы всю историю.
     - Смотрите, Гез! - сказал Бутлер; понизив голос, он прибавил: - Мне все
равно, но - знайте, что я сказал. И не забудьте.
     Гез медленно рассмеялся.
     - В самом деле! - сказал он. - Я сделаю это немедленно.
     Капитан  подошел к моей двери  и постучал кулаком с решимостью нервной,
прямой натуры.
     - Кто стучит? - спросил я, поддерживая нелепую игру.
     - Это я, Гез. Не бойтесь открыть. Я жалею о том, что произошло.
     -  Если вы  действительно  раскаиваетесь, - возразил я,  мало веря  его
заявлению, - то скажете мне то же самое, что теперь, но только утром.
     Раздался странный скрип, напоминающий скрежет.
     -  Вы  слушаете?  - сказал Гез сумрачно, подавленным тоном. - Я клянусь
вам. Вы  можете мне  поверить. Я стыжусь себя.  Я готов сделать что  угодно,
только чтобы иметь возможность немедленно пожать вашу РУКУ.
     Я знал, что  битые часто проникаются уважением и - как это ни странно -
иногда даже  симпатией  к  тем, кто их физически  образумил.  Судя по тону и
смыслу  настойчивых  заявлений  Геза,  я  решил,  что  сопротивляться  будет
напрасной жестокостью. Я открыл дверь  и,  не выпуская револьвера, стоял  на
пороге.
     Взгляд Геза объяснял все, но было уже  поздно. Синкрайт захватил дверь.
Пять или шесть  матросов,  по-видимому сошедших вниз  крадучись,  так как  я
шагов  не  слышал, стояли наготове,  ожидая приказания. Гез  вытирал платком
распухшую губу.
     - Кажется, я имел глупость вам поверить, - сказал я.
     - Держите его, - обратился Гез к матросам. - Отнимите револьвер!
     Прежде  чем  несколько  рук успели  поймать  мою  руку,  я увернулся  и
выстрелил два раза, но  Гез отделался  только тем,  что согнулся, отскочив в
сторону. Прицелу помешали толчки. После этого я был обезоружен и притиснут к
стене. Меня держали так крепко, что я мог только поворачивать голову.
     -  Вы меня ударили, - сказал  Гез.  - Вы все время  оскорбляли меня. Вы
дали мне понять, что  я вас ограбил.  Вы держали себя так, как  будто  я ваш
слуга. Вы сели мне на шею, а теперь пытались убить. Я вас не трону. Я мог бы
заковать  вас и бросить в трюм, но не  сделаю этого.  Вы немедленно покинете
судно.  Не головой вниз,  -  я  не так жесток, как  болтают  обо  мне разные
дураки. Вам дадут шлюпку и весла. Но я больше не хочу видеть вас здесь.
     Этого я  не  ожидал, и хотя был сильно встревожен,  мой  гнев  дошел до
предела, за  которым я предпочитал все  опасности  моря  и  суши  дальнейшим
издевательствам Геза.
     - Вы затеваете убийство, - сказал я.  - Но помните, что до Дагона никак
не более ста миль, и, если я попаду на берег, вы дадите ответ суду.
     -  Сколько угодно, - ответил  Гез. -  За такое  редкое  удовольствие  я
согласен  заплатить головой. Вспомните, однако, при каких странных  условиях
вы  появились на корабле!  Этому  {есть}  свидетели.  Покинуть  "Бегущую  по
волнам" {тайно} - в вашем духе. Этому {будут} свидетели.
     Он декламировал, наслаждаясь  грозной ролью и закусив удила.  Я оглядел
матросов. То был подвыпивший, мрачный сброд, ничего не терявший, если бы ему
даже  приказали  меня  повесить.  Лишь  молчавший  до  сего  Бутлер  решился
возразить:
     -  Не будет  ли немного много,  капитан? Гез так посмотрел на него, что
тот плюнул и ушел.  Капитан был совершенно невменяем. Как ни странно, именно
эти слова Бутлера подстегнули мою решимость  спокойно сойти в шлюпку. Теперь
я  не остался бы ни  при каких  просьбах.  Мое негодование  было безмерно  и
перешагнуло всякий расчет.
     - Давай шлюпку, подлец! - сказал я.
     Все мы быстро поднялись  наверх. Стоял мрак, но скоро принесли  фонарь.
"Бегущая" легла в дрейф. Все это совершалось безмолвно,  - так казалось мне,
потому что я был в состоянии напряженной,  болезненной отрешенности. Матросы
принесли  мои вещи.  Я не считал  их и не проверял. Значение  совершающегося
смутно маячило в  далеком углу сознания.  Были приспущены тали, и я вошел  в
шлюпку,  повисшую  над  водой.  Со  мной  вошел  матрос,  испуганно  твердя:
"Смотрите, вот весла". Затем неизвестные руки перебросили мои вещи. Фигур на
борту  я  не различал. "К дьяволу!"  -  сказал Гез. Матрос, двигая  фонарем,
яркое  пятно  которого создавало на шлюпке странный уют, держался  за  борт,
ожидая, когда меня  спустят вниз. Наконец шлюпка двинулась и встряхнулась на
поддавшей  ровной  волне.  Стало  качать.  Матрос  отцепил  тали  и   исчез,
карабкаясь по ним вверх.
     Все было кончено. Волны уже отнесли шлюпку от корабля так, что я видел,
как бы через мостовую, ряд круглых освещенных окон низкого дома.






     Я вставил весла, но продолжал неподвижно сидеть, с невольным бесцельным
ожиданием.  Вдруг  на палубе  раздались возгласы, крики, спор и  шум  -  так
внезапно  и  громко,  что  я не  разобрал, в  чем  дело. Наконец  послышался
требовательный женский голос, проговоривший резко и холодно:
     - Это мое дело, капитан Гез. Довольно,  что я так хочу! Все дальнейшее,
что я услышал, звучало изумлением и яростью. Гез крикнул:
     - Эй вы, на шлюпке! Забирайте ее! - Он прибавил, обращаясь неизвестно к
кому: - Не знаю, где он ее прятал!
     Второе его обращение ко мне было, как и первое, без имени:
     - Эй вы, на шлюпке!
     Я не удостоил его ответом.
     - Скажите ему сами, черт побери! - крикнул Гез.
     - Гарвей! -  раздался свежий, как будто бы знакомый голос неизвестной и
невидимой женщины. - Подайте шлюпку к трапу, он будет спущен сейчас. Я еду с
вами.
     Ничего не  понимая, я между тем сообразил, что, судя по голосу,  это не
могла быть кто-нибудь из компании Геза. Я не колебался, так как  предпочесть
шлюпку  безопасному  кораблю  возможно   лишь  в  невыносимых,  может  быть,
угрожающих для жизни условиях. Трап  стукнул; отвалясь и наискось упав вниз,
он коснулся воды. Я подвинул шлюпку и ухватился за трап, всматриваясь наверх
до боли в глазах, но не различая фигур.
     - Забирайте вашу подругу! - сказал Гез. - Вы, я вижу, ловкач.
     - Черт  его разорви, если я пойму, как он  ухитрился  это проделать!  -
воскликнул Синкрайт.
     Шагов  я  не  слышал. Внизу трапа появилась стройная закутанная фигура,
махнула рукой  и перескочила  в шлюпку точным движением. Внизу было светлее,
чем смотреть вверх, на палубу. Пристально  взглянув на меня,  женщина нервно
двинула  руками под  скрывавшим ее  плащом и села на  скамейку  рядом с той,
которую занимал я. Ее лица, скрытого кружевной отделкой темного покрывала, я
не видел, лишь поймал блеск черных глаз. Она отвернулась, смотря на корабль.
Я все еще удерживался за трап.
     - Как это произошло? - спросил я, теряясь от изумления.
     -  Какова наглость! - сказал Гез  сверху. - Плывите, куда хотите, и  от
души желаю вам накормить акул!
     - Убийца! - закричал я. - Ты  еще  ответишь за эту двойную гнусность! Я
желаю тебе как можно скорее получить пулю в лоб!
     -  Он  получит  пулю, -  спокойно,  почти рассеянно сказала неизвестная
женщина,  и я  вздрогнул.  Ее появление начинало меня мучить, - особенно эти
беспечные, твердые глаза.
     -  Прочь  от  корабля! - сказала  она  вдруг и  повернулась  ко мне.  -
Оттолкните его веслом.
     Я  оттолкнулся, и нас  отнесло волной. Град насмешек полетел с  палубы.
Они были слишком гнусны, чтобы их повторять здесь. Голоса и корабельные огни
отдалились.  Я  машинально греб, смотря, как  судно, установив паруса, взяло
ход. Скоро его огни уменьшились, напоминая ряд искр.
     Ветер дул  в  спину.  По  моему  расчету,  через два  часа  должен  был
наступить рассвет. Взглянув на свои часы с светящимся циферблатом, я увидел,
именно, без пяти минут четыре. Ровное волнение  не представляло опасности. Я
надеялся,  что  приключение  окончится  все  же  благополучно,  так  как  из
разговоров на  "Бегущей" можно  было  понять,  что эта  часть  океана  между
Гарибой и полуостровом весьма судоходна. Но больше всего меня занимал теперь
вопрос, кто и почему сел со мной в дикую ночь.
     Между тем стало если не  светлеть,  то  яснее  видно. Волны отсвечивали
темным стеклом. Уже я хотел обратиться с целым рядом естественных и законных
вопросов, как женщина спросила:
     - Что вы теперь чувствуете, Гарвей?
     - Вы меня знаете?
     - Я знаю, как вас зовут; скажу вам и свое имя: Фрези Грант.
     - Скорее мне следовало бы  спросить вас, - сказал  я, снова  удивясь ее
спокойному  тону, -  да, именно  спросить, как  чувствуете себя вы  -  после
своего  отчаянного поступка, бросившего нас  лицом к  лицу в  этой проклятой
шлюпке посреди океана? Я был потрясен; теперь я, к этому, еще оглушен. Я вас
не  видел на корабле.  Позволительно  ли  мне  думать,  что  вас  удерживали
насильно?
     -  Насильно?! - сказала она, тихо и лукаво смеясь. -  О нет, нет! Никто
никогда  не  мог удержать меня насильно,  где бы то  ни  было.  Разве  вы не
слышали, что кричали вам с палубы? Они считают вас хитрецом, который спрятал
меня в  трюме  или еще  где-нибудь, и поняли так, что я не  хочу бросить вас
одного.
     - Я не могу знать что-нибудь о вас против вашей воли. Если вы захотите,
вы мне расскажете.
     - О, это неизбежно, Гарвей. Но только подождем. Хорошо?
     Предполагая, что  она взволнована,  хотя удивительно владеет  собой,  я
спросил,  не  выпьет  ли она  немного  вина, которое у меня было в баулах. -
чтобы укрепить нервы.
     - Нет, - сказала она. - Я не нуждаюсь в этом. Но вы, конечно, хотели бы
увидеть, кто эта, непрошеная, сидит с вами. Здесь есть фонарь.
     Она перегнулась назад и вынула из кормового камбуза фонарь,  в  котором
была свеча. Редко я так волновался, как в ту минуту, когда, подав ей спички,
ждал света.
     Пока она это  делала,  я видел тонкую  руку и железный переплет фонаря,
оживающий  внутри ярким  огнем. Тени, колеблясь, перебежали в  лодке.  Тогда
Фрези  Грант захлопнула  крышку фонаря, поставила его между нами и  сбросила
покрывало. Я никогда не забуду ее - такой, как видел теперь.
     Вокруг неб  стоял отсвет,  теряясь  среди  перекатов волн.  Правильное,
почти круглое лицо с красивой, нежной улыбкой было полно прелестной, нервной
игры, выражавшей  в данный  момент,  что  она забавляется  моим возрастающим
изумлением.  Но  в ее черных глазах  стояла неподвижная  точка;  глаза, если
присмотреться к  ним, вносили впечатление  грозного и томительного упорства;
необъяснимую  сжатость,  молчание, -  большее,  чем молчание  сжатых  губ. В
черных её волосах  блестел жемчуг гребней. Кружевное платье оттенка слоновой
кости, с открытыми  гибкими  плечами,  так же  безупречно белыми,  как лицо,
легло  вокруг стана широким опрокинутым веером, из пены  которого выступила,
покачиваясь,  маленькая  нога  в  золотой  туфельке.  Она  сидела,  опираясь
отставленными руками о палубу кормы, нагнувшись ко мне слегка, словно хотела
дать лучше рассмотреть свою внезапную красоту. Казалось, не среди опасностей
морской ночи, а в дальнем углу дворца присела, устав от музыки и  толпы, эта
удивительная фигура.
     Я смотрел, дивясь, что не ищу объяснения. Все перелетело, изменилось во
мне,  и  хотя  чувства правильно  отвечали действию, их острота  превозмогла
всякую мысль. Я слышал стук своего сердца в груди, шее, висках; оно  стучало
все быстрее и  тише, быстрее и тише. Вдруг меня охватил страх;  он рванул  и
исчез.
     - Не бойтесь, - сказала  она. Голос ее изменился, он стал мне знаком, и
я вспомнил, {когда} слышал его.  - Я вас оставлю, а вы слушайте,  что скажу.
Как  станет светать,  держите на  юг  и гребите так скоро, как хватит сил. С
восходом солнца встретится вам  парусное  судно,  и оно возьмет вас на борт.
Судно идет в  Гель-Гью, и,  как вы туда прибудете, мы там увидимся. Никто не
должен знать, что я была  с вами,  - кроме одной,  которая пока  скрыта.  Вы
очень хотите увидеть Биче Сениэль, и вы  встретите ее,  но помните, {что  ей
нельзя сказать обо  мне}. Я была  с вами  потому, чтобы вам не было  жутко и
одиноко.
     - Ночь темна, - сказал  я, с трудом  поднимая  взгляд, так как утомился
смотреть - Волны, одна волны кругом!
     Она  встала и положила руку на мою голову. Как  мрамор в луче, сверкала
ее рука.
     - Для меня  там,  -  был  тихий ответ, -  одни волны, и среди них  есть
остров; он сияет все  дальше, все ярче. Я тороплюсь, я спешу; я увижу его  с
рассветом. Прощайте! Все ли еще  собираете свой венок? Блестят ли его цветы?
Не скучно ли на темной дороге?
     - Что мне сказать вам? - ответил я. -  Вы здесь, это  и есть мой ответ.
Где  остров,  о котором вы  говорите? Почему вы одна?  Что вам угрожает? Что
хранит вас?
     - О, - сказала она печально,  - не задумывайтесь о  мраке. Я  повинуясь
себе и знаю, чего хочу. Но об этом говорить нельзя.
     Пламя свечи сияло; так был резок его блеск, что я снова отвел глаза.  Я
видел  черные плавники, пересекающие волну, подобно буям; их хищные движения
вокруг шлюпки, их беспокойное снование взад и вперед отдавало угрозой.
     - Кто это? - сказал я. - Кто эти чудовища вокруг нас?
     - Не обращайте внимания и не бойтесь за меня, - ответила она.  - Кто бы
ни  были они  в своей жадной надежде, ни тронуть меня, ни  повредить мне они
больше не могут.
     В то время, как она говорила это, я поднял глаза.
     - Фрези Грант! - вскричал я с тоской, потому что жалость охватила меня.
- Назад!..
     Она была на воде, невдалеке, с правой стороны, и  ее медленно  относило
волной.   Она   отступала,  полуоборотясь   ко  мне,   и,   приподняв  руку,
всматривалась,  как если бы уходила от постели  уснувшего человека, опасаясь
разбудить  его  неосторожным движением. Видя, что  я смотрю,  она кивнула  и
улыбнулась.
     Уже не совсем ясно  видел  я, как  быстро и легко  она бежит  прочь,  -
совсем как девушка в темной, огромной зале.
     И тотчас дьявольские плавники акул или других мертвящих нервы созданий,
которые показывались, как прорыв снизу черным  резцом, повернули стремглав в
ту  сторону, куда  скрылась  Фрези  Грант, бегущая по  волнам,  и, скользнув
отрывисто, скачками, исчезли.
     Я был один;  покачивался  среди волн  и  смотрел  на  фонарь; свеча его
догорала.
     Хор мыслей пролетел и  утих. Прошло некоторое время, в течение которого
я не  осознавал,  что  делаю  и где  нахожусь;  затем такое  сознание  стало
появляться отрывками. Иногда я старался  понять,  вспомнить -  с кем и когда
сидела в лодке молодая женщина в кружевном платье.
     Понемногу я начал грести, так как океан изменился. Я мог определить юг.
Неясно стал  виден простор  волн;  вдали над ними тронулась  светлая  лавина
востока,  устремив  яркие копья наступающего  огня,  скрытого  облаками. Они
пронеслись  мимо  восходящего  солнца,  как  паруса. Волны  начали блестеть;
теплый ветер боролся со свежестью; наконец утренние лучи согнали  призрачный
мир рассвета, и начался день.
     Теперь не было у меня уже той живой связи с ночной сценой, как в момент
действия,  и  каждая следующая  минута  несла новое  расстояние, - как между
поездом и сверкнувшим в его конце прелестным пейзажем, летящим - едва возник
- прочь, в горизонтальную бездну. Казалось мне, что прошло несколько дней, и
я  только  помнил.   Впечатление  было  разорвано  собственной   силой.  Это
наступление  громадного расстояния произошло быстрее, чем ветер вырывает  из
рук платок. Тогда я не был  способен правильно судить о своем состоянии. Оно
прошло  сложный, трудный путь, не повторимый ни при каком возбуждении мысли.
Я был один в  шлюпке, греб на  юг и,  задумчиво  улыбаясь, присматривался  к
воде,  как  будто  ожидал действительно  заметить след  маленьких  ног Фрези
Грант.
     Я  захотел  пить и,  так  как бочонок для  воды  оказался пуст,  осушил
бутылку  вина. На  этот раз  оно не  произвело  обыкновенного  действия. Мое
состояние было ни нормально, ни эксцессивно - особое состояние, которое не с
чем сравнить, разве  лишь  с выходом из темных пещер на приветливую траву. Я
греб к югу, пристально рассматривая горизонт.
     В одиннадцать  двадцать  утра на  горизонте  показались косые паруса  с
кливерами,  стало  быть, небольшое  судно,  шедшее, как указывало  положение
парусов,  к юго-западу при половинном ветре. Рассмотрев  судно  в бинокль, я
определил, что взяв под нижний угол к линии его курса, могу встретить его не
позднее, чем через тридцать - сорок минут. Судно было изрядно нагружено, шло
ровно, с небольшим креном.
     Вскоре я  заметил, что меня увидели с его палубы. Судно сделало поворот
и  стало двигаться на меня, в то  время как  я  сам  греб изо  всех сил.  На
расстоянии далеко хватающего крика я мог уже различить без бинокля несколько
человек,  всматривающихся в мою  сторону. Один из них смотрел  в  зрительную
трубу, причем схватил за плечо своего соседа, указывая ему на меня движением
трубы.  Появление судна некоторое время казалось мне нереальным;  лишь начав
различать лица, я встрепенулся, поняв  свое  положение. Судно легло в дрейф,
готовясь меня принять; я  был  от него на расстоянии десяти минут  поспешной
гребли. Подплывая,  я  увидел восемь человек, считая  женщину,  сидевшую  на
борту боком, держась за ванту, и понял по выражению лиц, что все они  крайне
изумлены.
