---------------------------------------------------------------
     © Copyright Рауль Мир-Хайдаров
     WWW: http://www.mraul.nm.ru/index1.htm
     Email: mraul61(@)hotmail.com
     1990
     Роман
     В авторской редакции
     Date: 11 Nov 2003
-----------------------------------------------------------------------------




     Убийство в Прокуратуре республики. Дон-Жуан  из ОБХСС. Ночной налет  на
Прокуратуру   республики.   Смерть  Рашидова.   Валет   пиковый.  Украденная
докторская диссертация. Сыщик  и  вор в  одном лице. Человек  из  Ростова по
прозвищу Кощей.  Прокурор  --  ночной  грабитель.  Загородный дом в  подарок
любовнице.  Жемчужное  колье  для Наргиз. Абрау-Дюрсо  для  наемного убийцы.
Золотой "Ролекс".

     Вязкие  осенние   сумерки,   неожиданно   опустившиеся   на  оживленную
привокзальную  площадь,  уничтожили   сразу  краски  всего  живого   вокруг.
Казалось, еще минуту назад полыхала огнем  листва старых канадских  кленов у
трамвайной  линии,  а  чуть  поодаль,  в  палисаднике,   могучие  платаны  и
необхватные дубы роняли желтые  увядшие листья на разноцветный рыхлый ковер,
устилавший узкий пыльный скверик, --  и в  мгновение ока, как по волшебству,
все  лишилось  цвета,  потеряло  четкость  контуров,  словно дымком  окутало
окрестности.  Пропали вдруг ослепительные  краски хан-атласных платьев, враз
поблекли  разноцветные спортивные  сумки и туркменские хурджины,  радовавшие
глаз, потеряла  прелесть пестрая одежда  ребятни, принаряженной в дорогу,  и
само  бирюзовое  здание  вокзала  с  нежно-зеленой  крышей сделалось  серым,
неуютным.
     Сумерки поглотили не только цвета, они, кажется, приглушили даже звуки.
Какой веселый трамвайный перестук  стоял над площадью, какие звонкие детские
голоса, смех раздавались то тут, то там, и вдруг эта внезапная ватная тишина
с  невнятными  шорохами  отъезжающих с  площади  автобусов,  троллейбусов, и
почему-то вдруг все, словно сговорившись, перешли  чуть ли не  на шепот. Что
это?  Магия наступающей ночи? Колдовство  сиреневых  азиатских  сумерек? Еще
одна загадка Востока? И в  этот самый миг, когда, казалось, никому и  ни  до
кого  нет дела, интереса, ибо в сутках наступал то ли час безвременья, то ли
час  перерыва, чтобы  вечерняя жизнь  набрала энергию для вступления в самую
яркую, красочную часть дня, на площади появилась машина, не то желтая, не то
кремовая,  не то  серая,  не то  белая, --  трудно  было в  дымных  сумерках
определить цвет. Развернувшись  у  темных  клумб  с  чахлыми розами,  машина
въехала на густо заставленную платную стоянку.  Можно  было  поклясться, что
никто  не  обратил внимания  на  обычный  маневр,  хотя человек, сидевший за
рулем, очень был озабочен именно этим фактом.
     Владелец  нового "жигуленка"  не сразу покинул  салон, он задержался на
некоторое  время,  словно  раздумывая, стоит  ли парковать машину? Глаза его
цепко осматривали торопящийся  следом  за ним  на  стоянку транспорт. Ничего
подозрительного  ему  не почудилось,  и  он  распахнул  дверцу.  Машинально,
проверяя надежность  замков,  обошел "Жигули",  и тут  в глаза ему  бросился
ярко-красный  отсвет над входом  в здание  вокзала. Неоновые буквы вспыхнули
разом  --  ТАШКЕНТ, -- и  от этого жизнь как-то  сразу ожила кругом,  что-то
прорвало ватную  тишину,  и он услышал за спиной веселый  трамвайный звонок.
"Ей, поберегись!" -- предупреждал замешкавшихся прохожих кондуктор. Но вдруг
первые  три  буквы неожиданно погасли, и на  фронтоне здания  на заокеанский
манер  обозначилось:  "КЕНТ".  Владелец   припарковавшейся  машины  невольно
улыбнулся, почему-то повторил  вслух: "Кент..." -- и  решительно  двинулся к
станции. То тут, то там, на всей огромной территории привокзалья, вспыхивали
фонари, озарялись светом стекла зала ожидания, а из распахнутых настежь окон
ресторана  на втором этаже  грянула  музыка --  вечер на  столичном  вокзале
вступал в свои права. Человек, оставивший машину на платной стоянке, а звали
его  Сухроб Ахмедович Акрамходжаев,  был высок ростом, чуть грузноват,  хотя
еще чувствовалось что-то спортивное  в осанке и в легкости походки. Не сразу
и  не каждый  мог  определить  его  возраст, слишком моложаво  он  выглядел,
наверное,   этому  способствовала   и   его  манера   поведения,  свободная,
раскованная, однако лишенная  вульгарности,  да  и стиль одежды, пожалуй, не
выдавал его положения в обществе. Сухроб Ахмедович не имел в руках ничего, и
если  бы  и  наблюдали  за  ним,  наверное,  подумали  бы,  что  он  приехал
кого-нибудь встречать. У первой платформы  стоял  проходящий поезд Москва --
Душанбе, и  перрон  оказался многолюдным,  шумным, но у него  вряд  ли могли
оказаться тут ненужные знакомые. Круг людей, среди которых он вращался, если
даже  изредка  пользовался поездами,  предпочитал  все-таки  свой  фирменный
"Узбекистан".
     Сухроб  Ахмедович,  выйдя  на   первую  платформу,  на  всякий   случай
пристально оглядел нумерацию вагонов и направился к голове поезда. Внешне он
не бросался в глаза. Неяркий твидовый  пиджак, темно-серые строгие брюки, на
ногах  удобная  бесшумная "Саламандра";  ворот  однотонной  вишневого  цвета
рубашки  распахнут,  но  это не портило вида, скорее наоборот,  подчеркивало
элегантный, спортивный стиль моложавого мужчины.
     В его планах все было  рассчитано по минутам, но он все-таки машинально
глянул  на  часы  -- тяжелые,  массивные,  блеснувшие  золотом,  швейцарский
"Ролекс", -- успевал. Он шел, смешавшись в толпе  встречающих и отъезжающих,
то и  дело поглядывая на  номера вагонов и вроде отыскивая кого-то взглядом.
Делал он  это вполне профессионально, натурально,  и театральный и  киношный
режиссер остались бы довольны, доведись им снимать сцену на вокзале.
     У подземного  перехода  он  на секунду  остановился  и,  чертыхнувшись,
перевязал  шнурок на левом ботинке,  убедился лишний  раз, что хвоста за ним
вроде  нет. Он догадывался что догляд за ним  мог быть куда  изощреннее, чем
его несложные хитрости.
     В туннеле он услышал, что до отхода поезда Ташкент -- Наманган осталось
пять минут. Пока все шло по четко выверенному плану.
     Из перехода  он двинулся к своему вагону. Вышколенный проводник мягкого
спального  дожидался  запоздавших  пассажиров,  хотя  другие  уже  поспешили
подняться к  себе  и убирали подножки. Важный  пассажир  протянул скучающему
железнодорожнику два билета. Тот невольно спросил, а где же попутчик. На что
получил такой ответ:
     -- Видите ли, я храплю во сне и не хотел бы, чтобы мой недуг  доставлял
неприятности соседу. Оттого всегда покупаю билет на все купе.
     Хозяин  вагона  находился в добром настроении, к  поездке  прибыл после
обильного застолья с друзьями в чайхане, поэтому переспросил шутя:
     -- Даже в том случае, когда в составе только четырехместные купе?
     Но вопрос не сбил с толку человека в твидовом пиджаке, он сказал:
     -- Нет, до  сих  пор мне не приходилось покупать для себя четыре билета
сразу,  впрочем, я редко пользуюсь  поездами, --  и,  считая,  что  разговор
окончен,  он легко поднялся в  вагон, успев при этом глянуть вдоль состава в
одну и другую сторону.
     Следом  поднялся  и  проводник,  отчего-то  сожалея  о  своем  вопросе.
Многолетний  опыт работы подсказывал ему, что  таким людям вопросов задавать
не  следует.  Пассажир,  хоть  и  без  галстука и  без  обычного  холуйского
сопровождения,  принадлежал к тем,  кто редко гнется перед кем-то в поклоне,
на Востоке такие за версту заметны, а он на своем веку повидал их немало. За
пять минут  до отхода,  зная, что  из  двенадцати  купе  занято  лишь  семь,
проводник радовался, что поездка  будет  необременительной  и,  может,  даже
денежной,  но человек  с  двумя билетами почему-то  невольно  вселил в  него
тревогу.
     Запоздалый пассажир быстро зашел в свое купе, ему не хотелось встретить
тут  знакомых,  это осложнило  бы его  планы,  хотя и на  этот случай у него
имелись варианты.
     --  Пронесло!  --  произнес  он,  с  улыбкой  оглядывая  свое временное
пристанище. Нехитрый дорожный уют  двухместного купе радовал глаз, вагон был
новый, содержался опрятно.  Белье, ковры, посуда на столе --  все отличалось
чистотой, свежестью и настраивало на приятное путешествие. Сухроб Ахмедович,
которого узкий круг  людей  знал еще и под кличкой Сенатор, глянул в большое
зеркало на двери, слегка поправил волосы -- и остался доволен собой, внешних
следов волнения, спешки он не обнаружил.
     В вагоне  было  тепло,  и он  снял пиджак,  но, прежде  чем  повесить у
зеркала, достал из кармана машинально, как делал всякий раз, пачку сигарет и
зажигалку, и в этот момент скорый поезд тронулся.
     Пассажир комфортного купе  глянул в окно на проплывающий перрон столицы
и увидел далеко и высоко на фронтоне  здания вокзала четыре буквы "...кент".
Он  достал  из длинной дымчато-серой пачки  сигарету  и щелкнул  зажигалкой.
Сигарета  и  зажигалка  были одной  фирмы  "Кент",  но ассоциация не вызвала
улыбку, как несколько минут назад. Мысли его летели уже впереди экспресса.
     Так в некотором  раздумье он  просидел  минут десять,  еще  и  еще  раз
прокручивая в голове свои дальнейшие действия, как неожиданно раздался  стук
и  распахнулась дверь  в купе. Проводник принес традиционный чай, заварил из
личных  запасов,  он  еще  переживал  свою бестактность  и  хотел  несколько
сгладить впечатление после неловкого вопроса. Человек  без галстука не давал
ему покоя, он лихорадочно перебирал в памяти разных высоких начальников,  от
секретарей  обкомов  до  директоров  торговых  баз,  которых   ему  довелось
обслуживать  в  пути, но  этого,  с мягкими, вкрадчивыми  шагами, припомнить
никак не удавалось.  Проводник  поставил на стол  фарфоровый чайник и пиалы,
спросил,  не нужно ли  еще чего-нибудь  принести, но, чувствуя, что  его  не
видят и не слышат, поспешил ретироваться из купе.  То, что  пассажир  чем-то
всерьез  озабочен,  бросилось  бы  в  глаза и  менее  искушенному  человеку.
Конечно, он заметил и американские сигареты, и роскошную зажигалку,  молодые
наманганские пижоны, возвращаясь из Ташкента домой,  нередко  угощали  его и
хвалились: десять  рублей  пачка! Человек, куривший такие  дорогие сигареты,
требовал к себе внимания.
     Как только проводник покинул купе, Сухроб Ахмедович сразу почувствовал,
что ему хочется пить, и с  удовольствием налил себе пиалу. Хорошо заваренный
самоварный  чай  на  углях помог ему расслабиться,  и он,  быстро  опустошив
чайничек, долго глядел в окно, мысленно отдалившись от предстоящих дел. А за
окном  мелькали  дальние пригороды  Ташкента,  ночь  властно вступала в свои
права, и он вновь невольно посмотрел на  часы. Спать так рано он никогда  не
ложился, но сегодня ему предстояло подняться еще до рассвета и отдохнуть как
следует  не  мешало  --  день  его  ожидал  непростой, да и  обратная дорога
заботила, в  понедельник, как всегда в десять, он должен быть на работе. Его
отсутствие или даже опоздание на час не останется незамеченным, а привлекать
к себе внимание ему не хотелось.
     Пассажир снял  часы  с запястья и поставил  будильник "Ролекса" на  три
часа пополуночи, проспать он не имел права,  иначе срывалась вся рискованная
поездка. Конечно, проводник мог поднять в  любое время, но Сенатор  вовсе не
желал, чтобы тот  знал, на какой станции он сошел, тогда сведущие люди легко
догадаются,  куда  он держал  путь,  а  связь  эту афишировать не  хотелось.
Катастрофическим для служебной карьеры  мог оказаться  тайный  визит в горы,
узнай кто-нибудь его маршрут.
     Да  что карьера, прямая  дорога  в  тюрьму, в этом  он не  сомневался и
оттого взвешивал  каждый шаг. Сухроб Ахмедович  долго держал в  руках  часы,
ощущая  приятную тяжесть,  потом  положил их  на стол  рядом с сигаретами  и
зажигалкой.  Но  часы отчего-то  притягивали внимание, и  он снова взял их в
руки, протер носовым платком граненое сапфировое стекло без единой царапины,
почистил золотые  звенья  тяжелого  браслета. Иногда  у  него  спрашивали --
неужели золотые?  И  он всегда отвечал:  что вы, имитация, правда, известной
фирмы. Ничего из своих личных вещей он так не любил, как эти солидные часы.
     Ему нравилась их массивность, хорошего тона золото, дымчатый платиновый
циферблат, изящные, светящиеся по ночам стрелки и, конечно, абсолютно точный
ход. За время,  что он  их имел,  видел эту марку  на руках всего  несколько
штук, да у таких деятелей, что его невольно гордость распирала. Он вспомнил,
как получил этот "Ролекс" в подарок три года назад, в день похорон Рашидова.
     За  день  до  этого  близкие  друзья  сообщили  ему  доверительно,  что
накануне, в инспекционной поездке в столице Каракалпакии, Нукусе, на руках у
своего  друга и родственника, секретаря обкома Камалова от инфаркта внезапно
умер Рашидов.
     Новость для тех, кто хоть сколько-то владел ситуацией в крае, оказалась
сногсшибательной.  Умер хозяин  крупнейшей  республики,  человек,  державший
бразды правления в крае единолично, решавший не только кадровый вопрос, но и
любой другой, зачастую  поражавший воображение своей масштабностью.  Ушел из
жизни  человек,  бывший  приближенным  недавно  умершего  генсека Брежнева и
пользовавшийся  дружбой и  покровительством многих  крупных людей  в Москве.
Было от чего  залихорадить  республике.  Правда, преемник  Брежнева Андропов
вроде не  испытывал восторга от его деятельности  и не  числился  у  него  в
друзьях-приятелях, намекали, что  даже,  наоборот, мол, зачастили в  Ташкент
его эмиссары -- и отнюдь  не для  того,  чтобы выражать восторг бесконечными
достижениями  солнечного  края, видимо, насчет успехов у  того имелись  иные
данные.
     Вот и накануне, говорят, приезжал человек из Москвы, беседовали с глазу
на глаз более пяти часов, и слышал потом Сухроб Ахмедович, что отбыл  в свою
последнюю поездку Шараф Рашидович не в  добром расположении  духа. И вот  --
инфаркт. Тревога вмиг поселилась в крупной чиновничьей среде и в аппарате.
     Работал тогда  Акрамходжаев  прокурором  одного из  районов Ташкента  и
особых шансов  на продвижение  не  имел,  хотя и  был кандидатом юридических
наук.  Все места, на  которые  он метил,  занимали  люди,  с  которыми  ему,
казалось,  тягаться не  по силам,  за каждым  стояли  богатые  и влиятельные
кланы, а то  и покровительство  самого  Рашидова или  его приближенных. А  к
Шарафу Рашидовичу он, к сожалению, как ни  пытался, так и не  приблизился ни
на шаг. Даже поговаривали, что тот как-то неодобрительно  обронил, чего это,
мол, Сухроб Ахмедович так  рвется к власти, молод еще,  время его не пришло.
После  этого кое-кто  предпринял попытки ссадить его даже  с поста районного
прокурора, но тут он, что называется, показал  зубы, дал понять,  что своего
не уступит.
     В тот день, когда он получил весть о  смерти  Верховного, в Прокуратуре
республики  намечалось  совещание,  объявленное  задолго   до   неожиданного
события.
     Прокурор  явился  в здание на улице Гоголя  намного раньше назначенного
часа,  он  надеялся  встретиться  кое  с кем  из  коллег  и  узнать ситуацию
поточнее, чтобы  не ошибиться  в выборе новой  политики, угадать новый курс,
который  явно  изменится  после долгих лет  единовластия. Хотя  официального
уведомления о  смерти  Первого секретаря  ЦК ни  в  печати,  ни  по  радио и
телевидению еще не было, чувствовалось, что в Прокуратуре республики новость
знает каждый.
     К его удивлению, на месте не оказалось  никого из руководства, с кем он
намеревался  встретиться,  не  видно  было  и  коллег. Видимо,  уже кинулись
попытать  свой   шанс  при  смене  власти   с   помощью  могучих  кланов   и
родственников. О  совещании не могло  быть и речи, хотя никто  не удосужился
его отменить. И все-таки он пришел не зря. Позже,  анализируя  случившееся в
тот же день, он считал это подарком судьбы, предназначением ему свыше.
     Он шел  безлюдным коридором второго этажа к широкой мраморной лестнице,
ведущей в  просторный  холл,  как  вдруг  внизу резко  распахнулась  тяжелая
входная  дверь и в  вестибюль  влетел  пожилой,  совершенно седой  человек с
дипломатом  в  руках.   Секундой  позже  следом  за  ним  ворвался  молодой,
спортивного  вида  мужчина,  явно  преследовавший того, кто искал убежище  в
прокуратуре.  Человек с дипломатом уже вбежал на лестницу, и прокурору  даже
представился шанс  помочь ему, но он почему-то спрятался за колонкой и молча
выжидал,  что же произойдет  дальше. Убегавший,  которому  до  спасительного
второго  этажа оставалось всего  несколько  ступенек,  неожиданно оступился,
выронил дипломат из рук. Тот с грохотом полетел вниз, а следом и сам человек
скатился  с  лестницы к ногам  преследовавшего.  Догонявший  ловко подхватил
дипломат  и зло пнул распростертого у его  ног  человека, грязно выругавшись
при этом. Вдруг  за  спиной  у  него  раздался шорох.  Постовой  милиционер,
опомнившийся  от  страха, наконец-то расстегнул кобуру. Мужчина ловко, как в
пируэте, развернулся, прикрывая грудь дипломатом, и тихо прошипел:
     --  Брось,  папаша,  пушку,  не  то  пристрелю!  --  в  руках   у  него
действительно поблескивал  тяжелый  вороненый пистолет. Милиционер  дрожащей
рукой  отбросил оружие в сторону. И  тут произошло невиданное: валявшийся на
полу  старик  невероятным усилием  воли вскочил на ноги  и вцепился  в  руку
преследователя, державшего "вальтер", прохрипев при этом:
     --  Коста,  я ведь тебя предупреждал при первой  встрече, что наши пути
когда-нибудь пересекутся в храме правосудия...
     Человек с  дипломатом криво  усмехнулся,  явно  не  считая  старика  за
серьезную  помеху,  и  резко  рванул  его  на  себя,  но  руку  с пистолетом
освободить не удалось, и тогда он, не раздумывая, коварно ударил свою жертву
головой  в лицо. Кровь брызнула на  обоих и разлетелась по стенам вестибюля,
но хозяин дипломата  мертвой хваткой держал преследователя. Видимо,  охотник
за  странным  дипломатом  считал секунды, понимая,  что  вот-вот  кто-нибудь
появится в холле или на лестнице и отход усложнится, поэтому, не раздумывая,
выстрелил в упор, затем в злобе еще и еще.
     В этот  миг  входную дверь широко  рванули и в холл  ворвался человек в
милицейской  форме.  Прокурор  без труда  узнал в  нем  полковника Джураева,
начальника уголовного розыска республики,  о  невероятной храбрости которого
ходили легенды. Он чуть ли  не с порога прыгнул  на человека по имени Коста,
каким-то  жестоким  приемом  сломал  его пополам  и отбросил  к  стене,  где
вахтенный милиционер нашаривал на полу свой пистолет, а сам успел подхватить
на руки окровавленного хозяина дипломата.
     На шум выстрелов высыпали люди  из  кабинетов, кинулись запоздало  мимо
Сенатора в вестибюль.  Посередине забрызганного  кровью холла сидел знакомый
им всем полковник  Джураев,  держа  в руках окровавленную  голову  какого-то
человека, и в неутешном горе, глотая слезы, шептал:
     -- Прости, прокурор, не успел, прости...
     Услышав  из уст  Джураева -- "прокурор", человек у колонны сразу понял,
кто этот  человек, жизнью  заплативший за  то, чтобы дипломат с  документами
остался  в стенах  прокуратуры. Ну, конечно, это бывший  областной  прокурор
Азларханов!  Но,  боже, как он постарел,  поседел, а ведь еще шесть-семь лет
назад каким орлом ходил. Сухроб Ахмедович не  раз встречал его в этом здании
на разных собраниях и совещаниях, было его имя на слуху. Ему прочили славную
карьеру!  Реформатор  --  так,   кажется,  называли  его  недоброжелатели  и
завистники. Потом убили его жену, а сам он попал в неприятность, связанную с
какой-то коллекцией не то керамики, не  то фарфора, и жизнь пошла под откос.
Прокурор даже слышал, что тот давно умер в больнице от инфаркта.
     Подробностей последних лет  жизни Азларханова он  не знал, хотя слышал,
что тот ввязался в борьбу с одним влиятельным в крае родовым кланом. Судя по
тому, что  разыгралось у него на  глазах, Азларханов до последней минуты  не
слагал  с  себя полномочий  прокурора.  Выходит, действительно  сильный  был
человек, подумал равнодушно  Акрамходжаев. Подтверждал версию  и неподкупный
полковник Джураев,  объявившийся в  Ташкенте лет  пять назад.  Многим он тут
попортил, да и сейчас портит, кровь. Откуда он взялся на нашу голову, не раз
задавались  вопросом дружки Сенатора,  хотя  и  знали  ответ,  что  прокурор
Азларханов ходатайствовал за него перед МВД республики. "Один уже отвоевался
за правду", -- почему-то зло  подумал прокурор и вдруг услышал подтверждение
своим догадкам.
     -- Товарищи, да это  же Амирхан Даутович Азларханов, помните, работал у
нас прокурором области... -- зашумели, загалдели кругом, все дружно признали
бывшего коллегу.
     Районный прокурор в суматохе хотел незаметно пройти к двери и уехать, у
подъезда его ждала машина, но вдруг мелькнула шальная мысль-мечта: завладеть
бы  документами в кейсе,  наверное, быстро  пошел бы  в гору. Многие  важные
господа: министры,  депутаты стали бы искать дружбы со мной, а я бы уж знал,
кого миловать, кого в тюрьме сгноить. Не стал бы рисковать жизнью по мелочам
прокурор  Азларханов,  не  тот  человек,  он  всегда  предлагал  радикальные
перемены в  нашем деле, мечтая о верховенстве  законов надо всем, о правовом
государстве, значит, выследил крупную дичь, раз пошли на такой отчаянный шаг
-- пристрелить  в  самой прокуратуре. Не  мешало бы  вместе с документами  в
кейсе заполучить  и  этого  отчаянного  парня со странным именем Коста,  вот
такие нужны боевики, которые не останавливаются ни перед чем, выполняют свой
долг  до конца, цены  нет  таким людям, продолжал подогревать себя прокурор,
все еще скрываясь  за  колонной. Отсюда, сверху, все хорошо просматривалось.
Он видел, как молоденький дежурный из приемной прокурора республики звонил в
"Скорую  помощь", требовал  немедленно  врача,  хотя  было ясно, что  помощь
бывшему коллеге уже не нужна. Разве что для Коста, который корчился у стены,
видимо, полковник Джураев повредил ему позвоночник.
     Прокурор  медлил уходить,  хотя и  не видел причин задерживаться,  даже
появись  вдруг начальство,  с которым он хотел встретиться,  сейчас вряд  ли
удалось  бы уединиться и пофилософствовать, какие и откуда задуют ныне ветры
в паруса Правосудия. Что-то упорно удерживало его у  колонны и какой-то  бес
шептал: думай, думай, возможно, это твой единственный шанс в жизни завладеть
тайной  многих  влиятельных людей. Шальная мысль-мечта  кружила  голову, ему
стало внезапно жарко, и  он ослабил узел  галстука. Наверное, он побледнел и
выглядел неважно, потому  что пробегавший  мимо знакомый следователь спросил
участливо: "Вам плохо?"
     Акрамходжаеву  не хотелось  привлекать к себе внимания, он  улыбнулся и
неопределенно махнул  рукой, мол,  ничего, по сравнению с тем,  что творится
внизу.
     Неожиданно  Джураев,   у  которого  наконец-то  забрали  окровавленного
прокурора  и положили  тут же посреди холла на носилки с инвентарным номером
имущества гражданской  обороны, вырвался  из плотного окружения  и кинулся к
телефону, видимо, вспомнил что-то важное. Было слышно на весь вестибюль, как
он приказывал кому-то: "Срочно передайте всем постам ГАИ: немедленно примите
меры  к задержанию белых "Жигулей" модели  2106 с номерным знаком ТНС 85-04.
Перекройте  выход  из   города  и  будьте  крайне  внимательны,  преступники
вооружены и не задумываясь пустят его в ход".
     Подъезжая к  прокуратуре, начальник уголовного розыска республики видел
начало преследования на улице, и  опытный  глаз  его приметил подозрительную
машину, наверняка страховавшую Коста. В полковнике проснулся сыщик.
     Но, положив трубку, он горестно признался:
     --  Зря  я  поднял  тревогу,  номер,  по  всей  вероятности,   у  таких
профессионалов фальшивый или машина угнанная.
     -- Все равно, вы правы, поостерегутся сегодня постовые на дорогах, а то
слишком много их погибает  в  последнее время от доверчивости, --  поддержал
кто-то полковника.
     Разговаривая  по  телефону  и  объясняя что-то  окружившим  его  людям,
начальник уголовного розыска не выпускал дипломат из рук,  он наверняка знал
о его содержании. Появился он тут не случайно, на какую-то минуту опоздал на
назначенную встречу с погибшим.
     Но вот Сухроб Ахмедович разглядел, что к Джураеву энергично пробирается
начальник следственного  отдела  прокуратуры,  и он почувствовал, что  столь
желанный для  него  кейс сейчас исчезнет в одном  из сейфов  второго  этажа.
Забрать кейс к себе на работу полковник Джураев не мог, он знал о содержании
дипломата   и   догадывался,  что  в  родном  министерстве  немало  желающих
уничтожить  крамольные документы  Азларханова.  Однажды тот намекнул  ему  о
связях  мафии  с  высшими  чинами  МВД,  и  сегодня  в   коротком  разговоре
предупредил, что его руководство не должно знать об их встрече.
     Строить  планы  дальше не имело смысла, и прокурор  отошел  от колонны,
поспешив вниз, прямо  к  полковнику Джураеву,  вокруг  которого  не  убывала
толпа,  но в  двух  шагах невольно приостановился,  не захотел вдруг,  чтобы
сыщик видел его здесь.
     Полковник  тем  временем  протянул  дипломат  начальнику  следственного
отдела и сказал:
     -- Пожалуйста, спрячьте у себя в сейфе, но прежде в присутствии коллеги
из  другого отдела опечатайте  его,  там  бумаги чрезвычайной важности,  они
касаются  таких  людей...  А  утром лично  передадите  Прокурору республики,
сегодня его уже не будет, в ЦК партии экстренное совещание,  и продлится оно
долго.
     Дипломат будоражил воображение, Сухроб Ахмедович, простояв в вестибюле,
вновь  машинально  поднялся на  второй этаж,  а  с  правого  крыла начальник
следственной части с  коллегой как  раз направлялись снова  в  вестибюль. Из
обрывков разговора  на  ходу  он  понял, что бумаги опечатаны и завтра будут
переданы прокурору, сейчас их заботили похороны Азларханова, и они поспешили
на помощь полковнику Джураеву.
     Сенатор ранее работал  в следственной части республиканской прокуратуры
следователем по  особо важным  делам и  хорошо знал начальника этого отдела,
даже был с  ним в приятельских отношениях, это он  помог  ему стать районным
прокурором.
     Расстроенный Акрамходжаев еще некоторое время постоял у колонны, откуда
видел  трагедию, потрясшую республиканскую прокуратуру. Он  слышал, как врач
из медсанчасти МВД, прибывший за Коста, просил помощника прокурора связаться
с   Институтом  травматологии,  чтобы   помогли  срочно   сделать   рентген,
собственная установка у них не работала третий месяц.
     Внизу две женщины  швабрами  оттирали окровавленный  пол,  а  вахтенный
милиционер  сидел  понуро,  зная,  что  теперь придется  подыскивать  другую
работу,  а  жаль,  до  пенсии  оставалось  всего  три  года. Впереди у  него
предстояли последние часы дежурства, и, откровенно говоря, его пугала ночь в
здании, где на глазах произошло убийство, в голову лезли разные страхи.
     Сенатор,  расстроенный  не  меньше  вахтенного  милиционера, завел свою
машину  и   медленно  поехал   в  сторону  Алайского   базара,   раздумывая,
возвращаться ему  на  работу или нет,  и  вдруг  увидел -- навстречу  ему по
пустынной  улице неслись белые "Жигули" шестой модели с  номерным знаком ТНС
85-04.  Акрамходжаев  хорошо   запомнил  команду  полковника  Джураева  всем
городским постам ГАИ. Видимо, вспугнутые  машиной  начальника угрозыска, они
выжидали где-то во  дворах  и  сейчас выскочили  из укрытия,  пытаясь узнать
что-либо о судьбе своего сообщника.
     Неожиданно Сенатор подал  фарами сигнал тревоги, таким образом водители
предупреждают друг  друга о  засаде,  устроенной работниками  ГАИ. За  рулем
сидел молодой парень, крупные очки скрывали  половину его лица,  как  только
машины поравнялись, из белых "Жигулей" раздался звук клаксона, благодаривший
за оповещение, кроме этого водитель высунул из открытого окна сжатую в кулак
мощную  руку, в запястье  охваченную кожаным  ремнем. Машина  пронеслась  не
сбавляя  скорости, и прокурор не  сумел больше ничего разглядеть, хотя видел
еще двоих на заднем сиденье, не успел он  и глазом моргнуть,  как "шестерка"
свернула  в кварталы жилых домов. Конечно, они срисовали  мой  номер и через
час-два узнают, кому принадлежит машина, и будут обескуражены еще больше, не
поймут, то ли  радоваться, то ли печалиться, думал  он, и свернул  к старому
мединституту. Ехать на работу он раздумал.
     Проезжая мимо  республиканского  НИИ травматологии, он увидел,  как  из
санитарной  машины, принадлежавшей медсанчасти МВД,  врач  и  сопровождающий
работник  охраны осторожно достали носилки с  Коста и понесли его  в здание.
Рабочий день подходил к концу, и они поспешили сделать рентгеновский снимок,
понимал  это  и водитель,  перехвативший у  врача  одну ручку  носилок. Так,
втроем, почти бегом поднимались они по крутым  ступеням похожего  на казарму
здания, возникшего  совсем недавно в центре города. Но вряд ли тюремный врач
и его товарищи думали сейчас об архитектурной неудаче зодчих столицы.
     Прокурор Акрамходжаев уже  доехал до развалин величественного польского
костела, зияющего десятки лет  пугающими  провалами  окон и дверей, наглядно
демонстрирующего  реальное отношение  государства  к  религии,  как невольно
подумал:  "Ну, ладно, дипломат  с тайнами многих влиятельных  людей оказался
для  меня недосягаемым,  но ведь  Коста я  могу  заполучить,  если приложить
усилия, такой парень в долгу не  останется, да  и хозяева его, наверное, мне
при случае  пригодятся". И  он  решительно  развернул машину назад  -- в нем
проснулся  азарт  охотника,  авантюрное  в характере  взяло  верх.  Впрочем,
рисковать крупно  он не собирался, судьба Коста зависела от обстоятельств, а
точнее, от нашей неразберихи, которую он предвидел.
     Прокурор въехал  на территорию  Института травматологии, хотя  и  видел
запрещающий  знак, но он  не считался  в  жизни  с гораздо  более серьезными
запретами,  не то  что  дорожными. Оставив  "Жигули"  у  розария, он вошел в
здание   с  черного  хода,   успев  разузнать   по  дороге,   где  находится
рентгенологическое отделение.  Искать  ему  не пришлось,  снимки  делали  на
первом этаже. Вольнонаемного охранника из  тюремной обслуги  он заметил  еще
издалека, тот стоял в коридоре один, равнодушно  озираясь по  сторонам, а из
плохо   притворенных  дверей   кабинета   заведующего  отделением  слышалась
перепалка.
     Нужно было задержаться у двери от силы минуту, не  больше, не привлекая
внимания  охранника, чтобы услышать, как развиваются события и совпадают  ли
они  с  тем,  что  надумал  изощренный  в  уголовных  делах  ум   прокурора.
Приближаясь к охраннику, Сенатор достал сигареты и спросил:
     -- Браток, не найдется ли спичек?
     Тот долго хлопал  по карманам  форменных брюк, пока не нашарил коробок.
Первую спичку,  услужливо зажженную охранником,  он ловко загасил,  прикурил
только  со  второй.   Услышав  аромат  дорогих  сигарет,  служивый  попросил
закурить, и прокурор великодушно протянул ему сигарету.
     За это время он услышал, как незнакомый голос отбивался от просителя.
     --  Войдите  и  вы  в мое положение. Рентгенолог  уже  ушла,  отключено
высокое напряжение установки. Больного  оставим в  изоляторе, утром  сделаем
клизму, и к десяти снимок будет готов.
     -- Не можем мы его оставить на ночь, он преступник  и должен находиться
под стражей, -- настаивал знакомый голос врача медсанчасти МВД.
     В ответ он услышал смех и следующее:
     --  Чудак  вы,   коллега,   да  куда  же  он  убежит   с   поврежденным
позвоночником,  да  еще со второго  этажа,  но  если  вы  уж так боитесь,  в
изоляторе два  места, пусть останется с ним сопровождающий,  не  возражаю. Я
распоряжусь насчет ужина...
     Дальше  Акрамходжаев  не слушал, быстро  направился  к  пролету второго
этажа узнать  расположение изолятора. Вдогонку  он  услышал в  коридоре, как
врач сказал охраннику.
     -- Сабиров, тебе придется здесь переночевать...
     На  втором  этаже помещалось  отделение  острой  травмы,  и  больных  в
коридоре не было. Палату с надписью "Изолятор"  он отыскал рядом с туалетом,
откуда как  раз  выходила  санитарка  с  ведром  и  шваброй.  Прокурору  все
становилось ясным, оставалась только одна существенная деталь для задуманной
операции, и он спросил:
     -- Будьте добры, подскажите, где на этом этаже ближайший телефон?
     Начальственного вида мужчины всю жизнь внушали  страх  старухе,  и  она
поторопилась объяснить.
     -- Прямо и возле шестой палаты налево, там за углом и  находится столик
дежурной сестры по корпусу.
     Он поблагодарил словоохотливую женщину и спросил на всякий случай:
     -- Как зовут медсестру и когда она меняется?
     --  Да  только  заступила,  теперь  уж  до  утра,  а  величают  Халимой
Насыровной. Но она  больно строга и шумлива,  может не пустить  к больным  в
гражданской одежде, так  что лучше вертайтесь вниз и попросите у бабы Нюры в
вестибюле халат.
     -- Спасибо,  спасибо, --  сказал обрадованный прокурор, -- я,  пожалуй,
последую вашему совету и не стану нарушать больничный порядок, -- и повернул
назад.
     В вестибюле он узнал телефон дежурной медсестры отделения острой травмы
и тут же из холла позвонил по автомату. Услышав женский голос, он спросил:
     -- Халима Насыровна?
     Как только прозвучало: "Да, я слушаю вас", он повесил трубку. И в  этот
момент  почувствовал,  что  все задуманное  свершится, он  всегда  доверялся
интуиции,  и она почти никогда  его не подводила. Он достал вторую монетку и
набрал номер своего помощника в прокуратуре.
     -- Салим, я сейчас буду, и если у тебя на вечер есть дела,  отмени, нам
предстоит  срочная  работа, и, пожалуйста, предупреди наших  друзей, сегодня
они могут понадобиться.
     Он  посмотрел на  часы  и  отметил для себя,  что с этой минуты начался
отсчет задуманной операции, лишним временем он не располагал.
     Он  всегда  ездил  по  городу   с  превышением  скорости,   а   сейчас,
возбужденный азартом предстоящего  дела, и  вовсе несся как угорелый, смущая
бесправное  ГАИ  и  постовых.  На территории его  района  ему  еще  и  честь
отдавали,  а на регулируемых перекрестках, завидя машину, устраивали зеленую
улицу.
     Салим,  его   правая   рука   в  прокуратуре,   старый  университетский
однокашник, встречал у  порога. Из краткого  телефонного разговора он понял,
что  шеф затеял что-то важное,  они  давно  работали вместе и  понимали друг
друга, как пара профессиональных картежных шулеров.
     Такое  взаимопонимание  не могло в конце  концов  не объединить  их  за
карточной игрой, повальным  увлечением  многих  должностных  лиц в последнее
десятилетие. Они  держались повсюду вместе со школьных лет, помнится, кто-то
назвал  их  в студенческие годы  -- сиамскими близнецами. Лидером, вожаком в
этой связке,  со стороны виделся прокурор, более родовитый по происхождению,
но это  на взгляд  непосвященных.  Хашимов вряд  ли  уступал  своему другу в
чем-то, он был  силен и в  тактике и стратегии, и наиболее рисковые операции
организовывал все-таки  он, не зря  у него  была  кличка:  Миршаб -- Владыка
Ночи. В общем, они стоили друг друга.
     Они  сразу  прошли  в  приемную  и  плотно затворили  двойные  двери  с
тамбуром,  обитым звукопоглощающим ковроланом. И по внешнему виду шефа Салим
Хасанович  догадался,  что  тот  затеял  что-то  неординарное,  поэтому  его
несколько удивило начало.
     --  Знаешь,  Салим,  мы сегодня с  тобой должны переступить закон... --
Прокурор произнес это  с  такой  патетикой в  голосе, что  помощник невольно
улыбнулся и не удержался, чтобы не прокомментировать странное заявление.
     -- А я думал, что мы этим занимаемся уже давно...
     Хозяин кабинета неожиданно ответил вполне серьезно:
     --  Что мы  творили до  сих  пор,  ерунда,  мелкая  уголовщина,  жалкие
меркантильные интересы.  За  такие проказы и  отвечать-то стыдно. То, что  я
задумал, --  уже политика, борьба за  власть, и  это должно  вывести  нас на
новые круги жизни,  другие высоты,  интересы,  в  иные  кабинеты.  --  И  он
брезгливо посмотрел вокруг.
     Осмотрелся  и помощник,  но  ничего жалкого,  уничижающего  не  увидел,
наоборот, бухнули  они сюда средств немало.  Он  не стал  перебивать хозяина
апартаментов, и тот с незнакомым доселе пафосом продолжал:
     --  Нам с  тобой  уже  за  сорок,  до  каких  пор  мы будем служить  на
побегушках у бездарей, у которых одно достоинство и  преимущество -- связи и
тугая мошна? Ныне нам судьба  предоставила шанс многих из них взять за горло
и заставить потесниться за нескудеющей скатертью-самобранкой...
     Потом он неожиданно сделал паузу, закурил и, пустив ровное колечко дыма
в потолок, продолжал уже обычным тоном.
     -- А натворили мы с тобой немало, ты прав. Но  русские  говорят -- семь
бед, один ответ. Может, наш  новый  грех  и покроет  старые, я  об этом тоже
думал. Да и  время смутное, надо  готовить прочные тылы. Умер Леонид  Ильич,
благоволивший  к нашему  краю, словно не  выдержав горя, скончался  его друг
Шараф Рашидович, а новая политика Кремля, да и сам ее хозяин Андропов пугает
всех,  кого я  знаю.  Поэтому, дорогой  мой Салим, я решил  рискнуть,  пойти
ва-банк, и давай приступим к делу, счетчик уже включен.
     Прокурор решительно поднялся  с места, плотно  задернул  шторы большого
окна, выходящего на улицу, включил свет и сказал:
     -- Сейчас  мы запустим машину, провернем первый  этап операции,  на мой
взгляд, несложный,  а  уж потом, после  программы "Время",  я посвящу тебя в
главную ее часть.
     -- Ты мне не доверяешь? -- растерянно спросил Миршаб.
     --  О  чем речь: доверяешь  или  не доверяешь,  по  нас давно  уже одна
намыленная веревка на двоих плачет. Я не хочу, чтобы ты прежде  времени стал
меня отговаривать, а вдруг я смалодушничаю, послушаю тебя, а потом всю жизнь
буду  каяться,  что упустил  свой шанс.  Нет,  нашей дружбой я  рисковать не
стану. Заполучу часа через три Коста, а там и отступать будет некуда.
     -- Какого еще Коста? -- спросил ничего не понимающий помощник.
     --  Отличный   парень,   бьюсь   об  заклад,  на  сегодня  среди  наших
друзей-боевиков  нет  такого  отчаянного. Кстати,  распорядись заодно насчет
солидного ужина  у своей прекрасной Наргиз. Я слышал,  ты  ей дом с  хорошим
участком купил, туда и доставят Коста.  Я  знаю эту махаллю, много уважаемых
людей там живет, да и участковый мой знакомый.