     Когда между мной и шкуной  оказалось  расстояние, незатруднительное для
разговора,  мне не пришлось начать первому. Едва я открыл рот,  как с палубы
закричали,  чтобы  я  скорее  подплывал.  После  того,  среди  сочувственных
восклицаний, на дно шлюпки упал брошенный матросом  причал, и я продел его в
носовое кольцо.
     - Все потонули, кроме вас? - сказал долговязый шкипер, в то время как я
ступал на спущенный веревочный трап.
     - Сколько дней в море? - спросил матрос.
     - Не набрасывайтесь на пищу! - испуганно заявила женщина. Она оказалась
молодой девушкой; ее левый глаз был завязан черным платком. Здоровый голубой
глаз смотрел на меня с ужасом и упоением.
     Я ответил,  когда ступил  на  палубу, причем случайно пошатнулся  и был
немедленно подхвачен.
     -  Мой случай - совершенно особый, - сказал я. - Позвольте мне сесть. -
Я сел на быстро подставленное опрокинутое ведро. - Куда вы плывете?
     - Он не так слаб! - заметил шкипер.
     - Мы держим в Гель-Гью, - сообщил одинокий голубой глаз. -  Теперь вы в
безопасности. Я принесу виски.
     Я  осмотрел этих славных  людей. Они  переживали  событие. Лишь  спустя
некоторое время они освоились с моим присутствием, сильно их  волновавшим, и
мы начали объясняться.






     Судно, взявшее меня  на борт, называлось "Нырок". Оно шло в Гель-Гью из
Сан-Риоля с грузом черепахи.  Шкипер, он же  хозяин судна,  Финеас  Проктор,
имел  шесть  человек  команды;  шестой  из них  был  помощник  Проктора, Нэд
Тоббоган, на редкость  неразговорчивый человек лет под тридцать, красивый  и
смуглый. Девушка с завязанным глазом  была двоюродной племянницей Проктора и
пошла  в  рейс потому,  что  трудно  было  расстаться  с  ней Тоббогану,  ее
признанному жениху; как я  узнал впоследствии, не менее важной причиной была
надежда Тоббогана обвенчаться  с  Дэзи в Гель-Гью. Словом,  причины ясные  и
благие. По  случаю присутствия  женщины,  хотя  бы  и  родственницы. Проктор
сохранил  в  кармане  жалованье   повара,  рассчитав  его  под   благовидным
предлогом;  пищу  варила  Дэзи.  Сказав  это,  я  возвращаюсь к  прерванному
рассказу.
     Пока я объяснялся с командой шкуны, моя шлюпка была подведена к  корме,
взята на тали и поставлена рядом с шлюпкой "Нырка".  Мой багаж уже  лежал на
палубе, у моих ног. Меж тем паруса взяли ветер, и шкуна пошла своим путем.
     -   Ну,  -   сказал  Проктор,  едва  установилось  подобие  внутреннего
равновесия у всех нас, - выкладывайте, почему мы остановились ради вас и кто
вы такой.
     - Это история, которая вас удивит,  - ответил я после того, как выразил
свою благодарность, крепко пожав его руку. - Меня зовут Гарвей. Я плыл  туда
же, куда вы  плывете  теперь, в Гель-Гью, на судне  "Бегущая по волнам", под
командой капитана  Геза,  и был  ссажен  им  вчера  вечером  на шлюпку после
крупной ссоры.
     В  моем  положении следовало  быть  откровенным, не  касаясь внутренних
сторон дела. Таким образом  все предстало в естественном и  простом виде:  я
сел за плату (не называя цифры, я намекнул, что она была прилична и уплачена
своевременно). Я должен  был также сочинить цель,  с какой пустился  в  этот
рейс, чтобы  быть правдивым  для  наступившего  положения. В другом месте  и
другому человеку мне  пришлось бы рассказать истину, когда  я думал,  что...
Словом,  экипаж "Нырка" только изредка набивал трубки, чтобы  воодушевленней
следить за моим рассказом. Мне поверили, потому что я не скрывал той правды,
какую они ждали.
     У меня (так я объяснил) было желание познакомиться с торговой практикой
парусного  судна,  а также  разузнать  требования и условия  рынка  в  живом
коммерческом  действии.  Выдумка имела  успех.  Проктор, длинный,  полуседой
человек с спокойным мускулисто-гладким лицом, тотчас сказал:
     - Вот это правильная была мысль. Я всегда говорил, что, сидя на месте и
читая биржевые газеты, как раз купишь хлопок вместо пеньки или патоки.
     Остальное в моем рассказе не требовало искажения, отчего характер Геза,
после того как я посвятил слушателей в историю с пьяной женщиной, немедленно
стал предметом азартного обсуждения.
     - Его надо было просто убить, - сказал Проктор. -  И вы не  отвечали бы
за это.
     - Он не успел.. - заметил один матрос.
     - Никогда бы я не сошел в шлюпку; только силой, - продолжал Проктор.
     -  Он  был один,  - вмешалась  стоявшая  тут же  Дэзи. Платок мешал  ей
смотреть,  и  она  вертела  головкой.  -  А ты,  Тоббоган, разве  остался бы
насильно?
     - Это сказал дядя, - возразил Тоббоган.
     - Ну хотя бы и дядя.
     -  Что с тобой, Дэзи? -  спросил  Проктор. -  Экая у тебя прыть в чужом
деле!
     - Вы правильно поступили, - обратилась она ко мне. - Лучше умереть, Чем
быть избитым и выброшенным за борт, раз такое  злодейство. Отчего  же  вы не
дадите виски? Смотри, он ее зажал!
     Она взяла  из  рассеянной  руки  Проктора бутылку, которую, в увлечении
всей этой историей, шкипер  держал между  колен, и налила половину  жестяной
кружки, долив водой. Я поблагодарил, заметив, что не болен от изнурения.
     -  Ну, все-таки, - заметила она критическим тоном,  означавшим, что мое
положение требует обряда. - И вам будет лучше.
     Я выпил, сколько мог.
     - О, это не по-нашему! - сказал Проктор, опрокидывая остаток в рот.
     Тем временем я  рассмотрел  девушку. Она была  темноволосая, небольшого
роста,  крепкого,  но нервного,  трепетного сложения, что следует понимать в
смысле  порывистости движений. Когда она улыбалась,  походила  на  снежок  в
розе. У нее были маленькие загорелые руки и босые тонкие ноги, производившие
под  краем  юбки   впечатление  отдельных  живых  существ,  потому  что  она
беспрерывно  переминалась  или скрещивала  их,  шевеля пальцами.  Я  заметил
также,  как  взглядывает  на  нее  Тоббоган. Это  был  выразительный  взгляд
влюбленного  на  божество, из  снисхождения  научившееся приносить  виски  и
делать  вид,  что болит глаз.  Тоббоган был серьезный человек  с правильным,
мужественным лицом задумчивого склада. Его движения  несколько противоречили
его внешности, так,  например, он делал  жесты к себе, а не от себя, и когда
сидел,  то имел привычку  охватывать  колени  руками.  Вообще он  производил
впечатление  замкнутого человека. Четыре матроса "Нырка" были  пожилые люди,
хозяйственного и тихого поведения,  в свободное  время один  из  них  крошил
листовой табак или  пришивал  к куртке отпоровшийся  воротник;  другой писал
письмо, третий  устраивал  в  широкой  бутылке  пейзаж  из песку  и стружек,
действуя, как  японец, тончайшими палочками. Пятый, моложе их и более живой,
чем  остальные, часто  играл в карты  сам с  собой, тщетно соблазняя  других
принять неразорительное  участие. Его звали  Больт. Я все  это подметил, так
как провел  на шкуне три  дня, и мой первый  день  окончился  глубоким  сном
внезапно приступившей усталости. Мне отвели  койку в кубрике. После  виски я
съел немного  вареной солонины и уснул, открыв  глаза, когда уже над  столом
раскачивалась зажженная лампа.
     Пока я курил и думал, пришел Тоббоган. Он обратился ко мне, сказав, что
Проктор  просит меня зайти  к нему в каюту, если  я сносно себя чувствую.  Я
вышел. Волнение  стало заметно сильнее  к ночи. Шкуна,  прилегая с  размаха,
поскрипывала на перевалах. Спустясь через тесный люк по  крутой лестнице,  я
прошел за  Тоббоганом в каюту Проктора.  Это  было чистое помещение сурового
типа и так  невелико, что между столом  и койкой мог поместиться только  мат
для вытирания ног. Каюта была основательно прокурена.
     Тоббоган вышел со мной, затем открыл дверь и исчез, надо быть, по своим
делам, так как послышался где-то вблизи его  разговор с  Дэзи. Едва войдя, я
понял, что Проктор  нуждается  в собеседнике: на  столе был  нарезанный,  на
опрятной  тарелке,  копчений язык, и стояла бутылка. Шкипер не обманул  меня
тем, что начал с торговли, сказав: "Не слышали ли вы что-нибудь относительно
хлопковых семян?" Но  скоро выяснилась вея моя  невинность,  а затем Проктор
перешел к  самому интересному: разговору  снова о  моей  истории.  Теперь он
выражался тщательнее, чем  утром, метя, очевидно,  на должную оценку с  моей
стороны.
     - Нам надо  сговориться, -  сказал  Проктор,  -  как действовать против
капитана  Геза. Я  -  свидетель,  я  подобрал  вас,  и  хотя  это  случилось
единственный раз в моей жизни,  один такой раз стоит многих других. Мои люди
тоже будут свидетелями.  Как  вы  говорили, что "Бегущая по волнам"  идет  в
Гель-Гью,  вы  должны будете встретиться  с негодяем очень скоро.  Не думаю,
чтобы он изменил курс, если даже, протрезвясь, струсит. У него нет оснований
думать, что вы попадете на мою шкуну. В таком случае надо условиться, что вы
дадите  мне знать, если разбирательство дела произойдет,  когда  "Нырок" уже
покинет Гель-Гью. Это - уголовное дело.
     Он стал соображать вслух, рассчитывая дни, и так как из этого ничего не
вышло, потому что трудно предусмотреть случайности, я предложил ему говорить
об этом в Гель-Гью.
     - Ну вот, это еще лучше, - сказал Проктор. - Но вы должны знать,  что я
за  вас, потому что это неслыханно. Бывало, что людей бросали за борт, но не
ссаживали, по  крайней  мере - как на сушу -  за сто  миль от берега. Будьте
уверены, что  ваша  история  прогремит всюду, где  ставят  паруса и  бросают
якорь. Гез - конченный, человек, я  говорю правду. Он лишился рассудка, если
смог поступить  так. Однако нам  следует  теперь  выпить, без  чего спасение
неполное.  Теперь  вы  -  как  новорожденный  и  примете  морское  крещение.
Удивляюсь вам, - заметил он,  наливая в стаканы.  - Я удивлен,  что  вы  так
спокойны. Клянусь,  у меня было впечатление, что вы подымаетесь на  "Нырок",
как в собственную квартиру! Хорошо иметь крепкие нервы. А то...
     Он поставил стакан и пристально посмотрел на меня.
     - Слушаю вас,  -  сказал я.  -  Не бойтесь  говорить,  о  чем вам будет
угодно.
     -  Вы  видели  девушку,  - сказал Проктор. - Конечно,  нельзя  подумать
ничего, за что ... Одним словом, надо сказать, что женщина на парусном судне
- исключительное явление. Я это знаю.
     Он  не   смутился   и,  как  я   правильно  понял,   считал  неприятной
необходимостью затронуть этот вопрос после истории с компанией Геза. Поэтому
я ответил немедленно:
     - Славная девушка; она, может быть, ваша дочь?
     - Почти  что дочь,  если  она не  брыкается,  -  сказал Проктор.  - Моя
племянница. Сами понимаете, таскать девушку на  шкуне,  - это значит править
двумя рулями, но тут она не одна. Кроме  того, у нее очень хороший характер.
Тоббоган за одну копейку получил капитал, так можно сказать про них; и меня,
понимаете, бесит,  что они,  как ни верти, женятся рано  или  поздно; с этим
ничего не поделаешь.
     Я спросил, почему ему не нравится Тоббоган.
     -   Я  сам  себя  спрашивал,  -  отвечал  Проктор,   -  и  простите  за
откровенность в семейных  делах, для  вас, конечно, скучных...  Но иногда...
гм...  хочется поговорить.  Да, я  себя спрашивал и раздражался. Правильного
ответа не  получается. Откровенно  говоря,  мне отвратительно, что  он ходит
вокруг  нее, как глухой  и слепой,  а если она скажет:  "Тоббоган,  влезь на
мачту  и  спустись  головой вниз", - то он  это  немедленно сделает в  любую
погоду.  По-моему, нужен  ей другой муж. Это между прочим, а все пусть идет,
как идет.
     К тому времени ром в бутылке стал на уровне ярлыка,  и оттого казалось,
что качка  усилилась. Я двигался вместе со стулом  и каютой, как на качелях,
иногда  расставляя  ноги,  чтобы   не  свернуться  в  пустоту.  Вдруг  дверь
открылась,  пропустив   Дэзи,  которая,  казалось,  упала   к   нам   сквозь
наклонившуюся на  меня  стену,  но, поймав рукой  стол, остановилась  в позе
канатоходца. Она была в башмаках, с брошкой на серой блузе и  в черной юбке.
Ее повязка лежала аккуратнее, ровно зачеркивая левую часть лица.
     - Тоббоган просил вам передать,  -  сказала Дэзи,  тотчас вперяя в меня
одинокий голубой глаз, - что он простоит  на вахте  сколько нужно,  если вам
некогда. - Затем она просияла и улыбнулась.
     - Вот  это хорошо, -  ответил Проктор,  - а  я уж думал, что  он ссадит
меня, благо есть теперь запасная шлюпка.
     -  Итак,  вы  очутились  у  нас,  -  молвила  Дэзи,  смотря на  меня  с
стеснением. - Как подумаешь, чего только не случается в море!
     - Случается также,  -  начал Проктор и, обождав, когда из  бесконечного
запаса улыбок на лице девушки распустилась новая, выжидательная, закончил: -
Случается, что {она} уходит, а {они} остаются.
     Дэзи смутилась. Ее улыбка  стала исчезать, и я, понимая как должно быть
ей любопытно остаться, сказал:
     -  Если  вы  имеете  в  виду  только  меня,  то,  кроме   удовольствия,
присутствие вашей племянницы ничего не даст.
     Заметно довольный моим ответом, Проктор сказал:
     - Присядь, если хочешь.
     Она села у двери в ногах койки и прижала руку к повязке.
     - Все еще болит, - сказала Дэзи. - Такая досада! Очень глупо чувствуешь
себя с перекошенной физиономией.
     Нельзя было не спросить, и я спросил, чем поврежден глаз.
     - Ей надуло, -  ответил за нее  Проктор. - Но нет  ничего такого  вроде
лекарства.
     - Не  верьте  ему, - возразила Дэзи.  -  Дело было проще. Я подралась с
Больтом, и он наставил мне фонарей...
     Я недоверчиво улыбнулся.
     - Нет,  - сказала  она, - никто не дрался.  Просто от угля, я  засорила
глаз углем.
     Я  посоветовал примачивать крепким чаем. Она подробно  расспросила, как
это делают.
     -  Хотя {один}  глаз, но  я первая  вас  увидела, -  сказала Дэзи.  - Я
увидела лодку  и  вас.  Это меня так  поразило,  что показалось, будто лодка
висит в воздухе. Там есть холодный чай,  - прибавила она, вставая. - Я пойду
и сделаю, как вы научили. Дать вам еще бутылку?
     - Н-нет,  - сказал Проктор и  посмотрел  на  меня сложно, как бы ожидая
повода сказать "да". Я не хотел пить, поэтому промолчал.
     - Да, не надо, сказал Проктор уверенно. -  И  завтра такой же день, как
сегодня, а этих  бутылок всего три. Так вот, она первая увидела вас, и когда
я принес трубу, мы рассмотрели, как вы стояли  в  лодке, опустив руки. Потом
вы сели и стали быстро грести.
     Разговор еще несколько раз возвращался к моей истории, затем Дэзи ушла,
и минут через пять после того я встал. Проктор проводил меня в кубрик.
     - Мы не можем  предложить вам  лучшего помещения, - сказал он.  - У нас
тесно.  Потерпите как-нибудь, немного  уже осталось  плыть  до Гель-Гью.  Мы
будем, думаю я, вечером послезавтра или же к вечеру.
     В кубрике было двое матросов. Один спал, другой обматывал рукоятку ножа
тонким, как шнурок, ремнем. На мое счастье, это был неразговорчивый человек.
Засыпая, я слышал, как он напевает низким, густым голосом:

     Волна бесконечна,
     Всю землю обходит она,
     Не зная беспечно
     Ни неба, ни дна!






     Утром  ветер утих, но оставался попутным, при ясном небе. "Нырок" делал
одиннадцать  узлов  в час на ровной килевой качке. Я встал  с тихой душой и,
умываясь на палубе из ведра, чувствовал запах моря. Высунувшись из кормового
люка, Тоббоган махнул рукой, крикнув:
     - Идите сюда, ваш кофе готов!
     Я оделся  и,  проходя мимо кухни, увидел Дэзи, которая засучив  рукава,
жарила рыбу. Повязка отсутствовала, а от опухоли, как она сообщила, осталось
легкое утолщение внутри нижнего века.
     - Я вся отсырела, - сказала Дэзи, - я так усердно лечилась чаем!
     Выразив удовольствие, что  случайно дал полезный совет, я  спустился  в
небольшую каюту  с маленьким окном в стене кормы,  служившую столовой, и сел
на скамью  к деревянному простому столу, где  уже сидел Тоббоган. Он смотрел
на  меня  с  приязнью и несколько раз откашлялся, но  не находил слов или не
считал нужным говорить, а потому  молчал, изредка оглядываясь.  По-видимому,
он ждал рыбу или невесту, вернее то и другое. Я спросил, что делает Проктор.
"Он спит", -  сказал  Тоббоган; затем начал сгребать крошки со стола  ребром
ладони и оглянулся  опять, так как послышалось шипение.  Дэзи внесла шипящую
сковородку с поджаренной рыбой. Неожиданно Тоббоган обрел дар слова. Он стал
хвалить рыбу и спросил, почему девушка - босиком.
     - В прошлый раз  она наступила  на гвоздь,  - сказал Тоббоган, подвигая
мне сковородку и начиная есть сам. - Она,  знаете,  неосторожна; как-то чуть
не упала за борт.
     - Мне нравится  ходить босиком,  -  отвечала  Дэзи,  наливая нам кофе в
толстые  стеклянные стаканы; потом села  и продолжала: -  Мы плыли по месту,
где пять миль глубины. Я  перегнулась  и смотрела в воду: может быть, ничего
не увижу, а может, увижу, как это глубоко...
     - К северу от Покета, - сказал Тоббоган.
     - Вот  именно,  там. Вдруг закружилась голова, и я повисла;  меня тянет
упасть. Тоббоган  зверски схватил меня и поволок, как канат.  Ты  был  очень
бледен, Тоббоган, в эту минуту!
     Он посмотрел на нее; голод здоровяка и нежность  влюбленного образовали
на его лице нервную тень.
     - Упасть недолго, - сказал он.
     - Вам было страшно на лодке? - спросила меня девушка, постукивая ножом.
     - Положи нож, - сказал с беспокойством Тоббоган. - Если упадет на ногу,
будешь опять скакать на одной ноге.
     - Ты  несносен  сегодня,  - заметила  Дэзи, улыбаясь  и  демонстративно
втыкая  нож возле  его  локтя.  Воткнувшись,  нож  задрожал, как бы стремясь
вырваться.  -  Вот так ты трепещешь!  У вас,  верно, есть книги? Мне  иногда
скучно без книг.
     Я пообещал, думая, что разыщу подходящее для нее чтение. "Кроме того, -
сказал я, желая сделать приятное человеку, заметившему меня среди моря одним
глазом,  - я ожидаю в  Гель-Гью присылки книг,  и вы сможете взять несколько
новых романов". На самом деле  я  солгал, рассчитывая  купить  ей  несколько
томов по своему выбору.
     Дэзи  застеснялась и  немного скокетничала,  медленно подняв  опущенные
глаза. Это  у нее вышло удачно: в каюте разлился голубой свет. Тоббоган стал
смущенно благодарить, и  я видел, что он искренно рад невинному удовольствию
девушки.






     День проходит быстро на корабле. Он кажется долгим вначале: при восходе
солнца над океаном смешиваешь пространство с временем. Когда-то еще наступит
вечер! Однако, не  забывая о часах, видишь, что подан обед,  а  там набегает
ночь.  После обеда, то есть картофеля с солониной, компота и  кофе, я увидел
карты  и  предложил Тоббогану сыграть в  покер. У  меня  была  цель:  отдать
десять-двадцать  фунтов, но так, чтобы  это считалось  выигрышем.  Эти люди,
конечно,  отказались бы взять деньги,  я  же не  хотел  уйти, не оставив  им
некоторую сумму из  чувства  благодарности.  По случайным,  отдельным словам
можно было догадаться, что дела Проктора не блестящи.
     Когда  я сделал такое  предложение, Дэзи превратилась  в вопросительный
знак, а Проктор, взяв карты, отбросил их со вздохом и заявил:
     - Эта проклятая  картонная  шайка  дорого стоила мне  в  свое  время, а
потому дал клятву и сдержу ее - не играть даже впустую.
     Меж тем Тоббоган согласился сыграть - из вежливости,  как я думал, - но
когда оба мы выложили на стол по нескольку золотых, его глаза выдали игрока.
     - Играйте,  -  сказала Дэзи,  упирая  в  стол белые  локти с ямочками и
положив меж ладоней лицо,  -  а я буду смотреть. - Так просидела она, затаив
дыхание или разражаясь смехом при  проигрыше  одного из нас,  все время. Как
прикованный, сидел  Проктор,  забывая о своей  трубке; лишь по  его нервному
дыханию можно было  судить, что старая  игрецкая жила  ходит  в  нем подобно
тугой леске. Наконец он ушел, так как били его вахтенные часы.
     Таким образом, я погрузился  в бой, обнажив грудь и  сломав конец своей
шпаги.  Я  мог  безнаказанно  мошенничать   против  себя  потому,  что  идея
нарочитого проигрыша меньше  всего могла прийти  в голову  Тоббогану.  Когда
играют двое,  покер  весьма  часто дает  крупные комбинации.  Мне ничего  не
стоило бросать свои карты,  заявляя, что  проиграл,  если  Тоббоган объявлял
значительную  для  него  сумму.   Иногда,  если   мои   карты  действительно
оказывались слабее, я открывал их,  чтобы не возникло  подозрений. Мы начали
играть   с  мелочи.  Тут   Тоббоган   оказался  словоохотлив.  Он   смеялся,
разговаривал сам с собой, выигрывая, критиковал мою тактику. По моей милости
ему везло,  отчего  он приходил во все большее возбуждение. Уже восемнадцать
фунтов лежало перед ним, и я соразмерял обстоятельства, чтобы устроить ровно
двадцать. Как вдруг, при новой моей сдаче, он сбросил  все  карты,  прикупил
новых пять и объявил двадцать фунтов.
     Как ни была крупна его карта или  просто решимость  пугнуть, случилось,
что  моя сдача составила пять червей необыкновенной красоты: десятка, валет,
дама,  король  и  туз. С  этакой-то картой  я  должен  был  платить ему свой
собственный, по существу, выигрыш!
     - Идет, - сказал я. - Открывайте карты.
     Трясущейся рукой Тоббоган выложил каре и посмотрел на меня, ослепленный
удачей. Каково было бы ему видеть моих червей! Я бросил карты вверх крапом и
подвинул ему горсть золотых монет.
     - Здорово я вас обчистил! - вскричал Тоббоган, сжимая деньги.
     Случайно взглянув  на Дэзи, я увидел, что она  смешивает брошенные мной
карты  с остальной колодой. С ее красного от смущения лица медленно схлынула
кровь, исчезая вместе с улыбкой, которая не вернулась.
     - Что у него было? - спросил Тоббоган.
     - Три  дамы,  две  девятки,  -  сказала девушка. -  Сколько ты выиграл,
Тоббоган?
     - Тридцать восемь  фунтов, - сказал Тоббоган, хохоча. - А ведь я думал,
что у вас тоже каре!
     - Верни деньги.
     - Не понимаю, что ты хочешь сказать, - ответил Тоббоган. - Но, если  вы
желаете...
     -  Мое желание  совершенно  обратное,  - сказал  я. -  Дэзи  не  должна
говорить так, потому что это обидно всякому игроку, а значит, и мне.
     - Вот видишь, - заметил Тоббоган с облегчением, - и потому удержи язык.
     Дэзи загадочно рассмеялась.
     -  Вы  плохо  играете,  -  с  сердцем  объявила  она,  смотря  на  меня
трогательно гневным взглядом, на что я мог только сказать:
     - Простите, в следующий раз  сыграю  лучше. Должно быть,  мой ответ был
для  нее  очень  забавен,   так  как  теперь  она  уже  искренно  и   звонко
расхохоталась.  Шутливо,  но  так, что  можно  было  понять, о чем  прошу, я
сказал:
     - Не  говорите никому, Дэзи,  как я  плохо играю, потому что,  говорят,
если сказать, - всю жизнь игрок будет только платить.
     Ничего не понимая, Тоббоган, все еще в огне выигрыша, сказал:
     - Уж на меня положитесь. Всем буду говорить, что вы играли великолепно!
     - Так и быть, - ответила девушка, - скажу всем то же и я.
     Я был чрезвычайно  смущен,  хотя  скрывал это,  и  ушел  под  предлогом
выбрать для Дэзи книги. Разыскав два романа, я передал их матросу с просьбой
отнести девушке.
     Остаток дня я провел наверху, сидя среди канатов.
     Около кухни появлялась и исчезала Дэзи; она стирала.
     "Нырок"  шел  теперь при  среднем ветре и  умеренной  качке.  Я сидел и
смотрел на море.
     Кто сказал,  что море без берегов - скучное, однообразное зрелище?  Это
сказал  {многий},  лишенный имени.  Нет берегов, - правда,  но  такая правда
прекрасна. Горизонт  чист, правилен и глубок. Строгая чистота круга, полного
одних волн,  подробно ясных  вблизи; на  отдалении они  скрываются  одна  за
другой; на горизонте  же лишь едва трогают отчетливую линию  неба, как  если
смотреть туда в неправильное стекло. Огромной  мерой отпущены пространство и
глубина, которую, постепенно начав чувствовать,  видишь под собой без помощи
глаз. В этой безответственности морских сил, недоступных ни учету, ни ясному
сознанию  их  действительного могущества,  явленного вечной  картиной,  есть
заразительная   тревога.   Она   подобна  творческому  инстинкту   при   его
пробуждении.
     Услышав  шаги,  я  обернулся  и  увидел  Дэзи,  подходившую  ко  мне  с
стесненным лицом, но она тотчас  же улыбнулась и, пристально всмотревшись  в
меня, села на канат.
     - Нам надо поговорить, - сказала Дэзи, опустив руку в карман передника.
     Хотя я  догадывался, в чем дело, однако притворился, что не понимаю.  Я
спросил:
     - Что-нибудь серьезное?
     Она  взяла мою  руку, вспыхнула и сунула  в нее  - так быстро, что я не
успел сообразить ее намерение, - тяжелый сверток. Я развернул  его. Это были
деньги -  те  тридцать восемь  фунтов, которые  я  проиграл  Тоббогану. Дэзи
вскочила и хотела убежать, но я ее удержал. Я чувствовал себя весьма глупо и
хотел, чтобы она успокоилась.
     - Вот  это  весь разговор, - сказала  она, покорно возвращаясь  на свой
канат. В ее глазах блестели слезы  смущения, на которые она досадовала сама.
-  Спрячьте  деньги,  чтобы  я  их  больше  не  видела.  Ну зачем  это  было
подстроено? Вы мне испортили весь день.  Прежде всего, как я могла объяснить
Тоббогану?  Он даже не  поверил бы. Я побилась с ним  и доказала, что деньги
следует возвратить.
     - Милая Дэзи, -  сказал я, тронутый ее гордостью, - если я виноват, то,
конечно, только в том, что не смешал карты. А если бы этого не случилось, то
есть не было бы доказательства, - как бы вы тогда отнеслись?
     - Никак,  разумеется;  проигрыш есть проигрыш.  Но я все равно была  бы
очень  огорчена. Вы думаете  -  я не понимаю, что вы хотели? Оттого, что нам
нельзя  предложить  деньги,  вы  вознамерились  их  проиграть, в  виде,  так
сказать, благодарности, а этого ничего не нужно. И я  не принуждена была  бы
делать вам выговор. Теперь поняли?
     -  Отлично понял. Как  вам  понравились книги?  Она помолчала, еще не в
силах сразу перейти на мирные рельсы.
     - Заглавия интересные. Я посмотрела только заглавия - все было некогда.
Вечером  сяду и  прочитаю. Вы  меня извините, что  погорячилась.  Мне теперь
совестно самой, но что же делать? Теперь скажите, что  вы не сердитесь  и не
обиделись на меня.
     - Я не сержусь, не сердился и не буду сердиться.
     - Тогда все хорошо, и я пойду. Но есть еще разговор...
     - Говорите сейчас, иначе вы раздумаете.
     -  Нет, это  я не могу раздумать,  это очень важно. А  почему важно? Не
потому, что  особенное  что-нибудь, однако я  хожу  и думаю:  угадала или не
угадала? При случае поговорим. Надо вас покормить, а  у  меня еще не готово,
приходите через полчаса.
     Она поднялась, кивнула  и поспешила  к себе  на кухню  или еще в другое
место, связанное с ее деловым днем.
     Сцена эта заставила меня устыдиться:  девушка  показала себя  настоящей
хозяйкой, тогда как - надо признаться - я вознамерился сыграть роль хозяина.
Но что она хотела еще подвергнуть обсуждению? Я  мало думал и скоро забыл об
этом;  как  стемнело, все сели ужинать, по  случаю  духоты,  наверху,  перед
кухней.
     Тоббоган  встретил  меня  немного  сухо, но  так  как о  происшествии с
картами все молчаливо условились не  поднимать разговора,  то  скоро отошел;
лишь иногда взглядывал на меня задумчиво, как бы говоря:  "Она  права, но от
денег трудно отказаться,  черт подери".  Проктор, однако, обращался ко мне с
усиленным радушием, и если он знал что-нибудь  от  Дэзи,  то ему был, верно,
приятен  ее  поступок;  он  на  что-то  хотел  намекнуть,  сказав:  "Человек
предполагает, а Дэзи  располагает!" Так как  в это время люди ели, а девушка
убирала и подавала, то один матрос заметил:
     -  Я  предполагал  бы,  понимаете,  съесть индейку.  А  она расположила
солонину.
     - Молчи, - ответил другой, - завтра я поведу тебя в ресторан.
     На  "Нырке" питались  однообразно,  как  питаются вообще  на  небольших
парусниках,  которым за десять-двадцать  дней плавания негде  достать свежей
провизии  и негде хранить ее.  Консервы, солонина, макароны, компот и кофе -
больше есть  было  нечего,  но все поглощалось огромными  порциями.  В  знак
душевного мира, а может быть, и различных  надежд, какие чаще бывают мухами,
чем  пчелами, Проктор налил  всем по стакану рома.  Солнце давно  село.  Нам
светила керосиновая лампа, поставленная на крыше кухни.
     Баковый матрос закричал:
     - Слева огонь!
     Проктор пошел  к  рулю. Я  увидел впереди  "Нырка"  многочисленные огни
огромного  парохода. Он прошел так  близко,  что  слышен был  стук винтового
вала.  В  пространствах  под  палубами  среди  света  сидели  и  расхаживали
пассажиры.  Эта  трехтрубная  высокая  громада,  когда мы разминулись с ней,
отошла,  поворотившись кормой,  усеянной огненными отверстиями,  и расстилая
колеблющуюся, озаренную пелену пены.
     "Нырок" сделал маневр, отчего при  парусах  заняты были все, а я и Дэзи
стояли, наблюдая удаление парохода.
     -  Вам следовало бы попасть на такой пароход, - сказала девушка. -  Там
так  отлично. Все  удобно,  все есть,  как в  большой  гостинице.  Там  даже
танцуют.  Но  я  никогда  не  бывала   на  роскошных  пароходах.   Мне  даже
послышалось, что играет музыка.
     - Вы любите танцы?
     - Люблю конфеты и танцы.
     В это время подошел Тоббоган и встал сзади, засунув руки в карманы.
     - Лучше бы ты научила меня, - сказал он, - как танцевать.
     - Это ты так {теперь} говоришь. Ты не можешь: уже я учила тебя.
     -  Не знаю отчего, - согласился  Тоббоган, - но, когда держу девушку за
талию, а музыка  вдруг раздастся, ноги делаются, точно мешки. Стою: ни взад,
ни вперед.
     Постепенно собрались опять все, но  ужин был кончен, и разговор начался
о пароходе, в котором Проктор узнал "Лео".
     - Он из  Австралии; это рейсовый  пароход Тихоокеанской компании. В нем
двадцать тысяч тонн.
     - Я говорю, что на "Лео" лучше, чем у нас, - сказала Дэзи.
     - Я рад, что попал к вам, - возразил я, - хотя бы уж  потому, что мне с
тем  пароходом  не  по  пути.  Проктор  рассказал  случай, когда  пароход не
остановился принять  с шлюпки потерпевших крушение. Отсюда пошли  рассказы о
разных  происшествиях в  океане. Создалось  словоохотливое  настроение,  как
бывает  в теплые вечера, при хорошей погоде и при сознании, что близок конец
пути.
     Но как ни искушены  были эти моряки  в  историях  о плавающих бутылках,
встречаемых ночью ледяных горах,  бунтах экипажей  и потрясающих шквалах,  я
увидел,  что им неизвестна  история  "Марии  Целесты", а также  пятимесячное
блуждание  в шлюпке шести человек,  о  которых  писал М.  Твен,  положив тем
начало своей известности.
     Как  только я  кончил говорить  о "Целесте",  богатое  воображение Дези
закружило меня и всех самыми  неожиданными догадками.  Она  была чрезвычайно
взволнована  и обнаружила такую  изобретательность  сыска, что  я не успевал
придумать, что ей отвечать.
     - Но может ли быть, - говорила она, - что это произошло так...
     -  Люди  думали  пятьдесят  лет, - возражал  Проктор,  но,  кто  бы  ни
возражал, в ответ слышалось одно:
     -  Не перебивайте меня!  Вы  понимаете: обед стоял  на столе,  в  кухне
топилась  плита!  Я говорю, что на них напала болезнь! Или  может быть,  они
увидели мираж! Красивый берег, остров  или снежные горы! Они поехали на него
все.
     -  А дети?  - сказал  Проктор.  - Разве не оставила бы ты детей, да при
них, скажем, ну, хотя двух матросов?
     - Ну что же! -  Она  не  смущалась  ничем.  - Дети хотели больше всего.
Пусть мне объяснят в таком случае!
     Она  сидела,  подобрав  ноги,  и, упираясь руками  в палубу, ползала от
возбуждения взад-вперед.
     - Раз ничего не известно, понимаешь? - ответил Тоббоган.
     - Если  не  чума  и мираж,  -  объявила Дэзи без малейшего  смущения, -
значит, в подводной части  была дыра. Ну да, вы заткнули  ее языком; хорошо.
Представьте, что они хотели сделать загадку...
     Среди ее бесчисленных версий, которыми она сыпала без конца,  так что я
многое  позабыл,  слова  о  "загадке" показались  мне интересны;  я попросил
объяснить.
     - Понимаете  - они  ушли, - сказала Дэзи, махнув рукой, чтобы показать,
как ушли, - а зачем это было  нужно,  вы видите  по себе. Как вы ни думайте,
решить эту задачу бессильны и вы,  и я, и он, и все на свете. Так вот, - они
сделали это  нарочно.  Среди  них, верно, был такой человек, который,  может
быть, любил придумывать штуки. Это - капитан. "Пусть о нас останется память,
легенда,  и никогда чтобы ее  не объяснить никому!" Так он сказал.  По  пути
попалось им  судно.  Они сговорились  с  ним,  чтобы пересесть  на  него,  и
пересели, а свое бросили.
     -  А  дальше?  - сказал  я, после того как все  уставились  на девушку,
ничего не понимая.
     -  Дальше не  знаю. - Она  засмеялась с  усталым видом, вдруг  остыв, и
слегка хлопнула себя по щекам, наивно раскрыв рот.
     - Все знала, а теперь вдруг забыла, - сказал Проктор.  -  Никто тебя не
понял, что ты хотела сказать.
     - Мне все равно,  -  объявила  Дэзи. - Но вы - поняли? Я сказал "да"  и
прибавил:
     - Случай этот  так  поразителен, что всякое объяснение,  как  бы оно ни
было правдоподобно, остается бездоказательным.
     - Темная история, - сказал Проктор. - Слышал я много басен, да и теперь
еще люблю  слушать. Однако над иными из них  задумаешься. Слышали вы о Фрези
Грант?
     - Нет, - сказал я, вздрогнув от неожиданности.
     - Нет?
     - Нет? - подхватила Дэзи тоном выше. - Давайте расскажем Гарвею о Фрези
Грант. Ну,  Больт, - обратилась она к матросу, стоявшему  у борта,  - это по
твоей специальности. Никто не умеет так  рассказать,  как ты,  историю Фрези
Грант. Сколько раз ты ее рассказывал?
     - Тысячу пятьсот два, - сказал Больт, крепкий человек с черными глазами
и ироническим ртом, спрятанным в курчавой бороде скифа.
     - Уже врешь, но тем лучше. Ну, Больт, мы  сидим в обществе, в гостиной,
у нас гости. Смотри отличись.
     Пока длилось это вступление, я заставил себя  слушать, как посторонний,
не знающий ничего.
     Больт сел  на складной стул. У  него  были приемы рассказчика,  который
ценит себя.  Он причесал  бороду  пятерней вверх,  открыл рот, слегка свесив
язык,  обвел всех  присутствующих взглядом, провел огромной ладонью по лицу,
крякнул и подсел ближе.
     -  Лет  сто  пятьдесят назад, - сказал Больт, - из  Бостона в Индию шел
фрегат "Адмирал Фосс". Среди других пассажиров  был на  этом корабле генерал
Грант, и с ним ехала его дочь, замечательная красавица, которую звали Фрези.