     --  Прошу  тебя, Сухроб,  не путай  ее  в наши дела,  а в гости  всегда
пожалуйста, не  только  в моем доме,  но и в доме Наргизы всегда рады видеть
тебя.
     -- Коста пробудет у нее сутки, от  силы двое, не думай, он не бездомный
человек, просто попал в беду. -- По тому, как заговорил шеф, он  понял,  что
дело решенное и придется смириться.
     Прокурор нервно посмотрел на часы,  затем вышел из-за стола и сел рядом
со  своим  помощником,  некоторое время  он  раздумывал,  а потом  заговорил
торопливо:
     --  А  теперь слушай  внимательно.  Сейчас ты  пригласишь  ко  мне того
работника  ОБХСС, на которого  есть материал  о  взятке и вымогательстве,  я
знаю, что он энергично ищет подходы к тебе и ко  мне, чтобы замять дело. Его
я беру на себя, тут выгода двойная: он  провернет операцию с Коста, и нам не
надо  искать человека  в милицейской  форме; да к тому же на всю  оставшуюся
жизнь он вместе со  своим тестем у нас в капкане, при случае скажем, кого он
похитил из больницы, новость  будет не для слабонервных. А ты объедь катраны
в районе и найди двух карманников,  эти  больше  всего подойдут в ассистенты
капитану, у  них выдержка, а хладнокровия и артистизма им не занимать. Да  и
дело для них пустячное, положить на носилки Коста,  я тебе  не сказал, что у
него,  кажется, поврежден  позвоночник,  спокойно вынести  со второго этажа,
определить в машину, и на следующем квартале они свободны. Кстати, отыщи два
белых халата для щипачей,  а специальные жесткие  носилки в  изоляторе есть.
Даю тебе на все полтора часа, из больницы мы должны забрать Коста не слишком
поздно, иначе можем вызвать подозрение.
     -- Прямо  детектив  какой-то  с  похищением, переодеванием,  --  мрачно
пошутил Хашимов, направляясь к двери, но возражать не стал.
     -- Еще  какой детектив, дорогой Салим, двухсерийный, и кража со взломом
будет, --  достал помощника голос  уже в тамбуре.  Шеф  пребывал в  отличном
настроении, а это придало уверенности его однокашнику.
     Как только помощник покинул кабинет,  Сенатор достал из недр старинного
двухтумбового стола початую бутылку  коньяка, плеснул  себе на  дно пузатого
бокала, затем, помедлив,  повторил еще раз. Нет, прокурор нервничал, да  еще
как, рука так  дрожала, что он  чуть не опрокинул  тонкостенный  хрустальный
бокал -- баккара.
     Спрятав  бутылку  с  глаз,  он достал  папку  с материалом  на капитана
Кудратова и  принялся ее изучать. До  сих пор  у  него не  выпадало  времени
детально ознакомиться с бумагами, но чувствовал,  что придется замять  дело,
уж  слишком  высокие  люди ходатайствовали  за  него,  в таком  случае и  не
разживешься,  вдруг  потом  шантажировать  станут, с обэхаэсниками надо быть
осторожным,  там народ собрался тертый, за каждым  кто-то  стоит,  страхует,
туда за красивые глаза и способности не особенно берут. Чем больше он вникал
в обстоятельства,  тем  сильнее  раздражался,  то  и  дело  у него  невольно
вырывалось вслух:  подлец,  негодяй, законченная  сволочь, сущий  разбойник!
Сказав довольно-таки  громко: "Нет,  таким  людям  не место в  органах!"  --
прокурор вновь полез  в стол  за бутылкой, наглость капитана  вывела  его из
себя.
     Если бы Миршаб мог  видеть и  слышать сейчас своего разгневанного шефа,
наверное, еще раз  от души  посмеялся  бы, тем более мотаясь по  катранам  и
подыскивая  по  его  приказу подходящих  карманников,  кстати,  в  воровской
иерархии стоящих на самой высокой ступени элиты, так сказать, блатного мира.
     Время,  отведенное помощнику, истекало,  как  вдруг  в  дверь  раздался
робкий стук, и  на  пороге  появился  щеголеватый капитан. Видимо, он  редко
чувствовал себя  виноватым и никогда  не каялся,  прокурор почувствовал это,
хотя тот, согнувшись, с печальным лицом затравленно прошептал:
     -- Я капитан Кудратов, вызывали?
     "Из молодых, да ранний, ну и  поколеньице растет, не приведи  господь",
-- первое, что успел подумать прокурор.
     -- Как же ты дошел до такой подлой жизни? -- рявкнул хозяин  кабинета в
искреннем  гневе  и хлопнул об стол папкой с делом  капитана так, что из нее
разлетелись бумаги: заявления, жалобы, акты, экспертизы, одна спланировала к
ногам   Кудратова.  Прокурор  был  человек  эмоциональный,  увлекающийся,  с
артистической  натурой, он на самом  деле  забыл,  для чего пригласил  этого
щеголя, уж слишком потрясли его деяния хваткого обэхаэсника, ведь работал-то
в органах без году неделя.
     Кудратов поднял бумажку, она оказалась коллективной жалобой  на него из
продмага,  он догадывался, о чем  там речь, помнил  и суммы, не знал одного,
написали ли о том, что он склонял  там к сожительству молоденьких продавщиц.
Из-за  них он  и  взял  под  микроскоп работу  гастронома, дышать  не давал,
слишком уж аппетитные девочки бегали в каждом отделе. С первого дня работы в
органах капитан сделал для себя открытие: какие же дураки директора торговых
точек,  что  приглашают  на  работу  пригожих  женщин и смазливых  девчонок,
половина неприятностей магазина как  раз из-за них. Но сейчас вряд ли мог он
ясно представить  хоть  одно  миловидное личико в кокетливой белой пилоточке
фирменного магазина.
     Он протянул дрожащими руками  прокурору жалобу на самого себя,  пытаясь
не встретиться при этом глазами, взгляд прокурора не сулил ничего хорошего.
     --  Ну, отвечай, расскажи  о трудной  жизни, голодных детях и маленькой
зарплате, я включил диктофон.
     Прокурор  хотел  добавить,  что  ж  ты,  мерзавец,  так  круто  обложил
торговлю,  как  дальше деловым людям жить,  если  им на одного тебя воровать
приходится, да и кто  ты, сопляк, чтобы  хапать  за всех в районе,  и повыше
тебя начальники есть, место свое знать надо. Но он  этого не  сказал,  ушлый
капитан принял бы  это как  команду  поделиться  награбленным,  нет,  с  ним
следовало  действовать  тоньше, деликатнее. Сенатор вычислил, на какую сумму
тот   успел   нафаршироваться,  и  четко  знал,  сколько  попавшийся  должен
отстегнуть ему. Но следовало делать пока все по  букве закона, сохраняя лицо
власти, а там подготовь почву -- и деньги  приплывут сами собой, без усилий,
а главное,  без  принуждения, искусство получения  взяток -- тонкая штука, и
прокурор  владел им гораздо лучше, чем  уголовным кодексом и  правом вообще.
Хозяин  кабинета, принуждая капитана  к разговору, придвинул диктофон, и тот
вдруг выпалил:
     -- Я больше не буду, я молодой, исправлюсь...
     -- На исправление я и готовлю документы, -- ухмыльнулся прокурор. -- На
сколько, думаешь, тянут твои шалости?
     -- Сказали на пять...
     -- Плохие у  тебя,  капитан, адвокаты,  пять  это только за  взятку,  а
ущерб, который ты нанес, беспричинно опечатав склад "Универсама", после чего
тебя  не могли два дня отыскать, а мы теперь  знаем, где ты развратничал все
это  время. А  в магазине  отключились  холодильники и  пропало  товаров  на
пятьдесят  тысяч, а таких случаев  по делу  еще три, так что ущерб  от твоей
деятельности тянет под 100 тысяч, а это знаешь чем пахнет?
     Удар  был нанесен мастерски,  эффектно, капитан крепко  засомневался  в
силе своих покровителей, впрочем, гарантий ему не давали.
     -- Помогите, век не забуду, -- взмолился Кудратов, вмиг потеряв спесь и
надменность.
     --  А знаешь, как тебя зовут в  торговле? Чума -- такие, как ты, и есть
мор  дня народа, --  вновь  распалился прокурор и  вдруг вспомнил,  для чего
вызвал  капитана.  От  волнения  он встал  и,  задумавшись,  прошелся  перед
капитаном. Надо  было  менять тактику, и тут Кудратов сам помог, взмолившись
еще раз.
     -- Не губите, рабом вашим буду...
     -- А ты думаешь, легко мне закрыть дело, и почему я должен рисковать за
тебя? Ты мне кто: брат, сват?  У меня на сегодня уже запланирован один риск,
между  прочим, просили те же люди, что ходатайствовали за тебя, теперь  я не
знаю, какую их просьбу выполнить -- то ли тебя пожалеть, то ли того шофера?
     -- Какого шофера? -- с надеждой спросил капитан.
     -- Много будешь знать, скоро состаришься,-- отрезал прокурор, продолжая
расхаживать по кабинету. Впрочем,  говорят, клин клином вышибают, может, мне
удастся две просьбы твоих покровителей выполнить, обе судьбы в твоих  руках,
как говорится, куй свое счастье сам. Согласен рискнуть?
     -- Я же сказал, рабом вашим буду, только спасите от позора и тюрьмы, --
приободрился капитан, почуяв неясную пока перспективу.
     -- Дело, в общем, не хитрое, но элемент риска есть, --  сказал прокурор
спокойно, возвращаясь на место. -- Я хотел просить другого человека, но если
готов, почему бы не попробовать, заодно проверим, хозяин ли ты своему слову.
-- Прокурор посмотрел на часы  и с улыбкой произнес: --  Если не струсил, то
через два часа неприятности твои и того шофера будут позади.
     -- Что я должен сделать? -- нетерпеливо перебил Кудратов.
     --  Ничего особенного, но  прежде я обязан  ввести тебя в курс дела,  в
общих чертах, конечно, я не хотел бы ни к чему принуждать -- вольному воля.
     К одному большому человеку приехал гость, сегодня после обеда на машине
хозяина он разъезжал по городу и совершил аварию, сам тоже пострадал. Сейчас
он лежит  в  больнице, а утром  им займутся как следует. Твоя задача с двумя
молодыми симпатичными людьми, готовыми на благородный поступок, подняться на
второй этаж, спросить  у дежурной  по этажу  Халимы Насыровны, где изолятор,
положить этого человека на носилки и  спустить вниз к машине, и на следующем
квартале  ты  свободен. В случае успеха  операции  хозяин машины скажет, что
"Волгу" у него угнали. Ну как, возьмешься?
     -- Согласен, если вы не разыгрываете меня, это же сущий пустяк.
     -- Да, по сравнению с чем ты влип, конечно, семечки. Тем более там  уже
постарались наши друзья, в изоляторе находится охранник из тюремной больницы
по фамилии  Сабиров, за полчаса  до  вашего прихода  начальство  по телефону
через ту же медсестру отпустит его домой. Звонить будет начальник караульной
службы, майор Саидов -- запомни. И последнее, если медсестра спросит, почему
забираете, спокойно  скажешь: начальство велело -- и дашь понять, что знаешь
и о звонке майора,  и об охраннике Сабирове, которого отправили домой. Ну, а
если  случится  сверхнепредвиденное,  действуйте  по обстановке. Сбежать  со
второго этажа или спрыгнуть  на  козырек первого, а там на землю, думаю,  не
проблема для таких орлов. Ну что, по рукам?
     Капитан, все еще не веря в удачу, вяло протянул руку.
     -- А сейчас сходи в чайхану,  она через два  дома, выпей чаю,  переведи
дух, взвесь свои шансы, никуда не звони, через час поедем в больницу.
     Как только  Кудратов  вышел из  кабинета, прокурор  позвонил в чайхану,
давний и верный прием, не раз приносивший успех.
     -- Ахмад-ака, сейчас от меня вышел один  молодой  симпатичный  капитан,
посмотри, отлучится ли он из чайханы, воспользуется ли телефоном?
     -- Хорошо, -- только и ответил чайханщик, он хорошо понимал прокурора.
     Салим Хасанович опоздал почти на полчаса.
     -- Что, в нашем районе двух щипачей найти стало сложно? -- встретил его
вопросом шеф.
     --  Представь себе,  так  оно  и  есть.  У  них  сегодня  что-то  вроде
конгресса,  большого  курултая.  Делят  столицу  на  зоны влияния,  говорят,
появились  за  последние  годы  в   республике   новые  авторитеты,  они   и
перекраивают карту Ташкента, старикам приходится тесниться, молодежь требует
свое.
     --  Ну  куда власти смотрят?  И кто  вообще  правит  в  этом городе? --
завелся  сразу  Сенатор. -- Выходит,  уголовный мир  сам по себе,  а  органы
правопорядка сами с усами, -- закончил он неожиданно задумчиво.
     Помощник,  не переставая удивляться  сегодняшнему философскому  настрою
своего шефа, ответил:
     -- Попали в точку,  у них одни заботы, у нас другие. Они  знают то, что
знаем мы, и даже больше. Мы тоже знаем, кто есть кто, паритет налицо, и овцы
целы, и волки сыты. Но что касается карманников, я отозвал двух делегатов  с
конгресса, и они ждут в машине,  толковые ребята,  понимают все с полуслова,
нам бы таких сотрудников.
     --  Обижаешь, брат, в нашей системе почище орлы есть, не то что карманы
обчистят,  а  государство по  миру пустят.  Жаль,  ты  с  делом Кудратова не
ознакомился, вот он почистил торговлю, так почистил, и легиону щипачей такой
размах не по зубам, за год на особо крупные хищения потянул.
     -- Сдаюсь, сдаюсь, -- миролюбиво поднял руки вверх помощник. -- Значит,
дожал ты его, я видел, он сидит в чайхане.
     -- А  куда ему  деваться,  фирма  веников не  вяжет,  но,  доложу тебе,
наглец, каких свет не видал. И я решил, что одной операции по спасению Коста
с  него недостаточно, придется ему крепко раскошелиться, не  по рангу берет,
значит, нас  с  тобой в  грош не ставит,  думает,  что  его тесть пуп земли.
Подожди,  я и до тестя доберусь...  --  закончил  он вдруг с  угрозой, и тут
раздался телефонный звонок.
     Прокурор держал трубку слегка на отлете, и Салим Хасанович слышал.
     -- Капитан только  что ушел.  Пришел подавленный, но быстро  оклемался.
Никто к нему не подходил, чайханы не покидал, телефоном не пользовался.
     -- Спасибо, Ахмад-ака, работаешь  профессионально, говорят, ты увеличил
ночной тариф на водку, не растеряешь клиентов?
     --  Не растеряю,  любишь водку среди ночи пить, раскошеливайся, хороший
сервис во всем мире дорого стоит. -- И оба громко рассмеялись.
     -- Ну вот, все в сборе,  приступим к  первой  фазе операции,  -- сказал
прокурор и достал  из  сейфа пистолет,  который  уже лет десять  находился в
розыске, а купил он его случайно, в прошлом году отдыхая в Цхалтубо.
     -- Пушка? Зачем? -- спросил удивленно помощник.
     -- Нас ведь ждут сегодня не только изысканный ужин у прекрасной Наргиз,
но  и дела, дорогой. Я чувствую себя увереннее, когда эта вороненая штука со
мной. Кстати,  как  насчет  ужина,  у  нас ведь  важный  гость,  хочется ему
доставить  сюрприз.  Бьюсь об  заклад,  сейчас он о рюмке хорошего коньяка и
бокале  шампанского  и не помышляет,  я  не говорю  уж о перепелках и плове,
который так великолепно готовит очаровательная хозяйка нового поместья.
     -- Все  в порядке,  из-за ужина и опоздал, пришлось заехать  на базар и
заглянуть  в  подвалы "Интуриста", разжиться деликатесами. Обрадовали вашими
любимыми миногами и  копчеными угрями,  думаю,  гость  по достоинству оценит
неожиданный прием. Там, между прочим, все знают о смерти Рашидова.
     -- Еще бы, в подвале  да чтоб не  ведали. Они,  я думаю, раньше всех  и
пронюхали, а может, даже до того, -- хмыкнул прокурор.
     В это время вновь раздался знакомый робкий стук в дверь и в тамбуре, не
решаясь войти, появился капитан Кудратов.
     "А  он  действительно  еще сопляк, да  к тому же и хлыщ,  и кто ж таким
людям доверяет столь важные  участки работы: ни опыта, ни мудрости жизни нет
за плечами,  ни  опыта  службы  в  органах",  --  подумал  Салим  Хасанович,
неприязненно разглядывая в упор зятя известного в столице человека.
     -- Подожди  в приемной,  -- небрежно  отмахнулся  прокурор,  и  капитан
захлопнул перед собой дверь.
     Читая мысли своего помощника, словно карты, он сказал:
     -- Каков тесть,  таков и зять, каждый  по себе дерево  рубит.  -- И оба
непринужденно засмеялись. -- Два  слова перед тем, как  выехать. Салим, ты с
капитаном  и  щипачами садишься  в  "рафик" и следуешь за  мной. Не  доезжая
травматологии,  остановитесь,  я  дам  сигнал. К больнице я подъеду один, из
автомата позвоню на  этаж,  и  только  через полчаса, когда уйдет  охранник,
въедете во двор, прямо к подъезду. Ну вот вроде  все,  с  капитаном я детали
оговорил, и щипачи знают свое дело. Ну,  давай присядем  на дорогу, да храни
нас аллах.
     Они сделали "аминь" и поспешили к машинам.
     Подъехав к больнице, прокурор позвонил с уличного автомата.
     -- Отделение острой  травмы? -- Услышав знакомый голос, переспросил: --
Халима Насыровна? Вас беспокоит начальник караульной службы городской тюрьмы
майор  Саидов. Мне доложили, что на вашем этаже,  в изоляторе, лежит больной
преступник. Наш врач без согласования с начальством  оставил его на  ночь, а
это грубейшее нарушение устава...
     -- Да куда ж он денется, -- перебила весело дежурная  по корпусу, -- он
же  с  переломанным  позвоночником,  я  была в изоляторе,  накормила  вашего
больного и охранника.
     --  Спасибо,  убежать он, конечно, не  убежит,  но  инструкция для  нас
закон, мы обязаны  ее выполнять. Поэтому сейчас мы высылаем за ним транспорт
и людей, подъедет один лихой капитан, а утром привезем его снова на рентген,
так будет по правилам и надежнее.
     -- Пожалуйста, забирайте, если у вас такие строгости.
     -- Да, еще, чуть  не забыл. Там  рядом с ним  должен  быть наш охранник
Сабиров, полноватый парень, с усиками. Звонила его жена, у него смена в пять
часов  вечера  закончилась,  если  еще не  ушел,  пусть  едет  домой, к  ним
неожиданно гости из Башкирии нагрянули.
     --  Хорошо,  хорошо,  я передам. --  Трубку  на  другом  конце  провода
положили.
     Сенатор вытер платком вмиг  ставшие влажными руки и спокойно отправился
к машине, почему-то страшно хотелось пить.
     Отъехав  от больницы, он  развернулся у старого ТашМИ и встал на  новое
место, откуда  хорошо  проглядывался единственный вход на территорию. Ему не
хотелось, чтобы кто-нибудь случайно  увидел его машину, он  знал, что завтра
закрутится такая  карусель -- похищение особо  опасного  преступника  ЧП,  и
любая деталь сегодняшнего вечера станет важной.
     Прокурор нервно посмотрел на часы, по  расчетам, Сабиров должен был уже
выйти.  "Неужели  догадался   позвонить  своему  начальству?"  --  мелькнула
лихорадочная  мысль, этого, варианта он не предусмотрел. Если так, следовало
спешно ретироваться, но в этот  момент он увидел охранника. Тот задержался у
ворот, стрельнул  у  прохожего  сигаретку, потом раздумывал несколько минут,
словно дожидался  тюремной  машины, но  вдруг  сорвался с места и побежал  к
остановке. От ТашМИ, сияя огнями, поднимался трамвай на Юнусабад.
     Прокурор вздохнул  свободно  и  вновь достал платок, влажные  руки  еще
предательски подрагивали.
     Включив дальний свет, моргнул раз, другой, как  условились с Салимом, и
"рафик" на противоположной стороне улицы Энгельса медленно покатил к воротам
травматологии.  Территория больницы хорошо освещалась, и прокурор  со своего
места отчетливо  видел, как капитан легко  спрыгнул с переднего сиденья, что
рядом  с водителем, подождал мгновение, пока  вышли из салона  карманники  в
белых халатах, и они вместе направились вверх по мраморной лестнице. Капитан
держался молодцом, уверенно, и на ходу что-то объяснял своим подельщикам.
     Неожиданно Сенатор злорадно подумал об обэхаэснике: "Ну и  дубина, даже
не подозревает, на какое дело  его  подписали". Но  мысленно все  же пожелал
Кудратову удачи.
     Как только белые  халаты скрылись в  темном провале распахнутой настежь
двери, прокурор глянул на часы,  вся  операция, по его замыслу, должна  была
занять 10  минут, не больше. Прокурор достал из-за пояса пистолет, переложил
его в  накладной карман пиджака и, выйдя  из машины, стал нервно  вышагивать
возле "Жигулей",  невольно  отсчитывая  время,  секунды  тянулись  медленно.
Когда,  по его  подсчетам,  пошла  десятая  минута, он  развернулся  лицом к
больнице и  увидел, как по ярко  освещенной лестнице несли  носилки с Коста.
Щипачи, не  привыкшие  что-либо  таскать, тяжело  гнулись, и капитан помогал
переднему,  на которого и падала главная нагрузка на крутых ступенях, но тут
на  помощь  им выскочили  Салим с шофером, и уже через две минуты  носилки с
больным  исчезли  в  чреве  машины,  и  "рафик"  рванул от  места  недолгого
пристанища Коста.
     -- Слава  аллаху, удача сама  идет мне  в  руки,  -- сказал прокурор и,
засунув  пистолет снова  за  пояс,  нырнул в  машину. Ожидая,  пока  "рафик"
сделает  разворот  у  костела  и проедет  мимо него, он включил  магнитофон,
неторопливо, с  удовольствием закурил. Предчувствие успеха  кружило  голову,
хотелось опорожнить бокал шампанского. Приятно было осознавать себя рисковым
и смелым человеком, у него по-прежнему дрожали руки, но  это уже была другая
дрожь.
     Пропустив пикап, поехал следом,  соблюдая  заметную дистанцию, он знал,
что,  по  уговору,  на следующем  квартале,  возле  гостиницы  "Узбекистан",
любимого места сборища карманников и прочих дельцов,  Салим должен  высадить
щипачей. На площади перед отелем "РАФ" на минуту тормознул, и двое элегантно
одетых воришек мгновенно растворились в праздной толпе.
     Дальше  он держал "рафик" в поле зрения, махалля,  в которой поселилась
прекрасная  Наргиз,  освещалась  плохо,  и  прокурор  боялся  потерять их  в
многочисленных тупиках и проездах, утопающих в зелени.
     "Неужели Салим решил пригласить капитана  на ужин к Наргиз?" -- подумал
он раздраженно, как  пикап вновь  неожиданно остановился и  обэхаэсник ловко
спрыгнул на пыльную обочину.
     Проезжать мимо,  сделав вид, что  не  заметил, было поздно,  и прокурор
тормознул "Жигули". Опустив стекло окошка передней дверцы, сказал:
     -- Ну что  ж, капитан, я убедился, что  вы хозяин своему  слову, с вами
можно  иметь дело.  Я постараюсь помочь вам, но, как вы сами выразились, моя
просьба и ваша -- несравнимы...
     Капитан,  прижимая  ладонь  правой  руки  к  сердцу,  радостно  закивал
головой.
     -- Спасибо, Сухроб-ака, спасибо.  Я все понимаю,  век  вашим  должником
буду...
     Вдалеке "рафик" уже сворачивал налево, и Сенатор, боясь упустить его из
виду, рванул машину с места, обдав капитана выхлопными газами и пылью из-под
английских шин "Гудьир".
     "Умнеет  прямо-таки по  часам", -- весело подумал прокурор. Он видел по
глазам  капитана, что тот  понял  -- без  денег, и немалых, ему  из дела  не
выпутаться.
     Пропетляв еще минут десять по улицам Рабочего городка, "рафик" въехал в
махаллю,  где  помощник  недавно  приобрел дом  для  своей любовницы. Машина
остановилась  у  глухого  кирпичного  забора,  который трудно  было  назвать
традиционным восточным  дувалом, ибо  он скорее  походил на тюремную ограду,
только без колючей проволоки, но он не сомневался, что поверху высокой стены
в слой бетона вмуровано битое бутылочное стекло,  отличительная деталь новых
строений и нового времени.  Прокурор не стал выходить из  машины, пока Коста
не внесли в дом.  Как только  "рафик" свернул в соседний переулок, он въехал
во двор, и помощник затворил хорошо смазанные железные ворота.
     "За таким забором можно  долго держать  оборону",  -- почему-то подумал
Сенатор, и в этот момент с веранды его окликнула Наргиз. Прокурор,  слыша за
спиной шаги своего помощника, дождался его, и они вдвоем поднялись на хорошо
освещенную веранду, где уже был накрыт стол.
     -- Ну, здравствуй, прекрасная  Наргиз, вот пришел к тебе  на новоселье,
-- гость обнял и поцеловал  ее, недавнюю  танцовщицу известного фольклорного
ансамбля.
     -- Я  счастлива приветствовать вас в своем  доме, Сухроб-ака, и надеюсь
видеть вас  с Салимом  теперь почаще. -- И  она,  извинившись, поспешила  на
кухню, пообещав пригласить к дастархану через полчаса.
     --  А у нас до застолья еще есть  дела,  и полчаса как  раз  кстати, --
ответил он, затем, обращаясь к помощнику, добавил: -- Салим, с самого начала
операции меня почему-то мучает жажда, будь добр, налей чего-нибудь.
     Миршаб прошел к дальнему углу стола, достал из ведерка со льдом бутылку
шампанского, ловко  и  бесшумно откупорил  ее и  налил два глубоких  бокала.
Когда он вернулся к шефу, прокурор сказал:
     -- Спасибо, дорогой, ты читаешь мои мысли, я как раз хотел шампанского,
и давай выпьем за успех второй части операции.
     -- За успех! -- поддержал Салим, и они залпом опорожнили бокалы.
     --  Сейчас  я пойду познакомлюсь  с Коста,  а ты позвони нашим друзьям,
пусть приезжают втроем: Сергей, Погос и этот Беспалый, как его?
     -- Артем, -- подсказал помощник.
     --  Да,  да,  и  пусть  Артем  захватит  инструмент,   сейф  на  Гоголя
простейший.
     --  Ты  хочешь  совершить  налет  на  Республиканскую  прокуратуру?  --
вырвалось удивленно у Салима.
     -- Да, на прокуратуру, и  не вижу причин для  особого  волнения, объект
как  объект.  Вскрыть сейф  в  банке куда  рискованнее,  там всегда готовы к
ограблению.  А  налет  на прокуратуру будет первым в  ее истории, я  сегодня
видел, какие там лопухи стоят на охране, пенсионеры...
     --  Что  важного для  нас может  храниться в  сейфе на Гоголя,  я  даже
представить не могу. Если тебе нужна какая-нибудь информация из прокуратуры,
проще найти человека-посредника и купить ее, -- не в первый же раз.
     --  Ты, как  всегда, прав, дорогой  Миршаб, но  на этот раз  у нас  нет
времени  ни  на  посредника,  ни  на куплю-продажу,  утром документы  должны
попасть на стол к Прокурору республики.
     -- Я  теперь уже ничего не понимаю. Откуда  выплыли эти документы и как
они попали к начальнику следственной части? -- сказал растерянно помощник.
     -- Не напрягай зря голову -- не поймешь, пока я за ужином не введу тебя
в  курс дела.  Но поверь, у нас редкий шанс играть  по-крупному, ва-банк.  А
теперь иди, звони нашим  друзьям, пусть приезжают через полтора часа, успеют
на  ужин, подумают, что  это мы для них накрыли такой богатый стол,  а  меня
проведи в комнату к Коста.
     Салим, свободно  ориентировавшийся  в  просторном  доме Наргиз, показал
спальню, где находился нежданный гость, а сам отправился звонить  Беспалому,
компания дожидалась вызова шефа у него на квартире.
     Сенатор на  секунду остановился перед дверью,  понимая, какой непростой
предстоит  разговор,  и отдавая  отчет,  сколь  выгодны  и  в  то  же  время
непредсказуемы  последствия  контакта  с  таким  решительным  человеком, как
Коста, не говоря уже о тех, кто стоит за ним. Прокурор отчетливо сознавал не
только  риск,  связанный  с  похищением  Коста   и  налетом  на  Прокуратуру
республики, но и ясно представлял угрозу, которой  себя подвергал,  если  по
каким-то соображениям  операция  не устроит владельцев дипломата, тут  плата
одна -- голова. Но зато в случае удачи...
     У  Сенатора  от  волнения учащенно  забилось сердце,  и  он  решительно
толкнул дубовую дверь с тонированным стеклом. В безоконной спальне с высоким
потолком, на низкой жесткой тахте, у самой стены, поглаживая ворс роскошного
афганского ковра,  лежал  Коста.  Хорошо  смазанная дверь  на  медных петлях
открылась  бесшумно, и Коста вроде не слышал или  ловко  притворился, что не
заметил, как в комнату вошел человек. По крайней мере он не повернул головы,
не прервал  своего  занятия,  хотя  почувствовал,  как дохнуло  ветерком  из
распахнутой двери, да и шаги, приглушенные пушистым паласом на полу, слышал,
он вообще отличался поразительным слухом.
     -- Добрый вечер, -- приветствовал прокурор, понимая, что первый ход уже
проигран.
     Коста  лениво повернул голову,  но  более  внимательный, чем  прокурор,
человек заметил бы, как моментально окинул он цепким взглядом вошедшего.
     --  Добрый, добрый, -- ответил Коста без видимого волнения и интереса и
вдруг неожиданно застонал.
     -- Что с вами? -- кинулся к нему прокурор, желая помочь, но Коста вдруг
затих, вроде смутился минутной слабости и попросил поправить подушку.
     Как только Сенатор склонился над ним, Коста левой рукой  сгреб пиджак и
рубашку у горла, а правой выхватил пистолет у прокурора из-за пояса и тут же
приставил к его груди. Пистолет он  углядел сразу, как только тот переступил
порог. Прокурор, не ожидавший от пострадавшего такой прыти, опешил.
     -- Ты что, сумасшедший? --  хрипел он  сдавленным горлом. -- Я же  спас
тебя  от  тюрьмы, от вышки, отпусти сейчас же.  --  Ощущая на груди холодную
сталь пистолета, он боялся случайного выстрела.
     -- Не дергайся,  -- ответил Коста тихо, -- ты сегодня уже видел,  как я
пристрелил одного, ты будешь вторым;  одним прокурором больше, одним меньше,
срок один.
     Вошедший  от неожиданной  проницательности  Коста  обмяк,  не  понимая,
откуда он все знает.
     -- Я видел тебя там, в прокуратуре, ты прятался за колонной, -- пояснил
вдруг Коста  свое ясновидение.  --  А теперь  говори,  где  дипломат?  --  И
прокурор ощутил, как дуло пистолета впилось в его тело,  такой выстрелит  не
задумываясь, он это уже действительно видел.
     -- Дался тебе дипломат, благодари аллаха, что самого вырвали из тюрьмы,
-- по-настоящему возмутился Сенатор.
     --  Это  у  вас  лишь  бы  ноги  унести   и  сослаться  на  объективные
обстоятельства, мы так не работаем,  для нас дело, доверие, репутация дороже
жизни. Где дипломат?
     -- Толку от того, что ты узнаешь где, -- не на шутку злился прокурор.
     Коста так  дернул  его за ворот,  что по комнате  брызнули пуговицы,  а
рубашка лопнула на спине.
     -- Где дипломат?
     -- В прокуратуре,  -- прохрипел  Акрамходжаев  и бессильно повалился на
тахту.
     -- Немедленно  прикажи, чтобы принесли сюда телефон, или я  точно  тебя
пристрелю. -- И Коста приставил дуло к его виску. Пистолет у виска почему-то
снял паралич воли и страха, и прокурор сказал спокойно:
     -- Если даже и пристрелишь меня, телефон в доме не появится, махалля на
окраине  города, строение новое,  месяц как въехали,  АТС  тут  еще не скоро
построят.  --  Он  не  врал. Миршаб  пошел звонить Беспалому в  чайхану. Там
находился единственный в квартале телефон-автомат.
     Новость для  Коста прозвучала столь  неожиданно,  что  он растерялся, у
него  имелась в запасе одна  козырная  карта,  и  та  оказалась  бита,  и он
отпустил ворот и вернул Сенатору пистолет.
     -- Ну, брат,  ты  и псих, -- сказал прокурор мирно,  поправляя на груди
рубашку.
     Происшедшее не испортило ему настроения, наоборот, подтвердило мнение о
важности дипломата и того, что он имеет дело с серьезными людьми.
     -- Давайте будем  знакомиться.  -- И  он  снова приблизился к тахте, но
подавать руки Коста не стал. -- Сухроб Ахмедович Акрамходжаев, прокурор...
     -- Меня зовут  Коста, -- ответил дружелюбно больной, -- и, я думаю,  вы
обо мне наслышаны.
     Искушенный  прокурор  пропустил  намек-вопрос мимо  ушей,  понимая, что
Коста хочет втянуть его  в  нужный для себя  разговор, но  человек на  тахте
считал варианты куда быстрее, чем его новый знакомый Акрамходжаев, он тут же
задал вопрос в лоб:
     -- Почему  вы решили спасти меня от справедливого  возмездия, ведь я на
ваших глазах,  считай,  при  вашем  попустительстве,  убил  вашего  коллегу,
прокурора Азларханова, человека весьма известного в крае?
     Сенатор понял, что ему лучше всего отвечать  с такой прямотой,  с какой
был задан вопрос, с подобными типами следовало играть в открытую, по крайней
мере на первых порах, это притупит его бдительность.
     --  Нынче,  в  кого  ни ткни,  все  недовольны  своим  положением, я не
исключение. Годы бегут, я уже не мальчик, и пост районного прокурора меня не
устраивает, не вижу я и перспектив роста. Вам ли  не знать кадровую политику
в  республике,  Верховный держал под  контролем каждое  мало-мальски  важное
кресло.  Вы, наверное, удивитесь,  что я сказал "держал", да,  да, "держал".
Открою  для  вас  тайну,  его  уже  нет,  позавчера  он  неожиданно  умер  в
инспекционной поездке в Нукусе.
     -- Вы ошибаетесь, прокурор, для меня это не тайна. Больше того, вчера с
некоторыми людьми я  был  там  и поцеловал  его на прощание  в высокий  лоб,
извините, что перебил, продолжайте.
     Сказанное Коста только вселило уверенность, что он на  правильном пути,
и тихо продолжил:
     -- Я, конечно,  искал пути к Верховному,  но он почему-то  не подпускал
меня.  И вот сегодня, случайно оказавшись свидетелем  сцены в прокуратуре, я
подумал, если я смогу заполучить дипломат и вас, моя судьба, наверное, круто
изменится.
     -- У вас есть шанс выкрасть дипломат? -- невольно вырвалось у Коста.
     --  Нет. Что  мог, я уже сделал, -- ответил прокурор безжалостно. Он не
хотел пока, до времени, посвящать Коста в свои планы.
     -- Жаль, вы правильно рассчитали, окажись дипломат в ваших руках,  ваша
жизнь  изменилась  бы,  точно, думаю,  вы  смогли  бы получить  то место, на
которое стремитесь.
     "Это я без тебя догадался", -- мысленно ухмыльнулся прокурор.
     -- Но, откровенно говоря, вы крепко осложнили свою судьбу, ввязавшись в
эту историю. Чтобы вы не считали меня неблагодарным, скажу честно, моя жизнь
мало чего стоит, тем  более сегодня, когда я  упустил  дипломат. Она обретет
смысл,  ценность,  если  удастся заполучить документы  обратно  или хотя  бы
уничтожить их.
     -- Если только  взорвать  прокуратуру, --  зло  пошутил  собеседник, но
Коста шутки не принял.
     --  А что, прекрасная идея, но важно знать хотя бы  этаж, крыло здания,
комнату, а то рванем махину,  а сейф останется  целехоньким. Есть  у  нас  в
Ташкенте полтонны взрывчатки, купили у геологов, и специалист найдется. -- И
Коста с надеждой посмотрел на прокурора.
     -- Выбросьте  этот  план из головы, прежде всего  я не  знаю, на  каком
этаже  дипломат, во-вторых, здание занимает полквартала, и  вашей взрывчатки
не хватит даже  для одного  крыла, и  не забудьте --  у  нас в  распоряжении
только ночь...
     Но Коста  уловил, что  прокурор чего-то не  так договаривает, то  ли от
страха, то ли еще по какой причине, и поэтому он угрожающе выпалил:
     --  Я  не  зря сказал, что,  выкрав меня  из больницы,  вы основательно
осложнили себе жизнь. В дипломате документы на людей, претендующих на  место
Рашидова. И решайте сами, кем вы хотите их иметь: друзьями  или врагами? Там
компрометирующие материалы на многих деловых людей, миллионеров нашего края,
и тех, кто не в  ладах  с  законом  и  по существу правит  уголовным миром в
республике.  --  Коста  сделал  паузу,  вроде  раздумывая,  посвящать или не
посвящать  но все же  рискнул туманным  намеком. --  Впрочем,  правят они не
только   уголовным  миром...  Вот  во   что  вы  влипли  по  неосторожности,
прокурор...
     -- Что же мне делать? -- растерялся прокурор.
     -- У вас только один выход: я запишу вам  телефон,  для  страховки даже
два,  по  любому  из  них  от  моего  имени  потребуете  встречи  с  Артуром
Александровичем. А  сейчас главное: постарайтесь обдумать, кто в прокуратуре
может  знать, где находится  кейс, установите их адреса, телефоны.  Вы  сами
сказали, у нас в  распоряжении только ночь...  У Артура  Александровича есть
люди, они по вашим адресам дознаются, где наши бумаги, и непременно выкрадут
их, чего бы это ни стоило. Надеюсь, вы понимаете теперь, что ваша жизнь тоже
связана с этим чертовым кейсом?..
     --  Да,  да,  --  задумчиво кивнул  Сенатор, он  мысленно  считал  свои
варианты.
     --  Пожалуйста,  ручку,   бумагу,  --  потребовал  Коста,   и  прокурор
машинально протянул ему  свою  записную книжку  и  "паркер". В  этот  момент
раздался осторожный стук в дверь.
     -- Войдите, -- сказал он, не оборачиваясь знал: это Миршаб.
     Бесшумная дверь,  блеснув тонированным  стеклом, широко распахнулась, и
помощник вкатил тележку, заставленную закусками и напитками.
     "Салим все делает кстати  и вовремя", -- благодарно подумал прокурор  о
своем однокашнике и, перехватив тележку, пододвинул ее к тахте.
     --  Ого!   --  воскликнул  Коста.   --  Миноги!  Угри!  Таким  закускам
позавидовал бы и сам Икрам Махмудович.
     --  Какой  Икрам  Махмудович?  --  пытаясь поймать  на  слове,  спросил
прокурор.
     -- Икрам  Махмудович?  У вас  будет  возможность  познакомиться  с ним.
Другого такого гурмана в крае, я думаю, не сыскать.
     "Да, его голыми руками не взять", -- подумал Сенатор, а вслух спросил:
     --  Признавайтесь, Коста, не  предполагали, что сегодня  поздно вечером
вам  предложат  шампанское,  да еще  не какое-нибудь барахло местных  винных
заводов, а настоящее Абрау-Дюрсо?
     --  О шампанском и миногах,  конечно, не предполагал, но когда в палату
вошел капитан с молодыми людьми  в белых халатах, я, честно говоря, подумал,
что за  всем этим  маскарадом  стоит Артур  Александрович, ведь  стоило  мне
только взглянуть на парней, как стал ясен  род их занятий. Один из них успел
подать  мне  знак, а  такими сигналами обмениваются  только  в специфической
среде, и он неведом даже  вам, работникам органов, в нашем  мире разглашение
подобных тайн карается  смертью.  Я  не удивлюсь, если завтра  узнаю, что за
мною в изолятор после вас приходили другие люди. Вы успели опередить Японца,
а это редко кому удавалось.
     --  Вы  имеете  в  виду  Артура  Александровича?  --  спросил  небрежно
прокурор.
     -- Да,  я  имел в виду его людей, он никогда не бросает  своих  в беде,
сейчас ищут пути не только к дипломату, но ищут и меня...
     -- Ну, что ж, давайте выпьем за знакомство, за успех предстоящего дела,
-- предложил Сенатор, и они втроем подняли бокалы.
     Прокурор  взял  свою записную  книжку и "паркер",  лежавший  на широкой
тахте  рядом  с  Коста, мельком глянул  на  телефонные номера, находящиеся в
разных концах Ташкента, и сказал:
     -- Мы  вынуждены вас оставить,  в нашем  распоряжении только одна ночь,
утром документы должны  быть на столе  у Прокурора республики. Я об этом сам
слышал. Сейчас подадут горячее, ужинайте,  развлекайтесь, я  попрошу,  чтобы
принесли магнитофон, а мы пойдем заниматься делами, пожелайте нам удачи.
     -- Ни пуха  ни  пера! -- сказал Коста, подняв руку с сжатым кулаком,  и
они вышли из комнаты.
     Салим, не проронивший в комнате ни слова, в коридоре сказал:
     -- Пойдемте в спальню, я дам вам новую рубашку и галстук. -- О том, что
произошло до его прихода, он не спрашивал.
     Когда Сенатор  примерял  к  новой  рубашке  галстук,  Миршаб неуверенно
спросил:
     -- Не стоит ли нам  остановиться,  опасную игру мы с тобой затеяли, как
бы не потерять того положения, что имеем?