Надо вам сказать, что Фрези была обручена с одним джентльменом, который года
два уже служил в Индии и занимал военную должность. Какая была  должность, -
стоит ли говорить? Если вы скажете - "стоит", вы проиграли, так как я  этого
не знаю. Надо  вам  сказать,  что когда я  раньше излагал  эту занимательную
историю,   Дэзи  всячески   старалась   узнать,   в  какой   должности   был
жених-джентльмен, и если не спрашивает теперь...
     - То  тебе нет  до этого никакого дела,  - перебила Дэзи. - Если забыл,
что дальше, - спроси меня, я тебе расскажу.
     - Хорошо,  - сказал  Больт. - Обращаю внимание на то, что она сердится.
Как  бы то ни  было,  "Адмирал Фосс" был  в  пути  полтора  месяца, когда на
рассвете  вахта  заметила  огромную  волну,  шедшую  при  спокойном  море  и
умеренном ветре с юго-востока. Шла она с быстротой бельевого катка. Конечно,
все испугались, и  были приняты меры, чтобы утонуть, так сказать, красиво, с
видимостью, что погибают не бестолковые моряки, которые  никогда  не  видали
вала высотой метров в сто. Однако ничего не случилось. "Адмирал Фосс" пополз
вверх,  стал на высоте колокольни  св.  Петра и  пошел  вниз так, что, когда
спустился,  быстрота  его хода  была  тридцать миль  в час. Само  собою, что
паруса успели убрать,  иначе  встречный, от  движения,  ветер перевернул  бы
фрегат волчком.
     Волна прошла,  ушла и больше другой такой волны  не было. Когда  солнце
стало садиться, увидели остров, который ни на  каких картах  не значился; по
пути "Фосса" не мог быть на этой широте остров. Рассмотрев  его  в подзорные
трубы,  капитан увидел, что на нем  не  заметно  ни одного дерева. Но он был
прекрасен, как драгоценная вещь, если положить ее на синий бархат и смотреть
снаружи, через  окно: так и  хочется взять. Он был из  желтых скал и голубых
гор, замечательной красоты.
     Капитан  тотчас записал  в  корабельный  журнал, что  произошло,  но  к
острову  не стал  подходить, потому  что увидел множество рифов, а по берегу
отвес, без бухты  и отмели. В  то  время как на  мостике собралась  толпа  и
толковала  с  офицерами  о странном явлении,  явилась Фрези  Грант  и  стала
просить капитана, чтобы  он пристал к острову - посмотреть, какая это земля.
"Мисс,  -  сказал  капитан,  -  я могу  открыть новую Америку  и сделать вас
королевой,  но  нет  возможности подойти  к  острову  при  глубокой  посадке
фрегата, потому что мешают буруны и  рифы. Если же снарядить шлюпку, это нас
может  задержать, а так  как возникло опасение  быть застигнутыми штилем, то
надобно спешить нам к югу, где есть воздушное течение".
     Фрези Грант, хотя была доброй девушкой, - вот, скажем, как наша Дэзи...
Обратите внимание, джентльмены,  на  ее лицо при этих словах. Так я говорю о
Фрези. Ее все любили на корабле. Однако в ней сидел женский черт, и если она
чего-нибудь задумывала, удержать ее являлось задачей.
     -  Слушайте!  Слушайте! - воскричала Дэзи, подпирая подбородок рукой  и
расширял глаза. - Сейчас начинается!
     -  Совершенно  верно,  Дэзи,  - сказал  Больт,  обкусывая  свой грязный
ноготь. - Вот оно и началось, как это бывает у барышень. Иначе говоря, Фрези
стояла, закусив  губу.  В это время, как на грех, молодой лейтенант, вздумал
ей сказать комплимент. "Вы так легки, - сказал он,  - что  при желании могли
бы пробежать к острову по  воде, не замочив ног".  Что ж вы думаете?  "Пусть
будет по вашему,  сэр, - сказала  она.  - Я уже дала себе слово  быть там, я
сдержу его или умру". И вот, прежде чем успели протянуть руку,  вскочила она
на поручни,  задумалась,  побледнела  и  всем махнула  рукой.  "Прощайте!  -
сказала Фрези. - Не знаю, что делается со мной, но отступить уже не могу". С
этими словами она спрыгнула и, вскрикнув, остановилась на волне, как цветок.
Никто, даже ее  отец, не мог  сказать  слова,  так  все  были  поражены. Она
обернулась  и,  улыбнувшись, сказала:  "Это  не  так трудно,  как  я думала.
Передайте моему  жениху,  что он меня более не увидит. Прощай  и  ты,  милый
отец! Прощай, моя родина!"
     Пока это  происходило, все  стояли,  как связанные.  И вот  с  волны на
волну, прыгая и перескакивая,  Фрези  Грант побежала к  тому острову.  Тогда
опустился  туман, вода дрогнула, и, когда туман рассеялся, не было видно  ни
девушки, ни того острова, как он поднялся из моря, так и опустился  снова на
дно. Дэзи, возьми платок и вытри глаза.
     - Всегда плачу,  когда доходит  до этого места, - сказала Дэзи, сердито
сморкаясь в вытащенный ею из кармана Тоббогана платок.
     - Вот и вся история,  - закончил Больт. - Что  было  на корабле  потом,
конечно, не интересно, а с тех пор пошел слух, что Фрези Грант иногда видели
то тут, то там, ночью или на рассвете. Ее считают заботящейся о  потерпевших
крушение, между прочим; и тот, кто ее увидит, говорят, будет думать о ней до
конца жизни.
     Больт не подозревал, что  у него не было  никогда такого  внимательного
слушателя, как я. Но это заметила Дэзи и сказала:
     - Вы  слушали,  как  кошка мышь. Не  встретили  ли  вы ее, бедную Фрези
Грант? Признайтесь!
     Как  не был шутлив  вопрос,  все моряки немедленно  повернули головы  и
стали смотреть мне в рот.
     - Если это была та девушка, - сказал я, естественно, не рискуя ничем, -
девушка в  кружевном  платье  и  золотых  туфлях,  с которой  я  говорил  на
рассвете, - то, значит, это она и была.
     - Однако! - воскликнул Проктор. - Что, Дэзи, вот тебе задача.
     - Именно  так она и была одета, - сказал Больт. - Вы раньше слышали эту
сказку?
     - Нет, я не слышал ее, -  сказал я, охваченный порывом встать и уйти, -
но мне почему-то казалось, что это так.
     На этот раз разговор кончился, и все разошлись. Я долго не мог заснуть:
лежа в кубрике,  прислушиваясь к плеску воды и храпу матросов, я уснул около
четырех, когда  вахта сменилась.  В это  утро все проспали несколько дольше,
чем всегда. День прошел без  происшествий,  которые  стоило бы отметить в их
полном развитии. Мы шли при отличном ветре, так что Больт сказал мне:
     - Мы решили, что вы нам принесли счастье. Честное слово. Еще не было за
весь год такого ровного рейса.
     С  утра уже  овладело мной нетерпение быть на берегу. Я знал,  что этот
день - последний день плавания, и потому тянулся он дольше  других дней, как
всегда бывает  в конце  пути. Кому не знаком зуд в спине? Чувство быстроты в
неподвижных ногах? Расстояние  получает враждебный  оттенок.  Существо  наше
усиливается  придать  скорость  кораблю;  мысль,  множество раз  побывав  на
воображаемом  берегу, должна  неохотно возвращаться в  медлительно  ползущее
тело. Солнце  всячески  уклоняется подняться  к  зениту,  а  достигнув  его,
начинает опускаться со скоростью человека, старательно метущего лестницу.
     После обеда, то уходя на палубу, то в кубрик, я увидел  Дэзи,  вышедшую
из кухни вылить ведро с водой за борт.
     - Вот, вы мне  нужны, - сказала она, застенчиво улыбаясь, а затем стала
серьезной.  - Зайдите  в кухню,  как я вылью это ведро, у борта нам говорить
неудобно, хотя, кроме глупостей, вы от меня ничего не услышите.
     Мы ведь не договорили вчера. Тоббоган не любит, когда я  разговариваю с
мужчинами, а он стоит у руля и делает вид, что закуривает.
     Согласившись,  я  посидел  на  трюме,  затем прошел в кухню  за  крылом
паруса.
     Дэзи сидела на табурете и сказала: "Сядьте", причем хлопнула по коленям
руками. Я сел на бочонок и приготовился слушать.
     - Хотя это  невежливо, - сказала девушка,  - но меня почему-то заботит,
что я не  все знаю. Не все вы рассказали нам о себе. Я вчера думала. Знаете,
есть что-то загадочное. Вернее, вы  сказали правду, но об  одном умолчали. А
что  это такое - {одно?} С  вами в море что-то случилось. Отчего-то мне  вас
жаль. Отчего это?
     - О том, что вы не договорили вчера?
     - Вот именно. Имею ли я право знать? Решительно - никакого. Так вы и не
отвечайте тогда.
     -  Дэзи, -  сказал я,  доверяясь  ее  наивному любопытству,  обнаружить
которое она могла, конечно, только по невозможности его укротить, а  также -
ее  проницательности,  -  вы  не ошиблись. Но я сейчас  в особом  состоянии,
совершенно особом, таком, что не мог бы сказать так, сразу.  Я только обещаю
вам не скрыть ничего, что было на море, и сделаю это в Гель-Гью.
     - Вас испугало что-нибудь? - сказала Дэзи и,  помолчав, прибавила: - Не
сердитесь  на меня. На меня иногда {находит}, что все поражаются; я  вот все
время думаю о  вашей истории, и  я  не хочу, чтобы у  вас  осталось  обо мне
память, как о любопытной девчонке.
     Я был тронут. Она подала мне обе руки, встряхнула мои и сказала:
     - Вот и все. Было ли вам хорошо здесь?
     - А вы как думаете?
     - Никак. Судно маленькое, довольно  грязное, и никакого веселья. Кормеж
тоже оставляет желать  многого. А почему вы сказали вчера о кружевном платье
и золотых туфлях?
     - Чтобы у вас стали круглые глаза, - смеясь, ответил я ей. - Дэзи, есть
у вас отец, мать?
     - Были, конечно, как  у всякого порядочного человека. Отца звали Ричард
Бенсон. Он пропал без вести в Красном море. А моя мать простудилась насмерть
лет пять назад.  Зато  у меня  хороший  дядя;  кисловат,  правда, но за меня
пойдет в огонь и  воду.  У него нет  больше  племяшей. А вы верите, что была
Фрези Грант?
     - А вы?
     - Это мне нравится! Вы, вы, вы! -  верите или нет?! Я безусловно верю и
скажу - почему.
     - Я думаю, что это могло быть, - сказал я.
     -  Нет,  вы опять  шутите. Я  верю  потому, что от этой истории хочется
что-то  сделать. Например, стукнуть  кулаком и  сказать:  "Да,  человека  не
понимают".
     - Кто не понимает?
     - Все. И он сам не понимает себя.
     Разговор  был  прерван  появлением  матроса,  пришедшего  за огнем  для
трубки. "Скоро ваш отдых", - сказал он мне и стал копаться в углях. Я вышел,
заметив, как  пристально смотрела на меня девушка, когда я  уходил.  Что это
было? Отчего так занимала ее история,  одна половина которой  лежала  в тени
дня, а другая - в свете ночи?
     Перед  прибытием в Гель-Гью  я сидел с  матросами  и узнал  от них, что
никто из  моих спасителей ранее в этом городе не  был. В  судьбе малых судов
типа  "Нырка"  случаются  одиссеи в  тысячу и даже в две и три тысячи миль -
выход  в  большой  свет. Прежний  капитан  "Нырка"  был  арестован за меткую
стрельбу в казино "Фортуна". Проктор был владельцем "Нырка" и половины шкуны
"Химена".  После ареста капитана  он  сел править  "Нырком" и взял  фрахт  в
Гель-Гью, не смущаясь расстоянием,  так  как хотел  поправить  свои денежные
обстоятельства.






     В десять часов вечера показался маячный огонь; мы подходили к Гель-Гью.
     Я стоял у  штирборта с Проктором и  Больтом, наблюдая странное явление.
По  мере того как усиливалась  яркость  огня  маяка, верхняя  черта длинного
мыса, отделяющего гавань от океана, становилась явственно видной, так как за
ней  плавал  золотистый  туман  -  обширный   световой  слой.  Явление   это
свойственное   лишь   большим   городам,   показалось   мне  чрезмерным  для
сравнительно  небольшого Гель-Гью, о котором  я  слышал, что в нем пятьдесят
тысяч  жителей. За мысом было нечто вроде желтой зари. Проктор принес трубу,
но не рассмотрел  ничего,  кроме построек на мысе, и высказал предположение,
не есть ли это отсвет большого пожара.
     -  Однако нет  дыма, -  сказала подошедшая  Дэзи. - Вы видите, что свет
чист; он почти прозрачен.
     В тишине вечера я начал различать звук, неопределенный, как бормотание;
звук с припевом,  с гулом труб, и я вдруг понял,  что  это - музыка. Лишь  я
открыл рот  сказать о догадке, как послышались далекие выстрелы, на  что все
тотчас обратили внимание.
     - Стреляют и играют! - сказал Больт. - Стреляют довольно бойко.
     В это время мы начали проходить маяк.
     -  Скоро узнаем, что оно значит, - сказал  Проктор, отправляясь к рулю,
чтобы ввести судно на рейд.  Он сменил Тоббогана, который немедленно подошел
к нам, тоже выражая удивление относительно яркого света и стрельбы.
     Судно сделало поворот, причем  паруса заслонили открывшуюся гавань. Все
мы поспешили  на  бак,  ничего  не понимая,  так были удивлены  и  восхищены
развернувшимся зрелищем, острым и прекрасным во тьме, полной звезд.
     Половина  горизонта предстала  нашим  глазам  в  блеске иллюминации.  В
воздухе висела яркая золотая сеть; сверкающие гирлянды, созвездия,  огненные
розы и шары  электрических фонарей были, как  крупный  жемчуг среди  золотых
украшений.  Казалось,  стеклись сюда огни всего  мира. Корабли рейда  сияли,
осыпанные  белыми лучистыми точками. На барке,  черной внизу, с  освещенной,
как  при  пожаре,  палубой  вертелось, рассыпая  искры,  огненное,  алмазное
колесо, и несколько ракет выбежали из-за крыш на  черное небо, где, медленно
завернув вниз, потухли, выронив  зеленые и голубые падучие звезды.  В это же
время  стала  явственно  слышна  музыка; дневной гул  толпы, доносившийся  с
набережной,  иногда  заглушал  ее,  оставляя  лишь  стук  барабана,  а потом
отпускал  снова, и она отчетливо раздавалась по воде, -  то, что называется:
"играет в  ушах". Играл  не  один оркестр, а два, три... может быть, больше,
так  как  иногда  наступало толкущееся на  месте смешение звуков, где только
барабан знал, что  ему делать. Рейд  и  гавань были усеяны шлюпками, полными
пассажиров  и  фонарей. Снова  началась  яростная  пальба. С  шлюпок звенели
гитары; были слышны смех и крики.
     - Вот  так Гель-Гью,  - сказал  Тоббоган. - Какая  нам,  можно сказать,
встреча!
     Береговой отсвет был так силен, что я видел лицо  Дэзи. Оно, сияющее  и
пораженное, слегка вздрагивало. Она старалась поспеть увидеть всюду; едва ли
замечала, с кем говорит, была так возбуждена, что болтала не переставая.
     - Я никогда не видела таких вещей, - говорила она. - Как бы это узнать?
Впрочем-  О!  О!  О! Смотрите,  еще  ракета! И там; а вот  - сразу две. Три!
Четвертая!  Ура! - вдруг  закричала она, засмеялась,  утерла влажные глаза и
села с окаменелым лицом.
     Фок упал.  Мы подошли  с  приспущенным гротом, и "Нырок"  бросил  якорь
вблизи железного буя, в кольцо которого был  поспешно продет кормовой канат.
Я бродил среди  суматохи, встречая иногда Дэзи, которая  появлялась  у  всех
бортов, жадно оглядывая сверкающий рейд.
     Все мы были в несколько приподнятом, припадочном состоянии.
     - Сейчас решили, - сказала  Дэзи,  сталкиваясь  со  мной.  - Все  едем;
останется один матрос. Конечно, и вы стремитесь попасть скорее на берег?
     - Само собой.
     - Ничего  другого не остается, - сказал Проктор.  - Конечно, все поедем
немедленно. Если приходишь на темный  рейд и  слышишь, что бьет три склянки,
ясно - торопиться некуда, но в таком деле и я играю ногами.
     - Я умираю  от любопытства! Я  иду одеваться! А! О!  - Дэзи  поспешила,
споткнулась и бросилась к борту. - Кричите им! Давайте кричать! Эй! Эй! Эй!
     Это относилось к  большому катеру на корме и носу  которого развевались
флаги, а борты и тент были увешаны цветными фонариками.
     -  Эй, на  катере! -  крикнул  Больт  так  громко, что  гребцы и  дамы,
сидевшие  там веселой  компанией, перестали грести. - Приблизьтесь,  если не
трудно, и объясните, отчего вы не можете спать!
     Катер подошел к "Нырку", на нем кричали и хохотали.  Как он подошел, на
палубе нашей стало совсем светло, мы ясно видели их, они - нас.
     - Да это карнавал! - сказал я, отвечая возгласам Дэзи. - Они  в масках;
вы видите, что женщины в масках!
     Действительно, часть  мужчин представляла театральное сборище индейцев,
маркизов,  шутов;  на женщинах  были шелковые  и  атласные костюмы различных
национальностей.  Их  полумаски,  лукавые маленькие подбородки  и обнаженные
руки несли веселую маскарадную жуть.
     На  шлюпке  встал  человек,  одетый  в  красный  камзол  с  серебряными
пуговицами и высокую шляпу, украшенную зеленым пером.
     -  Джентльмены! -  сказал он, неистово скрежеща зубами и, показав  нож,
потряс  им. - Как смеете  вы явиться  сюда,  подобно  грязным трубочистам  к
ослепительным  булочникам?  Скорее  зажигайте  все, что горит.  Зажгите ваше
судно! Что вы хотите от нас?
     - Скажите, - крикнула, смеясь и смущаясь, Дэзи, - почему у вас так ярко
и весело? Что произошло?
     -  Дети, откуда вы? - печально сказал пьяный толстяк в белом балахоне с
голубыми помпонами.
     - Мы из  Риоля, -  ответил  Проктор. -  Соблаговолите сказать  что-либо
дельное.
     - Они действительно ничего не знают! - закричала женщина в полумаске. -
У  нас  карнавал, понимаете?! Настоящий  карнавал и все удовольствия,  какие
хотите!
     - Карнавал! - тихо и торжественно произнесла Дэзи.  - Господи, прости и
помилуй!
     -  Это карнавал,  джентльмены,  -  повторил красный  камзол.  Он  был в
экстазе. - Нигде  нет;  только  у нас по случаю столетия  основания  города.
Поняли? Девушка недурна. Давайте ее сюда,  она споет  и станцует.  Бедняжка,
как пылают ее  глазенки! А что,  вы не  украли ее? Я вижу, что  она намерена
прокатиться.
     - Нет, нет! - закричала Дэзи.
     - Жаль, что нас разъединяет  вода, - сказал  Тоббоган, я бы показал вам
новую красивую маску.
     -  Вы,  что  же,  не  понимаете  карнавальных шуток? -  спросил  пьяный
толстяк. - Ведь это шутка!
     - Я...  я... понимаю  карнавальные  шутки, - ответил Тоббоган нетвердо,
после  некоторого  молчания,  -  но  понимаю еще,  что слышал такие вещи без
всякого карнавала, или как там оно называется.
     - От  души вас жалеем! - закричали женщины. - Так вы присматривайте  за
своей душечкой!
     -  На память! - вскричал красный камзол.  Он размахнулся и серпантинная
лента длинной спиралью  опустилась на  руку Дэзи, схватившей ее с восторгом.
Она повернулась, сжав в кулаке ленту, и залилась смехом.
     Меж тем компания на шлюпке удалилась, осыпая нас причудливыми шуточными
проклятиями и советуя поспешить на берег.
     - Вот какое  дело! -  сказал  Проктор, скребя лоб. Дэзи  уже не  было с
нами.
     - Конечно. Пошла одеваться, - заметил Больт. - А вы, Тоббоган?
     - Я тоже поеду,  - медленно сказал Тоббоган, размышляя о чем-то. - Надо
ехать. Должно быть, весело; а уж ей будет совсем хорошо.
     - Отправляйтесь,  - решил Проктор, - а я с ребятами тоже посижу в баре.
Надеюсь, вы с  нами? Помните о ночлеге. Вы можете ночевать  на "Нырке", если
хотите.
     - Если будет необходимость, - ответил я, не зная еще, что может быть, -
я воспользуюсь вашей добротой. Вещи я оставлю пока у вас.
     - Располагайтесь, как дома, - сказал Проктор. - Места хватит.
     После того все весело  и с  нетерпением разошлись одеваться. Я понимал,
что неожиданно  создавшееся,  после многих дней затерянного  пути в  океане,
торжественное  настроение ночного праздника требовало  выхода,  а потому  не
удивился единогласию этой  поездки.  Я видел  карнавал  в Риме  и Ницце,  но
карнавал  поблизости  тропиков,  перед  лицом океана,  интересовал  и  меня.
Главное же, я знал и был совершенно убежден в том, что встречу Биче Сениэль,
девушку, память  о  которой  лежала во мне  все  эти дни  светлым и  неясным
движением мыслей.
     Мне пришлось собираться среди матросов, а потому мы взаимно мешали друг
другу.   В  тесном  кубрике,  среди   раскрытых  сундуков,   едва  было  где
повернуться. Больт взял взаймы у Перлина. Чеккер у Смита. Они считали деньги
и  брились наспех,  пеня  лицо  куском мыла. Кто  зашнуровывал ботинки,  кто
считал деньги. Больт  поздравил  меня с прибытием, и я, отозвав его, дал ему
пять золотых  на всех. Он сжал мою руку, подмигнул, обещал удивить товарищей
громким заказом в гостинице и лишь после того открыть, в чем секрет.
     Напутствуемый пожеланиями веселой ночи, я вышел  на  палубу, где стояла
Дэзи в новом кисейном  платье и кружевном золотисто-сером платке, под руку с
Тоббоганом, на котором мешковато  сидел  синий костюм с малиновым галстуком;
между   тем  его  правильному,  загорелому  лицу  так  шел  раскрытый  ворот
просмоленной  парусиновой  блузы.   Фуражка  с   ремнем  и   золотым  якорем
окончательно противоречила галстуку, но он так счастливо  улыбался, что  мне
не следовало  ничего замечать. Гремя каблуками, выполз  из каюты  и Проктор;
старик остался  верен своей поношенной  чесучовой  куртке и  голубому платку
вокруг  шеи;  только  его  белая  фуражка  с черным  прямым козырьком дышала
свежестью материнской заботы Дэзи.
     Дэзи волновалась, что  я  заметил  по  ее стесненному  вздоху, с  каким
оправила  она рукав,  и нетвердой  улыбке.  Глаза  ее блестели.  Она была не
совсем уверена, что все хорошо на ней. Я сказал:
     - Ваше  платье  очень  красиво. Она  засмеялась  и кокетливо перекинула
платок ближе к тонким бровям.
     - Действительно вы так думаете? - спросила  она. - А знаете, я его шила
сама.
     - Она все шьет сама. - сказал Тоббоган.
     -  Если, как  хвастается, будет  ему женой,  то... - Проктор  договорил
странно: - Такую жену никто не выдумает, она родилась сама.
     - Пошли,  пошли! - закричала  Дэзи, счастливо оглядываясь на подошедших
матросов. - Вы зачем долго копались?
     - Просим  прощения,  Дэзи, - сказал  Больт. -  Спрыскивались  духами  и
запасались сувенирами для здешних барышень.
     - Все врешь, - сказала она. - Я знаю, что ты женат. А вы, что вы будете
делать в городе?
     -  Я  буду  ходить  в  толпе, смотреть;  зайду поужинать и - или  найду
пристанище, или вернусь переночевать на "Нырок".
     В то время матросы попрыгали в шлюпку, стоявшую на воде у кормы. Шлюпка
"Бегущей" была подвешена к талям, и Дэзи стукнула по ней рукой, сказав:
     - Ваша берлога, в которой вы разъезжали. Как думаешь, -  обратилась она
к Проктору, - могло уже явиться сюда это судно: "Бегущая по волнам"?
     - Уверен, что Гез здесь, - ответил Проктор  на ее вопрос мне. - Завтра,
я думаю, вы займетесь этим делом, и вы можете рассчитывать на меня.
     Я  сам ожидал встречи с Гезом и не раз думал, как это  произойдет, но я
знал также,  что случай  имеет теперь иное значение,  чем простое  уголовное
преследование.  Поэтому,  благодаря  Проктора  за   его  сочувствие   и   за
справедливый гнев, я  не  намеревался  ни торопиться,  ни  заявлять  о своем
рвении.
     - Сегодня не день дел, - сказал я, - а завтра я все обдумаю.
     Наконец мы уселись; толчки  весел, понесших  нас прочь от "Нырка" с его
одиноким мачтовым  фонарем,  ввели  наше внутреннее нетерпеливое движение  в
круг общего движения ночи. Среди теней волн плескался, рассыпаясь подводными
искрами, блеск  огней. Огненные извивы струились от  набережной  к  тьме,  и
музыка стала слышна, как в зале. Мы встретили несколько богато разукрашенных
шлюпок и паровых катеров, казавшихся веселыми призраками, так ярко были  они
озарены среди  сумеречной волны. Иногда  нас окликали хором, так что  нельзя
было разобрать слов,  но  я понимал, что катающиеся  бранят нас за мрачность
нашей поездки. Мы  проехали мимо парохода,  превращенного в  люстру, и стали
приближаться к набережной. Там шла, бежала и  перебегала толпа. Среди яркого
света увидел  я восемь  лошадей  в  султанах из  перьев,  катавших  огромное
сооружение  из  башенок  и ковров,  увитое апельсинным цветом. На  платформе
этого сооружения  плясали люди  в  зеленых  цилиндрах и  оранжевых сюртуках;
вместо лиц  были комические,  толстощекие  маски и чудовищные очки.  Там  же
вертелись дамы  в коротких  голубых юбках и полумасках; они, махали длинными
шарфами, отплясывали, подбоченясь весьма лихо. Вокруг несли факелы.
     - Что они делают? - вскричала Дэзи. - Это кто же такие?
     Я объяснил ей,  что такое маскарадные выезды и как их устраивают на юге
Европы. Тоббоган задумчиво произнес:
     - Подумать только, какие деньги брошены на пустяки!
     - Это не пустяки, Тоббоган,  - живо отозвалась девушка. - Это праздник.
Людям нужен праздник хоть изредка. Это ведь хорошо - праздник! Да еще какой!
     Тоббоган, помолчав, ответил:
     - Так  или не так, я думаю,  что если бы мне  дать одну тысячную  часть
этих загубленных денег, - я построил бы дом и основал бы неплохое хозяйство.
     - Может быть, -  рассеянно сказала Дэзи. - Я не буду спорить, только мы
тогда, после двадцати шести  дней пустынного океана, не увидели бы всей этой
красоты. А сколько еще впереди!
     - Держи к лестнице! - закричал Проктор матросу. - Убирай весла!
     Шлюпка  подошла к намеченному месту - каменной лестнице, спускающейся к
квадратной площадке, и  была привязана к кольцу,  ввинченному  в плиту.  Все
повыскакивали наверх.  Проктор запер вокруг  весел цепь, повесил замок, и мы
разделились. Как раз неподалеку была гостиница.
     - Вот мы пока и пришли, - сказал Проктор, отходя с матросами,  -  а  вы
решайте, как быть с дамой, нам с вами не по пути.
     - До свидания, Дэзи, - сказал я танцующей от нетерпения девушке.
     - А... - начала она и посмотрела мельком на Тоббогана.
     - Желаю вам веселиться, - сказал моряк. - Ну, Дэзи, идем.
     Она оглянулась на меня, помахала поднятой  вверх рукой, и я почти сразу
потерял  их  из вида  в  проносящейся  ураганом  толпе, затем  осмотрелся, с
волнением ожидания и с именем, впервые, после  трех  дней, снова зазвучавшим
как отчетливо  сказанное вблизи: "Биче Сениэль". И я  увидел ее незабываемое
лицо.
     С этой минуты мысль о ней не покидала уже меня, и я пошел в направлении
главного движения, которое заворачивало от набережной через открытую с одной
стороны  площадь. Я был в  неизвестном городе, - чувство, которое я особенно
люблю. Но, кроме того,  он предстал  мне в  свете неизвестного торжества, и,
погрузясь в заразительно яркую суету,  я  стал рассматривать, что происходит
вокруг; шел  я не торопясь и никого  не расспрашивал, так же, как никогда не
хотел знать  названия поразивших  меня  своей  прелестью  и  оригинальностью
цветов. Впоследствии я  узнавал эти названия. Но разве они прибавляли красок
и лепестков? Нет, лишь на цветок как бы садился жук, которого не стряхнешь.






     Я знал, что утром увижу другой город  - город, как он есть, отличный от
того, какой я вижу сейчас, - выложенный, под мраком, листовым золотом света,
озаряющего фасады. Это были по большей части двухэтажные каменные постройки,
обнесенные навесами  веранд  и балконов. Они стояли тесно, сияя распахнутыми
окнами и дверями.  Иногда за углом крыши чернели веера пальм; в другом месте
их ярко-зеленый блеск,  более сильный внизу, указывал  невидимую  за стенами
иллюминацию. Изобилие бумажных  фонарей  всех цветов, форм и рисунков мешало
различить подлинные черты города. Фонари свешивались поперек улиц, пылали на
перилах балконов, среди ковров; фестонами тянулись вдаль. Иногда перспектива
улицы  напоминала балет, где огни, цветы, лошади и живописная теснота людей,
вышедших из тысячи сказок, в  масках  и без масок, смешивали шум карнавала с
играющей по всему городу музыкой.
     Чем  более я наблюдал  окружающее, два раза перейдя прибрежную площадь,
прежде чем окончательно избрал направление, тем яснее видел, что карнавал не
был искусственным весельем,  ни  весельем  по  обязанности  или  приказу,  -
горожане были  действительно  одержимы размахом,  который получила затея,  и
теперь  размах  этот  бесконечно  увлекал  их,  утоляя,  может  быть,  давно
нараставшую жажду всеобщего пестрого оглушения.
     Я двинулся, наконец, по длинной улице в правом углу площади и попал так
удачно, что  иногда  должен был останавливаться,  чтобы пропустить процессию
всадников - каких-нибудь средневековых бандитов в латах или чертей в красных
трико, восседающих на  мулах, украшенных бубенчиками и лентами. Я выбрал эту
улицу  из-за выгоды ее восхождения  в глубь и в  верх города, расположенного
рядом террас, так как здесь, в конце  каждого квартала, находилось несколько
ступеней из плитняка, отчего автомобили и громоздкие карнавальные экипажи не
могли  двигаться; но не один я  искал  такого преимущества. Толпа  была  так
густа,  что народ шел прямо  по мостовой. Это было бесцельное движение  ради
движения  и зрелища.  Меня обгоняли  домино,  шуты,  черти, индейцы,  негры,
{"такие"}  и настоящие, которых с трудом  можно было  отличить от {"таких"};
женщины, окутанные газом, в лентах и  перьях; развевались короткие и длинные
цветные  юбки,  усеянные блестками  или обшитые  белым  мехом.  Блеск  глаз,
лукавая таинственность  полумасок,  отряды  матросов, прокладывающих  дорогу
взмахами бутылок, ловя кого-то в толпе с хохотом и визгом; пьяные ораторы на
тумбах,  которых  никто  не  слушал  или  сталкивал  невзначай  локтем; звон
колокольчиков,  кавалькады  принцесс  и гризеток,  восседающих  на  атласных
попонах породистых  скакунов;  скопления  у  дверей,  где  в тумане мелькали
бешеные  лица  и  сжатые  кулаки;  пьяные  врастяжку  на  мостовой; трусливо
пробирающиеся домой кошки; нежные голоса и хриплые возгласы, песни и струны;
звук поцелуя и  хоры криков вдали,  - таково было настроение Гель-Гью  этого
вечера. Под фантастическим флагом тянулось грозное  полотно навесов торговых
ларей,  где продавали  лимонад,  фисташковую  воду, воду со льдом содовую  и
виски,  пальмовое вино и орехи, конфеты и  конфетти,  серпантин  и хлопушки,
петарды и маски, шарики из липкого теста и колючие сухие орехи, вроде репья,
выдрать шипы  которых из волос или  ткани являлось делом замысловатым. Время
от  времени  среди толпы появлялся  велосипедист, одетый медведем,  монахом,
обезьяной  или  Пьеро,  на  жабо  которого тотчас  приклеивались  эти  метко
бросаемые  цепкие колючие шарики. Появлялись великаны, пища резиновой куклой
или гремя в огромные  барабаны.  На  верандах танцевали; я наткнулся  на бал
среди мостовой и не без труда обошел его. Серпантин был так густо напущен по
балконам  и под  ногами, что воздух шуршал.  За время, что я шел,  я получил
несколько предложений самого разнообразного свойства: выпить,  поцеловаться,
играть  в карты, проводить танцевать, купить, - и женские  руки  беспрерывно
сновали  передо мной, маня округленным взмахом  поддаться  общему увлеченью.
Видя, что чем дальше, тем идти труднее, я поспешил свернуть в переулок,  где
было меньше  движения. Повернув еще раз, я очутился  на улице, почти пустой.
Справа от  меня, загибая  влево и восходя вверх, тянулась, сдерживая  обрыв,
наклонная  стена из глыб дикого камня. Над  ней, по невидимым снизу дорогам,
беспрерывно стучали колеса, мелькали фонари, огни сигар. Я не знал,  какое я
занимаю положение в  отношении центра города; постояв, подумав  и  выбрав из
своего  фланелевого костюма  все  колючие  шарики и  обобрав шлепки  липкого
теста,  которое следовало бы запретить, я  пошел  вверх, среди относительной
темноты. Я  прошел  мимо веранды,  где, подбежав к  ее краю,  полуосвещенная
женщина перегнулась ко мне,  тихо  позвав: "Это  вы,  Сульт?" - с  любовью и
опасением  в  вздрогнувшем  голосе. Я  вышел на  свет,  и  она,  сконфуженно
засмеясь, исчезла.
     Поднявшись к пересекающей эту улицу мостовой,  я снова  попал в дневной
гул  и  ночной свет и  пошел  влево, как  бы сознавая, что  должен  прийти к
вершине угла тех двух направлений, по которым шел вначале  и после. Я был на
широкой, залитой  асфальтом улице. В ее конце, бывшем  неподалеку, виднелась
площадь. Туда стремилась толпа. Через  головы, перемещавшиеся впереди меня с
быстротой схватки,  я  увидел статую, возвышающуюся  над движением. Это была
мраморная  фигура женщины  с  приподнятым лицом и протянутыми руками. Пока я
проталкивался к ней среди толпы, ее поза и весь вид были мне не вполне ясны.
Наконец, я подошел близко, так, что увидел высеченную ниже ее  ног надпись и
прочитал ее. Она состояла из трех слов: "БЕГУЩАЯ ПО ВОЛНАМ"
     Когда  я прочел эти слова,  мир стал темнеть, и слово, одно слово могло
бы объяснить все. Но его  не было. Ничто  не смогло бы отвлечь меня  от этой
надписи.  Она была  во мне,  и вместе с тем должно было пройти  таинственное
действие времени,  чтобы внезапное стало  доступно работе  мысли.  Я  поднял
голову и рассмотрел  статую.  Скульптор делал  ее с любовью. Я видел  это по
безошибочному  чувству   художественной  удачи.  Все   линии  тела  девушки,
приподнявшей ногу,  в то время  как другая  отталкивалась, были отчетливы  и
убедительны. Я видел, что ее дыхание участилось. Ее лицо было  не тем, какое
я знал, - не вполне тем, но уже то, что  я  сразу узнал его, показывало, как
приблизил тему художник и  как, среди множества  представлявшихся  ему  лиц,
сказал:  "Вот  это  должно  быть  тем лицом,  какое единственно  может  быть
высечено".  Он дал  ей  одежду  незамечаемой формы,  подобной возникающей  в
воображении, - без ощущения ткани; сделал ее складки прозрачными и пошевелил
их. Они прильнули спереди, на ветру. Не было невозможных мраморных  волн, но
выражение   стройной   отталкивающей  ноги  передавалось  ощущением,  чуждым
тяжести. Ее мраморные глаза, -  эти  условно видящие, но слепые при неумении
изобразить их глаза статуи, казалось, смотрят сквозь мраморную тень. Ее лицо
улыбалось. Тонкие руки, вытянутые с силой  внутреннего порыва, которым хотят
опередить  самый  бег, были прекрасны.  Одна  рука слегка  пригибала  пальцы
ладонью вверх,  другая  складывала их  нетерпеливым,  восхитительным  жестом
душевной игры.
     Действительно, это было так: она явилась, как рука, греющая и веселящая
сердце. И как ни  отделенно  от всего,  на  высоком пьедестале из  мраморных
морских див, стояла "Бегущая по волнам" - была она не  одна. За ней грезился
высоко поднятый  волной  бушприт огромного  корабля,  несущего над водой эту
фигуру, - прямо, вперед, рассекая город и ночь.
     Настолько я владел чувствами, чтобы отличить независимое впечатление от
впечатления,  возникшего  с  большей  силой лишь  потому,  что  оно  поднято
обстоятельствами.  Эта  статуя  была  центр  -  главное  слово  всех  других
впечатлений. Теперь мне кажется, что я слышал тогда, как стоял шум толпы, но
точно  не  могу  утверждать.  Я очнулся  потому, что на мое плечо  твердо  и
выразительно  легла мужская рука. Я отступил,  увидев внимательно смотрящего
на меня человека  в  треугольной  шляпе  с  серебряным поясом  вокруг талии,
затянутой в старинный  сюртук. Красное седое лицо с трепетавшей от удивления
бровью тотчас изменило выражение, когда я спросил, чего он хочет.