     --  Ты, как  всегда, прав,  дорогой  Салим. И  дело  опасное,  и головы
потерять  можем. Но я  сам  себя загнал  в угол и теперь не  могу отступать.
Единственное, что я могу тебе предложить, -- остаться здесь.
     --  Ты же знаешь, мы с  тобой что  нитка с иголкой, --  Салим Хасанович
встал рядом и трогательно обнял старого товарища за плечи.
     -- Спасибо,  --  сказал  прокурор,  глядя  в  зеркало, и  оба  невольно
улыбнулись, но улыбка вышла грустной.
     Они прошли на веранду, где младшая сестренка  Наргиз все еще заставляла
стол  закусками.  Салим,  извинившись,  оставил его  одного, пошел на  кухню
помогать хозяйке.  Время  торопило  садиться  за  щедро  накрытый дастархан,
меньше чем через час должны нагрянуть сюда Беспалый с дружками, а многое еще
предстояло обговорить наедине.
     Оставшись  один,  прокурор  крепко  пожалел   о  том,  что  предупредил
владельцев белых  "Жигулей"  о грозящей  им опасности. Этим он прежде  всего
обозначил себя, и не исключено, что сейчас у дома  в старом городе поджидают
его  дружки Коста,  люди  Артура Александровича  со странной кличкой Японец,
которую прокурор уже  не однажды слышал. Теперь, даже  захоти он по какой-то
причине избавиться от Коста, не получится, спрос будет  только с него.  И на
суду  том,  в  отличие  от  нашего,  народного,  не  станешь  юлить,  лгать,
изворачиваться,   пользоваться  лжесвидетелями;  не  поможет  ни  судья,  ни
адвокат,  и  телефонное право там  не имеет силы,  придется держать ответ по
всей строгости и отвечать головой. Вот что значит необдуманно включить всего
лишь прерывистый свет дальних фар.
     Выходит, основательно  загнал себя в угол.  Теперь при желании он никак
не мог  отступиться от  налета на  прокуратуру,  правда,  был ход,  когда он
представлял  рискованный шаг самому  Артуру Александровичу. А что  он имел в
этом  случае? Конечно, на денежное  вознаграждение они не  поскупятся  и  за
Коста, и  за информацию, в каком кабинете находится  кейс, -- можно считать,
что тысяч сто уже в кармане.
     Но  деньги его  не  волновали,  ровно  половину  этой  суммы на  неделе
принесет капитан Кудратов, а таких  источников  пруд  пруди,  повсюду тащат,
куда  ни  кинь  взор,  и   с  прокурором  поделятся,  только  пожелай.  Нет,
действительно,  не  в  деньгах  счастье,  пословица народная,  а  народ, как
правило,  не ошибается. Ну,  пожалуй, должностишку какую поприличнее можно у
них  выклянчить, не больше, -- размышлял он  лихорадочно, но, как  ни крути,
ничего такого, о чем он мечтал, не предвиделось. Ах, как  бы вертелись перед
ним  эти  чванливые и  с гонором господа, мечтающие занять кабинет  на пятом
этаже белоснежного здания на берегу Анхора, заполучи он дипломат!
     Распорядиться компроматом он сумеет, в этом Сенатор не сомневался.
     После разговора с Коста  появился еще  один жесткий вариант без выбора:
дипломат в целости и сохранности  следовало передать Артуру Александровичу и
тем  самым  скромно, но  с  весомым  паем  вступить  в некую  могущественную
корпорацию, чьи  люди  так  бесцеремонно метят  на  место  самого  Рашидова.
Хозяева,  имеющие  такой  пай, автоматически  определяют  свое  положение  в
структуре,  прокурор знал это.  Но ведь информация, хранящаяся в  дипломате,
она  действительна не на один день, и при  смене власти, как сегодня, да и в
разных  ситуациях, она вновь  обретает ценность, даже  спустя десятилетия, а
значит, обладая тайной, владеешь положением, судьбами  людей, --  мучился он
сомнениями. Как ни крути,  все возвращалось  к мысли  --  стать единственным
хозяином таинственного кейса, иначе опять рядовой на всю жизнь, даже  если и
член   некой  могущественной  подпольной  организации.   Но  как   выполнить
задуманное? Как воплотить столь яркую и вожделенную мечту в реальность?
     Обхватив двумя  руками голову,  он понуро смотрел  перед  собой  в одну
точку, и как-то не вязался щедро накрытый стол, радовавший глаз и  душу,  от
которого  исходили  манящие запахи, с его  позой. Пожалуй, такая  фотография
имела бы  под собой  надпись:  "Что  бы это значило?",  и ответ  оказался бы
непростым.  Трудные  вопросы  и  клонили  его  седеющую  голову,  и  богатый
дастархан не радовал, не слышал он ни запахов, ни ароматов, витавших в доме.
Одно ему  становилось очевидным -- следовало  попытаться самому, без  помощи
Японца, добыть дипломат, а уж потом будет видно.  Что я делю шкуру неубитого
медведя,   подумал  он,  и   враз  избавился  от  сомнений.  Человек  крайне
эмоциональный, он легко  возбуждался  и  так  же  быстро впадал в уныние,  в
пессимизм. Поэтому  сестренка  Наргиз,  Мамлакат,  удивилась,  когда мрачный
Сухроб-ака вдруг  поднял голову,  озорно  улыбнулся ей и  сказал  неожиданно
заговорщически:
     -- Давай, пока нет  сестры, пропустим  с  тобой  по бокалу шампанского,
боюсь, когда она появится, тебе этого не позволят.
     -- Давайте,  -- легко согласилась, засмеявшись, Мамлакат,  ей  нравился
Сухроб-ака, от  него зависел даже такой  богатый и влиятельный человек,  как
Салим Хасанович, купивший сестре роскошный дом,  от которого она приходила в
восторг -- сад, бассейн, финская сауна.
     -- А вот и мы, -- на веранде появился Салим с Наргиз.
     Мамлакат едва успела  сполоснуть бокалы  и  вернуть  их  на  серебряный
поднос  рядом  с  ведерком  для  шампанского.  Сестра  любила  порядок  и  к
сервировке  относилась с  предельным  вниманием,  это в  ней особенно  ценил
Салим-ака. Хозяйка  дома  поставила посреди  стола  большой  ляган с горячей
закуской:  перепелки,  фаршированные  свежей  бараньей печенью  и  курдючным
салом.
     -- Ух! --  вырвалось вдруг у прокурора, и он сразу услышал все запахи и
ароматы, исходившие от стола, особенно оценил сервировку, серебряные приборы
и высокие изящные бокалы для шампанского.
     -- Ну, Наргиз -- волшебница! -- воскликнул он искренне и предложил тост
за нее.
     Миршаб, десять минут назад оставивший шефа в глубоком раздумье, приятно
удивился  перемене  его настроения,  значит,  надумал  что-то  толковое  или
отменил операцию, решил он и с радостью поднял бокал за хозяйку. Он не знал,
как  отнесется  шеф  к покупке  дома  для  своей любовницы, оттого и тянул с
сообщением, выходит, снята еще одна мучившая его проблема.
     Прежде чем приступить к перепелкам, прокурор спросил:
     -- А гостя не забыли? Жаль, если он не отведает коронного блюда Наргиз.
     -- Гость превыше всего, ему и магнитофон занесли, -- ответил за хозяйку
дома Миршаб.
     С двумя десятками перепелок вчетвером справились быстро, от  печеночной
начинки  тушки получились  нежными,  мягкими,  хотя  и  жарились  в  кипящем
оливковом масле,  это совсем не то,  что перепелки на вертеле. Когда женщины
ушли за следующими горячими закусками, слоеной самсой с рублеными ребрышками
молодого барашка и с курдючным салом матерого кучкара,  мужчины на некоторое
время  остались  одни  за столом. И за двумя  рюмками армянского  коньяка, в
отсутствии женщин, прокурор ввел помощника в курс дел второй части операции,
опуская кое-какие детали.
     -- Теперь ты понимаешь, почему  я не посвятил тебя сразу в  свои планы.
Мероприятие я затеял нешуточное, -- сказал он, видя, как побледнел помощник.
--  Но отступать поздно,  слишком  велика цена  дипломата, и нам не  простят
малодушия,  остановки  на   полпути,  --  пытался   воодушевить  однокашника
прокурор.
     --  Понимаю,  --  ответил  Миршаб,  -- если нас  не пристрелит охрана в
прокуратуре, то наверняка это сделает Коста, которого мы спасли от тюрьмы.
     -- Верно.  Назад хода нет, -- спокойно,  по-философски, как  однажды за
этот странный вечер, ответил Сенатор.
     Принесли  пышущую  жаром  самсу,  и  запах баранины  забил  все  другие
ароматы,  витавшие над богатым  столом.  Прокурор  мельком глянул на часы  и
подумал, что Артем, по кличке  Беспалый, как раз  успеет с дружками к плову,
главному блюду  узбекского  застолья. И плов  Наргиз  подавала не простой, а
всегда из красного наманганского риса девзира, а мясо к нему Миршаб  покупал
только каракучкара, черного барана, оно особой  калорийности, вот  отчего не
пьянеют мужчины за восточным дастарханом, хотя и  тут потребляют не  меньше,
чем где-либо.
     Хозяйка дома, увидев, что гость тайком глянул на часы, и истолковав это
по-своему, сказала:
     -- Я уже  заложила рис, и минут через десять -- пятнадцать  подам плов.
Пожалуйста,  налегайте  на закуски, никто еще не притронулся ни к икре, ни к
казы, а я так старалась...
     --  Спасибо,  все  очень вкусно,  -- ответил с улыбкой гость, -- и плов
кстати, сейчас к нам  подъедут  приятели,  они  уж  точно  сметут и икру,  и
китайские  грибы  сян-гу,  и  заливные,  и   холодные  языки,  так   что  не
расстраивайся  прежде  времени. --  И  он  засмеялся,  знал,  что  Салим  не
предупреждал ее о визите банды Беспалого.
     --  Что же вы мне раньше  не  сказали, --  всплеснула руками Наргиз, --
надо  поставить приборы вашим друзьям, а то  обидятся. --  И она  выпорхнула
из-за стола, поспешила ей на помощь и Мамлакат.
     -- Повезло тебе с Наргиз, и я  одобряю твой щедрый  подарок,  она стоит
таких затрат. Давай выпьем за нее, в  этом доме, наверное, еще не раз  будет
отдыхать наша  душа, --  сказал  прочувственно  прокурор, вконец  успокаивая
своего друга. Теперь Миршаб  без  сомнений был готов  идти  за ним в огонь и
воду.
     Едва Наргиз успела расставить приборы для вновь прибывающих гостей, как
раздался звонок  у  железных  ворот --  Беспалый  прибыл минута  в минуту, и
Сенатор  отметил  его пунктуальность. Точность,  аккуратность, расчетливость
прокурор ценил даже выше, чем смелость, риск, отчаянную храбрость, из  опыта
работы знал, что девяносто  процентов  преступников  попадались именно из-за
отсутствия этих  трех первых качеств, таким людям он доверял  больше  всего.
Встречать  гостей в сад вышел и прокурор, он  понимал,  что такое установить
контакт, когда идешь  на столь опасное  задание, сам  и  подвел их к  столу.
Ничто на нем не напоминало о том, что они уже начали трапезничать, и высокий
гость лишний раз отметил способности и такт хозяйки дома.
     Кто  знает уголовный мир  по нашим  книгам и фильмам хотя бы пятилетней
давности,  то его  познания  безнадежно устарели.  Вряд  ли  в  трех молодых
мужчинах, тепло встреченных на  дорожке  у розария,  кто-нибудь  по внешнему
виду мог  заподозрить  преступников: милые, обаятельные,  на  первый взгляд,
хорошо воспитанные люди, прекрасно одетые, с неплохими манерами.
     Наргиз и  Мамлакат и приняли их за  таковых, впрочем, и  о делах  своих
поклонников  из прокуратуры  они мало что знали, на Востоке женщин в дела не
посвящают и на  груди у любовниц о тяжелой жизни  не исповедуются. Да и знай
кто их ближе, мог бы сказать, что Сергей -- архитектор проектного института,
коммунист,  активный общественник, заядлый филателист,  заботливый семьянин,
причастен к другой, тайной жизни? Час назад по заданию Беспалого он угнал от
ресторана "Зерафшан"  "Жигули",  причем машину  своих знакомых, на ней они и
приехали в загородный дом Наргиз.
     Другой, Погос, высокий, красивый, волоокий, таких  женщины не оставляют
без внимания,  тоже член партии, служит  в Министерстве сельского хозяйства,
заведует  отделом,  по анкетам выглядит  прилично. Сейчас как  раз оформляет
документы на  круиз вокруг Европы, а туда, за кордон, у нас выпускают только
достойных, особо доверенных.  И  деньги,  что  обещал  ему Артем  за  ночную
вылазку, были весьма кстати. Какая операция, что придется делать -- грабить,
убивать,  воровать,  выколачивать из кого-то должок, украсть  у должностного
туза дитя  -- он не  спрашивал и даже не думал, знал, что  Беспалый  зря  не
позовет и по мелочи пачкаться не станет.
     Только третий, Артем, по кличке Беспалый, не был членом партии, не имел
высшего образования, зато  хранил память о двух  сроках  отбывания в тюрьме,
работал  сварщиком в  системе "Пиво -- воды". На службе особенно в  глаза не
бросался, но здороваться с ним подбегал первым сам управляющий  трестом,  не
говоря уж о  начальниках рангом пониже. Ходила за ним и репутация человека с
золотыми  руками и  светлой  головой.  Восстанавливал он  и  не  поддающиеся
ремонту импортные  автоматы, холодильники, всякие  поточные линии, установки
для  мороженого, иногда за мастерство  его любовно называли  -- Ювелир, но в
миру  он был больше  известен как Беспалый. Кличку он привез с  места первой
отсидки  в Караганде, там  в драке, перехватив  острую  как  бритва финку, и
остался  он  без одного  пальца.  Поговаривали,  что  в сезон  не меньше чем
полсотни  его личных автоматов с  газированной водой  работало день и ночь в
самых  горячих  точках  Ташкента:  аэропортах, автовокзалах  и  на  железной
дороге. Теперь Беспалый копил деньги, чтобы  купить  пай  в игорном бизнесе,
как  между собой  дельцы  называли  комнаты  игровых  автоматов, заполнившие
столицу. Ведя подобный  образ жизни,  Артем Парсегян нуждался  в  поддержке,
особенно  людей  из правовой  среды,  поэтому  он  очень  дорожил  дружбой с
прокурором и примчался на помощь своему покровителю  по первому зову. Сухроб
Ахмедович, представив  ночных гостей хозяйке  дома, широким жестом пригласил
за дастархан.  Прежде  чем сесть за стол,  Беспалый оглядел  его из  конца в
конец и, не скрывая восторга, произнес:
     --  Я затрудняюсь, с чего  начать, здесь настоящее поле чудес, и я даже
вижу мой любимый салат из молодых ростков бамбука...
     -- Какие  проблемы,  дорогой Артем, я  видел и для  тебя  заготовленную
коробку в подвале... -- перебил Парсегяна помощник прокурора.
     --  Разве  дело  в подвале,  Салим, все есть, такой  умелой хозяйки  не
хватает, -- ответил Беспалый, сразу расположив к себе Наргиз.
     С  приходом  запоздалых  гостей за столом  сразу  стало  шумно, весело,
празднично,  оживилась  и  Мамлакат,  прокурор  заметил,  как  она смущается
взглядов Погоса, наверное, так откровенно на нее не смотрел еще никто, но он
не стал  портить  настроения инженеру, успеется,  и смотрел тот,  видимо, на
женщин  по привычке, не  было  в  его глазах  той живинки, страсти,  которая
отличает подлинный интерес,  внимание; он, возможно, не отдавал себе отчета,
что перед ним девушка восторженная, несмышленыш, он  просто  привык к  своей
неотразимости.
     Повеселела  и  Наргиз, ей нравилось, как  молодые люди хвалили закуски,
салаты, самсу,  аппетит опоздавших  к столу  словно заразил остальных, и все
снова дружно принялись за еду,  не особенно налегая на спиртное, Беспалый не
пил совсем. Вскоре Салим с хозяйкой дома подали плов в двух больших ляганах,
перед тем как приступить к нему,  пропустили еще по маленькой рюмке коньяка,
как  сказал  Сенатор,  по последней,  после  плова  пить  не  рекомендуется,
собравшиеся знали об этом.
     Когда подали целый поднос  разноцветных чайников с зеленым чаем, Сухроб
Ахмедович  глянул  на своего помощника,  тот  на Наргиз, и женщины незаметно
исчезли из-за стола. Сенатор посмотрел на часы и сказал:
     -- Пора приступать к делу, ночь не резиновая.
     -- Мы к твоим услугам, шеф, и нет дела, с  которым нельзя справиться за
осеннюю ночь, будем пить прекрасный китайский напиток и внимательно  слушать
тебя, -- улыбнулся Беспалый, наливая подельщикам в  пиалы чай, но  те словно
по команде отставили их в сторону, как только хозяин заговорил об операции.
     -- Начну  не  по-восточному. Сразу,  без обиняков, по-русски  говоря, с
места в карьер, время все-таки торопит. -- Сенатор почему-то встал и говорил
тихо,  но внятно. -- Вначале экспозиция. В  одной организации  в сейфе лежит
опечатанный дипломат. Что в нем? То, что интересует и  вас, и нас -- деньги,
драгоценности, они конфискованы в Джизакской области.
     -- Значит, есть  там и жемчуг,  армяне-репатрианты с  Ближнего  Востока
весь сбывают его на родину Шарафа Рашидовича.
     -- Возможно, -- спокойно ответил Артему прокурор.
     Сам  он к жемчугу  был равнодушен,  предпочитал  бриллианты, к  тому же
знал,  что в  кейсе нет ни того,  ни другого. Отвечая Беспалому, он  мельком
глянул  на своего помощника, как тот среагировал  на сообщение  о  деньгах и
драгоценностях   в  дипломате.  Миршаб,  как  и  подобает  мужчине,   хранил
спокойствие, понимая, что прокурор зачем-то решил блефовать.
     -- Операция  непростая, с риском, но не сложнее и не опаснее, чем любая
другая такого рода, надеюсь, результат оправдает нашу смелость. Как говоришь
ты, Артем,  кто не рискует, тот не пьет шампанское... Здание,  где находится
кейс, охраняется, но я его хорошо знаю, работал там когда-то и все рассчитал
до  мелочей,  оттого  подробности на  месте.  Ставки такие:  половина  ваша,
половина наша с Салимом, идет?
     -- С  условием, -- вмешался Беспалый,  прокурор  настороженно глянул на
Парсегяна. --  Прежде чем делить, одно  самое  красивое  и дорогое ювелирное
изделие  или  жемчужное  ожерелье  подарим  чудесной   хозяйке  дома,  такой
роскошный ужин,  внимание  стоят  презента.  --  Все  дружно  согласились  с
неожиданным предложением.
     -- На каком этаже находится сейф? -- спросил Парсегян.
     -- На втором. Комната безоконная,  поэтому вначале проникнем  в холл  у
лифта,  окно там  не  зарешеченное. После нашего  налета  хватятся  и примут
настоящие меры безопасности и  усилят охрану. Пока гром не грянет, мужик  не
перекрестится,  так  и  у  нас  в  стране.  А  какая  разница  где,   здание
всего-навсего  четырехэтажное,  это  ведь  не  Нью-Йорк  --   ограбление  на
пятидесятом или  восьмидесятом этаже... А почему, Артем, тебя волнует  этаж?
-- встревожился прокурор, зная, что Беспалый просто так вопросов не задает.
     --  Да третий  день  что-то сводит  правую ногу, оттого сам за рулем не
езжу, возят,  боюсь,  вдруг прихватит  в тот момент,  когда придется жать на
тормоза.  Сказываются  бетонные полы  штрафного  изолятора,  первый срок  по
молодости  я  оттуда почти не вылазил, дрался с лагерными паханами насмерть,
требуя к себе уважения, там за красивые глаза ничего не уступают.
     --  Да,  жаль,  конечно, надеемся,  пронесет.  А на будущее  рекомендую
слетать на  родоновые источники Ходжа-Оби-Гарма. Это на Памире, в Варзобском
ущелье, забудешь  про свои радикулиты-артриты. Но  на  всякий случай  скажи,
смогут Сергей или Погос вскрыть сейф, если с тобой что случится?
     --  Вряд ли,  --  сказал  неуверенно  Беспалый  и  посмотрел  на  своих
компаньонов.
     -- Что же вы  так,  кругом  в стране растут  комплексные  бригады,  все
совмещают профессии, а  у вас непорядок, -- вступил в  разговор помощник,  и
все невольно рассмеялись.
     --  А нельзя  ли кого  подключить  в  счет  вашей  доли,  куш  все-таки
нешуточный? -- спросил Сенатор.
     -- Понятно, что в счет нашей, вы тут ни при чем, -- задумался Беспалый,
потом после  тягостной  паузы  сказал:  --  Есть один парень, не наш, он  из
Ростова,  полгода как освободился, кликуха Кощей, одни  кости да наколки, но
ас, рекомендовали авторитетные  люди. Он никогда  не был в Ташкенте, захотел
наши края посмотреть, погреться, да и фруктов,  как он  говорит,  хоть раз в
жизни  досыта наесться,  в тюрьме  с витаминами туго, а он провел  там треть
жизни.
     -- А он сидел  с тобой или с кем из ташкентских? -- спросил прокурор, у
него уже созрела идея в отношении Кощея.
     -- Нет, ни со мной, ни с другими ташкентскими он срок не тянул,  просто
позвонили друзья, сказали,  примите на пару недель человека, пусть отдохнет,
дело обычное.  И  насчет дела намекнули, мол, если подвернется, лучше  Кощея
взломщика не найти.
     -- Идет, Кощей так Кощей, только не оказался бы он в этот час в стельку
пьян или обкурен, -- поостерегся прокурор, -- отдыхает же человек...
     --  Нет,  он свое  уже отпил,  нутро  не принимает,  оттого  на  фрукты
прилетел. Сейчас он в форме, как раз в карты катает по-крупному.
     -- Прекрасно, тогда по  машинам. Артем садится ко мне, и мы забираем по
пути  к  себе  ростовского  любителя  фруктов,  а все  остальные  в краденые
"Жигули" к Погосу.  Если тормознет ГАИ, спокойно остановитесь, Салим скажет,
что у прокуратуры кто-то  оставил угнанную машину, а вы, мол, доставляете ее
хозяину, Сергей назовет  адрес и фамилию своих приятелей, эти данные будут и
у постового,  в  таком случае  после операции  придется доставить  транспорт
владельцу.
     Отъехав на приличное расстояние, прокурор спросил:
     -- Инструмент  в  норме,  все  прихватил?  Придется  минут на  двадцать
погасить свет, электрическое хозяйство там у забора, лучше не придумаешь.
     -- Все в порядке. За  то  время, что мы с вами не виделись, я заполучил
западногерманское,  да  еще  и комплект  шведского ручного  и электрического
инструмента. Фантазия, какая сталь, какие режущие возможности,  где же  наши
Круппы и Золингены?
     -- Не мешало бы  и мне дома,  в хозяйстве,  приличный  набор  иметь, --
сказал  прокурор, он действительно был  неравнодушен к хорошему инструменту,
-- нельзя ли и мне достать?
     --  Скоро  не  обещаю, но путь  подскажу. Я заказал по  каталогу одному
человеку, регулярно бывающему за  кордоном, у вас таких знакомых больше, чем
у меня.
     -- Что ж, это идея, спасибо. Непременно воспользуюсь советом.
     Въехали на  Луначарское  шоссе,  и,  хотя  Парсегян  не назвал  адреса,
прокурор догадался, где находится Кощей, он знал почти все катраны в городе,
а  в  этом, рядом  с  правительственной  резиденцией,  действительно  играли
по-крупному,  и содержал  его человек  известный,  всякого  он на  порог  не
пускал.  Что ж,  если  Кощей  засветился в самом дорогом  катране  Ташкента,
Сенатора это вполне устраивало,  след  от татуированного ростовчанина должен
остаться ясный. Приехали туда, куда  и предполагал прокурор. Когда  Беспалый
хотел выйти из машины, прокурор удержал его.
     --  Нет, только  не ты,  тебя  в этот вечер не должны здесь видеть,  --
сказал он вполне  резонно, хотя вложил в  предупреждение  прежде  всего свой
интерес. -- Пусть зайдет  туда этот  красавчик Погос.  К Кощею не подходить,
научи  его  подать знак, чтобы тот непременно  вышел.  Пусть  у  кого-нибудь
стрельнет  сотню-другую,  это будет  его  алиби  на всякий случай,  -- опять
говоря справедливо, он преследовал свои цели.
     Минут  через семь  из  ворот огромного  двухэтажного  загородного  дома
вышел, озираясь по сторонам, франтоватого вида худой мужчина.
     -- А вот и Кощей, -- сказал Артем и  поспешил из  машины.  Они о чем-то
долго спорили, Кощей при этом  нервно жестикулировал, и Сенатор подумал, что
ростовчанин  то ли  крупно выигрывает,  то ли  крупно проигрывает, прокурора
устраивало последнее, в таком случае он оказался бы покладистее.
     Погос не  показывался,  видно,  неохотно  давали ему  взаймы, зная  его
замашки.  "Денег  не  дают,   но  какое  надежное  алиби   сколачивает",  --
съехидничал прокурор. И  в эту минуту Акрамходжаев профессионально  подумал,
вот если  бы Погос или  Сергей  влипли по  одному делу  с  Беспалым,  они бы
никогда не показали на Артема, взяли  все на  себя. Ибо показать  на  вора в
законе  равносильно смерти, если  и  признают  сей факт  на  каком-то  этапе
следствия, на очной ставке или  же на суде откажутся все равно. А ведь  наши
теоретики-законники даже  не учитывают такого  сложившегося положения, а оно
сплошь и рядом, почти в каждом деле. В тюрьму отправляется всякая  шушера, а
люди,  подобные  Беспалому,  обретя  опыт  и  положение, больше  никогда.  А
умники-депутаты  сидят в  своих креслах и  строчат законы,  давно не  владея
ситуацией  в преступной среде,  меняющейся с каждым  днем,  а  мы  вынуждены
отправлять  в  тюрьму  второй  эшелон  мелких  исполнителей,  хотя  виновные
продолжают пить  шампанское и готовить очередное  преступление, зло  подумал
прокурор  о наших законодателях. Он часто забывал,  когда  и  кто он есть на
самом  деле, путался,  ощущая  себя  сыщиком и  вором  одновременно,  боялся
одного,  чтобы на каком-нибудь крупном  совещании в  прокуратуре не брякнуть
чего-нибудь такого, что явно выдало бы его с головой.
     Задумавшись о несовершенстве  закона, запутавшегося между реальностью и
теорией, при вечной оглядке и ссылке  на  судопроизводство и  право развитых
западных  стран,  без учета, что наша  жизнь ни по каким параметрам не может
сравниться с их, разве что мы такие же двуногие, прокурор не заметил, как на
заднее сиденье шумно ввалились Беспалый с Кощеем.
     --  Что-то   у  тебя  водила  больно  важный,   --   хлопнул  костлявой
татуированной рукой взломщик прокурора по плечу.
     -- Оставь человека в покое, а лучше скажи дяде  здравствуй, он не любит
фамильярного  обращения, -- сказал довольный Артем,  видимо,  долго пришлось
уламывать гастролера.
     -- Ну  вот, снял из игры,  когда масть  шла,  неизвестно, что я с  вами
иметь буду,  а штук пять  мимо  меня сейчас  проехало,  и  при  этом  еще  и
вежливость требуют, откуда она появится, если из пасти деньги рвут.
     -- Заглохни, Кощей,  хозяин  действительно  подумает,  нашел  какого-то
балобола, а я  тебя рекомендовал... --  Артем  сказал без  нажима,  но Кощей
сразу притих, приосанился, дошло до него, что не Беспалый сегодня главный, а
этот за рулем.
     -- Да  будет  вам,  ребята,  после  катрана  с  его  хохмочками нелегко
вписаться, вы словно  шпионы важные, детективов по  видику насмотрелись, что
ли? -- сказал Кощей примирительно.
     --  Посмотри,   пожалуйста,  внимательно  по  карманам,  нет  ли  каких
документов   с   собой,   не   дай   бог   случайно  выпадут,   --   спросил
предусмотрительно прокурор.
     -- Я  ведь  на дело не собирался, ксива с собой.  --  И гость  протянул
Артему  новенький паспорт. -- Еще билет на Ростов есть, -- добавил он,  шаря
по карманам, -- я дома туда и обратно купил сразу.
     -- Бог с ним,  с билетом, он не выпадет,  -- сказал небрежно человек за
рулем, он очень хотел, чтобы билет остался в кармане.
     Подъезжая к площади Пушкина, Акрамходжаев  мельком глянул на часы:  все
шло по задуманному графику. Прокурор был убежден, что самое лучшее время для
преступлений  промежуток между  тремя и четырьмя ночи, этот  час он высчитал
давно, проанализировав сотни дел, да и на практике убедился.
     Время  подходило к  трем,  до цели осталось пять-семь  минут езды.  Как
только они  въехали в переулок за старым роддомом,  территорией, примыкавшей
ко двору  прокуратуры, Беспалый засуетился, он догадался, куда они приехали,
но  вслух говорить  ничего  не  стал.  Как  только они вышли  из машины,  он
произнес:
     -- Сухроб, это же республиканская Прокуратура!
     --  Ну и что,  --  спокойно  ответил прокурор,  -- уголовный кодекс  не
учитывает разницы ограбления банка и прокуратуры.
     -- Но  все  же... -- с  сомнением,  нерешительно  ответил  Беспалый, --
такого налета я еще не совершал.
     --  Вот  и  прекрасно,  появится  новый  опыт,  впрочем, ты,  наверное,
догадываешься, что и они не готовы к встрече с нами, так воспользуемся своим
преимуществом. Если приступаем к делу, мы с тобой пойдем на рекогносцировку,
а они пусть дожидаются нас в машинах и сидят тихо, не курят.
     Беспалый обошел машины, дал команду и вернулся  к  Акрамходжаеву, и они
вдвоем исчезли в темноте.
     -- Службу я  начинал  в  прокуратуре, --  вводил  в  курс  дела шепотом
Сенатор, --  и когда нужно было исчезнуть с работы,  я никогда не уходил  из
парадного,  таким  же образом  я поступал,  когда опаздывал, так что  знание
черного хода  сегодня сгодится. Они шли  запущенным двором старого  роддома,
застроенного всякими подсобными и жилыми помещениями, лишь у забора  он имел
небольшой  сад  и  густо   заросший   виноградник,  принадлежавший  хозяевам
деревянного флигелька. Днем из окна прокуратуры  он  заметил, что  владельцы
строения обрезали и утепляли на зиму лозу.
     Большая,    устойчивая    дюралевая   лестница,   выпускаемая   местным
авиазаводом,  которой они  пользовались,  стояла рядом  с  бетонным  забором
прокуратуры,  ее  следовало  перенести  метров  на десять  влево,  туда, где
находилось  электрическое  хозяйство внушительного здания. Все оказалось  на
месте, и лестницу доставили  вдвоем в нужное место. Ночь  стояла малолунная,
без звезд, но  видимость была.  Территория прокуратуры  освещалась хорошо, и
пересечь   такое   пространство  незамеченными  представлялось   рискованным
занятием, электричество мешало.
     Обдумали  ходы дальше.  Решили вдвоем  перелезть  через забор,  во двор
закинули заранее приготовленную нейлоновую стремянку, ход на территорию туда
и  обратно был  налажен. Прежде чем ступить  во  владения прокуратуры, Артем
сходил за  инструментом. Акрамходжаев сам провел Парсегяна к  энергетическим
шкафам  здания. Уговорились  так:  Артем  подготовит все  для отключения,  а
выключит Сенатор, он единственный в  банде имел оружие и вызвался страховать
подельщиков  прямо  во  дворе,  мало ли  что  может  случиться, и  рисковать
дипломатом  он  не  хотел,  все  выглядело  разумно,  благородно и  получило
одобрение Парсегяна.
     Подготовив  щит, Парсегян должен был пойти за Сергеем с Погосом, те при
электрическом освещении запоминали  оконный  проем  на втором этаже, где  им
предстояло выставить стекла и  обеспечить  дорогу  в здание для Кощея. После
этого  они возвращались  в машину  и ждали окончания операции. Дальше в дело
вступил ростовчанин. Кабинет находился рядом с окном, чуть вправо у лифта, и
на двери  табличка  "Начальник  следственной части т.  Ходжаев  А.  X.",  на
простейший  замок  финской  фирмы  "Бодэ"  на  входе  и  систему  запоров  с
орловского  сейфа у него должно было уйти минут семь-восемь, вот и все,  при
удаче, конечно.
     Проводив  Беспалого  со   двора,  прокурор  стал  дожидаться  здесь  же
архитектора с инженером, щит он  выключит, как только они двинутся к зданию.
Он еще раз посмотрел на часы, стрелки показывали четверть четвертого. Важно,
когда  я выключу свет, чтобы охранник спал или дремал или хотя бы в этот миг
смежил веки, открыв глаза, он потеряет ориентир во времени, не поймет, давно
ли он заснул и  долго  ли спал, этих минут, пока  придет в себя и предпримет
какие-нибудь действия, вполне достаточно, чтобы кейс оказался в руках Кощея,
-- рассуждал он, удивляясь  своему  хладнокровию и спокойствию. С  Коста  он
волновался  больше, действительно все приходит с опытом. Философствовать ему
долго не пришлось, над забором появилась  кудрявая голова Погоса,  и Сенатор
натянул  для сообщника  нейлоновую  стремянку.  "Дали  ли  ему  взаймы?"  --
почему-то мелькнула мысль, и прокурор улыбнулся.
     Следом за красавчиком появился Сергей,  по тому, как  они ловко одолели
забор,  Акрамходжаев  понял,   что  со  спортом  они  дружны  и  тренируются
регулярно. В машине они переоделись, и сейчас оба были  в простейших трико и
мягких тапочках, у Сергея на шее болтался рулон особой самоклеющейся пленки!
Пленка  наклеивалась  на  оконное  полотно,  и  стекло бесшумно  вырезалось,
никогда не раскалываясь при этом.  Алмазный стеклорез, фонарик, нож-стамеска
и  моток  шелковой  бечевки составляли  все их  снаряжение.  Показав окно  и
прикинув, как к  нему удобнее добраться, прокурор вывел из строя щит и мягко
подтолкнул парней в спину -- вперед!
     Имея в одной руке зажженную  сигарету,  в другой пистолет, он держал на
прицеле  дверь  прокуратуры, именно в  ней  должен  был появиться  охранник,
услышь он  шум во  дворе.  Чуткое ухо прокурора  услышало, как  раз, другой,
третий что-то хрустнуло, осыпалось  под ногами сообщников, штурмующих второй
этаж,  уловил он  краем зрения,  как  дважды шарил по  стене  мгновенный луч
фонарика,   но  дверь,  ведущая   в  здание,  оставалась  запертой.  Видимо,
милиционер,  натерпевшийся  за день  страха,  дремал,  время для  сна  самое
коварное. Если он очнется даже тогда, когда в дело вступит Кощей, раздумывая
о времени, о том, почему погас свет, не  успеет ничего сделать, -- рассуждал
Сенатор о действиях охранника, и пока рассчитал все верно.
     Операция по выемке  стекла затягивалась,  как  вдруг он услышал, как на
шелковой бечевке спустили  на землю  первое оконное полотно, на второе уйдет
минуты  две,  не  больше.  Прокурор  повеселел,  и  вдруг,  когда он пытался
закурить новую  сигарету, кто-то положил ему на плечо руку... Сенатор  хотел
резко развернуться и выстрелить, как услышал голос Артема:
     -- Как дела, шеф? -- Они с Кощеем стояли рядом.
     Прокурор, пытаясь скрыть страх и волнение, ответил:
     --  Нормально,  по  графику. Через две-три  минуты  они будут здесь,  и
последний этап за  маэстро. -- Но потом не вытерпел, все же выговорил: -- Вы
нарушили  операцию,  а если сейчас  шухер? Все застрянем на лестнице, да еще
ты, Артем, со своей ногой, давай марш  в  машину и никакой самодеятельности.
Нас с Кощеем ждать за рулем.
     -- Правильно  говорит мужик, дуй, Беспалый, в  "Жигули".  Нам зрители и
аплодисменты ни к чему, -- поддержал его ростовчанин.
     Они видели, как от здания отделились фигуры. Сергей  и Погос побежали к
забору,  слышно было, как  дружки  тяжело дышали.  Приблизившись,  они как в
эстафете передали фонарик Кощею.
     -- Ну, я пошел,  --  сказал спокойно  ростовчанин и трусцой двинулся  к
зданию, видимо, для него  это было делом  обыденным. На бегу у  него  на шее
болтался небольшой кожаный мешочек с инструментом.
     Прокурор проводил Сергея  с Погосом  за забор  и сказал,  что они могут
уезжать и ждать  их в старом городе, у районной прокуратуры, где он работал.
И опять Сенатор занял свою позицию и взял на прицел дверь, но на этот раз не
услышал ни  одного  шороха, не увидел  ни  одного  всполоха  фонарика, Кощей
действовал как ас,  прокурор  хорошо видел, как  тот исчез в высоком оконном
проеме, до цели тому оставалось три шага.
     "Неужели  через несколько  минут сбудется мое  желание  и тайна  многих
влиятельных людей окажется у меня в  руках?.. -- размечтался он. Но какой-то
жесткий внутренний голос оборвал сладкие мечты, он шептал:  -- Возьми себя в
руки, будь предельно внимателен, собран, осталось всего лишь пять минут..."
     Если он раньше не сводил глаз  с двери, то теперь  то и дело отвлекался
на  окно, но  Кощей  пока не появлялся.  Когда, по  его расчетам,  время уже
истекло и он подумал, не случилось ли чего  с ростовчанином, и жалел, что не
снабдил Кощея оружием, тот появился в проеме окна.
     "Ура!" -- хотелось кричать прокурору, и он уже не сводил  с  него глаз,
боялся, чтоб не упал, не оступился, не загрохотал чем-нибудь.
     Это  волнение,  азарт, нетерпение  подвели Сенатора,  он не увидел, как
бесшумно открылась дверь, которую он долго  держал на прицеле, и на бетонном
крыльце появился милиционер. Если  днем он долго не мог  расстегнуть  кобуру
пистолета и не помешал Коста пристрелить прокурора Азларханова, то сейчас он
держал оружие  в руках и  был  полон решимости оправдать свою растерянность,
нерасторопность,  в  таком случае  он  получал  шанс  дослужить  до пенсии в
милиции.  Он  действительно  дремал,  когда  выключили свет,  но  темноту он
воспринял  совсем  иначе,  не  по логике  прокурора-налетчика, сразу  достал
пистолет, он всю ночь ожидал нападения. Странный дипломат, из-за которого на
его глазах убили человека, не  давал ему покоя, и, услышав  невнятные шорохи
на втором этаже,  он  понял, что делать,  и так же потихоньку, как налетчик,
пробрался к двери, чтобы встретить его с добычей.
     Как  только Кощей с  дипломатом  в руках появился во дворе,  с  крыльца
раздался окрик:
     -- Стоять не двигаясь, иначе пристрелю!
     Милиционер преодолел  две ступеньки низкого крыльца  и, держа  пистолет
навытяжку, двинулся к ночному грабителю. И в этот момент Кощей  услышал, как
впереди,  у забора,  грохнул выстрел, он даже  увидел вспышку огня, а сзади,
вскрикнув,  упал  охранник.   От   неожиданности  происшедшего  взломщик  не
сдвинулся с  места,  хотя  видел, как навстречу бежал человек,  страховавший
его.
     --  Ну ты молодец, шмаляешь что надо! --  сказал он шепотом, протягивая
кейс, а человек по кличке Сенатор вдруг поднял пистолет и выстрелил  еще раз
-- пуля, навылет пробив голову Кощея, впилась в росший у крыльца дуб.
     Прокурор,  вырвав  дипломат  из  рук  Кощея,  подбежал  к  охраннику  и
перевернул  его  на  спину,  чтобы  забрать  пистолет, и  в этот  момент тот
прошептал удивленно:
     -- Сухроб Ахмедович?! -- Милиционер хорошо знал всех прокуроров города.
     Сенатору ничего  не  оставалось,  как выстрелить  еще раз, теперь уже в
упор, как Коста днем.
     Заткнув за  пояс  второй  пистолет, прокурор  побежал  к забору, одолев
шаткую нейлоновую стремянку,  сдернул  ее  обратно, пригодится еще не раз. К
машине он бежал не таясь, знал, что  пистолетные выстрелы уже взяты на учет.
Беспалый,  конечно,  догадывался, что  происходит на территории прокуратуры,
поэтому развернул машину, подогнал ее ближе и не выключал мотор.
     Едва прокурор ввалился в салон, он только спросил:
     -- А Кощей?
     Сенатор,  хватая   ртом  воздух,  кинул  ему  на  колени  окровавленный
пистолет,  и Артем  понял, что  означали  три  выстрела во дворе.  Да и жест
"оминь",  который сделал сообщник,  не оставлял никаких сомнений,  и  машина
рванула  с места. Беспалый оценил  и тактическую мудрость шефа, отправившего
Погоса  с  места еще пятнадцать минут назад, прорываться сейчас двум машинам
было бы  рискованно. На перекрестке  он чуть  замедлил, раздумывая,  в какую
сторону податься, как прокурор потянул руль вправо и приказал:
     -- К старому ТашМИ, дурак, сразу выскакивай  на обводную дорогу,  центр
уже перекрыт, у нас эта система блокировки отработана лучше всего.
     Едва машина выскочила на обводную дорогу, Сенатор попросил:
     -- Сбрось скорость, не гони. И останови где-нибудь у арыка, хочу вымыть
руки. -- И  вдруг неожиданно рассмеялся: -- Смотри, Артем, оказывается, я до
сих пор не выпускаю  кейс из рук. -- И он перекинул  его  небрежно на заднее
сиденье и после паузы сказал радостно: -- И все-таки операцию мы выполнили!