     - A! - сказал человек  и, так как нас толкали герои и героини всех пьес
всех времен, отошел ближе к памятнику, сделав мне  знак приблизиться. С  ним
было еще  несколько  человек  в разных  костюмах  и трое  в  масках, которые
стояли, как бы тоже требуя или ожидая объяснений.
     Человек, сказавший "А", продолжал:
     - Кажется, ничего не  случилось. Я тронул вас потому, что вы стоите уже
около  часа,  не  сходя  с  места  и  не  шевелясь,  и  это  показалось  нам
подозрительным. Я вижу, что ошибся, поэтому прошу извинения.
     - Я охотно прощаю вас, -  сказал  я, - если  вы  так подозрительны, что
внимание приезжего к этому  замечательному  памятнику внушает  вам опасение,
как бы я его не украл.
     -  Я  говорил вам, что вы  ошибаетесь,  -  вмешался  молодой  человек с
ленивым лицом.  - Но, - прибавил  он, обращаясь ко  мне, - действительно, мы
стали    ломать    голову,    как   может    кто-нибудь    оставаться    так
погруженно-неподвижен среди трескучей карусели толпы.
     Все эти люди хотя и не были пьяны, но видно было, что они провели  день
в разнообразном веселье.
     - Это приезжий, - сказал третий из группы, драпируясь в  огненно-желтый
плащ, причем  рыжее перо на  его шляпе сделало хмельной жест. У него  и лицо
было рыжим: веснушчатое, белое, рыхлое лицо с полупечальным выражением рыжих
бровей, хотя  бесцветные блестящие  глаза  посмеивались. - Только  у  нас  в
Гель-Гью есть такой памятник.
     Не желая упускать случая понять происходящее, я поклонился  им и назвал
себя.  Тотчас  протянулось  ко  мне несколько рук с  именами  и просьбами не
вменить недоразумение ни в  обиду, ни в нехороший умысел. Я начал с вопроса:
подозрение чего могли возыметь они все?
     - Вот что, - сказал Бавс, человек в треугольной шляпе, - может быть, вы
не прочь посидеть с нами? Наш табор неподалеку: вот он.
     Я  оглянулся  и  увидел  большой  стол,  вытащенный,  должно  быть,  из
ресторана, бывшего прямо  против нас, через мостовую.  На скатерти, сползшей
до камней мостовой, были цветы, тарелки, бутылки и  бокалы, а также  женские
полумаски,  -  надо  полагать  -  трофеи  некоторых  бесед.  Гитары,  банты,
серпантин  и  маскарадные  шпаги   сталкивались  на  этом  столе  с  локтями
восседающих вокруг него десяти  -  двенадцати человек.  Я подошел к  столу с
новыми  своими знакомыми,  но  так  как  не  хватало  стульев,  Бавс  поймал
пробегающего  мимо  мальчишку,   дал   ему   пинка,  серебряную   монету,  и
награжденный притащил из ресторана три стула, после чего,  вздохнув, шмыгнул
носом и исчез.
     - Мы привели новообращенного, - сказал Трайт, владелец огненного плаща.
-  Вот  он.  Его  имя Гарвей,  он стоял  у  памятника, как на  свидании,  не
отрываясь и созерцая.
     - Я  только что приехал, -  сказал  я, усаживаясь, - и  действительно в
восхищении от того,  что вижу, чего не понимаю и что действует на меня самым
необыкновенным образом. Кроме того, возбудил неясные подозрения.
     Раздались  восклицания, смысл которых был и дружелюбен  и бестолков. Но
выделился человек в маске: из тех словоохотливых,  настойчиво расталкивающих
ровным  голосом все  остальные,  более  горячие  голоса людей, лицо  которых
благодаря  этой черте разговорной  настойчивости есть тип, видимый даже  под
маской.
     Я слушал его более чем внимательно.
     - Знаете ли вы, - сказал  он, - о Вильямсе Гобсе и его странной судьбе?
Сто  лет назад  здесь  был пустой,  как луна  берег, и  Вильяме Гобс, в силу
предания, которому верит, кто  хочет  верить, плыл  на  корабле  "Бегущая по
волнам" из Европы в Бомбей. Какие у него были дела с Бомбеем - есть указания
в городском архиве..
     - Начнем с подозрений, - перебил Бавс. - Есть партия, или, если хотите,
просто решительная компания, поставившая себе вопросом чести..
     -  У них  {нет} чести,  -  сказал совершенно  пьяный человек  в зеленом
домино, - я знаю эту змею, Парана; дух из него вон и дело с концом!
     - Вот мы и думали, - ухватился  Бавс за ничтожную паузу в разговоре,  -
что вы их сторонник, так как прошел час...
     - ...есть указания  в  городском архиве, - поспешно вставил свое  слово
рассказчик.  - Итак, я рассказываю  легенду об основании  города. Первый дом
построил Вильяме  Гобс,  когда был  выброшен на  отмели среди скал.  Корабль
бился в шторме, опасаясь неизвестного берега и не  имея возможности пересечь
круговращение  ветра.  Тогда  капитан  увидел  прекрасную  молодую  девушку,
взбежавшую на палубу вместе  с гребнем волны. "Зюйд-зюйд-ост  и три четверти
румба!" - сказала она можно понять {как} чувствовавшему себя капитану...
     - Совсем не то, - перебил Бавс, - вернее,  разговор был такой:  "С вами
говорит Фрези Грант; не путайтесь и делайте, что скажу..."
     - "Зюйд-зюйд-ост и три четверти румба", - быстро  договорил  человек  в
маске.  -  Но я  уже  сказал  это.  Так вот, все спаслись  по ее указанию  -
выброситься на мель, и она, конечно, исчезла, едва капитан поверил, что надо
слушаться.  С Гобсом  была жена,  так  напуганная происшествием, что наотрез
отказалась плавать  по  морю.  Через месяц сигналом  с берега был остановлен
бриг "Полина",  и спасшиеся  уехали с  ним, но Гобс не захотел ехать, потому
что не  мог справиться  с женой, -  так  она испугалась во  время шторма. Им
оставили припасов и одного человека, не  пожелавшего покинуть Гобса, так как
он был ему чем-то крупно обязан. Имя этого человека Нэд Хорт; и так началась
жизнь первых  молодых  колонистов,  которые нашли здесь плодородную  землю и
прекрасный климат. Они умерли восемьдесят лет назад. Медленно идет время.
     - Нет, очень быстро, - возразил Бавс.
     - Конечно, я рассказал  вам самую суть, - продолжал мой собеседник, - и
только провел прямую  линию, а  обстоятельства и подробности этой легенды вы
найдете в нашем архиве. Но - слушайте дальше.
     - Известно ли вам, -  сказал я,  - что существует корабль  с названием:
"Бегущая по волнам"?
     -  О, как же! - ответил Бавс. - Это была прихоть старика Сениэля. Я его
знал. Он из Гель-Гью, но лет десять назад разорился и уехал в Сан-Риоль. Его
родственники и посейчас живут здесь.
     - Я видел это судно в лисском порту, отчего и спросил вас.
     -  С  ним  была  странная история,  -  сказал  Бавс.  - С судном, не  с
Сениэлем. Впрочем, может быть, он его продал.
     -  Да, но произошла следующая история, -  нетерпеливо перебил человек в
маске. - Однажды...
     Вдруг один человек, сидевший за столом, вскочил и протянул сжатый кулак
по  направлению автомобиля, объехавшего памятник Бегущей и остановившегося в
нескольких шагах от нас. Тотчас вскочили все.
     Нарядный  черный   автомобиль  среди  того  пестрого  и  оглушительного
движения, какое происходило  на  площади,  был  резок, как  неразгоревшийся,
охваченный огнем уголь.  В нем сидело пять мужчин,  все некостюмированные, в
вечерней  черной  одежде  и  цилиндрах, и  две  дамы  -  одна  некрасивая, с
поблекшим  жестким  лицом,  другая молодая, бледная  и  высокомерная.  Среди
мужчин  было  два  старика.  Первый, напоминающий  разжиревшего, оскаленного
бульдога,  широко  расставив  локти,  курил, ворочая ртом  огромную  сигару;
другой  смеялся,  и   этот  второй  произвел  на  меня  особенно  неприятное
впечатление. Он был широкоплеч, худ, с угрюмо запавшими щеками, высоким лбом
и собранными  под ним в едкую улыбку чертами  маленького, мускулистого лица,
сжатого напряжением и сарказмом.
     - Вот  они!  - закричал  Бавс. -  Вот червонные валеты карнавала! Добс,
Коутс, бегите к памятнику! Эти люди способны укусить камень!
     Вокруг   автомобиля   и  стола  столпился  народ.  Все  встали.  Стулья
поопрокидывались; с автомобиля отвечали криками угроз и насмешек.
     - Что?! Караулите? - сказал толстый старик. - Смотрите, не прозевайте!
     -  С  {этим}  не прозеваешь!  -  вскричало  зеленое  домино,  взмахивая
револьвером. - Можете кататься, уезжать, приезжать или разбить себе голову -
как хотите!
     Второй старик закричал, высунувшись из автомобиля:
     - Мы отобьем вашей  кукле руки и ноги! Это произойдет скоро!  Вспомните
мои слова, когда будете подбирать осколки для брелоков!
     Вне себя,  Бавс начал рыться в  кармане и  побежал к автомобилю. Машина
затряслась, сделала поворот, отъехала и скрылась, сопровождаемая свистками и
аплодисментами. Тотчас явились два полисмена в обрывках серпантиновых  лент,
с  нетвердыми жестами;  они стали уговаривать Бавса, который,  дав  в воздух
несколько   выстрелов,  остановил  велосипедиста,  желая  отобрать   у  него
велосипед  для погони за  неприятелем.  Остолбеневший хозяин велосипеда  уже
начал  оглядываться,  куда прислонить машину, чтобы,  освободясь, дать выход
своему  гневу, но полисмен не допустил драки. Я  слышал сквозь шум,  как  он
кричал:
     - Я все понимаю, но выберите другое место сводить счеты!
     Во время этого столкновения,  которое  было улажено  неизвестно  как, я
продолжал сидеть у покинутого стола.  Ушли  -  вмешаться в происшествие  или
развлечься им - почти  все; остались -  я, хмельное  зеленое домино,  локоть
которого  неизменно срывался, как только он пытался его  поставить  на  край
стола,   да   словоохотливый  и  методический  собеседник.   Происшествие  с
автомобилем изменило направление его мыслей.
     - Акулы, которых вы видели на  автомобиле, -  говорил он, следя, слушаю
ли я его внимательно, - затеяли всю историю. Из-за  них  мы  здесь и  сидим.
Один, худощавый, это  Кабон, у него восемь паровых мельниц;  с ним толстый -
Тукар, фабрикант искусственного льда. Они хотели сорвать карнавал, но это не
удалось. Таким образом...
     Его перебило возвращение всей застольной группы, занявшей свои  места с
гневом и  смехом. Дальнейший  разговор  был так нервен и непоследователен, -
причем  часть обращалась  ко  мне,  поясняя  происходящее,  другая вставляла
различные замечания, спорила и перебивала, - что я бессилен восстановить ход
беседы. Я пил с ними, слушая то одного, то другого, пока  мне не стало ясным
положение дела.
     Разумеется,  под  открытым небом, среди толпы,  занятой увеселительными
делами, сидение за этим столом разнообразилось всякими инцидентами. Знакомые
моих хозяев появлялись с приветствиями, шептали им  на ухо или,  таинственно
отведя  их  для  секретной беседы,  составляли беспокойный  фон,  на котором
мелькал   дождь   конфетти,  сыпавшийся  из   хорошеньких  ручек.  Покушение
неизвестных   масок  взбесить  нас   танцами  за  нашей  спиной,  причем  не
прекращались разные веселые бедствия,  вроде закрывания сзади рукой глаз или
изымания стула  из-под  привставшего  человека  вместе  с  писком,  треском,
пальбой, топотом  и чепуховыми  выкриками, среди мелодий  оркестров и яркого
света, над которым, улыбаясь, неслась  мраморная "Бегущая  по волнам", - все
это входило в наш разговор и определяло его.
     Как  ни прекрасен был  вещественный повод вражды и ненависти,  явленный
одинокой статуей,  - вульгарной оказалась  сущность ее между людьми. Основой
ее были старые  счеты  и  материальные  интересы.  Еще пять лет назад  часть
городских дельцов  требовала  заменить  изваяние какой-нибудь другой статуей
или совсем очистить  площадь от памятника, так как с ним связывался вопрос о
расширении портовых  складов. Большая часть  намеченного под  склады участка
принадлежала Грасу Парану. Фамилия Парана была одной из самых старых фамилий
города.  Параны  занимались торговлей  и административной деятельностью. Это
были удачливые и сильные люди, с тем выгодным для них знанием жизни, которое
одно  само  по себе, употребленное  для обогащения,  верно приводит к  цели.
Богатство  их  увеличивалось  по  законам  роста  дерева;  оно  не  особенно
выделялось  среди других  состояний, пока  в  1863 году Элевзий  Паран,  дед
нынешнего  Граса  Парана,  не  увидел среди глыб  обвала  на  своем участке,
замкнутом с одной стороны горами, ртутной лужи и не зачерпнул этого тяжелого
вещества.
     -  Стоит вам взглянуть  на  термометр,  - сказал  Бавс, - или на  пятно
зеркального стекла,  чтобы  вспомнили это  имя: Грае Паран. Ему  принадлежит
треть портовых  участков  и  сорок  домов.  Кроме  капитала, заложенного  по
железным  дорогам,  шести  фабрик,  земель и  плантаций, свободный оборотный
капитал Парана составляет около ста двадцати миллионов!
     Грае  Паран  развелся с  женой,  от  которой  у него не  было детей,  и
усыновил племянника, сына младшей сестры, Георга Герда. Через  несколько лет
Паран снова  женился на молодой  девушке.  Расстояние возрастов было таково:
Парану  - пятьдесят лет, его жене -  восемнадцать и Герду - двадцать четыре.
Против  воли  Парана  Герд  стал скульптором.  Он провел в Италии  пять лет,
учился  по  мастерским  Фарнези,  Ависа,   Гардуччи  и,  возвратясь,  увидел
хорошенькую молодую мачеху, с которой завязалась  у  него  дружба, а  дружба
перешла в любовь. Оба были решительными людьми. Сначала уехала в Европу она,
затем - он, и более не вернулись.
     Когда в Гель-Гью  был поднят вопрос  о памятнике основанию города, Герд
принял участие в конкурсе, и его  модель, которую он  прислал, необыкновенно
понравилась. Она  была  хороша  и привлекала  надписью  "Бегущая по волнам",
напоминающей легенду,  море, корабли; и в  самой этой  странной надписи было
движение. Модель  Герда  (еще не знали,  что это  Герд) воскресила пустынные
берега и мужественные  фигуры первых поселенцев. Заказ был послан, имя Герда
открыто,  статуя   перевезена   из  Флоренции  в   Гель-Гью  при   отчаянном
противодействии Парана, который,  узнав, что  память его  позора увековечена
его же приемным  сыном,  пустил  в  ход деньги, печать и  шантаж, но  ему не
удалось  добиться  замены   этого  памятника   другим.   У   Парана  нашлись
могущественные враги, поддержавшие решение города. В  дело вмешались страсти
и  самолюбие. Памятник был поставлен. Лицо  Бегущей ничем не напоминало жену
Парана, но своеобразное искажение чувств, связанных неотступной мыслью об ее
измене, привело  к маниакальному внушению: Паран остался при  убеждении, что
Герд в этой статуе изобразил Химену Паран.
     Одно время  казалось - вся история остановилась у  точки.  Однако  Грае
Паран, выждав время, начал  жестокую борьбу, поставив  задачей жизни  убрать
памятник; и достиг  того, что среди огромного числа родственников, зависящих
от  него людей  и людей  подкупленных был  поднят вопрос о безнравственности
памятника, чем привлек на свою сторону людей, бессознательность которых ноет
от старых уколов, от мелких и больших обид, от злобы,  ищущей лишь повода, -
людей  с  темными,  сырыми  ходами  души,  чья  внутренняя  жизнь  скрыта  и
обнаруживается иногда непонятным поступком, в основе которого, однако, лежит
мировоззрение, мстящее  другому мировоззрению -  без ясной мысли о том,  что
оно  делает. Приемы и  обстоятельства этой борьбы привели к попыткам разбить
ночью  статую, но  подкупленные  для этой  цели люди  были схвачены  группой
случайных  прохожих,  заподозривших   неладное   в  их  поведении.  Наконец,
постановление  города праздновать свое столетие  карнавалом,  которому также
противодействовали  Паран и его партия, довело  этого человека до  открытого
бешенства.  Были  угрозы;  их  слышали  и  передавали  по  городу.  Накануне
карнавала, то есть третьего дня, в статую произвели выстрел разрывной пулей,
но она отбила только верхний угол подножия памятника. Стрелявший скрылся;  и
с этого часа несколько решительных людей установили охрану, сев за тот самый
стол,  где я  сидел  с  ними Тем временем нападающая сторона, не скрывая уже
своих намерений, открыто поклялась разбить статую и обратить общее веселье в
торжество мрачного замысла.
     Таков был  наш  разговор,  внимать которому  приходилось  с тем большим
напряжением, что  его течение часто нарушалось указанными выше вещественными
и невещественными порывами.
     Карнавалы,  как  я узнал  тогда же,  происходили  в  Гель-Гью  и раньше
благодаря французам и итальянцам,  представленным значительным числом  всего
круга колонии. Но  этот карнавал превзошел все прочие. Он был популярен. Его
причина  была  {красива}.  Взаимный  яд  двух газет  и  развитие  борьбы  за
памятник,  ставшей   как  бы  нравственной  борьбой,   придали  ему  оттенок
спортивный;  неожиданно  все  приняло  широкий  размах.  Город  истратил  на
украшения и на торжество часть хозяйственных сумм, - что еще подлило масла в
огонь,  так  как единодейственники Парана мгновенно оклеветали врагов; те же
при взаимном наступательном  громе вытащили из-под сукна старые, неправильно
решенные  в  пользу  Парана дела. Грузоотправители,  нуждающиеся  в портовой
земле под склады, возненавидели защитников памятника, так как  Паран объявил
свое  решение: не  давать  участка,  пока на  площади  стоит, протянув руки,
"Бегущая по волнам".
     Как  я видел  по  стычке  с автомобилем,  эта статуя, имеющая для  меня
теперь совершенно  особое  значение,  действительно  подвергалась опасности.
Отвечая на вопрос Бавса, согласен  ли я держать сторону его друзей, то  есть
присоединиться   к  охране,   я,   не   задумываясь,   сказал:   "Да".  Меня
заинтересовало  также  отношение  к  своей  роли  Бавса  и  всех других. Как
выяснилось, это были домовладельцы, таможенные  чины, торговцы, один офицер;
я не ожидал  ни  гимнов искусству, ни сладких или  восторженных  замечаний о
глубине  тщательно  охраняемых  впечатлений.  Но  меня удивили слова  Бавса,
сказавшего по этому поводу: "Нам всем пришлось  так много думать о мраморной
Фрези Грант,  что  она стала как бы  наша знакомая  Но  и то  сказать, это -
совершенство   скульптуры.  Городу  не  хватало  {точки},  а  теперь   точка
поставлена. Так многие думают, уверяю вас".
     Так  как  подтвердилось,  что  гостиницы  переполнены, я  охотно принял
приглашение  одного  крайне шумного  человека  без  маски,  одетого  жокеем,
полного, нервного,  с надутым красным лицом.  Его глаза катались в орбитах с
удивительной быстротой, видя  и подмечая все. Он напевал, бурчал,  барабанил
пальцами, возился  шумно на  стуле,  иногда  врывался в  разговор, не  давая
никому  говорить,  но  так  же   внезапно  умолкал,  начиная,  раскрыв  рот,
рассматривать лбы и брови говорунов. Сказав  свое имя  - "Ариногел Кук" -  и
сообщив,  что  живет за городом, а  теперь  заблаговременно получил номер  в
гостинице, Кук пригласил меня разделить его помещение.
     - От всей души, - сказал он. - Я вижу джентльмена и рад помочь. Вы меня
не стесните.  Я вас стесню. Предупреждаю заранее. Бесстыдно сообщаю вам, что
я - сплетник; сплетня  - моя болезнь, я люблю сплетничать и, говорят, достиг
в  этом  деле  известного совершенства.  Как  видите,  кругом  -  богатейший
материал. Я любопытен и могу вас замучить вопросами.  Особенно я нападаю  на
молчаливых людей вроде  вас.  Но я  не обижусь, если  вы припомните мне  это
признание с некоторым намеком, когда я вам надоем.
     Я  записал  адрес  гостиницы  и  едва  отделался  от  Кука,   желавшего
немедленно показать мне, как я буду с ним жить. Еще некоторое время я не мог
встать  из-за стола,  выслушивая кое-кого по этому же  поводу,  но, наконец,
встал  и обошел  памятник. Я  хотел  взглянуть  на  то  место, куда  ударила
разрывная пуля.






     С правой стороны от стола  и памятника движение развивалось меньше, так
как по этой  стороне  две улицы  были  преграждены  рогатками  ради единства
направления  экипажей,  отчего езда  могла  происходить  через одну  сторону
площади, сламываясь  на  ней прямым углом,  но не скрещиваясь,  во избежание
столкновений.  С  этой  стороны  я и  обошел  статую.  Один угол  мраморного
подножия был действительно  сбит,  но, к  счастью, эта  порча являлась  мало
заметной  для  того, кто  не знал  о выстреле.  С  этой  же  стороны,  внизу
памятника, была  вторая надпись: "Георг Герд, 5 декабря 1909 г.". Среди ночи
за следом маленьких ног  вырезали  по  волне мрачный зигзаг острые плавники.
"Не скучно ли на темной дороге?" - вспомнил я  приветливые слова. Две дамы в
черных  кружевах,  с  закрытыми  лицами,  под  руку,  пробежали мимо меня и,
заметив, что я рассматриваю последствия выстрела, воскликнули:
     - Стрелять в женщину! - Это сказала одна из них; другая ответила:
     - Должно быть, человек был сумасшедший!
     - Просто дурак, - возразила первая. - Однако  идем. Она начала шептать,
но я слышал:
     - Вы знаете, есть примета. Надо ее попросить... - остальное прозвучало,
как и... а?! о?! Неужели!"
     Маски  рассмеялись коротким, грудным  смешком  секрета и  любви,  затем
тронулись по своим делам.
     Я хотел вернуться к столу, как, оглядываясь на кого-то в толпе,  ко мне
быстро  подошла женщина  в  пестром  платье,  отделанном  позументами,  и  в
полумаске.
     - Вы тут  были один? - торопливо  проговорила  она, возясь  одной рукой
возле уха, чтобы укрепить свою полумаску, а другую протянув  мне, чтобы я не
ушел.  - Постойте,  я передаю  поручение. Вам  через меня одна  особа желает
сообщить... (Иду!  -  крикнула она  на  зов  из  толпы.) Сообщить,  что  она
направилась  в  театр.  Там  вы ее  найдете по желтому платью  с  коричневой
бахромой. Это ее  подлинные слова. Надеюсь,  - не перепутаете?  -  и женщина
двинулась отбежать,  но я ее  задержал. Карнавал полон мистификаций.  Я  сам
когда-то  посылал многих  простачков  искать  несуществующее  лицо, но  этот
случай показался  мне серьезным. Я ухватился за конец кисейного шарфа, держа
натянувшую его всем телом женщину, как пойманную лесой рыбу.
     - Кто вас послал?
     - Не разорвите!  - сказала женщина,  оборачиваясь так, что  шарф спал и
остался  в  моей  руке,  а она подбежала за  ним.  - Отдайте шарф! Эта самая
женщина и послала: сказала и ушла; ах, я потеряю своих! Иду! - закричала она
на  отдалившийся женский  крик, звавший ее. -  Я вас  не  обманываю.  Всегда
задержат вместо благодарности! Ну?! - она выхватила шарф, кивнула и убежала.
     Может  ли быть,  что  тайно от меня  думал обо мне некто?  О  человеке,
затерянном  ночью  среди  толпы  охваченного дурачествами  и  танцами чужого
города? В моем волнении был смутный рисунок действия, совершающегося за моей
спиной. Кто  перешептывался,  кто  указывал на  меня?  Подготовлял  встречу?
Улыбался  в  тени? Неузнаваемый, замкнуто проходил при свете?  "Да, это Биче
Сениэль, -  сказал  я, - и больше никто". В  эту ночь  я думал  о  ней, я ее
искал, всматриваясь в прохожих. "Есть  связь, о которой мне неизвестно, но я
здесь,  я слышал,  и я  должен идти!" Я  был в  том безрассудном, схватившем
среди  непонятного  первый  навернувшийся  смысл,  состоянии,  когда человек
думает  о себе как бы вне себя,  с  чувством  душевной ощупи. Все становится
закрыто и  недоступно;  указано одно действие. Осмотрясь и спросив прохожих,
где театр, я увидел его вблизи, на углу площади и тесного переулка. В здании
стоял  шум. Все  окна  были  распахнуты  и освещены.  Там  бушевал  оркестр,
притягивая нервное напряжение разлетающимся, как шлейф, мотивом. В вестибюле
стоял ад; я пробивался среди плеч, спин и  локтей,  в духоте, запахе пудры и
табаку,  к лестнице,  по  которой  сбегали  и  взбегали  разряженные  маски.
Мелькали веера, цветы, туфли и шелк. Я поднимался,  стиснутый  в  плечах,  и
получил  некоторую  свободу  лишь наверху, где влево увидел завитую  цветами
арку большого  фойе. Там  танцевали. Я оглянулся и  заметил  желтое шелковое
платье с коричневой бахромой.
     Эта фигура безотчетно нравящегося сложения поднялась при моем появлении
с  дивана, стоявшего в левом от входа углу зала; минуя  овальный  стол,  она
задела  его,  отчего  оглянулась  на  помеху  и,  скоро   подбежав  ко  мне,
остановилась,   нежно   покачивая  головкой.   Черная   полумаска  с   остро
прорезанными  глазами, блестевшими  немо и выразительно, и стесненная улыбка
полуоткрытого рта. имели лукавый смысл  затейливого секрета.  Ее костюм  был
что-то среднее  между матинэ и  маскарадной фантазией. Его  контуры, широкие
рукава и низ короткой юбки были отделаны длинной коричневой  бахромой. Маска
приложила  палец к губам; другой рукой, растопырив ее  пальцы,  повертела  в
воздухе так и  этак, сделала  вид,  что  закручивает  усы,  коснулась  моего
рукава, затем объяснила, что знает меня, нарисовав в воздухе слово "Гарвей".
Пока это происходило, я старался понять, каким образом она знает вообще, что
я, Томас Гарвей, - есть я  сам,  пришедший  по ее указанию. Уже я готов  был
признать ее действия  требующими немедленного и серьезного объяснения. Между
тем маска вновь покачала головой, на этот раз укоризненно, и, указав на себя
в грудь, стала бить  по губам  пальцем, желая вразумить меня этим, что хочет
услышать от меня, кто она.
     - Я вас  знаю, но я не слышал вашего голоса, - сказал я. - Я видел вас,
но никогда не говорил с вами.
     Она стала на момент неподвижной; лишь ее взгляд в черных прорезях маски
выразил  глубокое,  горькое  удивление.  Вдруг  она  произнесла  чрезвычайно
смешным, тоненьким, искаженным голосом:
     - Скажите, как мое имя?
     - Вы послали  за мной? Множество усердных кивков было ответом.  Я более
не  спрашивал, но медлил. Мне казалось, что,  произнеся  ее  имя,  я как  бы
коснусь зеркально-гладкой воды, замутив отражение и спугнув  образ. Мне было
хорошо  знать и  не называть. Но уже маленькая рука  схватила меня за рукав,
тряся и требуя, чтобы я назвал имя.
     - Биче Сениэль! - тихо сказал я, первый раз произнеся  вслух эти слова.
- Лисс, гостиница "Дувр". Там останавливались вы дней восемь тому назад. Я в
странном положении  относительно вас, но верю, что вы примете мои объяснения
просто, как  все  просто  во  мне.  Не знаю,  - прибавил я,  видя,  что  она
отступила, уронила руки и молчит, молчит  всем существом своим,  - следовало
ли мне узнавать ваше имя в гостинице.
     Ее рот  дрогнул, полуоткрылся  с  намерением  что-то сказать. Некоторое
время  она  смотрела  на меня  прямо  и тихо, закусив  губу,  потом  быстрым
движением откинула полумаску, и  я увидел Дэзи. Сквозь ее заметное огорчение
скользнула улыбка удовольствия явиться вместо другой.
     - Не хочу больше прятаться, - сказала она, протягивая мне руку. - Вы не
сердитесь на меня? Однако прощайте, я тороплюсь.
     Она стала тянуть руку, которую я бессознательно  задержал, и  отвернула
лицо.  Когда  ее рука освободилась, она отошла,  и, стоя  вполуоборот, стала
надевать полумаску.
     Не  понимая ее появления, я видел  все  же,  что  девушка  намеревалась
поразить меня костюмом и неожиданностью. Я испытал мерзкое угнетение.
     - Я  был  уверен,  -  сказал я, следуя за  ней, - что вы  уже  спите на
"Нырке". Отчего вы не подошли, когда я стоял у памятника?
     Дэзи повернулась. Ее лицо снова было  скрыто. Платье это  очень  шло  к
ней: на нее оглядывались, проходя, мужчины, взглядывая затем на меня, - но я
чувствовал ее горькую растерянность. Дэзи проговорила, останавливаясь  среди
слов:
     - Это верно, но я так задумала. Ну, что же вы смутились? Я не хочу и не
буду  вам мешать. Я пришла  просто  потому, что  подвернулся  недорого  этот
наряд, и хотела вас развеселить.  Так вышло, что Тоббоган задержался в одном
месте, и я немного помешалась среди всякого  изобилия. Вас увидела случайно.
Вы стояли  у памятника, один. Неужели это действительно сделана Фрези Грант?
Как  странно!  Меня всю исщипали, пока  дошла.  Ох, будет мне  от Тоббогана!
Побегу успокаивать  его. Идите,  идите,  раз  вам  нужно,  - прибавила  она,
направляясь к лестнице и видя, что я пошел за ней. - Я теперь знаю  дорогу и
сама разыщу своих. Всего хорошего!
     Мне незачем  и  не  надо  было  идти  вместе, но, сам  растерявшись,  я
остановился у лестницы, смотря, как она медленно спускается, слегка наклонив
голову и  перебирая бахрому на груди. В ее вдруг потерявших гибкость спине и
плечах чувствовалось  трогательное  стеснение.  Она не  обернулась. Я стоял,
пока  Дэзи  не затерялась среди  толпы; потом вернулся  в  фойе,  вздохнув и
бесконечно жалея,  что  ответил  на приветливую  шалость  девушки  невольной
обидой. Это произошло так скоро, что я  не успел как следует ни пошутить, ни
выразить  удовольствие. Я выругал  себя  грубым  животным, и  хотя это  было
несправедливо,  пробирался  среди  толпы с бесполезным раскаянием,  тягостно
упрекая себя.
     В эту минуту танцы прекратились, смолкла и  музыка.  Из противоположных
дверей навстречу мне  шли двое:  высокий морской  офицер  с любезным крупным
лицом, которого держала  под руку  только что ушедшая  Дэзи. По крайней мере
это  была ее  фигура, ее  желтое с бахромой  платье.  Меня как  бы  охватило
ветром, и  перевернутые вдруг чувства  остановились. Вздрогнув, я  пошел  им
навстречу. Сомнения не было: маскарадный двойник Дэзи была Биче Сениэль, и я
это знал теперь  так  же  верно,  как если  бы  прямо  видел  ее  лицо.  Еще
приближаясь, я уже отличил все ее внутреннее скрытое от внутреннего скрытого
Дэзи,  по впечатлению основной черты этой новой  и уже знакомой фигуры. Но я
отметил   все  же   изумительное  сходство  роста,  цвета  волос,  сложения,
телодвижений и, пока это пробегало в уме, сказал, кланяясь:
     - Биче Сениэль, это вы. Я вас узнал.
     Она вздрогнула.
     Офицер взглянул  на меня с улыбкой удивления. Я уже твердо владел собой
и ждал ответа с совершенной уверенностью.  Лицо девушки слегка покраснело, и
она двинула вверх нижней  губой, как  будто полумаска  мешала  ей видеть,  и
рассмеялась, но неохотно.
     - Биче Сениэль? - сказала она искусственно равнодушным  голосом, чистым
и протяжным. - Ах, извините, я не знаю ее. Я - не она.
     Желая выйти из тона карнавальной забавы, я продолжал:
     -  Прошу  меня извинить.  Я  не  только  знаю  вас, но  мы имеем  общих
знакомых. Капитан Гез, с которым я плыл сюда, вероятно прибыл на днях; может
быть, даже вчера.
     -  О!  А!  - воскликнула  она  с  серьезным недоумением.  -  Я  не  так
самонадеянна, чтобы  отрицать  дальше. Увы, маска  не  защита.  Я  поражена,
потому что вижу вас первый раз в жизни. И я должна увенчать ваш триумф.
     Прикрыв этими  словами тревогу,  она  сняла полумаску, и я увидел  Биче
Сениэль. Мгновение она рассматривала меня. Я поклонился и назвал себя.
     - Мне кажется, что и вы поражены результатами вашей проницательности, -
заметила она. - Сознаюсь, что я ничего не понимаю.
     Я стоял, показывая молчанием и взглядом, что объяснение предпочтительно
без третьего лица. Она тотчас поняла это и, взглянув на офицера, сказала:
     - Мой племянник, Ботвель. Да, так: я вижу, что надо поговорить.
     Ботвель, стоявший сложив руки, переводя взгляд от Биче ко мне, заметил:
     - Дорогая тетя, вы  наказаны непостижимо уму. Вы утверждали, что даже я
не узнал бы вас. Я схожу к Нувелю уговориться относительно поездки в Латорн.
     Условившись, где разыщет нас, он кивнул и, круто повернувшись, осмотрел
зал; потом щелкнул пальцами,  направляясь к группе стоявших под  руку женщин
тяжелой, эластичной  походкой. Подходя, он  поднял руку, махая  ею, и  исчез
среди пестрой толпы.
     Биче смотрела на меня  с усилием встревоженной мысли.  Я  сознавал  всю
трудность  предстоящего  разговора, почему медлил,  но она первая  спросила,
когда мы сели в глубине цветочной беседки:
     -  Вы плыли на  "Бегущей"? - Сказав это, она всунула  мизинец  в прорез
полумаски и стала ее раскачивать. Каждое  ее движение мешало мне соображать,
отчего я  начал говорить  сбивчиво.  Я сбивался потому, что не хотел вначале
говорить о  ней, но когда понял, что  иначе невозможно, порядок  и  простота
выражений вернулись.
     -  Здесь нет секрета,  - ответила  Биче, подумав.  -  Мы  путаемся,  но
договоримся. Этот корабль наш, он принадлежал моему  отцу. Гез присвоил  его
мошеннической проделкой. Да, что-то есть в нашей встрече, как во сне, хотя я
не могу понять! Дело в том,  что я в Гель-Гью только затем, чтобы  заставить
Геза  вернуть нам "Бегущую".  Вот  почему я  сразу  назвала себя,  когда  вы
упомянули о Гезе. Я его жду и думала получить сведения.
     Снова   начались   музыка,  танцы;  пол   содрогался.  Слова   Биче   о
"мошеннической  проделке"  Геза  показали  ее  отношение  к  этому  человеку
настолько  ясно, что присутствие в каюте капитана портрета девушки  потеряло
для меня свою  темную сторону. В ее  манере говорить  и смотреть была мудрая
простота  и   тонкая  внимательность,  сделавшие  мой  рассказ  неполным;  я
чувствовал невозможность не только сказать, но даже намекнуть о связи особых
причин с моими поступками. Я умолчал поэтому о происшествии в доме Стерса.
     - За крупную сумму, - сказал я, - Гез согласился предоставить мне каюту
на "Бегущей по волнам", и  мы поплыли, но после скандала, разыгравшегося при
недостойной обстановке с  пьяными женщинами, когда я вынужден был прекратить
безобразие, Гез  выбросил меня на ходу в открытое море. Он был так разозлен,
что пожертвовал шлюпкой, лишь бы избавиться от меня. На  мое счастье утром я
был взят небольшой шкуной, шедшей в Гель-Гью. Я прибыл сюда сегодня вечером.
     Действие  этого  рассказа  было  таково,  что  Биче  немедленно   сняла
полумаску и больше уже не надевала ее,  как будто ей довольно было разделять
нас.  Но  она не вскрикнула и не негодовала шумно, как это  сделали бы на ее
месте другие; лишь, сведя брови, стесненно вздохнула.
     -   Недурно!  -  сказала  она   с  выражением,  которое  стоило  многих
восклицательных знаков. - Следовательно, Гез. ' Я знала,  что он негодяй. Но
я не знала, что он может быть так страшен.
     В увлечении  я хотел было  заговорить о Фрези Грант, и мне  показалось,
что в неровном блеске устремленных на меня  глаз и бессознательном  движении
руки, легшей на  край стола концами  пальцев, есть внутреннее  благоприятное
указание,  что рассказ о ночи на лодке теперь будет уместен. Я вспомнил, что
{нельзя} говорить, с  болью подумав: "Почему?" В то  же время  я  понимал  -
{почему}, но отгонял понимание. Оно еще было, пока, лишено слов.
     Не  упоминая,  разумеется,  о портрете,  прибавив, сколько  мог,  прямо
идущих  к рассказу деталей, я  развил подробнее свою  историю с Гезом, после
чего Биче, видимо, доверяя  мне, посвятила меня в  историю  корабля и своего
приезда.
     "Бегущая  по  волнам"  была   выстроена  ее   отцом  для  матери  Биче,
впечатлительной,  прихотливой  женщины, умершей восемь лет  назад. Капитаном
поступил Гез; Бутлер и Синкрайт не были  известны Биче; они начали  служить,
когда судно уже  отошло к Гезу. После  того как Сениэль разорился  и остался
только один платеж, по которому заплатить было нечем, Гез  предложил Сениэлю
спасти  тщательно  хранимое, как  память о  жене,  судно, которое  она очень
любила  и  не  раз  путешествовала на  нем,  -  фиктивной  передачей  его  в
собственность  капитану.  Гез  выполнил  все формальности;  кроме  того,  он
уплатил половину остатка долга Сениэля.