     -- А Кощей? -- грустно спросил Беспалый.
     --  Побед без потерь,  дорогой Артем, не бывает, -- по-философски изрек
прокурор. -- А доля его святая, я готов и из нашей половины отстегнуть, если
друзья его потребуют, -- закончил он, тем самым закрыв тему.
     А  Кощей своей  смертью отвечал  на  более  важные на взгляд  прокурора
вопросы: почему и кто выкрал дипломат из Прокуратуры республики?
     Утром, даже  без обратного авиабилета в кармане, опытный следователь по
татуировкам написал  бы биографию Кощея,  а через час по картотеке установил
подлинную его фамилию. По долгу службы  он знал, что в прокуратуре находятся
несколько дел  по жестоким разбойным нападениям бандитских  групп именно  из
Ростова,  они  трясли  в  жарком  краю  подпольных  миллионеров,  не брезгуя
никакими  средствами.  И налет выглядел  вполне  оправданным,  да  и  почерк
совпадал,  те  и  другие  отличались особой дерзостью, не останавливались ни
перед чем. Тем более,  если  в  течение дня следователь  выяснит, отбывал ли
взломщик по кличке Кощей  когда-нибудь тюремный срок  с ташкентскими,  ответ
только  упрочит  версию,  высчитанную  коварным Сенатором  и  подкинутую  им
сыщикам  родной прокуратуры. И розыск преступников, минуя Ташкент, уйдет  за
пределы  республики,  а  затем  тихо-тихо заглохнет,  на что  и  рассчитывал
прокурор, хорошо знавший методы работы правоохранительных органов.
     Увидев широкий и  полноводный арык, Парсегян остановил машину  и  вышел
вместе  с Сенатором, ему  тоже  следовало отмыть ручку  пистолета от  крови.
Прокурор тщательно, с мылом, вымыл руки, лицо, отер с рубашки кровавый мазок
от пистолета охранника, причесался. Закончив туалет, он сказал:
     -- А пушку дарю тебе, ты давно искал оружие.
     -- Спасибо, надежная вещь, -- поблагодарил Артем, он знал цену подарка.
     -- Ну  теперь давай  гони,  небось нервничают ребята, пора и  по домам,
скоро им на работу.
     Когда подъехали к прокуратуре в старом  городе, угнанная Сергеем машина
уже стояла там,  и парни  действительно нервничали.  Увидев,  как из  машины
вышел  Сенатор с дипломатом, они сразу повеселели, значит, операция удалась,
о Кощее они как-то сразу и не вспомнили.
     Миршаб, приехавший на тех  же угнанных "Жигулях", дожидался  шефа в его
кабинете, туда и ввалились они разом. Хозяин кабинета широким жестом  метнул
тяжелый  дипломат  на  длинный  полированный  стол  для совещаний,  вплотную
примыкавший к его старинному, двухтумбовому.
     Прежде  чем вскрыть кейс,  он  достал  из  недр своего громадного стола
начатую бутылку  коньяка,  налил  себе  на дно бокала,  а остатки  пустил по
кругу,  оставшееся  пили   прямо  из  горла,  так  велико  было  нетерпение,
напряжение  читалось  на  лицах. Прокурор  жестом потребовал нож,  и  Артем,
достав  кнопочную  финку,  срезал шнуры  с  сургучной  печатью  прокуратуры.
Сенатор попытался улыбнуться и громко сказал:
     -- Раз, два, три! -- И распахнул дипломат.
     Сообщники невольно столкнулись лбами, дружно  склонившись над кейсом. И
вздох разочарования вырвался разом.
     -- Кощей  схватил, видимо,  не  тот дипломат, -- сказал  Артем и грязно
выругался.
     Акрамходжаев молча сидел, обхватив голову  руками, большего отчаяния не
удалось  бы сыграть и Смоктуновскому. Салим, как всегда, проявлял  выдержку.
Погос готов был заплакать.
     -- У меня столько долгов,  я должен оплатить  круиз, а  завтра  мне еще
обещали включить счетчик за  карточный проигрыш. -- Его положению завидовать
не приходилось, каждый из присутствовавших  здесь знал, что такое включенный
счетчик, он снится только в кошмарных снах.
     -- Наверное, там был еще один дипломат, сейф-то большой, напольный, а я
его  не  предупредил, Кощей не виноват, он свое сделал,  да будет  земля ему
пухом,  --  прервал  свое  театральное   молчание  прокурор,  потом,  словно
спохватившись,  добавил: -- Друзья, я  виноват,  я и беру ответственность на
себя.  Салим, открой мой сейф. -- И, подойдя к Погосу, обнял за плечи. -- Не
горюй, парень, твоя  беда  поправима, отдашь долги, не такие  мы люди, чтобы
бросать своих в беде.
     Подойдя к распахнутому сейфу, прокурор  достал три банковские  упаковки
сторублевок -- десять тысяч в каждой и бросил их на стол со словами:
     -- Вот ваша доля, ребята, вы свое дело сделали.
     Вмиг повеселели лица у сообщников, а Беспалый обратился к помощнику:
     -- Салим, нет ли еще бутылки, обмыть щедрый жест шефа?
     Тот молча кивнул  головой и скрылся у  себя в кабинете. Через минуту он
вернулся с двумя бутылками коньяка.
     --  Обидно, Наргиз  осталась без подарка,  --  пожалел  Артем, разливая
"Варцихи".
     Прокурор  небрежно  захлопнул  дипломат   и  с  усмешкой,  обращаясь  к
помощнику, сказал:
     -- А теперь, Салим, ты должен изучить документы и найти покупателей, но
меньше чем за пятьдесят кусков не отдавай, иначе мы действительно погорим на
тридцать тысяч. -- И кейс снова исчез в сейфе.
     Выпив,  все заторопились  домой, они спешили отдохнуть пару часов перед
работой, а для прокурора  с  помощником дела еще не  начинались. Как  только
сообщники уехали, они закрыли прокуратуру и кинулись снова к сейфу.
     -- Дешево отделалась, я думал, выйдет гораздо  дороже, -- сказал Салим,
доставая кейс обратно.
     "Если бы ты знал, чем я заплатил за тайны  этого дипломата!" -- подумал
прокурор,  но  даже однокашнику,  старому  другу,  не стал говорить  о  двух
убийствах, которые он совершил всего лишь час назад.
     Прокурор  сел  за  свой стол, а  помощник, положив перед  ним дипломат,
намеревался примоститься рядом, как тот неожиданно проговорил:
     -- Дипломат мы  должны вернуть хозяевам  утром.  --  И, глянув на часы,
продолжил:  -- Но владеть  им мы будем еще целых четыре часа,  так что ты не
особенно рассиживайся...
     -- Отдать кейс? Зачем же мы рисковали? -- растерянной спросил помощник,
сегодняшнюю ночь он впервые так часто не понимал своего шефа.
     -- Не отдать мы не имеем права, из нас просто вытрясут души, сейчас они
как раз над этим  думают. Помнишь, в начале  второй части операции я сказал,
что  отступать не могу, нас не поймут и  не  простят, сейчас  снова такая же
ситуация. Люди,  которым  принадлежит кейс,  так  сильны,  что нам с тобой и
представить трудно, и для них наша с тобой жизнь -- тьфу...
     --  Догадываюсь, я видел, Коста даже сломанный ведет себя как посланник
аллаха на земле.
     -- Ну, хорошо, что наконец-то понял, с кем мы имеем дело, теперь слушай
меня   дальше.  Мы   вернем   дипломат,   отдадим   Коста   некоему   Артуру
Александровичу, по кличке Японец,  потому  что приперты  к стене,  но тайной
дипломата владеть будем.
     -- Как же будем,  если ты  собираешься  его отдать?  -- опять ничего не
понимая,  спросил Миршаб. Хозяин кабинета терпеливо улыбнулся непонятливости
помощника.
     -- Сейчас ты  пойдешь к японскому ксероксу в  подвале  и будешь снимать
копии со всех документов, что я  тебе  дам. А  я прослушаю выборочно вот эти
четыре кассеты, -- он достал их из кейса, -- и на скоростной записи перепишу
их. Затем мы снова вложим документы и кассеты в дипломат, опечатаем и вернем
хозяевам,   которые  мечутся   сейчас,   не  зная,  что   предпринять,  хотя
догадываются, что я как-то причастен к смерти прокурора Азларханова.
     Пройдет время, забудется эта история, тот, кто чуть не допустил  утечку
информации, не станет предупреждать влиятельных людей, замешанных в деле, не
в его интересах, тем более  если документы вернулись к  нему.  А  мы с тобой
будем  использовать материал  по  своему  усмотрению, но теперь уже находясь
внутри той влиятельной компании.
     --  Значит,  Коста   и  дипломат   наш  вступительный  взнос  в  тайный
"масонский" орден, по существу правящий в крае?
     -- Наконец-то  начал  снова читать мои  ходы  наперед,  -- похвалил  он
товарища. -- Выходят так, но боюсь, что наши партбаи обидятся за сравнение с
масонами, но бог с  ними. В руках у нас теперь тайна многих из них, и, умело
распоряжаясь ею, где кнутом,  где лаской,  мы добьемся того, о чем я  всегда
мечтал, -- власти... А теперь, дорогой Салим, прервем сладкие мечты  -- и за
дело.  Пожалуйста,  принеси  из  своего  кабинета двухкассетный  "Шарп", что
конфисковали на прошлой  неделе, а сам иди в  подвал,  готовь ксерокс. Минут
через десять я передам тебе первые документы.
     Он  достал  бумаги,  лежавшие  наверху,  они   оказались  расписками  и
странными  ведомостями на  зарплату,  аккуратно вырезанными из бухгалтерских
отчетов. Мельком  пробежав  страницу  за  страницей,  Сенатор  от  удивления
присвистнул, весьма любопытные фамилии фигурировали в ведомостях, особенно в
стопке расписок,  видимо, до  сих пор тщательно оберегаемых от  постороннего
глаза.
     -- Неплохо для  начала, -- сказал он возбужденно помощнику,  вносившему
магнитофон в комнату, и показал ему на десятки аккуратно сколотых расписок в
получении крупных сумм от некоего Шубарина с  инициалами А. А. И тут до него
дошло, что  Артур Александрович,  на немедленной встрече с которым настаивал
Коста, и есть  Шубарин, по  кличке  Японец. Фамилия  поставила все  сразу на
место,  он уже слышал об этом миллионере,  одном из хозяев теневой экономики
края, по его душу прикатила в прошлом году ростовская банда, вдруг бесследно
пропавшая,  хотя  приезд  ее  в   Ташкент  работники   угрозыска  по   своим
источникам-осведомителям зафиксировали  в отчетах,  знали,  сколько их,  кто
они, ведали и о цели, вот тогда мелькнула фамилия -- Шубарин...
     Салим, видя необычайное возбуждение шефа,  взял стопку расписок  и стал
машинально листать их и вдруг радостно воскликнул:
     -- Попался, голубчик, наконец-то!
     Прокурор отвлекся от очередной бумаги и спросил с любопытством:
     -- Кого ты там выловил?
     -- Тестя нашего обэхаэсника, капитана Кудратова.
     --  Я же  тебе говорил  сегодня,  что доберемся  и  до него, просто  не
ожидал,  что  и  он затесался  в  эту колоду, валет  пиковый...  -- Прокурор
неожиданно  для Миршаба выругался, потом,  включив магнитофон, добавил: -- А
там людей повыше  тестя  Кудратова полно,  на  такую  удачу я и рассчитывал,
теперь  понимаешь,  почему Коста  так икру  метал,  грозил  всеми  смертными
карами, если мы не добудем и не вернем дипломат.
     Акрамходжаев подкинул помощнику еще стопку бумаг, которые  успел наспех
проглядеть, все  они  безусловно  представляли  интерес, и  Салим  с  первой
партией документов отправился в подвал к множительной установке.
     --  На всякий  случай  по  три экземпляра,  --  крикнул прокурор  вслед
однокашнику.
     Слушать записи,  даже выборочно, он не  стал, неожиданно  почувствовал,
что у него гораздо меньше времени, чем предполагал, содержимое дипломата уже
с первого взгляда представляло огромный  интерес и, конечно, требовало более
внимательного  прочтения,   анализа,  выборки.  А  в   кассетах,  наверняка,
комментарии к  документам или  тайны,  не  подтвержденные документами, могла
быть там  и срочная информация, но как бы там ни было, переписать следовало,
и он, сняв звук, включил скоростную запись.  На четыре кассеты по инструкции
"Шарпа"  требовалось 86 минут.  Значит, у меня  в  запасе всего лишь полтора
часа, за  это время я должен бегло ознакомиться с бумагами в кейсе,  а Салим
успеть снять с них  копии, как только  запишется последняя кассета,  следует
позвонить по телефону, который вручил Коста несколько часов назад.
     Сенатор  почему-то  ощущал  смутную тревогу  и  понимал, что владельцев
кейса необходимо  успокоить как можно раньше,  чтобы они  не наломали  дров.
Прокурор вновь углубился  в  документы, попадались  такие,  которые  тут  же
хотелось пустить в дело, но понимал, нельзя, приходилось себя сдерживать; он
чувствовал, что обзавелся  сверхъядерным оружием, оттого так радовался: тихо
повизгивал, похохатывал, притоптывал ногами  -- подобного припадка  восторга
он никогда не чувствовал.
     Салима за ксероксом мучил один вопрос: почему шеф назвал тестя капитана
Кудратова, высокопоставленного  партийного  аппаратчика, --  валетом, да еще
пиковым, неужели он еще  тайно и  в  карты  катает?  Поэтому,  вернувшись  в
кабинет за очередной порцией бумаг, не выдержал и спросил:
     -- А что, тесть Кудратова действительно катает в карты по-крупному?
     -- С чего ты взял, что  Ачил Садыкович, играет в карты, нашел в бумагах
его  долги?  --  засмеялся  прокурор,  видимо, представил того за  карточным
столом или что Коста включает партийному боссу счетчик.
     Теперь настал черед удивляться помощнику.
     -- Ты же сам сказал -- валет пиковый, а потом еще выругался.
     -- Было дело, -- вспомнил  Сенатор, --  я действительно сказал  на него
валет пиковый, ты что,  до  сих  пор не слышал  это выражение?  Оно, кстати,
родилось   в   стенах  нашей   республиканской   Прокуратуры   для  новейшей
классификации преступников,  так сказать, особой его касты  -- валет пиковый
-- и все становится на свои места. -- И шеф  пояснил: -- Ты, наверное, и сам
обратил внимание по нашим делам, если мы  раньше имели  дело с карманниками,
домушниками, угонщиками автомобилей, скупщиками  краденого, с  фарцовщиками,
валютчиками,  артельщиками,  то  вдруг  обнаружилась  мощная  прослойка,  не
относящаяся ни к одной из ранее известных категорий преступников,  -- костяк
ее составляют партийные и советские руководители, да таких рангов, что людей
из правоохранительных  органов  оторопь берет, когда они натыкаются на такой
айсберг,  не знают,  куда  идти  жаловаться и  с  кем согласовать его арест,
случается, что нужно получить добро на санкцию у того, на кого вышел. И наши
коллеги из Прокуратуры республики  придумали для  этой категории лиц шифр --
валет пиковый, -- и всем сразу становится ясно, какой тип всплыл в деле.
     -- А  я  думал,  он  и в  самом  деле  катает  в карты,  представляешь,
приходишь  в  какой-нибудь  привилегированный катран-салон, а там сидит Ачил
Садыкович и химичит особой полиграфии картами. -- И оба рассмеялись.
     Миршаб  забрал очередную  пачку документов  и  вернулся  к ксероксу, по
тому,  как шеф торопился записать  кассеты, он понял, что надо  спешить.  Но
валет пиковый почему-то не шел  из головы,  нет, он вполне разделял сметку и
находчивость коллег  из Прокуратуры  республики, шифр в десятку,  точнее  не
скажешь. А  куда  отнести  нас с шефом?  К  королям, тузам  пиковым? Куда ни
глянь,  с отчаянием  подумал  он, кругом  масть  пиковая,  масть черная. Как
говорят русские: вор  на  воре  сидит и вором погоняет. Катимся к  какому-то
взрыву, обреченно думал рассудительный Хашимов. Он  и не надеялся уцелеть от
очередного гнева народного, оттого и держал втайне  от шефа в домашнем сейфе
пистолет,  и жил,  пока  веревочка вилась, но  что-то неясное  уже  дышало в
затылок,  мучило  в страшных снах, оттого и столь щедрый подарок -- дом  для
Наргиз,  хотелось  хоть  в  чьей-то  памяти остаться  внимательным,  добрым,
щедрым... "Гуляй, Вася, однова живем!" -- как кричал на днях у пивной пьяный
мужик.
     "Масть  пиковая,  масть  черная",  --  повторял  он  вслух,  работая  с
ксероксом,  и подумал внезапно,  какое  точное  название для  романа о жизни
жуликоватых поводырей,  дорвавшихся до власти. И снимал он не три копии, как
просил  шеф,  а четыре.  Одну  лично  для себя, на  всякий  случай,  а вдруг
разойдутся пути-дороги с Сухробом?
     А прокурор тем временем просмотрел еще пачку  документов,  какую бумагу
ни возьми, имела вес, таила в себе тайну, требовала внимательного прочтения,
можно было безошибочно размножать все подряд, так он и решил поступить.
     На самом  дне  дипломата обнаружил  два больших плотных  конверта,  они
лежали  как бы отдельно,  и он с новым приливом волнения достал их. Может, в
них главная тайна?
     С первых  же страниц хорошо отпечатанного текста понял, что бумаги  эти
не  имели ничего общего с  тем, что он отложил для  размножения. Чем  больше
вчитывался,  тем  яснее  понимал,  что  это  научные  рассуждения  прокурора
Азларханова   о   нашем  праве,   о   государственном  устройстве,  юстиции,
судопроизводстве,    прокуратуре,   о   законах,   которые   он    предлагал
незамедлительно принять.  Не зря его называли Теоретик,  Реформатор, подумал
одобрительно  он об убитом коллеге. И вдруг его осенило: так  это же готовая
докторская диссертация! От радости он встал и заходил по комнате.
     Конечно,  научный  трактат  теперь  Азларханову  ни к  чему,  рассуждал
прокурор, а  мне  кстати, если  я намерен штурмовать  новые  рубежи.  Доктор
юридических наук Акрамходжаев  -- вполне впечатляет, и к этому титулу вполне
подойдет самая высокая должность. Прав Коста, дипломат действительно не имел
цены, выходит, он отбил у прокурора свою научную работу.
     "Это  не  для размножения",  --  решил  Сенатор  и спрятал оба  толстых
конверта в  стол, подумал, что он  и Владыке Ночи  об этом не скажет,  пусть
думает, что шеф такой умный  и скромный, втайне докторскую подготовил. Был у
него  на  примете  человек,  клепавший  за  солидные деньги  докторские,  он
собирался как-нибудь сделать ему  заказ, выходит,  хорошо, что не  поспешил.
Теперь можно было зайти к нему, передать  бумаги и откровенно  сказать, вот,
мол, работал долгие годы, помоги оформить, довести до  кондиции, не привнося
ничего со  стороны, только  опираясь  на мои труды.  За  деньги, разумеется,
просьба выглядела  бы достойной, скромно и со вкусом -- прокурор порадовался
за себя.
     Уже  заканчивалась  третья кассета, и, чтобы ускорить  работу,  он  сам
отнес в подвал остальные бумаги.
     -- Через полчаса я перепишу монолог бывшего коллеги Азларханова, за это
время, я вижу, и ты  управишься, умная машина все-таки ксерокс. Мне кажется,
мы  должны вернуть кейс хозяевам до начала работы, поменьше любопытных  глаз
будет. Не  исключено, что с самого  утра  поднимут всех нас по тревоге,  два
трупа во  дворе  Прокуратуры  и взломанный  сейф  у начальника  следственной
части, такого я что-то не припоминаю в своей практике.
     --  Наверняка  сегодня  объявят  еще  об  одном  ЧП,  национальном, так
сказать, о смерти Рашидова, это тоже коснется нас, -- добавил Салим.
     --   Давай  заканчивать,  а  я  пойду  наводить  контакты   с   Артуром
Александровичем.  Интереснейший человек, хотя  невольно, даже заочно внушает
страх. -- И прокурор поспешил к себе, нужно было записать последнюю кассету.
     Заправив "Шарп", Сенатор  достал записную  книжку и открыл  страницу  с
записью Коста. Он уже собрался позвонить, как вдруг подумал, а  что если они
нагрянут раньше,  чем будет  вновь опечатан дипломат, ответов в таком случае
он  не  находил,  весь риск,  да  и  сама  жизнь  шли насмарку.  Тут спешить
следовало  осторожно.  В  одной бутылке,  что  принес  помощник  по  просьбе
Беспалого, на дне осталось еще грамм сто пятьдесят коньяка, и ему неожиданно
захотелось выпить, сдерживать себя он  не стал.  Нервы  были на  пределе,  а
впереди  еще  предстояла встреча  с Шубариным, от того, как  она пройдет,  в
дальнейшем  значило  многое.  Рассуждая  о  предстоящей  встрече с  хозяином
дипломата, прокурор и не заметил, как в комнате появился Миршаб.
     -- У  меня все готово,  --  сказал он  и бросил на стол три пачки копий
документов.
     Акрамходжаев хотел  вначале  положить  их в сейф, но тотчас  передумал,
попросил  помощника  спрятать  бумаги у  себя  в  кабинете,  а сам  принялся
укладывать подлинники в кейс, тут же "Шарп" выдал последнюю кассету.
     Как только они опечатали кейс и спрятали в сейф, шеф взялся за телефон,
а помощник  пошел в  чайхану принести  пару чайников чая,  а если удастся, и
горячих лепешек. Прокурор набрал номер телефона в центре города, несмотря на
ранний час, трубку тотчас подняли, словно дежурили. Ответил женский голос.
     --  Мне, пожалуйста,  Артура Александровича,  --  спросил он  как можно
спокойнее, беспечнее.
     -- Одну секунду, кто его спрашивает?
     --  Прокурор  Акрамходжаев. --  Таиться  не  имело  смысла, они о  нем,
наверное, уже немало знали.
     --  Наконец-то, -- радостно вырвалось у нее, потом,  спохватившись, она
сказала:  -- Не  могли бы вы  назвать номер своего  телефона,  он непременно
позвонит вам в течение десяти минут.
     Он продиктовал  свои координаты. Любопытство брало верх, захотелось ему
проверить систему  работы Шубарина,  и он набрал  другой  номер  абонента на
Чилназаре.
     Ответили тотчас,  правда, говорил мужчина сдержанно, корректно  и почти
слово  в  слово,  только  спросил,  куда  позвонить: на  работу  или  домой,
телефонами они уже располагали.
     Как только появился Миршаб, прокурор сказал:
     -- Я уже позвонил, они начеку и наверняка скоро будут.
     Помощник  поставил поднос  с чайниками,  горячими  лепешками и  большой
пиалой густой домашней сметаны на стол и, как обычно, спокойно обрадовал:
     -- Мне кажется, они уже здесь,  я видел,  по крайней  мере, три машины,
они пронеслись мимо прокуратуры туда и обратно.
     --  Не  было ли среди них белых "Жигулей" шестой  модели ТНС 85-04?  --
выстрелил вопросом Акрамходжаев.
     -- Была, эта-то мне и попалась дважды.
     -- Они, -- сказал прокурор, и в этот момент раздался телефонный звонок.
     Сухроб  Ахмедович  поднял  трубку,  настраиваясь  на  разговор,  уселся
поудобнее.  "Я буду у вас через  пять минут",  --  только и сказал спокойный
мужской голос и оборвал разговор.
     --  Он  будет здесь  через пять  минут,  -- сказал растерянно  прокурор
помощнику, хотя тот  и  сам все слышал, он  по  привычке  держал  трубку  на
отлете.  Сенатор сразу  отметил,  как трудно  будет с таким  человеком,  как
Шубарин, захватить инициативу разговора, начало уже было за ним, он диктовал
ход событий.
     -- Не  дал и чаю  попить, --  сказал спокойно Владыка Ночи, -- у  него,
видимо,  в машине  японская  телефонная установка  на  сто  номеров  или как
минимум связь через систему "Алтай", на которую тоже не всякий имеет  выход.
Хорошо, собаки, работают! -- закончил он восхищенно.
     -- Помнишь, как  не раз в прокуратуре, МВД поднимали вопрос о  том, что
преступники технически оснащены лучше нас...
     --   У  начальства,  да  и  в  ЦК  ответ  один:  начитались  зарубежных
детективов, теперь, правда, еще и на видеофильмы ссылаются.
     -- Откуда же им знать про преступность: живут в спецдомах, определенных
районах, милиция там  дежурит днем и ночью и уголовники обходят эти кварталы
стороной, бомбят квартиры  рядовых  граждан. И  карманников, и хулиганов они
почувствовали  бы  сразу,  если  хотя  бы  иногда пользовались  общественным
транспортом, -- завелся сразу прокурор, горазд он был на праведные речи.
     Салим  вспомнил  про надгробный  памятник Никите Сергеевичу Хрущеву  на
Новодевичьем кладбище работы известного скульптора Эрнста Неизвестного, ныне
живущего в Америке, тот состоял из двух половинок белого и черного  мрамора,
так и его  друг, не  ожидаешь, когда  и какой  половиной души живет, сейчас,
понятно, говорила светлая сторона.
     "Попить  чаю мы теперь не успеем, разве только с гостем,  но до чая там
скорее всего не  дойдет", -- вяло рассуждал Сенатор, поглядывая  на  румяную
лепешку, как вдруг распахнулась дверь и в комнату вошел человек.
     -- Здравствуйте, --  сказал он  с порога и,  подойдя к  столу, протянул
руку. -- Шубарин Артур Александрович.
     Назвались и  хозяева кабинета. Впрочем, вошедший  безошибочно определил
сразу, кто есть кто, видимо, описали их подробно и профессионально.
     Сенатор  пытался   вспомнить,  где  видел   этого  собранного  волевого
человека,  в  котором  чувствовались одновременно интеллект и сила, качества
столь редкие,  как и подобное словосочетание. На собраниях партийного актива
в ЦК?  Хотя  вряд  ли.  Если откровенно, такой тип  людей ему  не встречался
вообще,  а  первоначальная  ложность восприятия  от  того,  что он при  виде
вошедшего  спутал  реальность жизни с кино. Да,  да,  он видел его, видел  в
разных лицах в десятках полицейских фильмов, что собирал специально в  своей
фильмотеке.  Наверное, прокурор  не  удивился,  если  бы  Шубарин  заговорил
по-английски.  Конечно,  что-то  неуловимо  выдавало  принадлежность  его  к
партийной элите, номенклатуре, к касте, в которой находился  и сам прокурор,
имел он этот штамп, пусть не ясно выраженный, истершийся, но имел, наверное,
того требовала  жизнь,  само его существование,  но  в остальном, в манерах,
экипировке, внешности и даже походке человек был иного круга, для которого и
классификации нет, ибо нет людей, а  есть редко встречающиеся  экземпляры  с
невероятно выраженным чувством достоинства,  проявляющегося во всем,  -- вот
такой человек и сидел перед ним.
     -- Извините за  столь ранний визит, прокурор, -- начал гость  сразу без
восточных экивоков, хотя вероятнее  всего знал и традиции,  и  ритуал, -- но
обстоятельства,  к  которым  вы,  видимо,  случайно  оказались  сопричастны,
требуют  того, чтобы вы прояснили  кое-что, а в  лучшем  случае  помогли. --
Шубарин говорил ясно, ничуть не смущаясь кабинета,  где он  находился и  где
его  могли  записывать,  зная  о  визите.  Видимо,  хорошо  ведал,   к  кому
обращается, или настолько был уверен в своей силе и власти людей, стоящих за
ним, что ранг прокурора не производил на него впечатления.
     Наверное, внезапный гость,  как и сам  Сенатор,  в  эту ночь не сомкнул
глаз,  но по его внешнему виду этого не  скажешь, хотя  они  были,  кажется,
ровесниками.  Человек, сидевший перед прокурором, несомненно обладал большой
энергией,  волей и  терпением,  лишь слабая,  едва обозначенная  ниточка под
глазами говорила о бессонных часах, да  и сами глаза порою выдавали огромную
напряженную работу, которую он сосредоточил на себе. Он походил  на пружину,
готовую  разжаться  с  огромной  силой,  с таким партнером  всегда следовало
держаться начеку.
     Безукоризненно   выглаженная  бледно-голубая  рубашка,   однотонный  на
американский манер галстук, со скромным, но многозначащим парижским оттиском
"Карден" на  нижнем поле. Светло-серого цвета костюм с едва заметной голубой
полоской  известной английской фирмы  "Дормей" и туфли "Рейнбергер", мягкие,
на низких каблуках, вишневого цвета в тон галстука -- все говорило Сенатору,
что они отовариваются из  одних и  тех  же  источников,  да и там это все не
каждому дают, прокурор знал расклад, потому что торговая база "Узбекбрляшу",
куда  поступает  дефицит  из  дефицита,  и  зачастую  по  прямым  договорам,
находилась на его территории.
     Черт возьми, он выглядит и держится так, словно  пришел на званый ужин,
а хозяин дома его крупный  должник, позавидовал Сухроб Ахмедович и  выдержке
гостя, и его умению подать себя.
     Медлить дальше было нельзя, молчание становилось неприличным, следовало
отвечать, и отвечать напрямую, любые уловки только  запугали бы его самого и
подорвали к нему доверие,  которого  он желал добиться,  тем  более  сегодня
Шубарин встретится с Коста, а тот доложит все как есть, но не хотелось сразу
выкладывать все карты...
     -- Так  получилось, что  я  случайно оказался  свидетелем,  как молодой
человек  по  имени  Коста не сумел отобрать  дипломат  у  бывшего  прокурора
Азларханова и сам попал в руки милиции. Я догадался,  что  документы в кейсе
представляют интерес или денежный, или политический, а скорее  всего и то, и
другое,  иначе  какой был  смысл  так рисковать  собой  и тем  более убивать
человека из органов правосудия, возмездие тут последует однозначное и шансов
на  помилование никаких. Чисто абстрактно я  подумал,  вот если бы завладеть
мне тайной дипломата, но это виделось  нереальным. Мне понравился Коста, его
отчаянность, чувство долга и преданность своим хозяевам, и в какой-то момент
у меня мелькнула мысль, что смог бы спасти его, это казалось мне по силам.
     Сухроб Ахмедович нервничал и попросил жестом помощника налить чай.
     -- Я не понимаю мотивов вашего поступка, --  направил разговор в нужное
русло Шубарин, -- вы вполне преуспевающий прокурор, профессионально ценитесь
высоко, не  бедны... Есть  шанс сделать карьеру.  Зачем  вам симпатизировать
профессиональному преступнику и тем более желать спасти его от справедливого
наказания?!
     "Кто  из  нас прокурор? -- подумал,  ощущая дискомфортность,  Сенатор и
понял, в каких жестких руках он оказался, тут, как Коста, следовало  служить
до последнего вздоха, других, видимо, близко не подпускали.
     -- Спасибо,  лестно слышать аттестацию  из уст такого человека, как вы,
Артур  Александрович.  Но  вы ошиблись  в одном, главном, не  имел я  шансов
по-настоящему сделать карьеру, не смог найти ходов ни к Верховному, ни к его
приближенным. Людей, недовольных своим положением, -- тьма, я один из них...
     -- Что ж, спасибо за откровенность, и вы решили заполучить Коста, чтобы
добиться расположения его хозяев?
     -- Если  честно,  то да. Но, видимо, следует учесть, что вчера я спас и
ваших ребят из белых "Жигулей",  по городу уже была объявлена облава на  эту
машину, и они  вряд  ли об этом  предполагали,  не  рассчитали  возможностей
полковника Джураева.
     -- Мы оценили ваш жест и ожидали, что вы вступите с нами в контакт.
     -- С  кем? -- искренне удивился хозяин  кабинета.  --  С ветром в поле.
Машина вполне могла быть угнанной или с фальшивым номером.
     -- Логично,  вполне. Но в  конце концов  вы вышли  на нас,  и  у вас, к
нашему  изумлению, оба  номера  телефонов,  которыми пользуются в экстренных
случаях, откуда при вашем полном неведении эти данные?
     "Не  знает, что  Коста у меня?"  -- удивился  еще раз прокурор, а вслух
сказал:
     -- Коста дал мне эти номера.
     -- Значит, Коста у вас? -- от неожиданности Шубарин привстал.
     -- Да,  я же  сказал:  почувствовал, что  выкрасть его мне по  силам, и
сделал это.
     --  А мы решили,  что поздно вечером  его все-таки забрали в  тюрьму, и
каялись,  что  опоздали  всего   лишь  на  час,  поверили  медсестре,  чисто
сработали.  --  И   после   паузы,   наблюдая,   как  прокурор  наслаждается
произведенным эффектом, добавил: -- В вашей расторопности есть резон, я имею
в виду утренний звонок, опоздай  вы с ним еще  на полчаса, я не знаю, чем бы
закончился инцидент, мои ребята уже  около  часа крутятся возле прокуратуры.
Теперь  для  меня многое  прояснилось, и я,  с вашего позволения, дам отбой,
ведь  там,  на  улице,  не знают, как  идут  здесь  дела,  и не  дай  бог  у
кого-нибудь сдадут нервы и ворвутся в окно с автоматом.
     -- Вы всерьез? -- позволил себе улыбнуться прокурор.
     -- Вполне, в окно за  вашей  спиной, это по  плану. -- И, не  дожидаясь
ответа хозяина кабинета, негромко сказал: -- Ашот!
     И тотчас в комнату  вошел  угрюмого  вида мощный  парень, он  наверняка
стоял  в тамбуре  двери. Спортивная куртка на узкой  талии выпирала. Сенатор
сразу понял, что это пистолет.
     -- Ашот,  а  ты  единственный оказался прав,  прокурор Акрамходжаев  не
такой уж плохой человек, как уверяли меня  многие, и  против нас  он не таил
зла, наоборот, он спас Коста.
     Что-то  наподобие радости, ликования  мелькнуло  на секунду  на угрюмом
лице, но Ашот успел унять свой восторг.
     -- Пожалуйста, дай отбой  и отправь ребят домой, а мне занеси дипломат,
что заготовили с вечера.
     Ашот вернулся быстро, и они продолжили разговор.
     -- Вы  сказали, что  Коста дал вам  телефон, наверное,  он настаивал на
немедленной встрече со мной? -- спросил Шубарин, буравя глазами прокурора, и
в  них  не читалось ни симпатии, ни признательности,  ни  жалости, и все это
походило  скорее  на  допрос, чем на  разговор  равных,  особенно  теперь, в
присутствии Ашота, расстегнувшего  куртку.  И только сейчас Сухроб Ахмедович
понял,  что  он подписал бы себе смертный приговор, не выкради  он кейса или
вовремя не  поставь  Шубарина в известность о  том, где он хранится,  -- тут
пощады не знали, не стали бы колебаться, как Беспалый перед Прокуратурой.
     И все-таки отвечать даже на самые неприятные и жесткие вопросы  хорошо,
когда  знаешь,  что  ответы  устроят  экзаменатора.  И  поэтому  он  отогнал
неожиданно навалившийся страх и ответил спокойно, взвешивая слова:
     -- Да,  Коста настаивал  на встрече  с вами,  угрожал.  Но  время  было
позднее, и  вам без  моего  участия все равно ничего сделать бы  не удалось,
даже взорви  вы  Прокуратуру, как он предлагал. Мой звонок означал  бы  лишь
предложение   на  сотрудничество,  а  точнее,  единоразовый  контакт,  а  не
сотрудничество на равных.  Другое дело  -- добудь дипломат я сам, это давало
мне право на определенное место среди вас, на достойное отношение ко  мне, я
бы не хотел особого диктата над собой, этим я сыт по горло.
     Сенатор видел, как  Шубарин  весь  напрягся  от  волнения  и  с  трудом
сдерживал себя от вопросов, так и просившихся на язык.
     --  Я, как и вы, располагаю определенной силой и  решил все-таки добыть
дипломат сам, хотя  вначале и считал это для себя неприемлемым. Коста убедил
меня, что в кейсе находятся бумаги чрезвычайной важности и они касаются даже
тех, кто  завтра может занять  место Шарафа Рашидовича, и  я подумал, что не
имею морального права подводить  таких  людей, вносить сумбур в  сложившуюся
кадровую  политику.  Кроме этого,  он  открыто  сказал,  что  мне не простят
малодушия, остановки на полпути.
     -- Дипломат у вас? -- не сдержался гость, наверное, впервые в жизни, по
крайней мере во взрослой ее части.
     --  Да, кейс у меня в надежности  и  сохранности,  -- ответил как можно
беспечнее Акрамходжаев  и увидел, как на глазах  меняется Шубарин, словно на
фотонегативе проявляется на нем усталость долгого дня  и  долгой  ночи. "Как
много сил, воли надо иметь, чтобы  так держать себя в руках", --  восхищенно
подумал   Сенатор  и  откинулся  на  спинку  кресла,  внутренне  торжествуя,
наконец-то он сломал Шубарина.
     Ранний  гость сидел некоторое  время  молча, слегка ослабив узел своего
карденовского галстука, потом поднял голову, и Сенатор вновь увидел прежнего
Шубарина,  минутный шок прошел, он  снова взял себя в  руки и в прежнем духе
спросил:
     -- Где дипломат? -- Вопрос не сулил ничего хорошего в случае отказа или
промедления. Прокурор это понял сразу, почувствовал, как напружинился за его
спиной парень по имени Ашот.
     Но прокурор ни  тянуть,  ни  отказывать  не собирался,  поэтому  сказал
помощнику.
     -- Салим Хасанович, пожалуйста, откройте сейф.
     Звякнули   ключи,  появился   из   стальных  недр  невзрачный  дипломат
венгерского производства, и прокурор чуть  привстал с места и толкнул его по
полированной  поверхности длинного стола для  совещаний,  кейс  благополучно
застыл перед Артуром Александровичем.
     Шубарин положил на него руку, словно раздумывая о чем-то, и потом вдруг
не то спросил, не то сказал:
     --  Сегодня  ночью  во  дворе  Прокуратуры  прозвучало три  пистолетных
выстрела, это из утренней сводки МВД.
     -- И нашли два трупа, -- закончил прокурор.  -- Такова  цена дипломата,
мы потеряли там хорошего залетного человека.
     Хозяин кейса кивком головы попросил Ашота вскрыть дипломат,  и тот, как
совсем  недавно  Беспалый,  тоже  вынул  кнопочную финку  и срезал  шнуры  с
сургучной  печатью.  Шубарин слегка приподнял  крышку, достал верхнюю стопку
бумаг, знакомые прокурору расписки на  крупные  суммы,  тут же вернул  их на
место и сказал:
     -- Наш дипломат.
     Ашот  без  всякой  команды  подал Шубарину  другой,  более  изящный,  с
цифровым кодом, лакированный, бычьей кожи атташе-кейс.
     -- Буду откровенен,  как и  Коста,  документы в  дипломате представляют
особую  ценность,  одним   они  могут  сломать  карьеру,   другим  жизнь,  а
большинству  сулят неприятности и  потерю доходов. Поэтому  вы  без обиняков
должны назвать  сумму, я не  буду торговаться, ваш риск того стоит. --  И он
щелкнул замком кода.
     --  Я отдаю вам  дипломат, возвращаю  Коста и не настаиваю ни на  какой
денежной компенсации, вы же сами сказали, что я не беден...
     --  Отказываетесь от  такой  суммы? --  гость распахнул крышку атташе и
развернул  его  к прокурору,  он  до краев  был тщательно уложен деньгами  в
банковских упаковках.
     --   Деньги  я   могу  найти  доступными  мне  средствами,   --  сказал
неопределенно  прокурор,  не  глядя  на  плотно  уложенные  пачки купюр,  он
понимал,  прими он  вознаграждение,  Шубарин  и  его  друзья посчитают  себя
квитыми, но не на это рассчитывал Сенатор.
     Возьми он деньги, не смог бы  толком распорядиться и бумагами из кейса,
сразу стало бы  ясно, откуда  ветер дует, понятно, где  источник.  Японца не
проведешь, документы лучше шли  бы в  ход,  если  бы  он  сам принадлежал  к
масонскому ордену, как выразился насчет шубаринской компании Миршаб.
     Настойчивость, с какой прокурор отказался от  денег,  несколько смутила
Артура Александровича, он допускал восточный такт,  традиции,  где ничего не
делается откровенно,  в  лоб, где и узаконенную взятку не берут как должное,
всяких  он  тут  навидался -- и дающих, и  берущих,  но чтобы отказаться  от
такого вознаграждения,  даже  не поинтересовавшись,  сколько  там, для  него
оказалось внове, и он с интересом посмотрел на прокурора.
     "А  я  всегда  думал,  что  у  восточных  людей  стремление  к  высоким
должностям одно -- чем выше сидишь,  тем больше берешь. По крайней мере, так
вели себя те, с кем я знался до сих пор", -- рассуждал Артур Александрович и
понимал,  что встретил  иной тип восточного  человека, в чем-то напоминавший
его самого. Деньги серьезная проверка, и он выдержал ее.
     -- Извините,  Сухроб Ахмедович,  я  неверно понял вас, -- сказал вполне
искренне  Шубарин.  --   Но  мой  жизненный  принцип  --  всякая  стоящая  и
ответственная работа должна щедро вознаграждаться.  Если  деньги  для вас  в
данном случае не являются мерой опалы,  я найду способ  отблагодарить вас  и
думаю, что отныне вы можете рассчитывать на мою помощь  и на покровительство
моих  друзей. Своим  поступком  вы  уже  выразили отношение к  нам. Еще  раз
извините за жест с деньгами, наверное, для вашего  искреннего порыва  помочь
уважаемым людям  наше желание откупиться, бросить кость, показалось обидным,
оскорбительным,  я  недооценил вас...  В  связи со смертью Рашидова  у  моих
друзей есть шанс занять его место  и наверняка произойдут  крупные  кадровые
перемещения, и для вас, безусловно, найдется достойное место...
     --  А  кто, на  ваш взгляд,  заменит  Рашидова?  --  вырвалось у  долго
молчавшего Миршаба.
     -- Скорее всего  это будет секретарь Заркентского обкома партии, старый
друг Шарафа Рашидовича, но не меньше шансов и у  другого человека --  Акмаля
Арипова,  известного аксайского  хана, тоже  близкого приятеля  Рашидова, он
двигает  на  этот  пост двух знакомых вам  людей,  оба они  из Ташкента. Вот
кто-нибудь из  трех, других претендентов я не принимаю всерьез,  но к любому
из них у нас есть  ходы, не волнуйтесь,  на этот раз вы поставили на  верную
карту.  --  гость достал из верхнего  кармашка пиджака  визитную карточку  и
протянул ее прокурору, считая разговор оконченным, заключил: -- Наверное, мы
встретимся с вами завтра на похоронах хозяина?
     --  Вы  переоценили мои возможности,  у меня нет приглашения, и вряд ли
кто мне его предложит.
     -- Ну, это  не проблема, Анвар Абидович взял  для меня  у распорядителя
два,  и оба без фамилий, заполните их  на свое  имя  с Салимом  Хасановичем,
пусть для многих не  покажется неожиданным ваше повышение. -- Он протянул на
прощание  руку  хозяину  кабинета и в последний момент спохватился:  --  Мне
хотелось в  столь непростой день нашего  знакомства сделать вам какой-нибудь
памятный подарок, чисто символически, пожалуйста, примите эти часы, они даже
там,  на Западе, редкие,  они  будут  означать,  что  вы наш  человек. --  И
Шубарин,  сняв с  запястья  "Ролекс" и передал  их  прокурору, тот не посмел
отказаться, жест был столь искренен, дружествен, щедр.
     Так эти роскошные швейцарские часы "Ролекс" оказались у Сенатора.





     Завтрак  в  тени  бронзового  вождя.  Парк в  стиле "ретро".  Досье  на
генерала КГБ. Харакири по-самурайски. Коллекционер подметных писем.  Троцкий
как  кумир.  Зеленое знамя  ислама. Хан,  обожавший кличку "Гречко".  Тайное
досье аксайского  Креза.  Забытые  развлечения римских патрициев.  Лифт  для
черной "Волги". Королевство кривых зеркал.  Двое в шевровых сапогах; Двойник
обладателя   двух  Гертруд,   Одиссей  и  Пенелопа.  Плата  за  убийство  --
канцелярская  папка. Жилет  из кевлара.  Двойной агент из  Верховного  суда.
Жуликоватые   поводыри.  Табиб,   специализирующийся  на  смерти.  Восточный
Распутин.

     Поезд несся в ночи,  грохоча  на  стыках плохо уложенных и безнадзорных
путей, вагоны то мотало в стороны, то кидало в такие ложбины,  что казалось,
состав сейчас выскочит из колеи или же не впишется в какую-нибудь кривую, но
мало  кто об  этом думал, все  привыкли и  к  качке, и к  тряске и наверняка
считали,  что   так  и  должно  быть,  потому  что  иного  не  видали  и  не
представляли, что есть другие железные дороги.
     Но Сенатор знал и другие поезда и другие дороги, однажды  он экспрессом
"Москва -- Вена" был в  Австрии, а возвращался домой через Восточный Берлин,
тоже  на колесах,  вот тогда  он  понял, что  такое железная  дорога и каким
комфортным  может  оказаться  путешествие  по  ней. Он не  сравнивал  дороги
Австрии  и Германии с путями  Среднеазиатского  отделения Министерства путей
сообщения СССР,  не располагал  таким беспечным  настроением  для анализа, а
толчки и мотания не  мог не замечать, потому что его то и  дело  било то  об
стенку, то об стол, на столешнице все подпрыгивало,  звенело,  переезжало из
края в край.
     Нужно было вздремнуть хотя бы  два-три часа, но сон не шел, и при такой
неритмичной качке, когда его раз за разом кидало на тощую  перегородку, вряд
ли удастся  уснуть, он теперь  и со снотворным засыпал  трудно  и не всегда.
Воспоминание  о  знакомстве с  Шубариным подняло  настроение,  в трудные дни
своей  жизни  он теперь  всегда отыскивал Артура  Александровича, и  полчаса
разговора с ним наедине за чашкой ли  чая, за  рюмкой ли коньяка действовали
на  него  как  сеанс   опытного   гипнотизера,   экстрасенса.   Удивительное
спокойствие,  хладнокровие,  рассудительность,  которыми  так  ярко  обладал
Японец,   передавались   запутавшемуся  в   делах   собеседнику,   и   Артур
Александрович всегда  находил выходы из любых ситуаций,  пока он ни в чем не
подводил его, а со дня смерти Рашидова прошло уже почти три года.
     --  Три  года...  -- сказал  вслух нараспев  прокурор, ощущая их такими
долгими в своей жизни. Он взял чайник и направился в коридор за чаем, теперь
он понял, что спать  ему сегодня  не придется. Попросив  проводника заварить
покрепче, он заодно справился о ходе поезда, скорый шел по графику, и ничего
пока не вызывало  тревоги. Он любил работать по ночам, и помощником в ночных
бдениях  всегда служил чай. Хозяин вагона постарался и  заварил такой, какой
требовался, и он вновь провалился памятью в три последних года, показавшиеся
ему такими долгими, хотя они были годами взлета, о  котором он так  страстно
мечтал.
     Ко времени похорон Рашидова страна уже год жила с  Юрием Владимировичем
Андроповым,  человеком, знавшим истинное положение  дел в государстве. Среди
многих неблагополучных районов державы его  внимание привлекал и Узбекистан.
Еще в бытность свою председателем  Комитета государственной  безопасности он
знал,  что  американцы  вели аэрофотосъемку нашей территории и  каждый раз с
поразительной точностью прогнозировали виды  на урожаи. В американских, да и
в  других зарубежных  источниках не раз уже появлялись  данные  о том, что в
Узбекистане ежегодно приписывают около миллиона тонн хлопка. В подтверждение
слухов в стране как раз вспыхнул постельно-бельевой кризис, и это при  сборе
в девять миллионов тонн! Наверное, это и послужило последней каплей терпения
многолетнего воровства.
     Не было  в  Москве ни одного серьезного  ведомства, ни  партийного,  ни
советского,  ни  одной  значительной  газеты,  куда  бы простые  дехкане  из
республики  и коммунисты,  не  променявшие  совесть  на  подачки,  не писали
открытым  текстом об  обмане  государства,  о повальных хищениях вокруг. Уже
намечались дела, позже названные "хлопковыми", появились в республике первые
следователи из Москвы, но еще ничто не предвещало ни грома, ни молнии, никто
не предполагал масштабов миллиардных хищений, ни огромного количества людей,
замешанных в этом, ни уровня должностных лиц, причастных к казнокрадству.
     Прогноз  Шубарина  оказался  верным,  Рашидова  сменил  человек  Акмаля
Арипова. Аксайский хан на поверку оказался сильнее, чем думал друг Японца. В
первую же осень  преемник  Рашидова тут  же  приписал очередной миллион,  на
меньшее рука уже не поднималась.
     Сенатор,  человек  расчетливый  и  осторожный,  удивлялся  беспечности,
царившей  вокруг,  никто  не  верил в серьезные перемены, а они  должны были
грянуть по одной простой причине: страна неудержимо скатывалась к кризису --
экономическому,     экологическому,     политическому,     межнациональному,
финансовому, печальный список подобных  явлений  можно  было перечислять  до
бесконечности.  И  он  пошел ва-банк --  напечатал в партийной газете  серию
статей,  передал   редакции   многолетние   размышления   убитого  прокурора
Азларханова о  правовом государстве, которым  мы так  и не  стали, о  многих
сложностях и  противоречиях,  накопившихся в  крае.  Статьи  вызвали  шок  в
республике,  смелость  суждений,  неординарность  взгляда  говорили  о новом
мышлении,  принципиальности  автора, широте  охвата  проблем,  такой  оценки
действительности и перспективы не позволял себе еще никто.
     Неделю у  него  на работе и дома  обрывали телефоны, друзья удивлялись,
спрашивали -- откуда на тебя нашло? Он  отвечал кратко -- наболело! Не  было
только  серьезной  реакции сверху,  но и  она  вдруг последовала,  на  одном
крупном совещании генсек  Андропов высказал  мысли, очень  созвучные статьям
Сенатора, вот тогда его впервые и пригласили в ЦК.
     Там в долгой беседе  с одним  из новых секретарей  ЦК он признался, что
публикации, вызвавшие столь бурный интерес в республике,  из  его докторской
диссертации, которая уже несколько  лет из-за обстановки  в стране  лежит  в
столе.   С  докторской,  то  есть  с  двумя  украденными  папками  прокурора
Азларханова,  по  решению ЦК ознакомили  ведущих  правоведов  республики.  С
учетом небольших замечаний ему предложили защиту докторской в стенах местной
академии.  Так через  год он  стал доктором  юридических  наук. Правда, надо
учесть,  что  идею встретиться  с прокурором  новому  руководителю  ЦК подал
секретарь Заркентского обкома партии, а того, естественно,  попросил об этом
Шубарин.
     Продвинулся он  за год со своим помощником и по службе, получил высокое
назначение в  Верховный  суд  республики,  о  нем заговорили как  о  крупном
перспективном юристе, прочили завидную карьеру, хотя он знал, что это Японец
щедро рассчитывается  за  дипломат и за Коста, наверное, у него  появились и
новые  резоны  в  отношении  своего  нового  протеже.  Шубарина  трудно было
разгадать,  хотя  казалось, почти всегда  он говорил в открытую, не  скрывая
своих намерений. Присутствовал он и на банкете по случаю защиты  докторской,
поздравляя наедине,  сказал, что  подобную широту и демократичность взглядов
на наше право имел и убитый прокурор Азларханов. Сенатор не  понял ни тогда,
ни после, одобряет ли он его взгляды  или намекает на что-то иное. Отделался
Сенатор тогда общей фразой:
     --  Идеи  принадлежат  всем,  витают  в   воздухе,  важно  их  публично
обнародовать, застолбить свой приоритет.
     Медленно,  но  твердо страна шла к  переменам, наводя порядок и в самых
верхних эшелонах  власти.  И вдруг болезнь и неожиданная  смерть  Андропова,
жестко   взявшегося   вывести   в  державе  казнокрадство,   взяточничество,
землячество,  коррупцию,   бесхозяйственность  и  разгильдяйство,  начавшего
чистку в партии.
     Но  назначение  последующим  генсеком  бывшего  приближенного  Брежнева
говорило об откате политики на прежние  позиции. Как возрадовались приходу к
власти безликого Черненко, не  высказать, не было только  бурных  митингов и
манифестаций в его  поддержку, хотя они прошли в  душах крупных чиновников и
людей,  власть предержащих.  В  те  дни  по  долгу  службы Сенатор  приходил
несколько раз  в ЦК,  какое ликование видел он на лицах, восторг нельзя было
спрятать, а ведь там работали люди, хорошо владеющие собой. Как переменилось
вдруг отношение к нему самому,  его в упор никто не видел.  В иных глазах он
читал откровенно: "Ну что, писака, прошли твои времена? Свободы, демократии,
правового государства захотел? Верховенства закона над партией?"
     В те дни он долго  не мог  найти Артура  Александровича, собирался даже
поехать к нему в Лас-Вегас, где пока еще находилась его основная резиденция,
но Шубарин словно чувствовал настроение своего нового друга, нагрянул как-то
поздним вечером домой, и проговорили они тогда до полуночи.
     -- Не паникуй... -- говорил Шубарин, как всегда,  спокойно и взвешенно,
-- помнишь  ленинскую работу  "Шаг вперед и два шага  назад"?  Сейчас  у нас
произошло нечто подобное, условно, конечно. Государству не миновать перемен,
и даже радикальных, поверь  мне, я владею экономической ситуацией в  стране,
она плачевна, абсолютно нечего  предложить  внешнему  рынку,  все допотопно,
громоздко,  нефтедоллары  проели,  пропили,  а новые не  светят.  Экономика:
пустые  прилавки  и   обесцененные  деньги  толкнут  страну  к  политическим
реформам. Но мысли, что вы успели высказать при Андропове в своих нашумевших
статьях, давно уже живут в народе, его  интеллигенции, просто вам удалось их
раньше  других  обнародовать,  оттого  они  попали  в  подготовленную почву,
вызвали резонанс, легли на душу гражданам.
     Людям  из аппарата, к коим  принадлежите  и  вы,  до  сих  пор  не было
свойственно  высовываться без  указания,  жить  и творить анонимно -- вот их
кредо. А  в вас увидели живого человека, личность, если это любят массы,  но
не приемлет аппарат. Оттого он так дружно и молниеносно выразил сегодня свое
отношение  к  вам. Но они просчитались  и  на этот  раз, путь демократизации
общества  и  создание  правового  государства  --  единственное, что выведет
страну  из тупика кризисов. Народ любит  опальных  князей, и вы еще  пожнете
плоды своей популярности от нынешней немилости аппарата, поверьте мне.
     И  по  существу  нашего  беспокойства  со  сменой  власти  в  Кремле --
насколько  я  знаю,  ваши  теоретические изыскания в области  права  и  ваша
частная  жизнь  и устремления  несколько разнятся,  как утверждают писатели,
знатоки человеческих душ, автор и  его литературный  герой не одно  и то же.
Оттого, я думаю, душевного разлада вы не испытываете. Москва  далеко, и пока
у  власти  Черненко,  почти  все решается здесь, в Ташкенте.  Ваша карьера и
благополучие зависят  от конкретных людей, очень многим  обязанных  вам,  не
будем же мы каждому аппаратчику объяснять ваши особые заслуги.
     Разговор с Шубариным внес спокойствие в  душу, он даже  выработал после
встречи с ним особую тактику поведения, демонстративно подчеркивая  кое-где,
что он  находится  в опале у верхних  эшелонов  власти, но это не мешало ему
занимать  довольно-таки  значительный  пост в Верховном суде  и жить прежней
жизнью, хотя с тех пор с Беспалым не грабил по ночам ни банков, ни сберкасс,
ни  подпольных миллионеров,  подробным списком  которых  располагал,  и этот
список-досье у него пополнился, когда он  внимательно разобрался  с бумагами
убитого прокурора Азларханова.  Документы те, как  сложный  роман, следовало
читать  по многу  раз,  всегда  отыскивались новые подробности, детали. Иная
информация поворачивалась вдруг  совершенно  неожиданной стороной,  а  какие
связи,  ответвления они таили  и  предполагали,  только  многое  нужно  было
достраивать самому, логически вычислять варианты. Видимо, Азларханов готовил
материалы в  спешке  и все-таки рассчитывал прокомментировать их  куда шире,
чем сделал  он  это  в  магнитофонных  записях,  не  исключено, что  он  сам
предполагал вести столь скандальное дело. Интереснейший получился бы процесс
-- почти  в каждой очной ставке предстал  бы сам бывший прокурор Азларханов,
ему пришлось  бы  на суде быть и свидетелем и обвинителем одновременно,  и в
этом  случае  вряд  ли  кому-либо  из преступной  шайки,  включая министров,
секретарей ЦК и обкомов, удалось бы выскользнуть на свободу, крепкой хваткой
и профессиональным умением обладал скромный теоретик, на поверку оказавшийся
и лучшим практиком.
     Сухроб Ахмедович  так вжился в роль  опального демократа,  что позволял
себе  время  от  времени письменно  рассылать  редакторам газет  и  журналов
предложение написать для них статью, обзор,  комментарии. Уже  одно название
или тема бросали в дрожь  и ужас руководителей прессы,  и  они,  под всякими
надуманными   причинами,   любезно  отказывали   или  навязывали  совершенно
безобидные проблемы, якобы волнующие редакцию, в общем, случалось то, на что
и  рассчитывал коварный Сенатор. Заполучив желанный ответ, он подшивал его в
специальную папку  и при случае показывал коллегам,  друзьям, доказывая, что
ему не  дают  дышать, развернуться  его  научной мысли,  закрывают дорогу  в
академию, в стенах которой он так блестяще, на ура,  защитил докторскую, вот
уж куда метил дальновидный ночной взломщик с дипломом юриста.
     Внимательный  и  верный помощник  Миршаб, тенью  двигавшийся  по службе
вслед  своему патрону, в те дни как-то отметил  про себя:  "Если  он  раньше
хотел быть  сыщиком  и  вором  в  одном  лице,  что,  впрочем, ему  блестяще
удавалось,  то теперь к  этим  двум ипостасям  он  хотел еще  -- угнетать  и
защищать  угнетенных одновременно,  душить  свободу и  быть  ее  глашатаем".
Поистине шеф поражал даже видавшего виды Салима Хасановича.
     То, что Артур Александрович оказался абсолютно прав в своих прогнозах и
выводах, подтвердил и факт следующего продвижения Сенатора по службе. Да-да,
еще  при жизни верного ленинца  Черненко,  при том самом аппарате,  который,
казалось, проявлял к нему немилость и не давал дорогу.  Со смертью  Брежнева
кадровая  чехарда,  как  смерч,  пронеслась   повсюду,   особенно  при  Юрии
Владимировиче Андропове.
     Преуспел в кадровых перемещениях и Черненко, или точнее те, кто стоял у
его  кровати,  не  миновала  эта  эпидемия  и  Узбекистан,  тут перестановки
происходили куда чаще, чем где-либо. Каждое утро, открывая газету, обыватель
злорадно интересовался, ну, посмотрим, кого сегодня скинули.  И не проходило
дня, чтобы его любопытство не удовлетворялось.
     Продвижение Сенатора по службе обошлось  без помощи и протекции  Артура
Александровича, он в  это время находился во  Франции, отъезжая, шутил, хочу
встретиться с Карденом, хотя  прокурор понимал, дай встретиться двум деловым
людям и не мешай, выиграли бы обе страны, особенно советские покупатели.
     Освобождалось  место заведующего административным отделом ЦК,  он узнал
об этом  случайно, впрочем,  о таких вакансиях не трубят  в трубы, делается,
как и делалось, в тиши, келейно. Знал Сенатор и кто метит на замещение, знал
и от  каких людей  зависит  назначение; должность эту  он давно  примерял на
себя, в последнее  время, прослыв просвещенным и широко мыслящим юристом,  и
впрямь  уверовал  в  свою  исключительность.  Шансов  теоретически  не  имел
никаких, тем более  без  помощи  Шубарина.  И  тут  он  вспомнил  про бумаги
Азларханова, в  его документах  при  удачной  комбинации находился  путь  ко
многим людям  у власти,  умело шантажируя, можно  было  рассчитывать  на  их
поддержку. Но пользоваться взрывоопасным материалом напролом  он не решался.
Появись  предлог  насторожиться пытливому  Японцу,  он  сразу вычислит,  что
прокурор ведет нечестную игру, догадается, что есть  копии с тех документов,
что выкрали из Прокуратуры республики. Играть с огнем не следовало, Ашот, да
и тот же  Коста, давно восстановивший форму в  лучших клиниках и на курортах
страны, выколотят любые признания если не у него, то у  Салима, опыта  им не
занимать.
     Но   он  не  хотел  упускать  момент,   когда   еще  подвернется  такая
благоприятная  ситуация  сделать  карьеру,  подобные места  не  каждый  день
освобождаются, можно  вакансию прождать всю  жизнь. Сенатор  умерил  бы свой
пыл, довольствуясь  креслом  в Верховном суде, если бы знал,  что на  постах
выше сидят люди широко образованные, с  высочайшим  интеллектом, благородные
не только в душе, но и в  поступках, наверное, таким-то людям он не  стал бы
поперек  дороги.  Но ведь он  знал карьеру почти каждого высокопоставленного
лица,  кто за  ними стоит, откуда  они родом, на ком  женаты  сами и  с  кем
породнились детьми, какими приблизительно капиталами располагают, кто за них
пишет книги и докторские, умные статьи и доклады,  кого они покрывают, тащат
наверх и тех, кто покровительствует им.
     Два дня, в  субботу и воскресенье, они вместе с  Салимом не выходили из
дома, словно пасьянс, раскладывали документы из дипломата и так и  эдак, час
за часом прослушивали записи  Азларханова, искали  вариант, который никак не
должен был  насторожить Японца, но тщетно --  все представляло  определенный
риск, беспроигрышный расклад не  выстраивался.  В понедельник  утром Миршаб,
оставшийся ночевать в  особняке прокурора, приводя в порядок разбросанные по
столу документы, обратил  внимание на  одну ведомость  по выдаче  зарплаты с
особо крупными суммами, они  ее изучали уже десятки раз, не фигурировала там
ни  одна  искомая  фамилия,  не  виделось  хода  к  тем,  кто  решал  судьбу
назначения.
     -- Сухроб!  -- позвал он из другой комнаты злого, невыспавшегося друга.
-- Посмотри,  пожалуйста,  вот  эту  фамилию, не родной ли это  брат  нашего
уважаемого Тулкуна Назаровича?
     "Назаров Уткур" -- увидел в ведомости  Сенатор.  Они  оба хорошо знали,
что  на  Востоке  родные,  единокровные   братья  часто  живут  под  разными
фамилиями.
     -- Нет, Тулкун Назарович -- ферганский, это всем известно, а  ведомость
из другой области, -- ответил огорченно прокурор.
     -- А знаешь, где отец Тулкуна Назаровича  начинал свою карьеру и десять
лет был там секретарем горкома  и лишь на старости смог вернуться в Фергану,
а точнее  в Маргилан, а ведомость как  раз получается из тех  мест. Не стал,
наверное, он,  уезжая оттуда, оставлять особняк кому-нибудь, все-таки у него
семь сыновей, Уткур Назаров, видимо, и есть старший брат.
     -- Любопытно, любопытно, -- сразу повеселел хозяин дома, -- если так, я
прижму этого партийного  бонза. Ты  сегодня  же должен  выехать  на  место и
осторожно набрать материал на него, если, конечно, он родственник уважаемого
Тулкуна-ака.
     Вечером того же дня Салим позвонил домой шефу и  радостно  сообщил, что
они верно взяли след, и обещал завтра вернуться не с пустыми руками.
     --  Ай да Салим!  -- восхищался Сенатор  товарищем,  на удивление жене,
даже открыл шампанское и поднял за него тост.
     Вот он,  вариант без  риска, хотя ниточку они  дернули  все из  тех  же
бумаг, теперь  он  крепко  прижмет к  стенке  спесивого вельможу и  Шубарину
заодно  нос  утрет.  Работая  в  Верховном  суде,  он  сам  мог  располагать
материалом  на его братца, если прежде на него заводили дела, да и почему бы
ему  не  взять  под микроскоп  родню  этого  босса,  если  от  него зависело
назначение  на  столь  ключевой пост, логика железная, да и Миршаб наверняка
привезет материал  достаточный  и  ссылаться  на  ведомость  из  шубаринской
кормушки не придется.
     Помощник появился на следующий день к концу работы. Войдя в кабинет, он
сказал шутя:
     --  Еще  не  обжили  как следует кабинет в  Верховном  суде, а придется
перебираться в Белый дом...
     -- И всего-то на третий этаж, -- ответил в тон шеф.
     --  А  ты  хотел  сразу на  пятый? --  спросил  помощник, и они  вместе
рассмеялись.
     Салим  расстегнул  портфель и  бросил  на  стол  три казенные  папки  с
кратким, как  выстрел, обозначением -- "Дело", две из  них  были  старые, из
плотного картона,  с хорошим ясным тиснением, вероятнее всего,  записи в них
велись  еще  чернилами,  до  эры  шариковых ручек.  Третья,  самая  толстая,
заведена год-два  назад, и фамилия "Назаров"  на обложке  писалась добротным
фломастером.  Сенатор не проявил к  папкам никакого интереса, даже брезгливо
отодвинул  их  на край  стола,  ему все стало  ясно, но он на всякий  случай
спросил:
     -- Что, умен, талантлив, невероятно изворотлив братец Уткур?
     --  С чего ты взял! Примитивен до раздражения. Обычная схема для нашего
края:  один  брат  идет  работать  в  правоохранительные  органы,  другой  в
партийный  аппарат,  третий  в  советский,   а  остальные  занимают  хлебные
должности: на мясокомбинате, на лесоскладе, винно-водочном заводе, торговле,
строительстве, автотранспорте, нефтебазе и  тянут, что только могут. Да  при
такой страховке со всех  сторон, абсолютной безопасности  и самый осторожный
станет тащить день и ночь. Потом, как ты знаешь, такие  люди роднятся с себе
подобными,  если в клане нет  выхода на прокуратуру,  они  найдут его  через
молодоженов, в каждом доме и жених  и невеста  найдутся, которые  никогда не
пойдут против  воли родителей. Говорят, однажды Уткур Назарович  похвалялся,
что  на всей длинной цепи  проверок  и контроля, в  каждом звене у него есть
родня, она и  предупредит  его заранее, и не  заметит того, чего не надо,  и
защитит, если  потребуется.  Уткур возглавлял там в разное  время  три особо
чтимые  на Востоке места: мясокомбинат, лесоторговлю, а в  последние годы, и
по  сей  день,  крупный  автокомбинат  с   парком  междугородних  автобусов,
автобазой рефрижераторов и  большегрузных автомобилей-дальнебойщиков,  место
даже почище, чем мясокомбинат вместе с винзаводом.
     Два  старых дела, это  когда он возглавлял мясокомбинат и лесоторговлю,
замяли  старые сослуживцы  и выдвиженцы  отца, хотя не обошлось и без помощи
Тулкуна Назаровича, он тогда  в  народном  контроле республики  работал, его
заключение  дважды и  спасло вороватого братца Уткура. А  третье дело завели
уже  при Юрии  Владимировиче  Андропове,  и  вряд ли  бы  он выкрутился,  но
изменилась обстановка  в  стране в  связи  с  приходом  Черненко,  к  власти
вернулись многие друзья и коллеги отца. Но самое большое влияние на ход дела
оказал наш общий  ныне друг  Шубарин.  Все  до одного водителя забрали  свои
заявления о  том, что директор автокомбината облагал  их непомерной данью за
каждый рейс. Видимо, крепко поработали Ашот и Коста с друзьями, шофера народ
вольный, упрямый, и то сдались, дружно  сказали, что оговорили директора  за
принципиальность и твердость.
     Время  поджимало,  и они  решили  действовать безотлагательно.  Сенатор
набрал  по  вертушке четырехзначный  номер  телефона  Тулкуна  Назаровича  и
довольно-таки твердо просил принять его утром. На вопрос, по какому поводу и
почему такая спешка, ответил туманно: "Не телефонный разговор..."
     Старый и многократно проверенный прием заставить  человека волноваться,
думать, что же это за тайна, что нельзя ее доверить телефону.
     -- Дожал ты все-таки его, и первый ход за тобой, мог при его замашках и
амбиции и  отмахнуться от встречи, -- сказал Салим,  как только  шеф положил
трубку.
     -- Да  я припру его к стенке не только из-за  должности, карьеры, а еще
потому,  чтобы  они  всерьез считались со мной.  Такие люди  понимают только
силу, грубую силу,  а  мы сегодня с тобой  при  общем  хаосе и растерянности
вокруг могучи как никогда.
     Направляясь в  Белый  дом,  он проанализировал свою  первую  встречу  с
Шубариным  после  налета на  республиканскую  Прокуратуру, так  же тщательно
оделся и так же жестко  запланировал строить разговор,  жать до последнего и
дать понять,  что он всерьез и надолго  решил перебраться в здание на берегу
Анхора.
     Проговорили  они  час  пятнадцать  минут,  возник момент, когда  важный
хозяин кабинета даже порывался  выставить нахального шантажиста за дверь, но
тот начал выдавать такие подробности,  что Тулкун Назарович сразу перешел на
примирительный тон, а в конце концов, добитый, устало спросил:
     -- Чего вы хотите, чего добиваетесь?
     -- Я  бы не хотел, чтобы меня несправедливо оттесняли от должностей, --
сказал он веско и с  достоинством и тут же сам похвалил себя за ответ. Уроки
Шубарина и общение с ним пошли на пользу.
     -- Разве служба  в Верховном суде не устраивает вас? -- удивился хозяин
кабинета.
     -- Я признателен, что вы высоко оценили мое сегодняшнее положение, но я
знаю, что моя  кандидатура не рассматривалась  здесь ни  на  один  серьезный
пост,  я  не  числюсь   у  вас   даже  в  резерве.  Разве  это  справедливо?
По-партийному?  Я спрашиваю вас как коммунист коммуниста. Я --  доктор наук,
человек с большой практикой, наверное, вам и мои взгляды на правовую реформу
известны, они широко обсуждались в республике.
     -- В  каком  отделе вам хотелось бы работать в ЦК?  -- спросил хитрющий
Тулкун Назарович, поняв, куда клонит шантажист.
     --  Я  знаю,   у  вас   сейчас   вакантно  место   заведующего  отделом
административных органов... -- небрежно бросил Сенатор.
     -- Это  сложно, мы  сейчас рассматриваем  две кандидатуры, есть и за, и
против, -- начал уклончиво хозяин кабинета.
     -- Вот  вы и  предложите третью, в ситуации,  обозначенной  вами, будет
выглядеть вполне  объективно, вашу кандидатуру и  рассматривать будут иначе,
-- польстил он  на всякий случай, чувствовал, что тот ему пока не по зубам и
лучше с ним разойтись полюбовно.
     Уходя,  оставил для ознакомления  три папки с делами его брата Уткура с
новейшими  комментариями  к  ним, над  которыми они с Салимом трудились  всю
ночь, было над чем призадуматься, на  выводы и предложения они не скупились.
Приложил прокурор к делам  и кучу анонимных жалоб, которых в достатке привез
с  собой  помощник,  все  они  писались  с  глубоким  знанием жизни  вечного
директора Назарова.
     Через три недели, когда Артур Александрович вернулся из Франции, он тут
же позвонил Сенатору, решили обмыть новое назначение, возвращение из Парижа,
долго  уговаривали  друг  друга,  на чьей  территории  встретиться.  Шубарин
приглашал к  себе домой, прокурор  настаивал у себя. Спор разрешил Салим. Он
тоже собирался отметить свое повышение. Впервые за долгие годы работы вместе
с  прокурором  они  разъединились.  Хашимов  остался  в  Верховном  суде,  и
должность  шефа перешла  к  нему  автоматически,  на этом настоял  Сенатор в
разговоре с  Тулкуном  Назаровичем.  Чтобы  пойти на  такой шаг,  они  долго
размышляли и решили, что держать под контролем дела в Верховном суде  важнее
всего, все-таки последняя  инстанция, суд  --  венец правосудия.  Тут и дела
крутые и  цены  --  отведи от вышки иного дельца, и миллион в карман за один
заход. А как  это делается, они знали. Нанимают журналистов и прочую пишущую
братию  до  суда,  которые со слезой  в голосе пишут о жестокости  советских
законов,  о гуманности,  присущей  и отличающей социалистическое общество от
всего  мира,  что  не  наказание   искоренит  преступность,  а   воспитание,
сострадание,  любовь  -- полный  набор  социальной и нравственной демагогии,
которой нас пичкают газеты последние двадцать лет.
     После таких газетных выступлений самое время спустить на тормозах любое
дело, где намечалась исключительная мера, и миллион в кармане, и  прослывешь
гуманистом,  человеком  либеральных  взглядов;  миллионы  и  имели  в  виду,
оставляя Хашимова на работе в Верховном суде.
     Миршаб предложил  отметить три важных события в жизни каждого  из них в
доме своей любовницы Наргиз.
     -- У Наргиз? -- переспросил Шубарин, он всегда  должен был четко знать,
куда идет, и страховал себя не хуже, чем иной заокеанский президент.
     -- Там, где находился Коста, -- пояснил прокурор.
     --  Ах,  у  Наргиз,  --  сразу  вспомнил  тот, -- которая  так  чудесно
фарширует  перепелок паштетом из печени, Коста с ума свел моего  помощника в
Лас-Вегасе, рассказывая о кулинарных чудесах хозяйки дома. Он заинтриговал и
меня, у Наргиз я согласен...
     -- Вы все равно  нигде, кроме ЦК,  не  бываете  без  сопровождения, без
телохранителя, смените сегодня Ашота на Коста.  Когда Ашот рядом, забываешь,
что ты свободный человек, хозяин своей судьбы, сильная личность...  -- И оба
невольно рассмеялись.
     --  Впрочем, дорогой  Сухроб, не идеализируйте Коста, за его  приятными
манерами,  внешним  обаянием,  кавказской   велеречивостью   и  галантностью
скрывается  человек куда  более  жестокий, чем мрачный  Ашот,  -- неожиданно
проронил патрон, то ли запугивая, то ли предупреждая на всякий случай.
     Шубарин высказался, как всегда, неопределенно,  таинственно, зловеще, с
чем  Сенатор  уже вынужден  был свыкнуться.  Гадать и  читать  мысли  Японца
оказывалось бесполезным  делом, все  могло проясниться  в самый неподходящий
момент.
     За  богато  накрытым  столом  у Наргиз Артур  Александрович,  поздравив
Сенатора с высоким назначением,  все же  чуть  позже, выбрав момент немножко
попенял, то ли за самостоятельность, то ли за чрезмерную жесткость, он так и
не понял за  что. Скорее  всего за  то, что  он чуть не наступил на интересы
одного из давних друзей и покровителей самого Шубарина.
     -- Ну, ты, Сухроб, даешь,  брать за горло самого Тулкуна Назаровича  --
это же беспредел, как выражается  Ашот. Надо, милый, чтить авторитеты, ты же
на Востоке живешь...
     Сенатор, словно не понимая, ответил:
     --  Дорогой  Артур Александрович, откуда же я  мог знать, что уважаемый
Тулкун  Назарович ваш давний друг, вы  не особенно широко вводите меня  в их
круг. Да и  ждать  я не  мог, вы далеко, наслаждаетесь  в Париже, гуляете по
Елисейским полям, а вакансия  могла и тю-тю, меня они в расчет не принимали.
Вот  я  и  решил  напомнить  о себе,  взял  кое-кого,  и не  его одного,  --
откровенно блефовал  Сенатор,  --  от  кого  зависело  сие  назначение,  под
микроскоп,  результаты  превзошли все ожидания. Я думаю, что и вы всегда так
поступаете, когда становятся поперек дороги...
     --  Не  осуждаю, я  просто  поражен  вашей хватке,  целеустремленности,
припереть с первого захода к стенке такого скользкого и тертого пройдоху, --
задача не для дилетантов.
     -- Спасибо, Артур Александрович, -- перебил прокурор.
     -- В чем-то, наверное, вы и правы, я думаю, вы заставили их считаться с
собой. И если откровенно, они не могли дождаться меня, чтобы выяснить, какие
истинные намерения у вас, чего вы хотите, чего добиваетесь?
     -- Какие уж цели,  Артур Александрович, --  поспешил успокоить Сенатор,
--  друзья  моих друзей для меня святы, ничего дурного  я не  затевал против
него, да и других тоже, я хотел одного, чтобы со мной считались, поняли, что
и мое время пришло.
     -- Да, твое время пришло, и давай выпьем за твое  здоровье. --  Говорил
на  этот  раз  Шубарин  ясно,  подтекста  никакого   не  вкладывал,  Сенатор
чувствовал.
     Через  два  месяца  после  прихода  Сенатора  в Отдел  административных
органов  ЦК умер генсек  Черненко,  и вновь залихорадило партийный аппарат и
руководство в республике, какой курс  дальше возьмет  Кремль? С первых шагов
нового генсека Горбачева стало ясно,  что он продолжит начатое Андроповым --
обновление  и  оздоровление общества, временно  прерванное  его  болезненным
предшественником.  Курс  на  перестройку  объявлялся программным в действиях
партии. И  сразу же  к Акрамходжаеву стали поступать предложения  из газет и
журналов  выступить у них на страницах. Одним он вежливо отказывал, ссылаясь
на  занятость,  для  других,  центральных, партийных,  подготовил  несколько
публикаций, благо работы из украденного  дипломата позволяли освещать немало
проблем, накопившихся в крае.
     Изменилось  к нему  и отношение аппаратчиков.  Повсюду,  куда бы  он ни
приходил,  с  ним  вежливо  здоровались,  раскланивались, улыбались,  в иных
глазах он опять читал откровенное: "Ну что, дождался своего времени, писака?
Опять  застрочил  в  газетах о проблемах и перегибах, будто  мы их не знали.
Посмотри,  посмотри,  как далеко пойдет  ваша  гласность и демократия,  куда
выведет  плюрализм  мнений,  обещать   да  развенчивать  авторитеты  мы  все
горазды..."
     Честно  говоря, интерес, усилившийся к его личности, несколько  испугал
Сенатора, аппаратное кредо: твори и властвуй анонимно  -- ему было ближе  по
душе. Но  как говорится,  палка  о  двух  концах, иного пути,  как  временно
прогреметь  и  подняться,   не  представлялось,  да  и  слухи,  популярность
наверняка пригодятся, когда он надумает стать академиком,  тогда уж на пятый
этаж замахнуться не грех, не боги горшки обжигают... Чем он хуже ставленника
Акмаля  Арипова,  занявшего пятый  этаж, да ничем,  видятся,  встречаются же
каждый день.
     С приходом нового генсека  работы  у  Сенатора  прибавилось, видимо, со
злоупотреблениями,  хищениями,  коррупцией,  приписками в  республике решили
разобраться окончательно  и  безвозвратно. С  каждым  месяцем  увеличивалось
число  областей,  где  начинали  работать  следователи,  число  их  росло  в
геометрической  прогрессии, они полностью  занимали старую  гостиницу ЦК  на
Шелковичной.  Такой  наплыв  опытных криминалистов сам  по  себе  становился
опасным, потому что выпадал из-под контроля.
     Сенатор  всячески старался помочь  следователям, заботился об  их быте,
питании, вступал при возможности в личный контакт с каждым, ибо только таким
путем он мог догадываться о направлениях и масштабах проводимой работы, о ее
перспективах.
     Но наверху  царила беспечность,  никто всерьез  не воспринимал огромный
отряд приезжих следователей, скорее  всего по аппаратному опыту рассчитывали
на очередную  кампанейщину,  --  ну, пересажают две-три  сотни председателей
колхозов, сотню директоров хлопкозаводов, еще  тысячу людей рангом пониже, к
чьим рукам тоже прилипла золотая пыльца с хлопковых миллионов,  на том, мол,
и покончат, и все пойдет по-прежнему.
     Обеспокоенный размахом следствия в республике, Сенатор направил стопы к
Тулкуну  Назаровичу.  Он понимал,  что  когда-нибудь  его  могут  обвинить в
сговоре с московской прокуратурой, в предательстве интересов своего  народа,
гибели его лучших сынов, цвета  нации, знал, что на высокие слова  и громкие
эпитеты в  таком случае  не поскупятся. Демагогия еще до  конца не оцененное
оружие, на  Востоке  им  блестяще  владеют.  Нет,  он  не  хотел ни за  кого
отвечать,  он, как прежде, хотел быть сыщиком и вором  в одном  лице, душить
свободу и быть ее глашатаем.
     Тулкун Назарович сразу оценил его тревогу и в сердцах выпалил:
     --  Да,  проглядели  мы  тебя, раньше следовало двигать, наверное,  при
твоей хватке они бы не очень разгулялись у нас.
     В  тот день они долго  совещались за закрытыми дверями. Хозяин кабинета
даже отменил назначенные  заранее встречи, никого не принимал, не отвечал на
телефонные звонки,  дело действительно не  терпело отлагательств. К ночи они
выработали стратегию по сдерживанию, а при возможности  и дискредитации тех,
кто прибыл в край навести порядок.
     Через  несколько  дней  запустили  пробный  шар, в одной из газет вышла
статья под заметным названием: "Кому, если не нам, наводить порядок на отчей
земле?"  Под  публикацией  стояла  подпись  Хашимова,  теперь  уже  крупного
работника Верховного  суда республики. Газетный очерк имел дальний прицел --
выявить истинную  расстановку сил в крае, он  затрагивал не только  тех, кто
приехал в длительную  изнурительную командировку с мандатом  от  Генеральной
прокуратуры,  но  и  тех,  кого  партия  направила  на  постоянную работу  в
правоохранительные  органы, да  и на другие  ключевые посты, где все поросло
взяточничеством, землячеством, кумовством, коррупцией.
     Миршаб ничего не отрицал  из  того, что почти ежедневно появлялось то в
центральной, то в республиканской  печати. Факты,  события, суммы,  фамилии,
должности   поражали   своей  дикостью,  наглостью,   масштабностью,  полным
разложением большинства власть предержащих в крае -- этого  он не оспаривал,
даже давал им  жесткую оценку, не расходящуюся с официальной  точкой зрения.
Отмечая заслугу людей Прокуратуры СССР,  проделавших гигантскую  работу,  он
тут  же,  исподволь  излагал стратегию, выработанную  коварным  Сенатором  и
прожженным  политиканом  Тулкуном  Назаровичем.  Она вкратце выглядела  так:
"Сами наломали  дров, сами и разберемся".  Конечно, рецепт так примитивно не
подавался,  Миршаб  постарался, пошла в ход изощренная  демагогия, наподобие
"народ  очистится  от скверны  сам",  "негоже,  чтобы  в  нашем доме  друзья
наводили порядок, а мы стояли  в стороне". Смысл читался между строк:  "мы и
сами с усами", "разберемся и без помощи пришлых свидетелей".
     Как и рассчитывали стратеги, статья нашла и своих горячих сторонников и
противников  тоже.  Даже  появилось  несколько подборок-отзывов, где  весьма
осторожно,  чтобы  не чувствовалась  рука  дирижера,  цитировались строки  в
поддержку: "народ очистится от скверны сам", "без помощи извне", "созрел".