     Затем, хотя ему было запрещено пользоваться судном для своих целей, Гез
открыто  заявил  право  собственности  и  отвел  "Бегущую"  в  другой  порт.
Обстоятельства  дела не позволяли  обратиться к  суду.  В то  время  Сениэль
надеялся,  что  получит  значительную  сумму  по  ликвидации  одного  чужого
предприятия,  бывшего  с  ним  в  деловых  отношениях,  но  получение  денег
задержалось, и он  не мог купить у Геза свой собственный корабль, как хотел.
Он думал, что Гез желает денег.
     - Но он не денег хотел,  - сказала Биче, задумчиво рассматривая меня. -
Здесь  замешана я.  Это тянулось  долго  и до  крайности  надоело...  -  Она
снисходительно  улыбнулась,  давая  понять  мыслью,  передавшейся  мне,  что
произошло. - Ну, так  вот. Он не преследовал меня в том смысле, что я должна
была бы  прибегнуть  к  защите; лишь  писал  длинные  письма,  и в последних
письмах его  (я все читала) прямо было сказано, что он удерживает корабль по
навязчивой мысли и предчувствию. Предчувствие в том, что если  он не  отдаст
обратно "Бегущую"  - моя  судьба будет... сделаться, - да, да! - его, видите
ли,  женой. Да, он такой.  Это  странный человек, и то, что  мы  говорили  о
разных о  нем мнениях, вполне  возможно. Его  может  изменить на два-три дня
какая-нибудь  книга.  Он  поддается  внушению  и   сам   же  вызывает   его,
прельстившись   добродетельным,  например,  героем   или   мелодраматическим
негодяем  с "искрой в душе". А? -  Она рассмеялась. -  Ну, вот видите теперь
сами.  Но  его основа, -  сказала она с  убеждением, -  это черт  знает что!
Вначале он, - по крайней мере, у нас, -  был другим. Лишь изредка  слышали о
разных его подвигах, на что не обращали внимания.
     Я молчал, она улыбнулась своему размышлению.
     - "Бегущая по  волнам"! - сказала Биче, откидываясь и трогая полумаску,
лежащую у нее  на  коленях. - Отец очень стар. Не знаю, кто старше -  он или
его  трость; он уже не ходит без трости. Но  деньги мы  получили. Теперь, на
расстоянии всей огромной, долго,  бурно,  счастливо и содержательно прожитой
им своей жизни, - образ моей матери все яснее, отчетливее  ему, и  память  о
том, что  связано с ней, - остра. Я  вижу, как он мучается, что "Бегущая  по
волнам" ходит туда-сюда с мешками, затасканная  воровской рукой. Я взяла чек
на семь тысяч... Вот-вот, читаю в ваших глазах: "Отважная, смелая"... Дело в
том, что в Гезе  есть, - так мне кажется, конечно, -  известное уважение  ко
мне.  Это не помешает  ему взять  деньги. Такое соединение чувств называется
"психологией". Я  навела справки и  решила сделать  моему старику сюрприз. В
Лиссе, куда указывали мои справки, я разминулась с Гезом всего на один день;
не зная, зайдет он в Лисс или отправится прямо в Гель-Гью, - я приехала сюда
в поезде,  так как все равно он здесь должен быть, это  мне  верно передали.
Писать  ему бессмысленно и  рискованно,  мое  письмо не должно  быть в  этих
руках. Теперь я готова удивляться еще  и еще, сначала, решительно всему, что
столкнуло  нас с  вами.  Я удивляюсь  также своей откровенности - не потому,
чтобы я не видела, что говорю с джентльменом, но... это не в моем характере.
Я, кажется, взволновалась. Вы знаете легенду о Фрези Грант?
     - Знаю.
     - Ведь это - "Бегущая". Оригинальный город Гель-Гью. Я очень его люблю.
Строго говоря, мы, Сениэли,  - герои  праздника: у  нас есть  корабль с этим
названием "Бегущая по волнам"; кроме того, моя мать родом из Гель-Гью; она -
прямой потомок Вильямса Гобса, одного из основателей города.
     - Известно ли вам, - сказал я, - что корабль переуступлен Брауну так же
мнимо, как ваш отец продал его Гезу?
     - О да!  Но Браун ни при чем в этом деле. Обязан сделать все Гез. Вот и
Ботвель.
     Приближаясь, Ботвель смотрел на нас между фигур толпы и, видя,  что мы,
смолкнув, выжидательно на него смотрим, поторопился дойти.
     - Представьте, что случилось, - сказала ему Биче. - Наш новый знакомый,
Томас Гарвей, плавал на "Бегущей" с Гезом. Гез здесь или скоро будет здесь.
     Она не прибавила ничего больше  об этой истории, предоставляя мне, если
я  хочу  сам, сообщить  о  ссоре и преступлении Геза. Меня тронул  ее  такт;
коротко  подтвердив слова  Биче,  я  умолчал  Ботвелю  о подробностях своего
путешествия.
     Биче сказала:
     - Меня узнали случайно, но очень, очень  сложным путем. Я вам расскажу.
Тут мы пооткровенничали слегка.
     Она объяснила, что я знаю ее задачу в подлинных обстоятельствах.
     - Да, - сказал Ботвель, - мрачный пират преследует нашу Биче с кинжалом
в  зубах. Это уже  все  знают; настолько, что иногда даже говорят,  если нет
другой темы.
     -  Смейтесь!  -  воскликнула  Биче.  -  А  мне,  без  смеха,  предстоит
мучительный разговор!
     -  Мы вместе с  Гарвеем войдем к Гезу, -  сказал Ботвель, - и будем при
разговоре.
     - Тогда ничего не  выйдет. - Биче  вздохнула. - Гез отомстит  нам  всем
ледяной вежливостью, и я останусь ни с чем.
     - Вас не тревожит..  - Я  не сумел кончить  вопроса, но девушка отлично
поняла, что я хочу сказать.
     - О-о! - заметила она, смерив меня ясным толчком взгляда. - Однако ночь
чудес затянулась. Нам идти,  Ботвель. - Вдруг оживясь, засмеявшись так,  что
стала совсем другой, она написала в маленькой записной книжке несколько слов
и подала мне.
     - Вы  будете  у  нас? - сказала Биче. - Я даю  вам свой  адрес.  Старая
красивая улица, старый  дом, два старых человека и  я. Как нам  поступить? Я
вас приглашаю к обеду завтра.
     Я поблагодарил, после чего Биче и Ботвель  встали. Я прошел  с ними  до
выходных дверей зала, теснясь среди маскарадной толпы. Биче подала руку.
     - Итак, вы {все} помните? - сказала она, нежно приоткрыв рот и смотря с
лукавством. - Даже  то, что  происходит на набережной? (Ботвель улыбался, не
понимая.) Правда, память - ужасная вещь! Согласны?
     - Но не в данном случае.
     - А в каком? Ну, Ботвель, это все стоит рассказать Герде  Торнстон.  Ее
надолго займет.  Не  гневайтесь, -  обратилась ко мне  девушка, -  я  должна
шутить, чтобы не загрустить. Все сложно! Так все сложно. Вся жизнь! Я сильно
задета в том, чего не понимаю, но очень хочу понять. Вы мне поможете завтра?
Например, - эти два платья. Тут есть вопрос! До свиданья.
     Когда она отвернулась,  уходя  с Ботвелем, ее лицо, -  как я  видел его
профиль, - стало озабоченным и недоумевающим. Они прошли, тихо говоря  между
собой, в дверь,  где  оба одновременно  обернулись взглянуть на меня; угадав
это  движение,  я сам повернулся  уйти.  Я понял,  как дорога мне  эта, лишь
теперь знакомая девушка. Она ушла, но все еще как бы была здесь.
     Получив град толчков,  так как шел всецело погруженный в свои мысли, я,
наконец,  опамятовался и  вышел  из зала по  лестнице,  к боковому выходу на
улицу. Спускаясь по ней, я вспомнил, как всего час  назад спускалась по этой
лестнице  Дэзи, задумчиво  теребя бахрому  платья, и смиренно,  от всей души
пожелал ей спокойной ночи.






     Захотев  есть, я усмотрел поблизости  небольшой ресторан, и хотя трудно
было пробиться в хмельной  тесноте входа,  я кое-как протиснулся внутрь. Все
столы, проходы, места у буфета были  заняты; яркий свет, табачный дым, песни
среди  шума и криков совершенно закружили мое внимание. Найти место присесть
было так же легко, как продеть канат в игольное отверстие. Вскоре я отчаялся
сесть, но была надежда, что  освободится фут пространства возле буфета, куда
я тотчас и устремился, когда  это случилось,  и начал есть стоя, сам наливая
себе   из   наспех   откупоренной   бутылки.   Обстановка   не   располагала
задерживаться, В это время за спиной раздался шум спора. Неизвестный человек
расталкивал  толпу,  протискиваясь  к  буфету  и отвечая  наглым  смехом  на
возмущение посетителей. Едва я всмотрелся в него, как, бросив есть, выбрался
из толпы, охваченный внезапным гневом: этот человек был Синкрайт.
     Пытаясь  оттолкнуть меня, Синкрайт бегло оглянулся; тогда, задержав его
взгляд своим, я сказал:
     - Добрый вечер! Мы  еще раз встретились с вами!  Увидев  меня, Синкрайт
был так испуган, что попятился на толпу. Одно мгновение весь его вид выражал
страстную,  мучительную  тоску,  желание бежать,  скрыться,  -  хотя  в этой
тесноте бежать смогла бы разве лишь кошка.
     - ФУ, фу! - сказал он наконец, отирая под козырьком лоб тылом руки. - Я
весь дрожу! Как я рад, как счастлив, что вы живы! Я не виноват, клянусь! Это
-  Гез. Ради  бога, выслушайте,  и вы  все узнаете! Какая это была  безумная
ночь! Будь  проклят  Гез;  я  первый  буду  вашим свидетелем, потому  что  я
решительно ни при чем!
     Я не сказал ему еще ничего. Я только смотрел, но Синкрайт, схватив меня
за руку, говорил все испуганнее, все громче. Я отнял руку и сказал:
     - Выйдем отсюда.
     - Конечно... Я всегда...
     Он  ринулся за мной,  как собака. Его потрясению  можно было верить тем
более,  что  на "Бегущей", как  я  узнал  от  него, ожидали и  боялись моего
возвращения в Дагон. Тогда мы были  от Дагона на расстоянии всего пятидесяти
с небольшим миль. Один Бутлер думал, что может случиться худшее.
     Я повел его  за поворот угла в переулок, где, сев на ступенях запертого
подъезда, выбил из Синкрайта всю умственную и словесную  пыль - относительно
моего дела. Как  я  правильно ожидал, Синкрайт,  видя,  что его  не ударили,
скоро  оправился,  но  говорил  так  почтительно,   так   подобострастно   и
внимательно выслушивал малейшее мое замечание,  что  эта  пламенная бодрость
дорого обошлась ему.
     Произошло следующее.
     С  самого начала,  когда я сел на  корабль, Гез стал  соображать, каким
образом ему от меня отделаться, удержав деньги. Он строил разные планы. Так,
например,  план - объявить, что "Бегущая по волнам" отправится  из Дагона  в
Сумат. Гез думал, что  я не захочу далекого путешествия и высажусь  в первом
порту.  Однако  такой план мог  сделать  его смешным. Его  настроение, после
отплытия  из  Лисса,  стало  очень скверным,  раздражительным. Он  постоянно
твердил: "Будет неудача с этим проклятым Гарвеем".
     -  Я чувствовал его  нежную любовь, -  сказал  я, - но  не можете ли вы
объяснить, отчего он так меня ненавидит?
     -  Клянусь вам, не  знаю! - вскричал Синкрайт. - Может  быть...  трудно
сказать. Он видите ли, суеверен.
     Хотя мне ничего не удалось выяснить, но я почувствовал умолчание. Затем
Синкрайт перешел к скандалу. Гез поклялся женщинам, что я приду за стол, так
как дамы во что бы то ни стало  хотели видеть "таинственного", по их словам,
пассажира и  дразнили Геза  моим  презрением  к  его обществу.  Та  женщина,
которую ударил  Гез, держала пари,  что  я  приду на вызов Синкрайта.  Когда
этого не случилось, Гез  пришел в ярость на  всех и на  все. Женщины плыли в
Гель-Гью;  теперь  они  покинули судно. "Бегущая" пришла вчера  вечером.  По
словам Синкрайта, он видел их первый раз и не знает, кто они. После сражения
Гез  вначале  хотел  бросить  меня за  борт, и  стоило  больших  трудов  его
удержать.  Но в  вопросе  о  шлюпке  капитан рвал  и метал.  Он помешался от
злости. Для успеха этой затеи он готов был убить сам себя.
     - Здесь, -  говорил Синкрайт,  - то  есть  когда вы  уже сели в  лодку,
Бутлер схватил  Геза за  плечи и стал трясти,  говоря: "Опомнитесь!  Еще  не
поздно. Верните его!" Гез стал как бы отходить. Он еще ничего не говорил, но
уже  стал  слушать.  Может  быть, он  это  и  сделал бы, если  бы его крепче
прижать. Но тут явилась дама, - вы знаете...
     Синкрайт  остановился, не зная, разрешено ли ему тронуть этот вопрос. Я
кивнул. У меня был выбор спросить: "Откуда появилась она?" - и тем, конечно,
дать  повод счесть  себя лжецом -  или  поддержать удобную  простоту догадок
Синкрайта. Чтобы покончить на втором, я заявил:
     - Да. И вы не могли понять?!
     - Ясно, - сказал Синкрайт, -  она была с вами, но как? Этим мы все были
поражены.  Всего  минуту  она и была на  палубе. Когда стало  нам  дурно  от
испуга, - что  было думать обо всем этом?  Гез снова  сошел с ума. Он  хотел
задержать ее, но как-то произошло так, что она миновала его и стала у трапа.
Мы окаменели. Гез велел спустить  трап. Вы отъехали с ней. Тогда мы кинулись
в вашу  каюту, и Гез  клялся, что  она пришла к вам ночью в  Лиссе. Иначе не
было  объяснения. Но после всего случившегося он стал так пить, как я еще не
видал,  и твердил, что  вы  все  подстроили  с  умыслом, который  он  узнает
когда-нибудь.  На другой день  не было более  жалкого труса под мачтами сего
света,  чем  Гез. Он только и  твердил  что о  тюрьме,  каторжных  работах и
двадцать  раз  в сутки учил  всех, что и  как говорить, когда вы заявите  на
него.  Матросам он раздавал  деньги, поил их, обещал двойное жалованье, лишь
бы они показали, что вы сами купили у него шлюпку.
     -  Синкрайт,  - сказал я  после молчания,  в  котором у  меня наметился
недурной план, полезный Биче, -  вы крепко ухватились  за дверь, когда  я ее
открыл...
     -  Клянусь! ..  -  начал Синкрайт  и умолк на первом  моем движении.  Я
продолжал:
     - Это  {было}, а потому  бесполезно извиваться. Последствия не  требуют
комментариев. Я не упомяну о вас на суде при одном условии.
     - Говорите, ради бога; я сделаю все!
     -  Условие совсем  не трудное. Вы ни слова  не скажете Гезу о том,  что
видели меня здесь.
     - Готов промолчать сто лет: простите меня!
     - Так. Где Гез - на судне или на берегу?
     - Он съехал в небольшую гостиницу на набережной. Она называется  "Парус
и Пар". Если вам угодно, я провожу вас к нему.
     - Думаю, что разыщу сам. Ну, Синкрайт, пока что наш разговор кончен.
     - Может быть, вам нужно еще что-нибудь от меня?
     -  Поменьше  пейте,  - сказал  я,  немного  смягченный  его  испугом  и
рабством. - А также оставьте Геза.
     -  Клянусь... - начал он, но я уже встал, Не знаю, продолжал он  сидеть
на ступенях  подъезда или ушел в кабак. Я оставил  его в переулке и вышел на
площадь, где у стола около памятника не застал никого из прежней компании. Я
спросил Кука, на что получил указание, что  Кук  просил меня идти  к нему  в
гостиницу.
     Движение уменьшалось.  Толпа расходилась; двери  запирались. Из сумерек
высоты смотрела  на засыпающий город  "Бегущая  по волнам", и я простился  с
ней, как с живой.
     Разыскав гостиницу,  куда меня пригласил Кук,  я  был проведен к  нему,
застав его в постели.  При шуме Кук открыл глаза, но они снова закрылись. Он
опять открыл их.  Но все  равно  спал. По крайнему усилию  этих спящих, тупо
открытых  глаз я видел,  что он силится сказать  нечто любезное.  Усталость,
надо быть, была велика.  Обессилев,  Кук вздохнул, пролепетал,  узнав  меня:
"Устраивайтесь", - и с треском завалился на другой бок.
     Я лег на  поставленную вторую кровать и тотчас закрыл глаза. Тьма стала
валиться вниз; комната перевернулась, и я почти тотчас заснул.






     Ложась, я знал, что  усну крепко, но встать хотел рано, и это желание -
рано встать  -  бессознательно разбудило меня. Когда  я открыл глаза, память
была пуста,  как после обморока. Я не мог поймать ни одной мысли до тех пор,
пока  не  увидел  выпяченную   нижнюю  губу  спящего  Кука.  Тогда   смутное
прояснилось, и, мгновенно восстановив события, я взял  со стула часы. На мое
счастье, было всего половина десятого утра.
     Я тихо оделся  и,  стараясь не  разбудить своего  хозяина,  спустился в
общий зал, где  потребовал крепкого чаю и письменные принадлежности. Здесь я
написал две записки: одну - Биче Сениэль, уведомляя ее, что Гез находится  в
Гель-Гью, с указанием адреса; вторую - Проктору с просьбой вручить  мои вещи
посыльному. Не зная, будет ли удобно напоминать Дэзи о ее встрече со мной, я
ограничился  для нее в  этом письме простым приветом. Отправив записки через
двух комиссионеров, я вышел из  гостиницы в парикмахерскую, где пробыл около
получаса.
     Время шло чрезвычайно быстро. Когда я направился  искать Геза, было уже
четверть одиннадцатого.  Стоял  знойный день. Не  зная  улиц, я  потерял еще
около двадцати минут,  так как  по ошибке вышел на  набережную  в ее дальнем
конце  и  повернул  обратно. Опасаясь,  что  Гез уйдет  по своим  делам  или
спрячется,  если Синкрайт  не  сдержал  клятвы,  а  более  всего этого желая
опередить Биче,  ради придуманного  мной плана  ущемления  Геза, сделав  его
уступчивым в деле  корабля Сениэлей,  -  я нанял  извозчика. Вскоре я был  у
гостиницы "Парус и Пар", белого грязного дома, с стеклянной галереей второго
этажа, лавками и трактиром внизу. Вход вел через ворота, налево, по темной и
крутой лестнице. Я остановился на минуту собрать мысли и услышал торопливые,
догоняющие меня  шаги. "Остановитесь!"  -  сказал  запыхавшийся  человек.  Я
обернулся.
     Это был Бутлер с его тяжелой улыбкой.
     - Войдемте на лестницу, - сказал он. - Я тоже  иду к Гезу. Я видел, как
вы ехали, и  облегченно вздохнул. Можете мне не верить, если хотите. Побежал
догонять вас. Страшное,  гнусное дело