     Но как бы там ни было, все  выглядело пристойно, демократично. На время
слава Миршаба затмила даже нарастающую популярность Сенатора, он говорил то,
что хотели услышать многие.  Его и  услышали, статью  перепечатали почти все
газеты в республике, включая и районные, на многих  крупных совещаниях стала
мелькать мысль, не пора ли свернуть работу пришлых следователей, когда у нас
огромная армия своих высококлассных юристов.
     В  статье   Миршаба  уделялось  много  внимания  уличной  преступности,
квартирным кражам, угонам автомобилей,  террору карманников и рэкетиров,  но
за всей этой  заботой таилась изощренная  цель --  отвести  следователей  от
должностных  преступлений,  отвести  руку  Правосудия  от  верхнего  эшелона
казнокрадов. Тулкун  Назарович  даже отписал  в Москву  петицию,  по  старым
шаблонам, в которых изрядно поднаторел, мол, народ хочет своими собственными
руками навести порядок в доме.
     Ответ  оказался обескураживающим, не вкладывался  в  сложившуюся годами
логику. Порыв трудящихся  и  юристов приветствовался и  поощрялся, но  чтобы
быстрее  очиститься   и   приняться  за  созидательный  труд,   предлагались
дополнительные силы со  всех  краев страны. Но Тулкун Назарович с Сенатором,
судя  по  делам  и  программам  нового  генсека, на иной  ответ не  особенно
рассчитывали,  хотя надежды брезжили: а вдруг?  Чем не демократический жест:
сами воровали -- сами разбирайтесь!
     Но и  не  считали, что  зря  поработали, вселили заметную нервозность в
среду людей, занятых  расследованием преступлений  в крае, кое у кого отбили
охоту копаться глубоко,  кое  в  ком поселился страх,  а люди, приехавшие на
постоянную работу, почувствовали  зыбкость и ненадежность своего  положения,
поняли, тут им не простят ни малейшей ошибки.
     Новое окружение Сенатора на службе, растерявшееся от быстро сменяющихся
событий,  неуверенное  в  завтрашнем  дне,  инстинктивно  тянулось  к  нему,
державшемуся уверенно, с достоинством.  Уроки Шубарина он закреплял день ото
дня, и тягу эту к себе он тоже  использовал: одних успокаивал, другим обещал
содействие, у  третьих ловко  выпытывал то, что ему  требовалось. Оттого для
него  не  оказался  неожиданным  вызов  на  пятый  этаж, где в  узком  кругу
следователи  по  особо важным делам поставили  вопрос об аресте заркентского
секретаря обкома,  да-да, того  самого, который  еще совсем недавно метил  в
кабинет, где сейчас решалась его судьба. Для всех без исключения,  включая и
самого преемника  Рашидова, решение  Москвы  оказалось неожиданным.  Сенатор
читал недоумение на онемевших от страха лицах, лишь он один оказался готов к
случившемуся, правда, и он не ожидал, что начнется с покровителя Шубарина.
     Несмотря  на строжайшую конфиденциальность разговора в кабинете первого
секретаря  ЦК, Сухроб Ахмедович  сразу связался с  Шубариным  в Лас-Вегасе и
попросил вечером непременно быть в Ташкенте.
     Странное  Сенатор   испытывал   чувство,  узнав  о  решении  арестовать
секретаря  обкома  Тилляходжаева, он... радовался, да-да, радовался, хотя  и
знал,  Анвар  Абидович  во  многом определил  его судьбу,  но сейчас  он  не
принимал  этого  во  внимание,  он давно где-то  вычитал,  что  сердечность,
сострадание, жалость --  чувства, излишние для политика.  А  с точки  зрения
политика  и   дальних  его  целей   повод  для   радости,   для  шампанского
представлялся  значительный.  Прежде  всего  устранялся  будущий  конкурент,
потому что Тилляходжаев, насколько он знал, не оставлял  своих  претензий на
власть в республике.  Секретарь Заркентского обкома обладал опытом партийной
работы, говорят,  имел крупные  связи в  Москве, владел огромным состоянием,
прокурор догадывался, что золота  тот накопил больше, чем кто-либо в крае, и
уступал разве что аксайскому хану.
     Но кроме  положения, богатства, связей  он  имел  в  друзьях  Шубарина,
Японца,  тайная власть которого в крае не была  до конца понятна даже самому
Сенатору. И  такой конкурент устранялся сам собой, ни  забот,  ни хлопот, ни
денег, ни выстрелов, разве не повод для шампанского из подвалов Абрау-Дюрсо,
тут,  наверное,  не грех  откупорить и  французское "Гордон Верт" из запасов
"Интуриста".  Но это только  один  повод для радости и шампанского, а второй
казался ему даже более значительным.
     Шубарин терял  главного покровителя,  которому  долго  служил  верой  и
правдой  и считал  его хозяином. Представлялся  шанс, правда очень  трудный,
тонко  дать понять  Артуру  Александровичу, что  он  так  высоко  взлетел  и
собирается отныне покровительствовать ему. Затея представлялась Сенатору  не
на один день, он  понимал,  кого хотел подмять под себя, но игра стоила свеч
-- прибрать к рукам Шубарина означало заодно  и тех людей, которые много лет
стояли у него на содержании. Разве такой расклад  и перспектива не повод для
радости, улыбок, шампанского,  тут и сплясать не грех,  думал  он,  мысленно
готовясь к разговору с Шубариным.
     Вечером  Артур  Александрович  объявился  в доме Акрамходжаева,  он уже
знал,  что прокурор  по пустякам не  отвлекает,  значит, что-то стряслось  и
требовало его участия. Хозяин дома встретил гостя приветливо и  внешне  мало
походил на озабоченного проблемами человека, и  это  понравилось Японцу,  он
уважал  людей сдержанных. Гостя  ждали и встретили  накрытым в зале  столом,
бывал  он здесь  не  часто, но регулярно, и хозяйка  дома запомнила вкусы  и
привычки необычного среди друзей мужа  человека, он единственный не приходил
в  дом без цветов и без подарков,  причем всегда  изысканных и редких, и  ей
было  приятно хлопотать,  когда  муж предупреждал  ее,  сегодня  у нас будет
человек из  Лас-Вегаса. Когда  они  перешли  на  время  в  домашний  кабинет
прокурора и  удобно  расположились друг против друга  в  добротных,  мягких,
кожаных креслах с высокими спинками, хозяин  дома некоторое время театрально
молчал, словно взвешивая,  стоит  или  не стоит говорить, или, точнее, хотел
показать, как важно то, что он сейчас скажет.
     --  Я  должен  раскрыть  вам,  --  наконец-то  заговорил он,  -- секрет
государственной  важности  --  сегодня  принято  решение  об  аресте  Анвара
Абидовича...
     Компаньон  принял  новость  по-мужски,  только  чуть заскрипела  хорошо
выделанная  бычья  кожа  прекрасно  сохранившегося  старинного  австрийского
кресла.
     --  Когда  это должно произойти? -- как  всегда, рассудительно  спросил
собеседник, наверняка стремительно считая варианты, связанные  с неожиданной
новостью.
     -- Наверное, недели через  две, должны согласовать с  Москвой, все-таки
впервые арестовывается  человек такого  уровня и обвинение ему предъявляется
серьезнейшее. Уверен, его арест  и в Москве, и в  стране вызовет  не меньший
шок, чем  у нас.  Вы бы видели лица тех, кого ставили в известность, зрелище
не из приятных. Многие сегодня не уснут спокойно...
     -- Я догадывался  об этом и предупреждал его, -- сказал вдруг  Шубарин,
--  как  только арестовали его свояка, начальника  ОБХСС области, полковника
Нурматова, чья жена давняя любовница Анвара Абидовича.
     -- Вы думаете, оттуда пойдет главный материал обвинения?
     --  И оттуда тоже,  за год до ареста,  случайно узнав,  что и полковник
копит золото, Анвар Абидович отобрал у него двенадцать килограмм собранного,
большей частью в царских монетах. Нурматов долго этого не мог пережить, хотя
и знал, что свояк без ума от монет.
     --  Силен  обэхаэсник,   решил   конкуренцию  самому   хозяину  области
составить, они,  наверное, все  такие,  я  тут тряхнул  одного, молодого  да
раннего,  правда,  он  еще капитан,  -- прокомментировал  прокурор, вспомнив
Кудратова.
     -- Когда полковника  арестовали, я  предложил отравить  его,  был у нас
один  шанс,   Анвару  Абидовичу  позволили  встретиться  с   ним,  как-никак
родственник. Он  должен был угостить  свояка сигаретой, а через сутки тот бы
неожиданно скончался, и ни одна экспертиза, тем более  наша, советская, с ее
допотопным  оборудованием и  средствами,  не  установила  бы причины.  Но он
пожалел Нурматова, больше того, сказал, что  спасет его.  Он и  встретился с
ним,  чтобы заручиться  согласием,  что  освобождение полковник  оплатит  из
своего кармана, сумма тут шла на сотни тысяч, хозяин расценки знал.
     --  Не  один он не понимает,  что  времена  изменились и  еще как круто
поменяются,  --  сказал  неопределенно  хозяин  дома,  разливая  поданный  к
разговору чай.
     --  Я так и сказал,  что  нынче  времена другие, нет  ни  вашего  друга
Леонида  Ильича,   дочке  которого   вы  дарили  каракулевое  манто,  нет  и
всесильного Шарафа  Рашидовича, любившего и опекавшего  вас,  и зять бывшего
генсека, хотя  и генерал-лейтенант  и второй человек в МВД, и  за миллион не
вытащит Нурматова  из  петли,  потому  что занялись  полковником  не  только
следователи по особо важным делам Прокуратуры СССР, но следователи КГБ, а им
предлагать взятки все равно что нырять в кипящее масло.
     -- И что он ответил на такую откровенность?
     -- Сказал, что я еще не знаю силы и мощи партийного аппарата, где он не
последний человек, впрочем, его трудно было в чем-то переубедить, особенно в
последние годы, когда тесно контачил с семьей Леонида Ильича.
     -- И что, он совсем не внял, говорили вы все-таки убедительно, особенно
насчет следователей КГБ, по его делу тоже присутствовал человек  оттуда,  вы
как  в воду  глядели,  -- пытаясь прояснить для себя кое-что,  хитро обронил
хозяин дома.
     -- Освобождение полковника Нурматова он считал  себе по силам,  и я его
особенно не  отговаривал  от  этой  затеи.  Мне  лично  Нурматов был глубоко
несимпатичен,  и судьба  его  меня не  волновала. К себе я  его и на дух  не
подпускал, хотя он всячески стремился сблизиться. Однажды он попытался взять
меня за горло,  не вышло.  Хотел, пользуясь мундиром, испытать на испуг, и я
не  стал  жаловаться  хозяину  на  самоуправство  свояка, хотя  Тилляходжаев
догадывался, что между нами пробежала  черная кошка.  Но я  показал ему, что
его ждет,  приехал  среди бела дня на работу и вывез его прямо из  кабинета,
натерпелся он страха  на  всю жизнь.  Меня всерьез  беспокоила судьба самого
Анвара Абидовича, может, я старомоден, сентиментален, но я обязан ему многим
и не  хотел уходить  в сторону при первой беде хозяина. Убедить  в  грозящей
опасности мне его все-таки не удалось, но кое-что  я все-таки предпринял, на
будущее, так сказать. У него большая семья, шесть детей, уже пошли внуки.
     --  Да,  двое  его  сыновей  заканчивают  юридический факультет  нашего
университета, --  вставил свое слово прокурор, давая понять, что и он хорошо
осведомлен  о  семье  человека,  недавно  претендовавшего  на  место  Шарафа
Рашидовича.
     -- Толковые  ребята, раз в месяц непременно обедаю с ними  в чайхане на
Бадамзаре. Мы с  Анваром Абидовичем решили,  что  они останутся в  Ташкенте.
Каждому я помог  приобрести кооперативную квартиру в респектабельном районе,
есть у них и загородные дома, купленные отцом на подставных лиц еще пять лет
назад, будущее молодых людей мы успели все-таки  продумать.  Но я не об этом
хотел  сказать. После  ареста полковника Нурматова.  я попросил  его ссудить
миллион  одним  моим  знакомым,  затеявшим  крупное  дело и имеющим надежное
прикрытие, заверил, что этот миллион и будет страховать его семью,  что бы с
ним  ни случилось.  Отдавая  "лимон",  он  автоматически  становился  первым
пайщиком и на одни проценты с оборота мог  обеспечить даже  своих малолетних
внуков. Тут он не стал упираться, наверное, подумал, какая  разница, где они
лежат.  Он был неплохой экономист и в  последние годы  не  жаловал  бумажные
деньги,  может,  оттого  расстался  с  ними  без  сожаления,  зная, что  они
обесцениваются с каждым днем. Как бы там ни  было, пока  я жив, его семье не
придется бедствовать, даже если он, несмотря на его колоссальные связи, и не
сможет вырваться из беды, в которую попал...
     И  вдруг,  когда  хозяину  дома показалось,  что Шубарин  настроился на
сентиментальную волну, смирился, что  секретаря  обкома больше нет у власти,
прозвучал жесткий вопрос, вернувший его на землю.
     -- Чем вы конкретно можете помочь моему патрону? И кого из свидетелей в
первую  очередь  нужно  убрать  или  серьезно  побеседовать  с  ними,  чтобы
облегчить участь нашему другу и покровителю?
     -- Помочь? -- искренне удивился прокурор, понимая, что не Шубарин, а он
сам  попадает под еще большее влияние Японца и что тот диктует  свою волю, а
вопрос его скорее похож на приказ. -- Увы, во-первых, дела я не видел, оно в
руках у следователя  КГБ. Во-вторых, все начнется, когда предъявят обвинение
и  пойдут допросы, тогда и станет ясно,  кто больше всего мешает ему и  кому
следует  дать  "закурить"... Конечно, я уверен, все  будут  открещиваться от
этого  дела, как  черт  от ладана, и мне придется заниматься им вплотную, не
исключено,  что я смогу видеть его и присутствовать на каком-нибудь допросе,
это в моей компетенции... Трудные времена настали, Артур Александрович... --
заключил он на философской ноте.
     -- Нет, почему же трудные? Легкими  они никогда не были, а теперь стали
непонятными,  это  верно. Как  только  поймем, чего  хочет новая власть, так
многое и образуется. -- И, считая  разговор оконченным, сказал: -- Через час
пятнадцать минут вылетает самолет на Заркент, я должен срочно  встретиться с
ним, может, и удастся  что-нибудь предпринять. А вам  за информацию спасибо.
-- И, пожав руку, стремительно вышел из кабинета.
     "Вот  так прибрал  к рукам  Шубарина", -- подумал растерянно прокурор и
кисло улыбнулся.
     Арест секретаря  обкома из Заркента словно разбудил крупных должностных
лиц  от  спячки,  снял со многих  глаз  пелену беспечности,  и  Сенатор стал
замечать тайное  объединение  или примирение  кланов,  состоявших  в  давней
вражде, не поделивших сферы влияния в республике. Наконец-то поняли -- время
не  для  конфронтации и амбиций, что  выжить можно  только  действуя  единым
фронтом против перемен, против тех, кто пытается навести порядок.
     В этой ситуации Сенатор понял, оценил, какой  ключевой пост он занимает
в столь ответственный  для республики период. К  нему  практически стекалась
информация  из   всех  административных  органов,  включая   КГБ,  он   имел
возможность   присутствовать   на  любом  мало-мальски  важном   оперативном
совещании, будь то в МВД, прокуратуре, Министерстве юстиции, Верховном суде,
находящимися  под надежным оком Салима. Правильно они  рассчитали  когда-то,
застолбив место в Верховном суде, там решалась судьба многих денежных людей,
не принадлежащих к партийной элите, ими занималась вплотную  Москва. Сенатор
видел  официальные  рапорты  следователей  по особо  важным делам,  где  они
отмечали,  что  начальник  областной торговой  вотчины  Тилляходжаева, некий
Шудратов,  арестованный одновременно со свояком  секретаря обкома, предлагал
миллион только за то,  чтобы его дело  передали в Верховный суд  республики,
видимо, хорошо знал нравы местной Фемиды.
     Еще   одним  нескончаемым  источником  информации  Сенатору  служили...
анонимные  письма, их  поток,  и  без  того никогда  не прерывавшийся с  тех
печальных  тридцатых годов, в период правления Андропова -- Черненко вырос в
десятки раз.
     Снова,  пользуясь историческим опытом, одни пытались руками государства
потопить  других,  и  опытный глаз  Сухроба  Ахмедовича  безошибочно видел в
большинстве  из  них только  корысть и зависть, иных, добивающихся правды  и
справедливости, встречалось мало, они тонули в море  оговоров, да  они и  не
интересовали прокурора.
     Можно  сказать,  у  него даже хобби  появилось, он тщательно и  любовно
собирал подметные  письма, систематизировал их по тематике: хищения, взятки,
должностные     преступления,     аморальное     поведение,     политическая
неблагонадежность. Часто из разных источников сигнализировали об одном и том
же,  и  опять  же  он  интуитивно  чувствовал,  стоит  ли за  ними  дирижер,
закоперщик или действительно прорвало плотину терпения. Такую информацию  он
ставил  особо высоко,  выделял ее, тут, при надобности, прихлопнуть человека
ничего  не стоило.  Иногда  он  часами  читал  анонимки, для него  это  было
увлекательнее самого изощренного кроссворда, так он тренировал свой коварный
ум: высчитывал, сопоставлял, анализировал, приходил к неожиданным выводам.
     Будь у  меня время, размышлял  он однажды,  сокрушаясь,  я  бы  написал
трактат  "Должность и преступность". Наверное,  человечество потеряло  из-за
его  занятости  удивительный по  наблюдениям  и  выводам труд, предметом  он
владел в совершенстве, преступность  знал не  понаслышке и должностями Аллах
не обидел.
     Арест первого секретаря  Заркентского обкома  партии  вызвал  в регионе
шок.  Непонятно,  что  успел предпринять  он  за две недели  до  задержания,
предупрежденный верным вассалом, но  действия его оказались непредсказуемыми
для многих.
     Он добровольно  и  без  сожаления расстался с наворованным  богатством,
отдал  168 килограммов золота и шесть миллионов рублей, сердечно  признался,
что  запутался в жизни,  нанес  партии непоправимый  вред и хотел бы, по его
словам,  раскаянием  и  помощью  следствию искупить  вину  перед  обществом.
Следствие,  воспользовавшись его  раскаянием, пустилось на тактический  ход,
объявив,  что  Тилляходжаев  в  закрытом  судебном  заседании  приговорен  к
расстрелу и  что приговор обжалованию не подлежит. Как оживились, приподняли
головы  многие  арестованные  чиновники  из  партийного  и  государственного
аппарата  в  московской  тюрьме  под  романтическим  названием   "Матросская
тишина". Все,  что только можно  было  свалить, они  дружно перекладывали на
Анвара Абидовича, какой с мертвеца спрос.
     Следователи   терпеливо  фиксировали  заведомую  ложь  и   по   вечерам
показывали  протоколы допросов  Тилляходжаеву,  вызывая у  того справедливый
гнев, бывшие коллеги в подлости  и  коварстве  превзошли  все его  ожидания.
Учитывая эмоциональность  секретаря  обкома,  вспышки возмущения  надо  было
видеть,  такие  бурные сцены не  удавались и  гениальным  актерам. Не  менее
интересными оказывались очные ставки с оговорившими его  высокопоставленными
соратниками по  партии, с  соседями  по многочисленным  президиумам.  Что  и
говорить, трудной  ценой  он  выторговал  себе  жизнь. У  него осталось одно
желание  --  умереть  в  собственной  постели,  оттого  и  старался  угодить
следствию, чтобы за  рвение скостили ему и те пятнадцать лет, что получил он
взамен расстрела.
     Чистосердечное признание и раскаяние бывшего хозяина Заркента многим  в
республике  не  понравилось,  дважды  пытались   подпалить  его  дом,  чтобы
укоротить язык,  но  дважды  поджигателя в последний момент настигала пуля в
затылок.   Двое  убитых   с   канистрой  бензина   у  глухого  дувала   дома
Тилляходжаевых  наводили  на  серьезные размышления, от  семьи  отступились,
третьего смельчака не нашлось.  Артур Александрович  оставался  верен своему
слову и  страховал семью  своего покровителя надежно, ровно год в  семье под
видом родственника жил незаметный парень по имени Ариф, стрелял он всегда на
звук, пользуясь глушителем, промашка исключалась.
     Спас  Анвару  Абидову однажды  жизнь и Сухроб  Ахмедович,  он  случайно
узнал, что, когда Тилляходжаева  привезут в Ташкент на очную ставку  с одним
высокопоставленным человеком, находящимся еще у власти, его отравят. Деталей
и  исполнителей  заговора  против  секретаря  обкома он не знал, но посчитал
своим  долгом  поставить Шубарина в  известность.  Японец  встал  за  своего
бывшего покровителя стеной, что, в общем-то, понравилось Сенатору.  Японец и
потребовал, чтобы он  немедленно поставил в известность КГБ,  что прокурор и
сделал.
     Вслед  за Анваром Абидовичем последовал арест  еще  целого ряда крупных
деятелей, что вновь явилось  полной неожиданностью для населения. Покончил с
собой при  задержании туз бубновый,  каратепинский хан,  тот самый секретарь
обкома, который без ложной скромности любил, когда его называли "наш Ленин",
не меньше. Располагал информацией Сухроб Ахмедович, что нити хищений в ocoбo
крупных размерах потянулись к некоторым секретарям ЦК. Край, где он жил, для
посвященного  человека  открывался  еще одной неожиданной стороной. При всей
неограниченной  власти партийного  аппарата тут на  равных правили  и тайные
силы, что-то наподобие теневого кабинета.
     Если  сказать кому-то,  что  назначение иного  министра  решается  не в
Ташкенте,  а  в скромном горном кишлаке  Аксай,  под  Наманганом,  наверное,
многие приняли бы за байку и  посмеялись. Но смеяться  не следовало, Сенатор
знал  расклад сил как  никто другой, и если  бы  за  него ходатайствовали из
Аксая, то он уже давно сидел где-нибудь повыше  даже, чем сегодня.  Скромный
директор  агропромышленного  объединения,  дважды   Герой  Социалистического
Труда, депутат  Верховного Совета, ценитель  чистопородных  скакунов, бывший
учетчик тракторной  бригады,  недоучка  Акмаль Арипов, любивший, возможно, в
пику   каратепинскому  хану,   чтобы  его  называли   "наш   Сталин",  но  и
благожелательно откликавшийся на "наш Гречко", чуть ли не подменял Верховный
Совет  республики.  Сюда,  в  Аксай, прежде  всего  тянулись  за  поддержкой
соискатели  министерских  портфелей.  Он настолько считал себя  сильным, что
позволял себе, не таясь, называть самого Шарафа Рашидовича -- Шуриком. Шурик
и звонил ему чуть ли не ежедневно,  отладили дорогостоящую правительственную
связь с  резиденцией  аксайского хана. Не смог  Сенатор в  свое  время найти
дорогу ни к Шарафу Рашидовичу, ни к аксайскому хану, они вполне обходились и
без  районного прокурора Акрамходжаева, но сегодня  без него, как он считал,
не может обойтись и всесильный Акмаль Арипов.
     Если  к  судьбам   многих  высокопоставленных   деятелей  он  относился
равнодушно, а в иной раз и радовался их беде, то его отнюдь не радовало, что
следователи  по  особо  важным  делам  все  теснее  сжимали   кольцо  вокруг
аксайского  хана. Акмаля  Арипова отдавать  в  руки  правосудия  Сенатору не
хотелось.
     Почему  же  человек  из   ЦК  так  переживал,  что  следствие  вплотную
заинтересовалось  делами  и личностью  Акмаля Арипова?  Он что ему --  брат,
сват, помог когда, в своем нынешнем положении он вряд ли был нужен Сенатору.
Вроде  все верно, но  только не для тех,  кто знал истинную  силу аксайского
хана.  Мудрый  человек  был  Рашидов, что  и  говорить,  и  силой  несметной
располагал, хоть явной, хоть тайной,  но  и  тот начинал день  с телефонного
разговора  с  Аксаем  и  ни  одну  серьезную   должность  не  утверждал,  не
посоветовавшись  с другом Акмалем, и с недругами  сводил счеты  силами людей
народного депутата Арипова.
     Акмаль-ака  был  настолько  богат, что однажды  вполне серьезно  сказал
хлопковому Наполеону:  "Я Крез, а ты  нищий". Это Анвар  Абидович-то  нищий!
Десять пудов  золота враз  отдал добровольно государству и  шесть  миллионов
наличными,  с учетом  того,  что Шубарин  предупредил  его за  две недели до
ареста.
     Но главное богатство Креза из Аксая составляли все-таки не деньги, и не
золото,  и  не   целый  табун  чистокровных  скакунов.  Он  имел  настоящее,
профессиональное сыскное  бюро,  куда люди приходили ежедневно из года в год
как на службу. Располагал он огромным досье  практически на всех должностных
лиц республики, велись  и отдельные  папки на людей  из  Москвы,  посещающих
республику. Правовые  органы много,  наверное,  отдали бы,  чтобы заполучить
такой бесценный  архив, хранящийся в  специальных  железобетонных катакомбах
Аксая.  Может,  обладая  невероятным  компроматом  на  все случаи жизни,  он
когда-то  сблизился  и  с  Шарафом Рашидовичем?  Отсюда,  из  Аксая,  из его
подвалов,  шли  подметные  письма на  неугодных  людей,  отсюда  запугивали,
шантажировали,   провоцировали,  дискредитировали,  и  для  всего  этого  он
располагал штатом людей, служивших ему верой и правдой. Вот почему спешили в
кишлак,  затерянный  в  горах,   окольцованный  не  одной  сетью  охраняемых
шлагбаумов,  на  поклон  министры  будущие  и  опальные.  Только заручившись
поддержкой  аксайского хана, получив от него  посвящение в  сан, можно  было
считать себя  полномочным  министром.  И вокруг  такого  человека  сжималось
кольцо,  и  в  один день  могли  исчезнуть  в  государственной  казне  сотни
миллионов рублей и пропасть в  недрах КГБ бесценные архивы, все шло к этому,
в исходе судьбы аксайского хана Сенатор иллюзий не питал. Потому что видел и
знал, что от него все отвернулись, каждый спасался в  одиночку, да и тот сам
не чувствовал время, жил прежней гордыней, уповал  на власть денег и наемных
нукеров, которые  могли запугать кого угодно, все ждал -- если не завтра, то
послезавтра в стране изменится ситуация.
     Может  быть,  и  изменится ситуация, но к тому времени архив  и денежки
уплывут  в  Ташкент на  одну  и ту  же  улицу, ибо  КГБ  и Центральный  банк
республики  находятся  на Ленинградской, какой толк, если  потом Акмаля-ака,
как пострадавшего от разгула демократии, и освободят и назначат персональную
пенсию за  заслуги перед партией и народом. Без денег, без тайных досье, без
наемных нукеров какой же он хан? Не  проходило ни одного  крупного закрытого
совещания,  где не  заходил  бы  разговор о нем.  Уже готовились документы о
лишении Акмаля Арипова депутатской неприкосновенности и множества высочайших
наград страны.
     О  том, что Акмаля  Арипова  оставили один на  один с  Прокуратурой, он
догадывался  еще  и  потому,  что  никто  не  интересовался его  делами, как
случалось постоянно но поводу судьбы того или иного человека. Смущало  и то,
что сам Первый, некогда спасший его при Брежневе, на совещаниях  очень резко
отзывался  о  нем.  Что  это  могло  значить? Тактика?  Маневр?  Или  что-то
изменилось между ними?  Или Первый  откровенно сдавал своего старого  друга,
чтобы  выжить самому? Вопросов хватало, а ответов не было.  Если это уловка,
маневр, тот мог в личных беседах, что вели они по долгу службы один на один,
намекнуть,  что  следует  выручить  уважаемого человека  из Аксая.  Он  даже
провоцировал  Первого пару раз, но тот нейтралитет  держал четко, словно  не
замечал намеков, и Сенатор понял, что хана Акмаля решили уступить Фемиде без
боя.
     И тут пришла неожиданная  мысль -- рискнуть, как  некогда с ограблением
Прокуратуры  республики.  Если уж он так поднялся от содержимого  небольшого
дипломата,  к каким людям нашел ходы, и какие двери сейчас открывал ногой, и
с кем  уже успел поквитаться, то  завладей архивом  и  многочисленными досье
аксайского хана!..  От таких перспектив кружилась голова, как в  лихом танце
начинало  стучать сердце, хотелось  петь, плясать,  кричать, кричать на весь
Белый дом: "Ну, теперь вы все у меня в руках!"
     А  к  архиву заполучить  бы и людей,  много лет занимавшихся слежкой  и
сбором  компромата,  всех этих  изощренных  фотографов  с  их фоторужьями  и
приборами   ночного  видения,   каллиграфистов,  иные   доносы  писались  от
конкретного лица, профессиональных шантажистов  и шантажисток, поднаторевших
в  судебных  заседаниях. Говорят,  у Акмаля-ака  имелся  специалист высокого
класса по  любой  пакости,  он располагал кадрами широкого  профиля,  но  не
чурался и  мастеров узкой  специализации: был у  него, к  примеру,  человек,
читавший по губам, и табиб, готовивший яды.
     А   деньги?  Какой  суммой  располагал   аксайский  Крез?   Тут  мнения
расходились,  одни  называли   сумму,  приближающуюся  к  миллиарду,  другие
настаивали на пятистах  миллионах.  Что ж,  даже  если  и  полмиллиарда,  на
которых  сходилось  большинство,  поделить  пополам, то  и  оставшаяся часть
вполне впечатляла.  Так  ведь  это  речь только  о  наличных.  Как  и  любой
восточный человек, аксайский хан любил  золото, если  "нищий" Анвар Абидович
сдал  в казну  чуть больше  десяти  пудов, а точнее,  сто  шестьдесят восемь
килограммов, так сколько успел накопить более предприимчивый, с коммерческой
жилкой хан Акмаль?
     Попутно мучил его  и такой непростой вопрос.  Казалось  бы,  зачем  ему
деньги, он и  тем средствам, что имел, не  находил  применения, да  и  архив
вроде ни к чему, одни  хлопоты да опасность. Он и так теперь, особенно  став
доктором наук и опубликовав серию статей по правовым вопросам, стал заметной
фигурой в республике, и в Белом доме ныне не последний человек, благоволил к
нему Тулкун Назарович, да и Шубарин находился под рукой, никогда не  откажет
в помощи, они сейчас вроде с полуслова понимают друг друга.
     Так  зачем же, по-цыгански говоря, валету  пиковому  напрасные хлопоты?
3ачем  ариповские  миллионы, пуды золота,  архивы  и  грязных дел мастера  в
придачу? Конкретно --  зачем  и почему, с высоты своей научной степени он не
мог ответить. Не знал. Знал, что сегодня, может, и не надо, но завтра вполне
могло  сгодиться  все, включая  шантажистов  и  шантажисток, поднаторевших в
судах.  Скорее всего  в Сенаторе опять взыграли авантюрные начала,  а  жажда
власти стала еще более неутоленной, когда он оказался у ее родника. Теперь в
нем проснулся еще и политик,  а в политике, как он считал, все сгодится, все
средства хороши. Сенатор по-своему расценил путь любого политика, он, по его
разумению, заключался в том, что политик всегда хочет быть первым,  лидером,
почти как спортсмен, поэтому вечные расколы, фракции,  новые партии, каждому
из них неймется постоять на  пьедестале. Сегодня он тайно изучал Троцкого  и
понимал  его,  опять  же  по-своему. Тому,  на  его взгляд, наплевать  и  на
коммунизм, и на социализм, и на  любую другую идеологию, в  том  числе и  на
страну,  в которой он занимался  политикой и жаждал  перекроить, перестроить
ее. Ему  было важно всегда слыть первым, лидером, поэтому он  не сходился во
взглядах ни  с  Лениным, ни  со  Сталиными не  по идеологическим мотивам,  а
прежде всего по существу своей натуры,  сути. Он ни с кем бы и не сошелся ни
в чем, тому подтверждение  -- троцкизм  как  собственное явление,  жаль, что
объектом его экспериментов,  тщеславия стала Россия, которую он мало знал и,
откровенно говоря, не любил и столько палок наставил в колеса ее истории.
     Сколько  новых  сил,   рвущихся  к  власти,  сразу   обнажилось  вдруг,
продолжает философствовать  он, да и партию,  КПСС,  со счета  сбрасывать не
следует, она хоть и подрастеряла авторитет в народе и опешила от горлопанов,
на сегодня это реальная мощь, зря заблуждаются в ее возможностях неформалы и
новая поросль пантюркистов и панисламистов, разве не смешна их ориентация на
ортодоксального  Хомейни, это скорее отпугивает людей, чем привлекает. Вот в
зеленом  знамени  что-то   есть,   зеленое  знамя  привлекает   многих,  оно
генетически сидит в каждом мусульманине, этого марксисты не учли.  Да откуда
им было понять восточные народы, когда  они толком  не знали русской  нации,
для  которой в тиши, уюте и комфорте  Запада готовили революцию. А семьдесят
лет  унижения   религии   мусульман   только  способствовали  ее  твердости.
Мусульманская  религия  аскетична, для  нее  необязательны роскошные храмы и
мечети,  для  нее  важна  компактная  среда  обитания  единоверцев.   Ошибка
марксистов,  все-таки бравших  за  модель  будущего  западные государства  и
Россию, состояла  в том,  что они  не  учли, что  мусульманские народы живут
компактно  на  своих  исконных,  исторически  сложившихся  землях,  миграции
коренного  населения  в  другие районы  практически нет,  и вытравить отсюда
ислам невозможно, с ним можно лишь мирно сосуществовать.
     Да, в зеленом знамени, долго стоявшем  в углу, что-то есть, это  сродни
партии зеленых, неожиданно возникшей во всей Европе, в исламе привлекательно
многое,  особенно для тех,  кто делает  ставку  на мораль, единство. Вот  им
поперек дороги, наверное, стоять не стоит...
     Мысли  его  все   время  кружатся  вокруг  власти,   кто  дальше  будет
представлять реальную силу? Останется ли КПСС правящей партией или  появятся
новые  политические силы в  стране? Какой  будет КПСС, или какие люди  будут
определять ее линию, такие, как Тулкун Назарович,  или искренние  сторонники
нового генсека Горбачева, чьих рьяных последователей в крае он еще не видел,
особенно  в верхних  партийных  эшелонах?  А  может,  если  послушать  новых
пантюркистов, чьи листовки с программами уже появляются в Коканде и по  всей
Ферганской долине, Узбекистан будет развиваться самостоятельно,  вне союза с
Россией?
     Тогда  кто же придет  здесь к власти?  Столько лет  рваться к  власти и
вдруг у  самой  вершины ее  остаться у разбитого  корыта.  Нет, этого  он не
должен  допустить.  Значит, ему  всячески  надо способствовать  перестройке,
чтобы  КПСС оставалась в крае по-прежнему единственной правящей партией?  Но
уверенности   в  этом   у   него  нет.  Наверное,   мешает  все-таки  вечная
раздвоенность души, желание сидеть на двух стульях одновременно. Да, потерпи
КПСС поражение, ему несдобровать, тем более сегодня, когда  он так высоко  в
ней  поднялся, рассуждает с волнением Сенатор. А  если  Узбекистан  каким-то
образом  получит  самостоятельность   вне  федерации  с   другими   союзными
республиками,  и  прежде  всего  Россией,  не  означает  ли  это,  что  КПСС
автоматически теряет силу  в крае  и  переход в другую партию будет осложнен
прежде  всего его  нынешним положением в рядах правящей? А может быть, новые
силы  вовсе не  допустят  ни  одного  коммуниста  к  власти, скажут: хватит,
нахозяйничались,  довели,  чего  не коснись,  до развала. Вполне  возможны и
такие аргументы, горестно вздыхает он.
     Но  тут же  лицо его светлеет, и  он  даже улыбается  и  с  облегчением
переводит  дух,  как  же  он раньше  не  догадался. Нет,  любой  власти  без
коммунистов   никак   нельзя,   ведь   в   партии   состоит   прежде   всего
артистократическая часть нации, ее белая кость, голубая кровь, какой человек
из рода ходжа не имеет  членского билета КПСС, покажите  мне его,  внутренне
горячится прокурор,  сам он, понятно, гордится своим  происхождением.  А эти
люди всегда  правили и будут  править в крае при  любой системе,  при  любом
цвете знамени, а уж при зеленом тем более. Все  партбаи сдадут билеты, долго
служившие им надежным прикрытием и  допуском к кормушке, и  дружно вступят в
любую другую, но тоже только правящую.  Как он сразу об этом не подумал? Так
же, как и все, поступит и он, и при таком раскладе никто даже  не припомнит,
кем был во времена правления КПСС некий Сухроб Акрамходжаев.
     Уяснив для себя крайние  случаи  в будущем, он  философски  подумал  --
нигде в  мире к власти не приходят мудрые  и дальновидные, а только хитрые и
коварные,  живущие одним днем. После меня  хоть  трава не расти, после  меня
хоть  потоп -- это прежде всего  о  политиках, рвущихся  к власти. Мудрецы и
философы вопрошали  во все времена: почему не  учитываются уроки истории? Да
потому, что историю делают неучи,  недоучки.  За примерами далеко  ходить не
надо, недоучка аксайский хан, бывший учетчик тракторной бригады, долгие годы
влиял на судьбу республики больше, чем весь Верховный Совет вместе взятый.
     Так рассуждал он почти каждый день, взвешивая ситуацию "за" и "против",
но  ясности  выбора  не  представлялось, ситуация  менялась  на глазах,  тут
действительно  требовалось стать  хамелеоном,  чтобы  угодить  всем сразу: и
левым, и правым, неформалам и националистам, либералам и радикалам -- у него
голова шла кругом, все, казалось, набирали силу,  все имели перспективу. Вот
когда  пригодилось его  умение  быть сыщиком  и  вором  в одном лице.  Каким
умением   надо   обладать,   чтобы  прослыть  в   среде   прикомандированных
следователей одним из немногих в  крае, на кого можно положиться, и вместе с
тем  у  пиковых  валетов  числиться  своим  парнем,  засланным  казачком   в
прокуратуру.
     Но и тут и там он прежде всего преследовал свои интересы, никакие идеи,
идеалы в  расчет не принимал,  он  попросту их не имел. Не волновало его  ни
красное, ни  зеленое знамя, никакое  другое,  даже в полоску,  он хотел быть
всегда,  при любой власти наверху, как его  любимый политик  Троцкий,  труды
которого он тайно изучал в Белом доме в служебное время.
     Но  на  кого  бы  ни  ориентировался  Сенатор,  все  равно  упирался  в
аксайского хана,  в его архив, в его деньги, в своих планах на будущее он не
мог никак  его ни обойти, ни объехать. Следовало рисковать, вступать с ним в
контакт, подать ему  руку  в  трудную минуту, может, удастся заручиться  его
поддержкой  и стать  если не наследником его архивов и миллионов, то хотя бы
совладельцем. И миллионы, и  архивы хороши и  полезны при  любой власти, при
любом знамени.
     Но и риск нешуточный! Узнай кто, что он ищет подходы к аксайскому хану,
при нынешнем к нему  отношении  официальных  властей и правовых  органов это
стоило  бы ему не  только поста, к которому  он  так  долго стремился,  но и
партбилета, и свободы. Он знал столько тайн, служебных секретов, и выдача их
другой  заинтересованной  стороне иначе  чем  предательством государственных
интересов не  квалифицировалась бы,  об этом он хорошо знал, юрист все-таки,
доктор юридических наук. Это  еще только часть потерь, лишался  всего: дома,
семьи, капиталов, положения  в обществе. Лишался перспектив,  впереди вполне
светило звание академика, а при определенном раскладе он мог и за пятый этаж
Белого дома повоевать. Это ли не риск? Он настолько всерьез замыслил встречу
с Акмалем, что не делился планами ни с Тулкуном Назаровичем, ни с Шубариным,
хотя был уверен, те могли подсказать что-нибудь дельное.
     Не имел он я никаких гарантий  успеха, куда ни  кинь -- риск. И реакцию
на  добрый  жест, участие в его  судьбе  невозможно предугадать,  все знали,
какой  Арипов самодур. Можно и вовсе не вернуться домой, убьют и бросят труп
в пропасть на радость шакалам, гиенам и горным орлам. Ни могилы, ни следа не
останется на  земле,  по этой части он большой дока, а  может, придумает еще
более  изощренную смерть -- кинет избитого  и связанного в клеть к  голодным
свиньям,  боровы и  сгрызут  до  последней  косточки,  никаких  вещественных
доказательств  не оставят, и такое он практиковал.  А то  запрет в подвал  и
напустит туда  змей, говорят,  от ужаса тут  же  сходят с ума  или случается
разрыв  сердца.  Кровожадный  народный  депутат,  обласканный  и  обвешанный
государством орденами,  обладал невероятной фантазией, как  отправить на тот
свет человека, тут равных ему не сыскать.
     Конечно, все  "против" могли испугать кого  угодно, но Сухроб Ахмедович
так  верил в свою удачу и  понимал, что "за" в этом деле решают проблемы  на
все случаи жизни, хоть  при красных,  хоть при белых, тем более  при зеленом
знамени.   Вариант,  что  называется,  беспроигрышный,  в   случае   успеха,
разумеется. И опять ему  припомнилась  присказка Беспалого: "Кто не рискует,
тот  не  пьет  шампанского!"  Он,  конечно, и сегодня  без  риска  мог  пить
шампанское до конца  дней своих, но теперь он,  как и аксайский хан, одержим
манией величия, ему больше,  чем  шампанского, хотелось  власти.  Вот  какая
жажда его мучила, она и толкала его в Аксай.
     Долго взвешивать не приходилось, все подвигалось к аресту Арипова, и он
решился на  отчаянный  шаг,  и  вот  тайная  поездка  в горы,  в  резиденцию
аксайского хана.
     Сейчас в поезде  Ташкент -- Наманган прокурор все-таки  пожалел, что не
оставил жене  письма на тот случай, если он в понедельник не вернется домой.
Ей следовало немедленно связаться с  Японцем и назвать место, куда он  тайно
отбыл. Шубарин, конечно, тут же примчится на выручку, ему  нет смысла терять
своего человека на таком посту.
     Поезд продолжал грохотать  на стыках, по-прежнему его кидало из стороны
в сторону, но било  об стенку уже реже, он  как-то наловчился владеть телом.
Человек из ЦК посмотрел на часы, до нужной станции оставалось  еще почти два
с половиной часа, сон ушел окончательно, и  вялости он не чувствовал, может,
воспоминание,  где все  пока складывалось удачно, бодрило его? А может, чай?
Не мешало  еще  заварить чайник  крепкого, дело шло к тем  самым  трем часам
ночи,  лучшему  времени для преступлений,  высчитанных доктором  юридических
наук,  но  в  эти  же  часы  человек  теряет  над  собой  контроль,  сегодня
расслабляться он не имел права. Он взял чайник,  осторожно вышел  в коридор,
титан не остыл, но он  на всякий случай открыл топку и пошуровал кочережкой,
тлеющие угли зажглись огнем, он не спешил, мог и подождать, пока закипит.
     Купе  проводника оказалось  распахнутым настежь, сам он, раскинув руки,
безбожно храпел, на столике лежали  ключи. Сенатор взял их, вышел в тамбур и
беззвучно открыл  дверь на левую сторону по ходу поезда, потом вернул связку
на место, все это заняло минуты две, не больше. Он даже покопался в шкафчике
у хозяина вагона, нашел-таки пачку индийского чая из личного запаса.
     Вернувшись  в  купе, Сенатор  долго вглядывался  в  набегающие  в  ночи
разъезды,  полустанки, станции, с  трудом разобрал название одной  из них на
пустынном  перроне  и сличил  по  памяти с тщательно изученным  расписанием,
скорый шел по графику. Оставшееся время пролетело быстро,  прокурор даже его
не  заметил,  может,  оттого,  что  он начинал мысленно  строить  разговор с
директором   агропромышленного  объединения.  Вариантов  начала  беседы   он
перебрал  великое множество,  и ни один  его  не устраивал,  с ханом Акмалем
нельзя говорить ни в подобострастном, ни повелительном тоне, и тот  и другой
путь  губителен, обречен  на провал.  Он  понимал, как не хватало  ему перед
поездкой консультации  с Шубариным, тот бы выстроил  ему  разговор  четко по
компасу. Но в том-то и дело, что связь с  аксайским ханом он желал держать в
строжайшей тайне, он  не сказал о  поездке даже Хашимову. Если  в  будущем у
него случится взлет, он не хотел, чтобы его связывали с ханом Акмалем. Как в
случае с докторской, свалившейся как снег  на голову всех знавших его людей,
он и тут готовил сюрприз. Он хотел внушить всем, что его сила в нем самом, а
сильный  человек,  судя  по  всему,  скоро  мог  понадобиться.  Поезд  начал
двигаться  медленнее,  тормозить,  на  маленьком,  ничем  не  примечательном
полустанке он  делал  двухминутную остановку, пропускал спешивший  навстречу
скорый  "Наманган  -- Ташкент", глухой разъезд как  нельзя  лучше  устраивал
прокурора.
     "Пора", -- сказал он вслух и рассовал  по карманам сигареты, зажигалку,
расческу, носовой платок. Из портмоне достал трешку и положил краешек ее под
чайник так,  чтобы сразу  можно было увидеть,  это на тот  случай, чтобы  не
привлекать  внимания, вроде как прошел  в соседний вагон, сознательный жест.
Выходя, он еще раз  присел на полку, как обычно перед важной дорогой, а она,
считай,  у  него  только начиналась,  сделал "оминь"  и только  тогда  мягко
притворил за собой дверь купе.
     Проводник  продолжал храпеть, но уже  на другом боку, и Сенатор, пройдя
мимо него своими  вкрадчивыми шагами,  вышел в тамбур, открыл  дверь, глянул
вдоль  состава,  как и  перед посадкой, выждал почти минуту  и, когда состав
чуть  тронулся с  места,  спрыгнул на щебеночную  насыпь.  Тускло освещенный
перрон разъезда находился впереди, и его удивило, что даже дежурный не вышел
на  перрон.  Такой  вольности нравов на транспорте  прокурор  не  ожидал,  о
железной дороге он по старинке думал гораздо лучше.
     Скорый, сияя цепочкой огней в коридорах купированных вагонов в середине
состава,  плавно  тронулся,  и  три  красных  сигнальных  фонаря  хвостового
плацкартного некоторое время болтало из стороны в сторону далеко за входными
стрелками, но скоро и они исчезли в ночи.
     Сухроб Ахмедович продолжал стоять на обочине пристанционных путей, то и
дело поглядывая в темноту по обе стороны разъезда, мелькала тревожная мысль,
неужели прокол  на первом  же этапе? И  когда  уже начали брать  отчаяние  и
злость,  слева  от  вокзальной  пристройки  дважды   мигнули   фары  машины.
"Наконец-то",  -- облегченно вздохнул Сенатор  и шагнул с  насыпи,  "Жигули"
медленно шуршали  ему навстречу. Не  доезжая,  машина  включила свет ближних
фар, и он узнал белую "шестерку" Шавката, двоюродного брата своей жены, он в
прошлом  году  и  хлопотал за нее в  Автовазе. Свояк  намеревался  выйти  из
машины, обняться  по  традиции,  но  прокурор  жестом  остановил  его  и сам
распахнул переднюю дверцу.
     -- Ты что, опоздал? -- вместо приветствия спросил он.
     -- Нет, что вы, я давно уже здесь, -- поспешил оправдаться Шавкат. -- Я
видел  даже  вдали  огни  приближающегося  поезда и  в это  время  задремал,
наверное,  минуты три-четыре,  не  больше, открыл глаза,  а состав уже хвост
показал, и я включил свет, извините...
     --  Да,  время между тремя  и  четырьмя ночи самое  коварное, -- сказал
удовлетворенный   ответом   прокурор,   лишний   раз  получив  подтверждение
собственной теории.
     Машина отъехала от разъезда и  через  несколько  минут  уже  катила  по
асфальтированному  шоссе,  ведущему  в  Наманган.  Шавкат,   расспрашивая  о
здоровье,  о  доме,  о детях,  сестре,  одной рукой  настраивал приемник  --
хороший концерт лучший помощник водителю в ночной езде.
     Гость невольно поежился, и это не осталось незамеченным.
     -- Да, ночи  в наших краях  прохладные,  чувствуется близость гор, да и
осень  на  дворе.  -- И  Шавкат,  открыв  "бардачок", протянул  родственнику
хромированную фляжку, которая в большом ходу у авиаторов и военных людей. --
Согреет, я захватил на всякий случай.
     --  Спасибо,  молодец,  --  повеселел  Сенатор  и,  отвинтив  крышку, с
удовольствием отхлебнул несколько раз. -- И коньяк неплохой...
     -- Я же знаю ваши вкусы, настоящий армянский,  -- заулыбался  свояк, он
уже думал, что гость обиделся на него.
     -- Как с вертолетом?
     -- Все в  порядке, и даже сегодня есть одна путевка в Папский район, ее
я и оформил Баходыру,  и вылет его раньше других  не бросится в глаза, самая
дальняя точка для нашего авиаотряда.
     -- Как ты объяснил ему столь ранний вылет?
     -- Проще простого. Он знает, что в Аксай постоянно наведываются большие
люди, комиссия  за  комиссией.  Хозяйство  Акмаля  Арипова  словно  визитная
карточка края, мы ведь тоже газеты читаем. Я сказал, что сегодня там с  утра
какое-то совещание выездное, а вы не смогли прибыть со всеми вчера, оттого и
спешите появиться там чуть свет, чтоб до начала переговорить кое с кем.
     -- Молодец, вполне логично...
     --  Впрочем,  доставил  бы  и  без  всяких  объяснений,  я  же  главный
диспетчер,  и  от  меня зависят все выгодные  рейсы,  -- сказал самодовольно
Шавкат. Он  знал, что  родство с человеком из  ЦК позволяет ему иметь особое
положение в области.
     -- Не зазнавайся,  -- мягко пожурил Сенатор, но остался доволен хваткой
свояка  и  подумал,  что непременно  надо  как-нибудь поохотиться в горах  с
вертолета. -- А что собирается Баходыр делать в Папском районе?
     -- Как что? Дефолиация в полном разгаре, опыляем с воздуха хлопчатник.
     -- Значит, травят народ не только  с земли, но и с  воздуха? -- спросил
гость.
     --  Мы люди маленькие, нам  что  скажут, мы то и  выполняем, это вам, в
Ташкенте,  с вашими  коллегами решать.  А  вообще-то беда,  конечно,  в  дни
опыления  столько  жителей страдает, особенно  дети. А скот, которого  и так
мало в сельских подворьях, сколько его травим.
     -- Белое золото!  Хлопок  --  гордость  узбекского народа!  --  съязвил
мрачно Сенатор и больше на эту тему не  говорил, он-то знал, что хлопок стал
бедствием, проклятием для всех:  и селян, и горожан. Он еще раз отхлебнул из
фляжки, откинулся на спинку сиденья, чуть отбросив ее назад, с удовольствием
закурил,  перед этим  любезно  протянув длинную дымчато-серую  пачку сигарет
свояку.
     -- У, "Кент"! -- Шавкат потянулся за зажигалкой.
     Перед  Сухробом Ахмедовичем невольно мелькнули огненно-красные неоновые
буквы  на  фронтоне  вокзального  здания  столицы.  И  тут  он  вспомнил  об
оплошности,  что допустил  перед отъездом.  Он достал  портмоне, где  имелся
вкладыш с записной книжкой, вырвал  оттуда страничку и написал своим четким,
каллиграфическим почерком: "Артур Александрович Шубарин". И протянул бумажку
Шавкату, мурлыкающему под нос какую-то мелодию.
     -- Если до понедельника не дам  о себе знать, позвони сестре в Ташкент,
пусть свяжется с этим человеком и скажет, что я поехал к аксайскому хану.
     -- Это так опасно? -- с тревогой спросил свояк.
     -- Нет, страхуюсь на всякий случай, ты ведь знаешь характер Акмаль-ака,
-- поспешил успокоить Шавката прокурор.
     --  И знать  не хочу, тут его вся округа  боится,  вплоть  до секретаря
обкома...
     --  Светает, -- произнес  зевая и  потягиваясь пассажир, и разговора об
Акмале Арипове не поддержал, хотя мысли его и крутились вокруг Аксая.
     Приехали в авиаотряд, расположенный в районном центре Китаб, когда  уже
почти  рассвело, но до  рабочего  времени осталось еще часа два. Все шло  по
графику, вертолет  все  равно  не  стал бы  подниматься  в  темноте.  Шавкат
предложил позавтракать  в ближайшей  чайхане, где  он  заранее договорился с
чайханщиком, но гость отказался, сказал шутя:
     -- Не хочу перебивать  аппетит,  позавтракаю вместе  с аксайским ханом,
поэтому  поспешим,  ты  же  знаешь, он  не  станет  меня дожидаться,  если я
опоздаю, и сядет за дастархан один. -- И они оба рассмеялись.
     Шавкат  подъехал  прямо  к  вертолету,  занявшему  стартовую  площадку.
Баходыр  находился  в кабине и проверял  навигационные  приборы,  машину  он
увидел уже рядом, почти на взлетной полосе.  Он хотел спрыгнуть на землю, но
Шавкат  остановил  его  жестом,  мол,  не  до  церемоний,  гость опаздывает.
Неожиданный  пассажир  и впрямь спешил, он  торопливо подал руку диспетчеру,
своему  родственнику, и  без  робости, уверенно поднялся  в  кабину  рядом с
пилотом.  Тут  они и обменялись приветствием под шум заработавших  лопастей.
Минут через пять  тяжелая винтокрылая машина  взмыла в воздух и взяла курс к
горам.
     Вертолет оказался старый, герметичность  никудышная, и  шум в пилотской
стоял  невозможный,  они едва  слышали друг  друга,  но  все же  несколькими
фразами успели перекинуться.
     -- Баходыр, сколько лететь до Аксая?
     --  Минут  сорок,  не  больше, но сейчас  попутный  ветер,  и  я  думаю
уложиться в полчаса, вы ведь опаздываете?
     --  Нет,  успеваю   вполне,  просто  любопытно,  я   впервые  пользуюсь
вертолетом. Думал, что у вас работа куда комфортнее.
     Баходыр рассмеялся.
     -- Мы те же шоферюги, только воздушные.
     -- Вы летали раньше в Аксай?
     -- Да,  неоднократно.  Я  доставлял в загородный  дом  высоко  в  горах
охотников.  Солидные  люди,  из Москвы,  у  всех такие ружья, закачаешься --
"Зауэр",  "Винчестер",  "Манлихер" и новейшие  автоматические,  пятизарядные
"Беретта" и "Франчи", итальянские.
     -- Высоких гостей на таком драндулете? -- удивился высокий гость.
     --  Нет,  конечно, на другом. У местного  начальства  есть вертолет для
особых  случаев,  я  на  нем  тогда  летал.  Проштрафился,  пришлось  вот  в
сельхозавиацию перейти, бутифосом поля обрабатывать. Честно говоря, там тоже
работа  не  сахар, стой  всегда навытяжку,  выслушивай пьяные бредни, да еще
поддакивай. Вас прямо у правления высадить?
     -- Не  знаю, как тебе удобно, можно у  какого-нибудь поста  у въезда  в
Аксай, говорят, он со всех сторон не однажды шлагбаумами перекрыт.
     --  Да,  шлагбаумы  его страсть, не  хуже  Гитлера  забаррикадировался,
бетонных бункеров  под  землей настроил, от кого таится? Но  я  вас у  поста
ссаживать  не стану, там любого незнакомого  человека вопросами  замучают, а
если станете  права качать, дерзить,  могут  и по  шее дать,  нукеры  у него
всегда руки распускают... Уж лучше я вас на лобном месте высажу, прямо перед
правлением объединения. Там памятник Ленину, возле  него есть айван, он  там
частенько на  виду  сидит, думу великую думает. Я  однажды ему из  Намангана
какой-то мешок срочно доставил,  не приземляясь, прямо  к его ногам на айван
бросил. Видимо, что-то важное в  мешке было, он  туг  же через своего  холуя
сообщил, что жалует меня бараном, пришлось сесть, там как раз рядом  площадь
для  демонстраций,  она, как и в Москве,  называется Красной, он говорит,  у
меня все должно быть по-ленински.
     --  Что,  хороший баран? --  живо  заинтересовался  пассажир,  о  жизни
по-ленински в Аксае он давно знал.
     --  О да! Настоящий  каракучкар,  один курдюк  потянул на полтора пуда,
иногда он намеренно щедр, любит о себе легенды.
     Приблизились  к горам, и  вертолет  стало болтать,  порою он попадал  в
воздушные ямы и проваливался всей тяжестью вниз, словно терял управление, но
всякий  раз Баходыр  контролировал положение, он, видимо, действительно  был
хороший  пилот,  если  ему  вверяли  жизнь охотников  из  загородного  дома.
Неприятная  и  ненадежная  штука  вертолет,  думал в эти  минуты Сенатор, но
понимал, что иного  пути  добраться в  Аксай незамеченным  у  него  нет. Как
прорваться  сквозь  частокол  шлагбаумов, оставаясь неузнанным, там  и среди
нукеров есть люди, что стучат в оба конца.
     А с тех пор, как аксайским  ханом занялись вплотную не только работники
прокуратуры,  но и  следователи  КГБ,  наверняка  взяли  на  учет  тех,  кто
наведывается к дважды Герою  Социалистического Труда. Оставался только  путь
по воздуху, тем более если рядом обрабатывают поля дефолиантом. Нет, на этом
этапе  он рисковать  не мог,  оттого  и выбрал геликоптер. Летели  высоко, и
Сухроб Ахмедович  почти все время  видел внизу петляющий  серпантин  дороги,
ведущей в Аксай, и насчитал уже три ряда охраняемых шлагбаумов, заметил, как
задирали  головы  постовые  вслед раннему вертолету,  по их реакции  Сенатор
понял,  они знали, чем  занимается сельхозавиация. Но  на шлагбауме у въезда
постовой увидел, что вертолет будет пролетать над поселком, тут же кинулся в
будку оповестить кого-то, что нежданный гость появился в небе Аксая.
     Последнее не осталось незамеченным и Баходыром, и он прокомментировал:
     --  Видели,  как  шустро нырнул человек  в  чапане в  сторожку, видимо,
разгадал, что кто-то летит в Аксай, а  это уже  ЧП, сюда прибывают только по
приглашениям, званым, таков незыблемый порядок, установленный для всех ханов
Акмалем.
     --  Да,  гости все уже в  Аксае, а меня, конечно, с воздуха не ждут, --
ответил как можно беспечнее человек из ЦК,  подтверждая версию Шавката,  ему
не хотелось настораживать пилота.
     Показалась длинная тополевая аллея, над которой и шел  Баходыр. Поселок
еще спал,  но в некоторых  дворах на огородах  уже  копошились люди,  копали
картошку.
     -- Вот и прилетели, -- сказал пилот, и запоздавший гость сразу увидел и
величественный памятник  Ленину, и помпезное здание  объединения  с какой-то
непонятной башней-пристройкой в торце, он-то знал, что это грузовой лифт.
     Хан Акмаль въезжал в  него на  машине и поднимался  на  четвертый этаж,
по-иному  гордость и положение не  позволяли. Прокурор  не удивился бы, если
кто-то в шутку сказал,  что у лифта его дожидались носилки  под балдахином с
четырьмя дюжими членами партии,  иным, наверное, верный  ленинец не доверял,
которые  доставляли директора агропромышленного объединения в  его роскошный
кабинет. Сенатор понял, что  попал в  королевство кривых зеркал, увидел он и
площадь, явно  не  по масштабам поселка, приметил и  айван, где "наш Гречко"
любил  думать  наедине  великую  думу  о  судьбах  края,  о  том,  как  жить
по-ленински. Над нею и завис Баходыр, и через минуту он уже стоял на айване,
покрытом дорогим ярко-красным ковром.
     Сенатор помахал пилоту,  и геликоптер с ревом взмыл вверх и развернулся
к хлопковым полям. Еще спускаясь  по шаткой  стремянке,  он  заметил, как от
здания  управления  спешили  к  нему два человека. Прокурор сошел с  айвана,
неловко было стоять на текинском ковре ручной работы  в грязных башмаках, и,
не глядя в сторону приближающихся людей, достал сигареты и не спеша закурил.
"Официальный визит начался", -- попытался он мысленно пошутить, но шутливого
настроения не было и в помине.
     -- Ассалом  алейкум, --  раздалось вдруг  у него  за  спиной, и Сенатор
вальяжно обернулся, увидел двух расплывшихся в улыбке крепко сбитых мужчин в
добротных заморских костюмах, купленных  как бы  навырост,  и мягких удобных
шевровых сапогах, за которыми чувствовался уход.
     Хозяин Аксая в моде был консервативен, носил порою и полувоенный френч,
и сапоги из мягкой козлинки, такого же стиля придерживались остальные.
     -- Ваалейкум  ассалом,  -- ответил он и поздоровался с ними за руку. По
тому,  как  каждый  из них улыбался полным  ртом золотых  зубов,  на  ночных
сторожей  они  не  походили, хотя он  понимал,  что  на  Востоке  определить
положение человека по  внешнему  виду,  экипировке,  задача безнадежная, тут
живут по иным  законам,  как сказал  кто-то из  англичан,  изучавших Среднюю
Азию, "окнами во двор".
     Как  по  волшебству  из-за  кустов  вынырнул  аккуратненький,  поджарый
старичок,  весь  в белом,  и, безмолвно  поставив  на край айвана  поднос  с
чайниками и горячими лепешками, тут  же исчез с  глаз, растворился.  Хозяева
великодушным  жестом пригласили  гостя к  столу. В дальнем углу  просторного
айвана  лежали углом мягкие атласные  курпачи и тугие подушки, и в этот угол
вписывался клетчатый дастархан, прикрытый двумя слоями марли. Один из мужчин
сдернул марлю, и перед ранним гостем предстал  живописный натюрморт: ваза  с
фруктами,  конфетницы,  хрустальные  чаши  с колотым  орехом  и  миндалем  в
глубоких индийских чашах из  меди, стояли и три разные по  цвету и  размерам
закрытые  фарфоровые  масленицы,  наверное, в  них  подавали мед  к  орехам,
сметану к лепешкам и варенье, если, конечно, хан к нему не был равнодушен.
     Сенатор  сразу  почувствовал,  как  проголодался,  потому   без  особых
церемоний снял  обувь и  занял предложенное у  дастархана  место. Как только
разместились  на прохладных с ночи курпачах, один из хозяев  сделал "оминь",
как  бы проверяя на прочность атеизм гостя, и стал разливать чай. Пили чай с
фруктами,  ели  обжигающие  лепешки  с густой  домашней  сметаной  и  медом,
обменивались  ничего не значащими  фразами, словно  предоставляя  друг другу
возможность первым задать конкретный вопрос.
     Сенатор хорошо разбирался в восточной этике и событий не форсировал, за
ним  теперь  стояла и  европейская школа  особой  дипломатии,  почерпнутая у
Шубарина. Но все же прокурор удивился терпению своих утренних сотрапезников,
как не спросить, кто ты такой и зачем пожаловал, у человека, в прямом смысле
свалившегося  с  неба  на  святое место  у памятника Ленину. "Силен  Восток,
сильны  люди  хана", --  подумал  Сенатор,  не спеша  отхлебывая  прекрасный
китайский  чай  "лунъ-цзинь",  воду  для  самовара,  как  сообщили  хозяева,
доставляли специально из горных родников.
     Между тем солнце уже заметно поднялось, на улицах Аксая появились люди,
иные, пробегая мимо правления, с любопытством поглядывали на людей, сидевших
на  священном  месте.  Старичок  в  белом  появлялся  дважды,  меняя  быстро
пустеющие  чайники,  опять он  не  проронил ни слова.  Может, он глухонемой,
подумал  Сенатор, в  королевстве  кривых  зеркал  и  такое  требование могло
предъявляться к обслуге.
     Понемногу начали  нервничать  и  суетиться  хозяева,  один из них  даже
среагировал на сообщение о времени, переданном по громкоговорителю "Маяком".
Наверное,  скоро  должен был  объявиться  настоящий  хозяин, хан  Акмаль,  и
золотозубый постарше в конце концов, без обиняков, по-европейски, спросил:
     -- Как доложить?
     Прокурор  достал из верхнего кармашка твидового  пиджака стопку  хорошо
отпечатанных  визитных  карточек  на  мелованном  финском  картоне  и  молча
протянул одну из них.
     Искушение заглянуть в нее было  велико, гость читал  это по  глазам, но
человек  в шевровых  сапогах  удержался  от соблазна и,  до конца выдерживая
восточный церемониал, сказал:
     -- Вы извините,  мы должны оставить вас, скоро должен прибыть хозяин. А
вы отдыхайте, пейте  чай. Если захотите покушать, кликните  Сабира-бобо,  он
вмиг  организует  шашлыки хоть  из печени, хоть  из  мяса.  Каждый  день  на
рассвете мы свежуем барана, зарезали и сегодня, так что не стесняйтесь, -- и
учтивые сотрапезники, пятясь спиной, отошли от айвана.
     Когда  по дороге  в правление встречавшие обходили  большую  чинару, он
увидел,  как они дружно  склонили головы над его визиткой.  Как только скрип
двух пар  ухоженных  сапог  перестал доноситься до райского местечка в  тени
памятника Ленину, гость по привычке достал из кармана сигареты, зажигалку  и
положил  рядом на пустую тарелку  из английского сервиза  со сценами  охоты.
Потом отыскал взглядом  среди  заставленного дастархана пепельницу,  которую
приметил  раньше,  сделав при  этом  вывод,  что хан курит, и  придвинул  ее
поближе к себе.
     Солнце  начинало пригревать,  утренняя свежесть прошла, и  он  поспешил
снять  пиджак  и, оглянувшись вокруг,  сладко потянулся.  За  завтраком  они
сидели чинно, по-восточному скрестив ноги, Сенатор дома жил по-европейски, и
такая поза давалась с трудом, и, оставшись один, он с удовольствием  вытянул
ноги  и  сгреб  под  себя  подушку, такая  вольность  еще  допускалась.  Тут
наверняка чтили традиции и любая промашка оценивалась бы не только хамством,
но и оскорблением хозяев. "Не задремать бы", -- подумал он и закурил.
     Сладкий  дым  табака из  Вирджинии привычно  успокаивал, настраивал  на
размышления, но что-то сковывало его изнутри,  не  было привычного  ощущения
свободы, присущей ему раскованности. "Неужели на меня так  действует  воздух
Аксая", --  улыбнулся прокурор, но чувство  тревоги не покидало, хотя причин
для волнения пока вроде нет, встретили вполне любезно.
     Хотелось мысленно отрепетировать хотя бы несколько первых фраз для хана
Акмаля, но  ничего путного  в голову  не приходило. Сенатор придвинул к себе
чайник,  он оказался пустой, беспокоить старика ему  не хотелось,  но он  на
всякий  случай  оглянулся, стараясь  понять,  откуда же  доставляли  чай  из
родниковой воды,  но высокие стены тщательно подстриженной и ухоженной живой
изгороди,  оплетенной  еще  и  ярко  цветущей  лоницерой  вокруг  айвана, не
позволяли  ничего увидеть. Тем большим оказалось его удивление, когда  через
несколько минут  перед  ним  вновь  возник  Сабир-бобо и опять же  безмолвно
поставил чайник. Не успел он  кивком головы поблагодарить, как старик  опять
незаметно  исчез.  Еще  больше  он  поразился,  когда  налил  себе  чай,  он
действительно хотел попросить старика, чтобы ему заварили черный, в Ташкенте
все-таки ему отдают предпочтение, хотя пьют и зеленый.
     Когда он заканчивал с чаем, услышал шум сбоку, прямо по Красной площади
со  свистом  пронеслась черная  "Волга". Наверное, хан Акмаль  пожаловал  на
службу,  подумал гость,  и  не ошибся.  Сиявшая  лаком  машина  подъехала  к
башне-пристройке, и он слышал, как со скрежетом распахнулся грузовой  лифт и
лимузин исчез в его чреве. День в стране чудес начался.
     Прокурор  не спеша допил чай, затем выкурил  еще одну сигарету,  забрал
свои пожитки и сошел  с айвана.  Ему  казалось,  что сейчас его сотрапезники
доложат  о  визите  неожиданного  гостя  с  вертолета  и  его   пригласят  в
управление, а может быть, к  нему поспешит и сам директор  агропромышленного
объединения, все-таки человек из ЦК?
     Гость  не  спеша  прохаживался  вдоль  стены  живой  изгороди,  изредка
незаметно  поглядывая  в  сторону  управления,  куда беспрестанно входили  и
выходили люди, он понимал, что за ним могли и наблюдать из окна, но никто  к
нему не спешил, не окликал. Так прошло довольно-таки  много времени, человек
из ЦК, не  выдержав, даже глянул на  часы, с  тех пор, как директор явился в
свою резиденцию, прошло больше часа.
     "Спокойно,  спокойно",  --  твердил себе  Сенатор,  с  беспечным  видом
вышагивая  вокруг  айвана,  дымить  он перестал, чтобы не дать  понять,  что
волнуется, хотя курить хотелось. Он вполне допускал, что у хана Акмаля могло
быть  совещание  или  какие-нибудь  срочные звонки  в Ташкент. А может быть,
экстренно наводили справки о нем? Так прошагал  он еще  час и,  устав, вновь
забрался на айван.
     Как только он расположился  удобно на  мягких курпачах, опять возник из
небытия Сабир-бобо, он принес огромный медный поднос, где на большой тарелке
из того  же  английского сервиза со сценами  охоты  истекали жиром  горячие,
только с мангала, шашлыки, а  рядом  другая, более  глубокая тарелка с мелко
нашинкованным  репчатым луком, посыпанным  красным корейским перцем, шашлыки
прикрывали две румяные, еще хранящие жар тандыра лепешки.
     "Наверное,  это  значит,  что меня еще  не скоро  примут",  --  подумал
прокурор и принялся  за еду, шашлыки выглядели вполне аппетитно.  Он пожалел
лишь о том,  что оставил фляжку с коньяком в машине, сейчас она  пришлась бы
кстати и к обеду, и к настроению.
     Баранина  оказалась молодая, нежная, жарили на  саксауле, и повар  знал
свое  дело,  прокурор  не  очень   увлекался  шашлыками,  но  аксайские  ему
понравились. Не успел он расправиться с первой порцией, как принесли вторую,
поначалу удивил странный изгиб шампуров, но по аромату он догадался, что это
тандыр-кебаб. Шашлыки в специальной раскаленной печи  без  открытого  огня в
Ташкенте почти  не делают,  остались  кое-где мастера  в  Ферганской долине,
видимо,   такой  и   обслуживал   привередливого  хана   Акмаля.   Вместе  с
тандыр-кебабом  безмолвный старик  принес  глубокую  чашку  с острым салатом
аччик-чучук и два чайника чая, после шашлыков всегда жажда мучает.
     "Кормят здесь  прилично", -- отметил про  себя  с иронией гость, тайком
посматривая в сторону правления, но там вроде как о его визите  и не  знали,
хотя  айван у  памятника  хорошо  просматривался из  окон  четвертого этажа.
"Загнал  я  себя в  тупик, -- рассуждал  спокойно Сенатор,  --  ведь  теперь
обратно свободной дороги нет, если  не впускают, то уж отсюда тем  более без
воли  хана  и  шагу не  ступить". Страха  он не испытывал,  да и раздражение
прошло, мелкое  чванство  хана даже пошло  ему на пользу, тот  так  очевидно
выставлял  свои слабости.  Сегодня ли, при его положении, выдерживать полдня
на площади заведующего Отделом административных органов ЦК?
     Прокурор   сразу   почувствовал   свое  превосходство  над   человеком,
въезжающим  на  четвертый  этаж  в  черной  "Волге".  Теперь, точнее  уяснив
ситуацию, он понимал, что ни совещание, ни срочные звонки ни при чем, мелкая
тактика, блажь, желание подавить гостя, мол, знай, к кому приехал, наверняка
он по старинке думает, что я приехал к нему за советом или помощью, а может,
даже  за  благословением на пост,  анализировал он события, спокойно попивая
чай,  и  задавался  вопросом,  как  такой человек  мог стать  самым  близким
человеком Рашидова?
     Когда он  закончил с шашлыком, вместе с  безмолвным  стариком появилась
молодая  девушка, она принесла  кумган  с тазиком,  и гость вымыл  руки, она
тщательно прибрала дастархан, поставила  свежие фрукты,  обновила посуду,  и
даже ваза с  цветами появилась.  Убрав  посуду,  она  через некоторое  время
вернулась  с пачкой газет,  с девушкой он перекинулся  несколькими ничего не
значащими фразами.  Разговаривая с ней, он держался, как обычно, раскованно,
знал,  ее будут  подробно  расспрашивать о самочувствии гостя.  Газеты  дали
лишний  раз  понять, что  наверху  о  нем  не  забыли  и что-то  лихорадочно
предпринимают. Сенатор всегда в любой  игре оценивал первый  ход, теперь  он
считал, что дебют за ним.
     Газеты оказались недельной давности, большинство из них, за исключением
местных,  прокурор читал. Он лениво  перебирал страницы, тайно поглядывая на
четвертый этаж, поблескивавший свежевымытыми стеклами, и  заметил, что время
от  времени то  к одному, то  к  другому  окну подходили люди и  смотрели  в
сторону памятника.  Конечно,  их  не  интересовала  штампованная  скульптура
Ленина, зовущего массы  трудящихся  вперед. Наверное, даже  глядя на вождя в
упор,  они  видели  на пьедестале  все-таки  своего хана Акмаля, тут  все: и
власть,  и  идеалы,  и  нравы  были  ариповскими, других  авторитетов,  даже
ленинских,  не  допускалось,  хотя  опять  же все  делалось от  имени вождя,
застывшего в  порыве  на  безлюдной площади  Аксая.  Поистине страна  чудес,
Зазеркалье кривых зеркал! Мельтешение вокруг окон говорило ему, что директор
агропромышленного  объединения на месте и он  все-таки озабочен его приездом
или, скорее  всего,  обескуражен его  терпением.  Наверное,  он  не понимал,
почему  бы   гостю  не   встать  с  айвана  и   не  подняться   пешком,  без
привилегированного   лифта   на  четвертый   этаж  в  служебные  апартаменты
выдающегося хозяйственника края, как нарекла его  наша  щедрая на  эпитеты и
словоблудие пресса, в том числе и центральная. Но Сенатор был  не так прост,
не позвал сразу по приезду, теперь уж  он сам туда не пойдет, пусть поломает
голову со своими советниками, зачем пожаловал без приглашения, да еще тайно,
прокурор Сухроб Акрамходжаев в Аксай? Не из простых задачка, не из  простых,
с  чем  он  приехал, не догадаться никому, сочтут  за  безумие,  за дерзость
делать такие предложения всемогущему хану Акмалю.
     Солнце припекало, и на  айване  становилось  душно, тень от  скульптуры
вождя сдвинулась правее,  и он решительно посмотрел  на часы и подумал, если
через полчаса никто не подойдет и ничто не прояснится, то встану и попытаюсь
уехать из Аксая,  тогда уж точно зашевелятся. Наверное, жест его истолковали
правильно, отпущенное на испытание  время истекало, минут через двадцать  он
опять  услышал скрип знакомых сапог и у айвана появился улыбающийся как ни в
чем не бывало один из утренних сотрапезников.
     -- Извините, дела, хлопоты. Я  доложил о вашем  приезде, Сухроб-ака, но
директора срочно вызвали по депутатским делам  в  обком,  и  он  уже час как
выехал в Наманган, но распорядился принять вас как следует.
     -- Как выехал? От управления машина не отъезжала, скрип грузового лифта
я бы услышал, -- спросил строго Сенатор.
     -- Извините еще раз, вы у  нас впервые в Аксае и не знаете, что попасть
в наше здание, как и выйти, можно разными путями, да и черных "Волг",  скажу
вам по секрету, с одинаковыми номерами несколько, иногда они сбивают людей с
толку. Хозяин сказал, что будет  ужинать с  вами,  пойдемте, я отведу  вас в
гостевой дом. Отдыхайте  с  дороги, покупайтесь, сейчас там как раз к вашему
приходу сменили воду в бассейне и включили прогреться финскую сауну.
     Прокурор опять вспомнил, что он находится в королевстве  кривых зеркал,
забыл о подземных бункерах, катакомбах,  тоннелях, выходящих к реке и шоссе.
Хан любил путать следы даже без причины,  наверное, чтобы держать свой народ
в  вечном страхе.  Говорят,  иной  раз в  поселке появлялся  его двойник, он
подолгу сиживал на айване,  перебирал четки, вроде напоминал -- я  здесь,  я
все  вижу! Хотя сам  в это время  находился где-нибудь  в  Москве  на сессии
Верховного Совета или уезжал в гости к своему другу Шарафу Рашидовичу.
     А черные "Волги" с одинаковыми номерами постоянно шныряли вдоль полей и
строек,  внушая  страх,  --  все-таки  помнили, что машина  время от времени
останавливалась и  из нее выходил хан  Акмаль с  настоящей кожаной камчой, и
горе тому, кто попадался на его пути без лопаты или кетменя.
     Гостевой дом оказался  не рядом,  как  предполагал  прокурор,  пришлось
ехать.  Располагался  он  в  колхозном  саду,  вернее,  вычурный  особняк  с
собственным  садом  декоративных  деревьев и  редких  кустарников  находился
внутри  большого яблоневого  массива и  был  обнесен  густой  сеткой-рабицей
высотой почти в два метра, несмотря на то что владения тщательно охранялись.
     Со  всех  сторон  внутреннего  парка  вдоль  изящного  забора  тянулась
проволока  для сторожевых  волкодавов.  По тому,  как  суетилась обслуга  во
дворе, он понял: приказ о встрече гостя поступил недавно.
     Когда он проходил  высокой застекленной галереей,  видимо  служившей  в
суровые времена  года  зимним садом, то увидел  справа  крытый бассейн,  его
стены, выложенные голубым кафелем, заманчиво  оттеняли цвет воды. "Не мешало
бы искупаться, целую вечность  не плавал", -- подумал прокурор, сожалея, что
не имеет купальных принадлежностей. Каково было его  удивление, когда, войдя
в отведенную  ему  комнату  гостиничного типа, он  увидел  на кровати мягкий
банный халат приятного золотистого цвета, плавки в фирменной упаковке, белое
махровое  одеяло и такое же полотенце -- все абсолютно новое. Сенатор тут же
облачился  в  пижаму,  оказавшуюся ему впору, и  отправился  поплавать.  Для
начала он заглянул в сауну, дверями выходившую к бассейну,  там уже хлопотал
человек, ладил  в  предбаннике электрический самовар,  загружал  холодильник
чешским пивом.
     "Вполне  цивилизованно живет горный хан", -- отметил гость,  хотя и был
наслышан   о  здешней  роскоши   и  роскоши  охотничьих   домиков  в  горах,
необыкновенных  конюшен  с  мраморными  колоннами  и  резными  дверями,  где
содержались  десятки чистопородных  скакунов, чьи цены на аукционе  поражают
воображение  количеством нулей свободно  конвертируемой валюты, но бассейн с
подогретой водой и экипировкой к нему все-таки удивил прокурора.
     Он долго и с  удовольствием плавал,  наслаждаясь комфортом вычурного по
форме и размерам бассейна, наверняка хан  Акмаль скопировал  свой  купальный
зал из какого-нибудь видеофильма о красивой жизни, слишком многое говорило о
нездешней  архитектуре -- и высокие стрельчатые окна  среди стен, выложенные
из красного необожженного кирпича, и стеклянный потолок, легко драпирующийся
темно-вишневой  плотной  тканью,  и  пальмы  в  кадках, и редкие  карликовые
деревья,  умело  и к  месту  расставленные  повсюду,  и ковровые дорожки,  и
паласы,  и ковры, тщательно  подобранные по цвету. Он,  наверное, купался бы
еще, но окликнул человек из сауны и спросил:
     -- Сухроб-ака, сто десять градусов вас устроят?
     Пришлось, прихватив халат, перебираться в сауну.
     Наверное,  и  от  бассейна, и  от  сауны  с богато  накрытым  столом  в
предбаннике он получил бы огромное  удовольствие, если бы  в  самом конце не
произошла  одна заминка,  в общем-то  несущественная,  расшатались нервы, но
испортившая ему настроение, заставившая задуматься о том, где он  находится.
Из сауны он выбегал  в купальный зал раза три,  приятно  было, распарившись,
нырнуть  в  голубую  раковину  модернового бассейна  с изумительной  мягкой,
прохладной водой, заполняемой все из того же источника, где брали и воду для
самовара. Купаясь в последний раз, он поплыл в дальний конец бассейна, где у
изгиба  находилась  причудливо  гнутая   лестница  из  хорошо   обработанной
нержавеющей  стали, таких металлических трапов имелось три,  но  с этого при
его росте и комплекции выбираться из воды казалось удобнее всего. Подплывая,
издали он протянул руки  к поручням, чтобы затем  рывком  подтянуть  тело  и
сразу    занести   обе    ноги   на   ступни,   выложенные   узкой   полосой
водоотталкивающего  каучука,  чтобы не  сорвались ступени  и чтобы  гость не
поранился. Едва он коснулся кончиками пальцев металла, как его будто ударило
током, он в страхе вскрикнул, моментально захлебнувшись при этом, и рванулся
на середину  бассейна, он подумал, вот еще один изощренный прием  аксайского
хана, избавляющий его от недругов, подключил  ток к поручням, и нет человека
--  красивая смерть в голубом  бассейне.  Но через секунду он понял, случись
такое,  его  уже  не  было  бы  в живых,  вода  и есть  идеальный  проводник
электричества.  И он оценил, как расшалились у него нервы и что не следовало
ему  в  предбаннике  увлекаться  коньяком, несмотря на  прекрасную закуску к
нему.  Хорошо, что толстая дверь  сауны оказалась плотно прикрытой и человек
из обслуги не слышал его испуганного крика.
     Прокурор  вновь  подплыл к  трапу  и,  уверенно  взявшись  за  поручни,
поднялся  из  воды,  но  тут  же  вынужден  был  сесть  на  широкий  бордюр,
опоясывающий  бассейн,  ноги от  испуга  предательски дрожали и отказывались
идти.  Желание продолжить  застолье в  предбаннике мигом улетучилось,  и он,
неторопливо распрощавшись  с  хозяином  сауны, отправился  к  себе. Войдя  в
комнату, он быстро разобрал кровать и нырнул под  простыню, перед разговором
с человеком, обладающим двумя Гертрудами, необходимо было выспаться.
     Проспал  он  непонятно   сколько  времени,  несмотря  на  беспокойство,
охватившее его в купальном зале, заснул мгновенно и спал крепко, наверное, и
поднялся  бы к ночи, но  его  разбудил все  тот  же утренний  сотрапезник  в
скрипучих сапогах.
     --  Вставайте, вставайте,  Сухроб-ака, -- теребил он его  за  плечо, --
через час приедет хозяин, повара уже давно принялись за ужин, вставайте.
     Прокурор  нехотя  встал,  только  когда   золотозубый  человек  покинул
комнату,  до  него  дошел  смысл слов  -- через  час  он увидит  человека, к
которому с таким риском добирался. Он вновь поспешно  облачился в золотистый
махровый халат и поспешил  в  бассейн, только вода могла вернуть  бодрость и
свежесть,  так  необходимые  в предстоящем  трудном  разговоре  с  человеком
крутого нрава.
     Купался  долго, ему  даже  захотелось,  чтобы  первая встреча произошла
именно здесь, в бассейне, он бы с удовольствием протянул ему мокрую руку, но
вскоре о подобном  методе знакомства  передумал и покинул  купальный зал.  В
комнате имелся  телевизор, но в четырех стенах ему сейчас было тесно, душно,
хотя в окне и стрекотал мощный кондиционер, и  он поспешил во двор гостевого
дома. Решил прогуляться по парку, имевшему редкие  деревья из  ботанического
сада Шредера, где он любил бывать.
     Он  видел,  как в дальнем  углу  двора, на летней кухне,  хлопотали два
повара  и им  помогала уже  знакомая  ему  Мавлюда,  приносившая газеты,  но
безмолвный  старик  в белом пока не появился. Для прогулки  он выбрал  самые
дальние аллеи парка, чтобы не  встречаться с Ариповым  сразу, как тот войдет
во двор, словно  он поджидал его,  но  гулял  по  дорожкам, с которых хорошо
просматривались зеленые ворота гостевого дома. Уже смеркалось, и часть аллей
перед приездом  хозяина полили  из  шлангов,  обдали и  деревья, особенно  у
беседок, и в саду  чувствовалась  свежесть, как  после  дождя. Сказывалось и
окружение огромного  яблоневого массива, запах спелых  яблок долетал  сюда в
парк, где  фруктовых  деревьев  не  было,  но  и от  диковинных  деревьев  и
кустарников,  частью  еще  цветущих,  от  розария  и  от  малинника  исходил
волнующий  аромат. С гор, где росли ореховые рощи и дикая алыча,  ветер тоже
носил  свои  запахи,  и  все  это,  смешавшись  здесь,  у  дома,   создавало
неповторимую ауру, от которой дышалось легко и свободно.
     Зажглись  фонари  на  дальних и  ближних аллеях, вспыхнуло декоративное
освещение  у беседок и у густых  кустов  можжевельника,  соседство  которых,
говорят,  обещает долголетие, загорелись  огни  и у закрытых наглухо зеленых
ворот -- хозяина загородного дома еще не было.
     Прокурор  гулял по дорожкам,  посыпанным  на старый  манер  влажноватым
красным  песком, и  ему  вспомнился вдруг ташкентский летний  кинотеатр  его
детства "Хива",  который, говорят, в эпоху немого кино назывался "Солей", он
тоже имел  удивительно ухоженный внутренний дворик с садом, и аллеи его тоже
посыпались  красноватым  песком,  и  в  этом  далеком   аксайском  саду  ему
неожиданно  почудились   запахи  детства.  Но  вернуться   воспоминаниями  в
босоногое отрочество, когда он смотрел  кино в "Хиве",  уютно расположившись
на орешине, свисающей над залом, ему не дали. С порога ярко освещенного дома
его окликнул все тот же золотозубый человек в дорогом костюме навырост.
     -- Сухроб-ака, пожалуйста, в дом.
     Прокурор подумал, что хан опять что-нибудь выкинул, откладывает встречу
на утро,  но ошибся: когда  он приблизился,  человек  в  скрипучих  сапогах,
улыбаясь, сказал:
     -- Пожалуйста, следуйте за мной, хозяин ждет вас.
     Следуя за плотным человеком, не назвавшим себя  с самого  утра, Сенатор
подумал, что и здесь, под загородным домом, туннель. Как же он объявился, не
с вертолета  же на стеклянную крышу  бассейна  опустился? Не  стоило  ломать
голову, следовало лишь принять во внимание, что хозяин любит цирковые трюки,
и вдруг он зло назвал про себя директора объединения --  Иллюзионистом,  это
имя аксайскому хану подходило более всего.
     Они  миновали купальный  зал, прошли  еще галереей  -- зимним  садом  и
свернули  налево  в коридор  с паркетными полами,  застеленный  ярко-красной
ковровой дорожкой, и золотозубый постучал в первую же дверь с левой стороны.
Прокурор  не слышал, что раздалось в  ответ  на  стук, но провожатый толкнул
дверь внутрь и широким жестом пригласил войти первым.
     Сенатор вошел в комнату с приглушенным, мягким освещением, после яркого
света в коридоре он даже на минуту как бы потерял остроту зрения, и не сразу
разглядел  человека, лежавшего в свободной позе  на высокой курпаче у стены,
как  только  он  с  приветствием  направился к  нему, тот, несмотря на  свою
грузную  комплекцию,  легко  поднялся и  тоже  пошел  навстречу,  золотозубо
улыбаясь.
     Что Карден,  Хуго  Босс,  Бернард  ле  Рой, Ги  ля  Рош, Карвен,  успел
усмехнуться в душе Сенатор  -- вот вам настоящий законодатель мод --  Акмаль
Арипов. Теперь  он  понял,  откуда такая тяга к  золотым  зубам у  аксайской
номенклатуры.   Они   сошлись  как  раз  посередине   комнаты  и  обменялись
рукопожатием.
     -- Пожалуйста, прошу к дастархану,  --  хозяин дома  короткопалой рукой
пригласил на ковер.
     Гость успел  оглядеться,  комната оказалась  обставленной на  восточный
манер, ни одного стола, стула, никакой мебели вообще, кругом ковры, курпачи,
подушки. Большие окна, выходящие в розарий, распахнуты настежь, видимо,  хан
не выносил кондиционера, но в зале  чувствовалась  прохлада,  наверняка днем
держали на  полу ледяную воду в мелких  корытах,  -- старый восточный способ
охлаждать жилые помещения.
     -- Извините, ради Аллаха, что заставил вас ждать, -- сказал Акмаль-ака,
заняв  прежнее место у  стены,  -- дела,  заботы. Сами  понимаете, непростое
время, перестройка. Хотим и новой власти доказать, что не зря у нас знамена,
и республиканские, и союзные. -- И он кивком головы показал куда-то за спину
гостя.
     Сенатор   невольно   оглянулся   --  вся  стена,  завешанная   огромным
кроваво-красным ковром, вплотную заставлена  свернутыми знаменами, от  стены
до  стены  сплошь  тяжелый бархат, шитый золотом, лишь  по древкам  на  полу
удавалось подсчитать,  сколько  их --  но и без счета  панорама  впечатляла.
"Ничего себе место для встречи организовал, -- отметил про себя прокурор, --
хочет авторитетом подавить?"
     -- Только доложили о вашем приезде,  звонок  из обкома, пришлось срочно
ехать в Наманган, только вернулся. Не обижайтесь, у каждого свое начальство.
Не  мог же я сказать, что у  меня человек из ЦК, начались бы расспросы, кто,
откуда, зачем,  почему мы не знаем?  -- Иллюзионист внимательно посмотрел на
прокурора, проверяя, как среагирует гость.
     Но Сенатор сделал вид, что не придал значения словам, но понял, как тот
ловко зондирует ситуацию, пытаясь понять, кто стоит за его визитом. Сам  он,
глядя  на  мокрые  волосы  директора и  отекшее  от  сна  лицо,  понял,  что
Акмаль-ака, так же как  и он, отдыхал в этом  доме и следом за ним купался в
бассейне, возможно,  и  в  сауну  заглянул, но  он  сделал  вид,  что  верит
россказням хозяина загородного дома.
     -- Я понимаю,  Акмаль-ака,  работа  есть  работа. У меня  действительно
частный визит. Я  не в претензии, к тому же я приятно провел время, спасибо.
У вас дивный бассейн и прекрасная сауна, таких и в Ташкенте мало.
     -- Стараемся. В Аксае всегда рады гостям, что же,  Сухроб-джан,  раньше
не приезжали? -- спросил опять же с намеком Иллюзионист.
     Сенатор решил тоже в самом начале беседы поставить хозяина дома в тупик
и ответил без обиняков:
     -- Раньше не мог.  Должность не позволяла. Вы ведь не всех так  радушно
принимали? Сейчас  я  подумал, что и мне пришел  черед  наведаться в  Аксай,
посмотреть, как вы живете, много наслышан о вас...
     Ответ его явно озадачил Иллюзиониста, он не сразу нашелся что ответить,
и в этом прокурор увидел слабость законодателя мод Аксая и его окрестностей.
Но он все-таки ответил:
     -- Гостям мы всегда рады, вы убедитесь в этом. Новое время, новые люди,
жаль,  не знал вас раньше. Правда, читал ваши статьи  в газетах, они  и  тут
много  шума вызвали. Я рад  за вас,  горд, что  и у  нас правовая  мысль  не
дремлет, не все  должно приходить к  нам из Москвы. Я всегда стоял горой  за
таких людей, помогал. Вы правы, в том, что вы у нас не бывали, не ваша вина,
а вина тех,  кто вовремя не привез способного человека,  здесь он всегда мог
найти  помощь  и понимание.  Зря думают  некоторые,  что  Аксай утерял  свое
значение для республики,  это недальновидные люди, и я рад  вашему  приезду,
Сухроб.
     И,  понимая,  что  разговор  на трезвую  голову становится опасным,  он
похлопал  в ладоши, и  тут  же в комнату вошли Мавлюда  и  еще одна  девушка
удивительной красоты. Они расторопно убрали чайник  и  пиалы, стоявшие перед
хозяином, накинули поверх клетчатой скатерти еще одну, белоснежную, и  стали
дружно  заставлять  дастархан  закусками,  салатами, фруктами.  В  последний
момент в комнату вошел безмолвный старик, обслуживавший утром, опять во всем
безукоризненно  белом,  и на  отдельном подносе  подал  две  высокие бутылки
коньяка и две рюмки к ним. Наверное, по каким-то законам шариата девушкам не
велено прикасаться к вину. Какая целомудренность у хана, усмехнулся Сенатор,
зная  его   замашки,  он  и  Коран  попрал   сотни  раз.  Видимо,  спектакль
разыгрывался для него, мол, учись, горожанин,  настоящим народным традициям,
которые так блюдет Акмаль-хан.
     Директор объединения самолично разлил  коньяк и,  подвинув гостю рюмку,
налитую до краев, проникновенно сказал:
     -- Как  бы там ни  было, вы мой гость, и  я рад, что вы нашли  дорогу к
моему дому. За знакомство в  столь трудное для страны время, вам ли не знать
по  должности,  сколько врагов у  перестройки. Но  мы  и этот этап  одолеем,
партии все  по плечу! За знакомство, за  партию, работающую в новых условиям
гласности  и  демократии! --  И хозяин  протянул рюмку  через щедро накрытый
дастархан.
     "Ничего  себе,  для начала лихо. То ли еще будет!" -- отметил про  себя
гость, но с улыбкой поддержал тост. Едва он выпил, хозяин пододвинул тарелку
с лимонами.
     --  Пожалуйста,  свои,  имеем  лимонарий.  Полмиллиона  дохода  в  год,
отправляли учеников в Ташкент к  Фахрутдинову.  Теперь сами  платные курсы и
продажу саженцев организовали -- деньги кругом под  ногами у предприимчивого
человека, только завистники ходят по купюрам, а считают их почему-то в чужих
карманах.
     "К чему бы это? -- мелькнула мысль. -- Неужели думает, что  я по поводу
хищений в лимонариях?" Хотя и там суммы в сотни тысяч, лимонарий не волновал
прокурора, но лимоном с удовольствием закусил. Он в самом деле, как и многие
ташкентцы,  отдавал  предпочтение  не   итальянским,  не   марокканским,  не
греческим, не грузинским, а лимонам Фахрутдинова, сочным, с мягкой  кожурой,
без горчинки, а какое варенье из них наладились делать ташкентские хозяйки!
     Прокурор   окинул  взглядом  обильный  дастархан,  раздумывая,  что  бы
положить на тарелку, как Иллюзионист предложил казы -- конскую колбасу.
     --  Уже  сентябрь,  и мы забили молодого жеребца, уверен, такого  казы,
кроме  Аксая, нигде нет, удесятеряет силы мужчины. -- И он громко и нарочито
засмеялся, наверняка фраза служила дежурной шуткой сотни раз.
     В  лошадях  аксайский  хан,  конечно,  разбирался как  никто  другой  и
жеребцов для колбасы  откармливал специально,  по своей  технологии,  и  он,
поблагодарив хозяина,  положил на тарелку  несколько кружочков казы.  Хозяин
вновь налил рюмку до  краев,  видимо, ему не  терпелось разогреть гостя  как
можно быстрее.
     -- Как поживает Тулкун Назарович? -- спросил он вдруг,  желая прояснить
для себя кое-что перед новым тостом.
     -- На пятом этаже я нечасто бываю, высокие люди, высокие заботы. Но  по
работе  приходится общаться, слава  Аллаху,  жив-здоров,  по-прежнему  полон
энергии, замыслов.  Нам, молодым, есть  у кого учиться, с кого брать пример,
-- ответил Сенатор уклончиво, не афишируя связь.
     -- Не скромничайте,  Сухроб Ахмедович, знаем, что вы и на пятом этаже у
многих открываете двери ногой,  догадываемся, что вы сегодня  один из  самых
перспективных  работников ЦК.  Хорошо, что не зазнались  и  о  старых кадрах
говорите тепло, теперь ведь  молодые как о прошлом, --  охаять да осмеять, а
мы ведь тоже не сидели сложа руки, знамена  за красивые глаза не присуждают,
за труд... А  еще  вот что скажу,  Сухроб-джан, говорят,  мир стоит на  трех
китах, неверно, категорически не согласен с такой научной точкой зрения, мир
стоит на дружбе, на крепкой сцепке мужских рук.
     --  На  круговой  поруке,  --  подсказал  с  издевкой  сотрапезник,  но
Иллюзионист иронии не понял, он радостно подхватил, уловив суть:
     --  Молодец, юрист и за столом  юрист, правильно -- круговая порука,  и
поэтому  давайте  выпьем за  наших  друзей,  когда-то  мы помогли  подняться
Тулкуну Назаровичу, он, наверное, вам, вот на этом земля и держится...
     "Неужели  он успел переговорить с ним днем?!" --  подумал прокурор,  но
тут же успокоился, Иллюзионист по привычке крупно блефовал.
     Выпили за друзей,  а также  за круговую поруку. Гость  старался  хорошо
закусить, он понял, для чего затеял гонку  тостов хан Акмаль. Внесли горячие
закуски,  опять тандыр-кебаб  и нарын,  тончайше нарезанная крутая  холодная
лапша,  смешанная  с  мелко  нарезанной  печенью,  мясом, обложенная  сверху
кружочками казы и в толщину  бритвенного лезвия нашинкованным репчатым луком
и присыпанная  черным  перцем.  Спустя  минут  пять  Мавлюда  внесла  еще  и
дымящийся ляган  с  мантами,  что-то среднее  между  русскими  пельменями  и
грузинскими хинкалями,  мелко резанная баранина с  луком и  курдючным салом,
готовится на пару в специальной посуде. С такой закуской захмелеть сложно.
     Обладатель  двух Гертруд как бы  случайно спрашивал то об  одном,  то о
другом  человеке,  порою  предлагал  даже тост  за кого-нибудь  из  них.  Он
усиленно   зондировал  почву,   пытался   выяснить,  может,   кто   из   его
друзей-нахлебников послал к нему прокурора, он-то догадывался, что сгущаются
тучи  над  головой,  хотя  и  не  знал  подробностей, разладилась  связь  со
столицами.  Порою  Иллюзионисту  казалось,  вот   уж  за  этой   фамилией...
неожиданный  гость  скажет  наконец:  "А  я  к вам, Акмаль-ака,  от  него  с
поручением". Но фамилии людей, которые он все-таки остерегаясь выкидывал как
карты  из колоды, желаемого результата не давали, все  отскакивало  от этого
непробиваемого человека без галстука, в странном, на его взгляд, пиджаке. Он
хорошо понимал, что  не выведывает, как он обычно привык, а раскрывается, но
остановить себя уже не мог и потихоньку наливался злобой. Спросить напрямую,
кто  прислал,  зачем,  не  позволяла гордость,  и  положение  гостеприимного
хозяина обязывало не торопить событий.
     Высокий гость  умело поддерживал разговор, не отказывался  выпить то за
одного,  то  за  другого,  отмечая,  как по крутой  спирали  нарастал список
фамилий, интересующих  Акмаль-хана. Сенатор  понимал, что вот-вот  прозвучит
фамилия  самого Первого, с  которым  он был  в  дружбе, как  и с  Рашидовым,
наверняка он не забыл, как тот  спас  его два года  назад, но хан  почему-то
медлил, выкидывал другие карты.
     Прокурор  удивлялся  краткой,  но  меткой характеристике  многих,  кого
Иллюзионист вспоминал, и  эти  люди  теперь по-новому  открылись  перед ним.
Двумя-тремя  фамилиями  он буквально поразил Сенатора, уж эти люди  казались
ему такими неподкупными,  строгими,  принципиальными, а,  оказывается, давно
водили  дружбу  с  Иллзионистом,  а  эта  дружба  их ко  многому  обязывала.
Поистине: скажи, кто твой друг...
     Человек  из  ЦК  видел, что хозяин  дома,  не  добившись  инициативы  в
разговоре,  начинает  потихоньку  раздражаться   и  много  пить,  пора  было
переходить к цели своего визита, но момента удобного тоже не представлялось,
а  то,   что   директор  агрообъединения  нервничал   и  терял  уверенность,
оказывалось  ему  на руку.  Он не  приехал просить по  мелочам.  К  тому  же
вспомнил,  что  хан  Акмаль по  природе  своей  "сова",  любил  гулять  ночи
напролет, значит, не стоило спешить.
     Разливая остатки второй бутылки,  хан Акмаль  заметил, что он форсирует
события в ущерб себе, ташкентский гость пить умел и ел на  зависть, а у него
самого  сегодня  аппетита не было,  да  и  злоба  непонятная  душила,  и  он
чувствовал,  как  пьянеет,  упускает инициативу разговора,  хотя пить умел и
редко  кто перепивал  его.  Следовало  сделать  перерыв:  выйти  на  воздух,
собраться  с  мыслями,  ведь  разговора  по существу  еще  не  было, считай,
разминка, проба сил, и первый раунд он начисто проиграл.
     Поэтому он сказал вдруг весело:
     --  Давайте, Сухроб-джан,  я покажу  вам ночной  парк, погуляем  по его
аллеям,  у  меня такие  редкие  деревья  и  кустарники  растут,  ташкентский
ботанический  сад  позавидует. Кто знает  мою  слабость,  дарит  мне саженцы
экзотических,  реликтовых пород деревьев, кустов, цветов. Знайте и вы путь к
моему  сердцу,  вы  ведь  тоже в  интересных местах  отдыхаете -- в Гаграх и
Цхалтубо, Форосе  и  Ялте.  А пока мы погуляем, девочки  обновят  дастархан,
проветрят комнату, а повара опустят, в котел  рис. Что бы мы  ни ели, чем ни
закусывали, все равно царь  узбекского стола -- плов, а в Аксае его готовить
умеют,  хотя вы, господа ташкентцы,  думаете, что все самое  лучшее только у
вас.
     -- Нет,  что вы, я  так не думаю, особенно после вашего тандыр-кебаба и
лепешек с  джиззой, и девушки у  вас красавицы, наверное, у нас  таких  и  в
знаменитом  хореографическом  ансамбле  "Бахор"   не  сыскать,  --  польстил
откровенно Сенатор  хозяину и девушкам. Прямая лесть попала  в  точку,  она,
видимо, была милее и привычнее хозяину загородного дома.
     -- Молодец,  спасибо, что  оценил. Сразу видно, человек со вкусом, а то
приедет  иной лапотник, все  нос воротит, это  ему не так, это  не нравится.
Пойдем, Сухроб, дорогой, подышим у кустов можжевельника, это, говорят, жизнь
продлевает, если  мы коньяком ее  сократили, то сейчас восстановим  в полном
объеме.  Если бы мы не  пили,  не курили, сколько лет могли прожить, проводя
вечера рядом со священным можжевельником и в окружении любимых лошадей.
     Гость  знал  еще одну страсть аксайского  хана, тот порою ночи напролет
проводил в конюшне рядом  с загоном любимого  жеребца Самана.  Кто-то прочно
внушил  ему, как  и  теорию о трех китах, что  тот,  кто подолгу общается  с
лошадьми,  ест  конину,  проживет  долго,  отсюда  маниакальное  влечение  к
скакунам, к постоянному росту табуна.
     Кони  в Аксае  содержались куда  лучше людей,  им  он уделял  не только
внимание, но и любовь.
     Видимо, парк не только  был тщательно  спланирован, чувствовалась в нем
крепкая рука ландшафтного архитектора, но и  умело  освещен,  тут  наверняка
поработали театральные  осветители,  столь  неожиданным  подчас казались  их
решения.  То освещение,  что видел он  в  сумерках,  дожидаясь  хана Акмаля,
оказалось  предварительным,  затравкой,  во всем  великолепии  оно предстало
сейчас.  Хозяин загородного дома  наверняка знал, какой  ошеломляющий эффект
производил его  ночной сад на гостей, потому и устраивал гуляния по аллеям в
полночь. Низкие, мощные прожекторы подсвечивали от  земли огромные, уходящие
в темноту звездного  неба  необхватные дубы или  стройные  японские  деревья
фейхоа.  То  тщательно, с  геометрической  точностью высвечивались  повороты
дорожек,  то в чаще деревьев вдруг вспыхивал яркий источник света,  и спящий
сад преображался, играл новыми,  невидимыми  днем красками, то  какое-нибудь
одинокое  дерево  словно  крупным  планом попадало на  экран  и завораживало
внимание, и сразу бросалось  в глаза совершенство его ствола, ветвей,  всего
контура,  зеленого  абриса, и в ночи по-иному слышался шепот его листьев. Мы
ведь  не  избалованы  ни  ландшафтной  архитектурой, ни  особым  вниманием к
общественным   паркам,  может,  где  и  есть  подобные  чудеса  на  закрытых
государственных  дачах или в  иных  правительственных  заведениях,  но  даже
Сенатор,  кое-где бывавший  и  кое-что  видавший,  воскликнул  искренне,  не
пытаясь потрафить напыщенному хану.
     -- Фантастика!
     --  Это вам  не Ташкент,  не  вшивая  госдача, -- самодовольно  буркнул
Иллюзионист, довольный произведенным впечатлением на важного гостя.
     Сенатор на минуту представил, какие иллюминации, какой фейерверк огней,
салютов,  взрывов  красочных петард,  шутих,  выстрелов  сигнальных ракетниц
устраивается здесь, когда хан  организует прием в честь своего дня рождения,
который  он назначил  себе из-за  удобства или иных  амбиций на  Первое мая,
возможно, ему казалось, что все праздничные  шествия в его честь, прекрасный
парк к этому дню набирал силу после недолгой аксайской зимы.
     "Отшумели  его карнавалы", -- подумал прокурор,  глядя на Иллюзиониста,
склонившегося над клумбой ночных фиалок, и почему-то пожалел, что ни разу не
довелось ему  побывать  на дне рождения  хана Акмаля,  не  из-за чувств, что
питал  к нему,  а  просто из-за  праздника, широко,  с  помпой, с  фантазией
организуемого в Аксае. Он много слышал о них, и вот  теперь он гуляет в этом
саду, где некогда гремела музыка, слышался смех, а хан всем казался вечным и
могучим.
     -- Хотите, я вам покажу мое любимое место в парке? -- вдруг спросил хан
Акмаль, неожиданно оказавшийся рядом.
     Запах  ночных  фиалок  вблизи  чувствовался  так  остро,  он  будоражил
воображение,  волновал  гостя, и  ему не хотелось уходить  из  этого дивного
уголка,  но и  любопытство  брало, что  же вызывает восторг и любовь  самого
хозяина чудного парка, и, словно боясь спугнуть тишину, заполненную запахами
цветов, он негромко сказал:
     -- С удовольствием, Акмаль-ака, с удовольствием...
     Они  свернули  по дорожке  налево, обойдя  прекрасно освещенный угол  с
голубыми елями.  В  умелой подсветке  ели  серебрились и казались  порою  не
земными, а скорее марсианскими, и шелест ветвей, шорох иголок отдавал чем-то
металлическим,  алюминиево-легким. Хозяин хорошо  знал свой парк, свободно в
нем ориентировался, прошли мимо кактусовой плантации, возле нее  гость гулял
один,  дожидаясь хана Акмаля. Но  сейчас, в ночи, она тоже  выглядела иначе,
особенно  те кактусы, что цвели по ночам большими  ярко-красными  цветами. У
кактусов  он хотел задержаться, но  хозяин, даже не взглянув  на  плантацию,
свернул направо, в кипарисовую аллею, и тут прокурор почувствовал влажность,
запах  воды.  "Какой-нибудь цветной фонтан  с  мраморным  лягушатником",  --
подумал  он,  но ошибся. Хотя насчет воды и лягушатника  оказался  прав. Три
небольших,  метров на  семь  каждый,  лягушатника,  разделенных между  собой
тонкой стенкой, составляли как бы аквариум,  так же как и все вокруг искусно
освещенный  изнутри,  с боков и сверху. Дно  во всех трех  отсеках аквариума
мерцало розовой, хорошо глазурованной керамической плиткой, а стены, как и в
бассейне, оказались выложены голубым.
     Во всех  трех делянках цвели  лилии и  лотосы, такое волшебство Сенатор
видел  впервые.  Белые  нежные  лилии,  желтые,   розовые,  лиловые,  чем-то
напоминающие гибридные хризантемы,  заморские лотосы -- от этого великолепия
нельзя  было  оторвать взгляд. Вспугнутые  людьми,  зашевелились  в  глубине
сонные  золотые карпы, они  лениво бороздили  пространство,  задевая  стебли
лилий и  лотосов, и цветы начинали покачиваться, создавая вокруг себя мелкую
рябь.
     Компрессоры,  трещавшие  за  спиной,   постоянно  подавали  кислород  в
лягушатник, и мелкие пузырьки,  поднимавшиеся со дна, создавали  удивительно
живую картину природы, забывалось  ощущение ее  рукотворности. Тугие, полные
хлорофилла  листья лилий  оттеняли  благородный  цвет  кувшинок,  они  как в
икебане  дополняли  композицию,  и  казалось,  уж  ничего  ни  добавить,  ни
прибавить, но природа и тут шутила  над всезнающим человеком. На одном листе
лилии вдруг, откуда  ни возьмись, появилась лягушка,  она словно пчела  пила
нектар из  цветка,  потом долго недоуменно смотрела  на  неожиданных  ночных
посетителей их дома, затем с шумом плюхнулась в глубину, спугнув крупного, с
красными плавниками, золотоспинного сазана.
     Природа быстро обживает рукотворное, трещали рядом цикады, роилась  над
водоемом,  привлеченная светом,  всякая мошкара, обитающая возле  воды, она,
наверное, и становилась добычей  лягушек, облюбовавших жительство в бетонном
аквариуме.  Видение завораживало, и прокурор  забыл о том, где он находится,
чьи  это  владения и зачем он сюда приехал. "Гипноз какой-то", -- сказал про
себя Сенатор  и пожалел, что не  захватил фотоаппарат,  дивный  получился бы
кадр.
     -- Вот эти неземные цветы больше всего волнуют мою  душу, -- вернул его
в действительность жесткий голос хана Акмаля. -- Жаль, мало выпадает времени
бывать здесь, это и есть мой самый любимый уголок в парке.
     Прокурор, увидев  на противоположной  стороне аквариума  обвитую плющом
скамейку с  высокой  спинкой, хотел направиться к  ней, посидеть  на  свежем
воздухе, созерцая удивительное цветение ночных лотосов, но хозяин дома  взял
его за руку
     --  Пора, уходя  из дома, мы дали команду заложить рис, а плов не любит
ждать. Да и повара обижать не хочется, старался человек, уже дважды сигналил
фонариком  от  летней кухни, --  сказал  Акмаль-ака, и  они  не спеша  вновь
направились в комнату, заставленную знаменами.
     Как только они расположились у обновленного дастархана, снова объявился
Сабир-бобо  с тем же подносом  и  опять с двумя бутылками  прежнего  коньяка
"Двин".  Прогулка  подействовала на обоих отрезвляюще, особенно на директора
агрообъединения,   к  нему  вроде  вернулось  настроение  и   исчезла   явно
просматривавшаяся  злоба, грозившая  взрывом, так по крайней мере показалось
гостю.
     --  Хорошо,  что  догадались  погулять по ночному  саду,  посетить  мой
любимый уголок, теперь вы мне,  Сухроб-джан, стали как-то ближе, понятнее. И
давайте выпьем  за ваш приезд,  за ваши дела, что привели  сюда,  пусть  они
будут удачными.  За успех! -- сказал Иллюзионист, сразу беря быка за рога  и
приглашая  гостя  к откровенному  разговору  без  восточных церемоний, время
разминки истекло.
     Прокурор выпил, он тоже, как и хозяин дома, считал, что пора приступать
к делу. Ночь шла на  убыль, и Иллюзионист вроде настроен мирно, но тут вошла
девушка, в  начале  застолья  помогавшая Мавлюде,  и  внесла огромный  ляган
плова,  обсыпанный  сверху  зернами  дашнабадских гранатов.  Уходя, она  так
игриво посмотрела  на прокурора, что он  даже засмущался от  неожиданности и
растерял слова, с которых хотел  начать  беседу. Выручил плов,  на  него они
дружно и налегли.
     Видимо,  к плову разыгрался  аппетит и у хозяина дома, теперь  и он ел,
активно  подбадривая гостя,  придвигая  к  нему  лакомые  кусочки  курдючной
баранины и  популярно читая лекцию  о баранах и баранине.  Например, говорил
он, что  особо уважаемых гостей угощает правой  частью туши, видя недоумение
гостя, пояснил, что баран всегда ложится на левый бок, а правый бок  по этой
причине   вбирает  куда  больше  солнечных  лучей,  оттого  и  мясо  на  нем
оказывается  сочным, и целебным,  и нежным, потому что никогда не мнется,  а
вес гиссарских  баранов  в этих  краях достигает  шестьдесят  -- восемьдесят
килограммов.
     Каким гурманом, чревоугодником  надо быть, чтобы высчитать подобное, да
еще  в том краю,  где люди месяцами не видят  даже мороженого мяса, удивился
гость, но  отметил, что  баранина в  плове действительно необычайно вкусная.
Надо не  забыть рассказать  открытие хана Акмаля  Шубарину,  чей друг, некий
Икрам Махмудович -- большой гурман, сочтет за бесценный подарок.
     Так за оживленным разговором они и управились  с ляганом плова, тотчас,
словно  подглядывали,  вошли  обе  девушки с  кумганами и  медными тазиками,
надраенными до солнечного блеска, и  мужчины  вымыли горячей водой руки, ибо
ели  по традиции  пятерней.  Мавлюда прислуживала  хозяину дома,  а подружка
прокурору,  и вновь  она  игриво  улыбалась,  а  подавая  полотенце,  дважды
намеренно коснулась его руки.
     "Что  еще затеял  хан, за что  решил  так щедро  одарить?" -- мелькнула
волнующая мысль, но  она  долго  не задержалась. Человек из  ЦК  вспомнил  о
предстоящем деле, и  стройная девушка в шальварах с трогательной родинкой на
щеке, так мило и очаровательно улыбавшаяся, как-то сразу вылетела из головы.
     Прежде чем приступить к разговору, гость предложил закурить директору и
закурил  сам,  за сигаретой, казалось,  его  предложения не покажутся  столь
дерзкими.
     --  Дорогой Акмаль-ака,  я хоть прежде и  не числился в  ваших друзьях,
решился  на самостоятельный  визит  в  Аксай по  двум  причинам, --  наконец
отважился гость. --  Первая. Насколько я вижу, возглавляя определенный отдел
в  ЦК, многие  ваши  друзья и покровители отвернулись  от  вас,  бросили  на
произвол судьбы. Я не знаю причин  их поведения, может, страх за собственное
благополучие,  может, страх перед непонятным временем, от  которого многие в
шоке, может, у них  имеются еще какие-нибудь доводы, но я не вижу, чтобы они
проявляли активное участие в вашей жизни, как прежде.
     Вторая причина, скажу  откровенно, она более всего меня  и подвинула  к
этому поступку, над вами всерьез сгущаются тучи, уже готовы документы, чтобы
лишить вас депутатской неприкосновенности.
     -- Я знаю и  то и другое, дорогой  Сухроб, -- перебил вдруг Арипов,  --
давай выпьем  еще по  одной, разговор  предстоит непростой  о моей судьбе за
моим  дастарханом...  дожился.  --  Иллюзионист  говорил  глухо, растерянно.
Видно, новость все-таки была неожиданной,  хотя он по привычке автоматически
блефовал.
     Оба они знали, что после плова спиртное не употребляют, больше налегают
на кок-чай, но тут никто из них не стал церемониться, ссылаться на традиции,
ритуал,  повод для  выпивки представился  серьезный. Предложив  выпить,  хан
Акмаль брал как бы тайм-аут,  прерывал разговор, ему всегда нужно было время
собраться с мыслями,  он не отличался  молниеносным  искрометным  умом, как,
например,  Шубарин,  или  Миршаб,  или  тот  же  прожженный  политик  Тулкун
Назарович.
     Разливая коньяк, он искоса посматривал  на гостя, словно  не доверяя ни
ему, ни его словам, потом, словно нащупав какую-то нить, спросил осторожно:
     -- Если вы отчаялись на такой шаг, как визит в опальный Аксай при вашем
служебном положении, наверное, у вас есть вариант,  предполагающий  выход из
того  мрачного положения,  что  вы  обрисовали  мне?  -- Долгий,  витиеватый
вопрос, в нем крылась и угроза, и шантаж ("при  вашем служебном положении"),
хан говорил в своей обычной манере, льстивой и коварной одновременно.
     Гость потянулся через дастархан и  пододвинул к  себе  тарелку  с тонко
нарезанными  лимонами,  хозяин  после  неприятных сообщений  заметно  утерял
хлебосольность. Прокурор намеренно тянул время, готовил  хозяина загородного
дома  к главной  новости,  от  того,  как  он  ее  примет, и  зависел  успех
задуманного Сенатором.
     Ответ требовал определенной  деликатности, такта,  ведь хан  Акмаль уже
сказал "о моей  судьбе  за  моим  дастраханом", прокурор  почему-то вспомнил
древний обычай  у  Тимуридов,  к  чьим предкам аксайский Крез постоянно себя
причислял и  бахвалился -- гонца, доставившего неприятную весть хану, всегда
казнили. Сегодня он невольно находился в роли подобного вестника.
     -- Вариантов-то,  к  сожалению, -- начал он осторожно, -- уже,  считай,
нет.  Вашим делом  занят  следователь по особо  важным делам,  помогают  ему
коллеги-следователи из КГБ,  они настолько остерегаются  утечки  информации,
что даже я мало чем  располагаю по вашему делу, кроме того,  что сказал. Вы,
наверное, знаете, кого уже успели арестовать, и можете  представить, в каком
свете они выставили вас и вашего друга Шарафа Рашидовича. Ну тому ни холодно
ни жарко,  он на том  свете, и пусть земля  ему  будет пухом, но теперь  все
стрелы,  как я  вижу, сосредоточены на вас, тем более, сделав себе харакири,
ушел из  жизни  каратепинский  хан,  а  Анвар  Абидович  решил  признанием и
покаянием вымолить себе жизнь, и он, видимо,  вас  не  щадит, вы  ведь с ним
долго соперничали...
     -- Сволочь! -- вырвалось вдруг  зло у Иллюзиониста. -- Однажды я ударил
его  плетью  и сожалел об  этом долго,  теперь жалею, что не  забил  его  до
смерти! -- прозвучало как  взрыв,  короткий и  мощный, хана впервые  за весь
вечер прорвало, но он тут же затих, сник. Враз опали крутые плечи под тонким
шелковым халатом,  и тяжело  опустилась бритая голова, всем видом он выказал
смиренность  судьбе  и  обстоятельствам, и прокурор  подумал,  что  подоспел
момент сказать главное.
     -- Выход один. Вам нужно уезжать, пока не поздно.
     --  Куда?  -- раздался покорный  голос  аксайского  Креза,  притупивший
внимание прокурора.
     -- Ну тут варианты есть, и даже на выбор, -- воодушевился гость, -- вам
подойдут  районы  с  компактным проживанием  узбекского  населения, а  такие
оазисы   есть   в  Южном  Казахстане,  Чимкентской,   Джамбульской   и  даже
Алма-Атинской областях, на всей  территории Таджикистана, включая  и столицу
Душанбе,  есть  такие места  и в  Киргизии, особенно в Ошской области,  есть
поселения в Туркмении, особенно их много вблизи Хорезма и Чарджоу. Там вы не
будете ощущать оторванности от своих корней, снимается языковый  барьер, вам
будет понятна психология и образ жизни вашего окружения, эта та самая среда,
где вы сумеете незаметно  раствориться.  Есть  и  крайний вариант, пока идет
война  в  Афганистане  и Термез прифронтовой город, я могу  переправить  вас
через Амударью,  или, как говорят военные, --  через речку, контрабандистами
эта дорога хорошо освоена. Там  более двух миллионов узбеков живут кучно,  и
оттуда вам не заказана  дорога ни в  одну мусульманскую  страну, где обитают
сунниты, в Турцию, например, или  Кувейт, а может, даже в Саудовскую  Аравию
со священной Меккой. Но этот путь, я должен сразу оговориться, обойдется вам
недешево.
     -- Ну, вариант с Афганистаном снимем сразу, я хотел бы умереть на своей
земле,  там я пропаду с тоски. А в остальных  случаях пойду дорабатывать  до
пенсии   куда-нибудь  завхозом  или   ночным   сторожем?   --  убаюкивал  он
бдительность Сенатора.
     -- И это  я  предусмотрел, -- клюнул на  удочку хана Акмаля гость. -- Я
приготовлю  вам не  только  новый паспорт с  какой-нибудь  традиционной  для
восточных  народов  фамилией,  но  и  пенсионную  книжку,  все  на  законных
основаниях,  это  в   наших  силах.   Оформим  небольшую,  скромную,  как  у
большинства  трудящихся,  пенсию.  Заранее  приглядим  вам  приличный дом  с
хорошей усадьбой,  и  переждете-пересидите  всю эту  перестройку,  гласность
где-нибудь в тиши. Если же что-то изменится в жизни страны, как рассчитывают
многие  уважаемые  и  авторитетные  люди,  вернетесь  из  изгнания  живым  и
невредимым назло своим врагам.
     -- Неплохая идея,  неплохая, по крайней  мере  звучит  убедительно,  --
сказал  Иллюзионист,  расправив  плечи   и  приободрившись.  --  Давайте-ка,
Сухроб-джан, выпьем еще, я что-то протрезвел от всех ваших сообщений.
     Выпили. Прокурор вновь долго и  тщательно закусывал, давая  возможность
разговориться хозяину дома, судя по лицу о чем-то лихорадочно соображавшему.
На разговор он оказался пока не настроен, а вот вопросы прозвучали резонно.
     -- А зачем вам,  Сухроб-джан, преуспевающему  функционеру,  попавшему в
струю  нового  времени, нового мышления,  пытаться спасти меня, или,  говоря
юридическим  языком,  увести  от  ответственности? Зачем вам  этот  риск?  В
изгнании, или, точнее, в бегах, я вряд ли смогу вам чем помочь. Отчего такая
забота,  когда все  от меня  отвернулись, бросили на произвол судьбы, как вы
выразились?  Ведь даже  сам  Первый, некогда  спасший  меня  и кому я  помог
подняться на этот пост, не протягивает мне  руки  помощи,  наверное, считая,
что я уже совсем обреченный. Какие же планы у вас и кого вы представляете?..
Ни один из ныне сильных, как я уразумел, для вас не авторитет, не интересен,
и вряд  ли  в  вашей  перспективе для  кого-то  из них есть место.  И  опять
напрашивается вопрос --  почему ваш выбор пал  на  меня,  человека из старой
затасканной колоды, представляющего самую черную ее масть -- пиковую?
     "Ничего  себе тугодум, -- подумал прокурор, -- вопросы  в лоб и требуют
таких же прямых ответов, иначе не поверит, подумает ловушка какая-нибудь".
     Сенатор закурил  сигарету, чтобы иметь паузу для обдумывания ответов, и
не спеша, но твердо начал, как бы продолжая давно выношенную мысль:
     -- Вы правы, ваши наблюдения поразительны, я действительно не ставлю ни
в грош никого из  тех, кого вы назвали, хотя они до  сих  пор на коне. Скажу
больше, раз уже  пошел такой прямой и откровенный разговор, если я не ставлю
в  один ряд  с  ними  Тулкуна  Назаровича,  к  которому  все-таки  испытываю
симпатию, то в моих планах на дальнейшее нет места даже для него, иначе бы я
согласовал  с ним визит к вам, все  это отработанный пар, заигранная колода,
вчерашний день,  они  продвигались и работали  в  иной  обстановке,  в  ином
времени, к которому при любых переменах  возврата больше нет. Большинство из
них не  знало настоящей борьбы в жизни, конкурентности, им все  досталось на
блюдечке с голубой каемочкой: кому по родству, кому по  землячеству, кому по
происхождению, кого-то из них сажали на пост те или иные люди, подобные вам,
чтобы  иметь  наверху своего человека,  а точнее, марионетку. Сегодня  они в
такой  растерянности,  в  какой  не  пребывает ни один  слой  населения. Они
озабочены одним: как выжить, как сохранить  привилегии, ничего не  меняя.  А
чтобы что-то  перестраивать,  надо иметь  мысли, знания, желание,  --  а они
привыкли  к руководящим указаниям  сверху  на все  случаи  жизни, а  готовых
рецептов новой  жизни не  оказалось  ни у  кого. И  день ото дня  становится
очевидным,  что  священные  для  них   догмы  давно  мертвы.  И  послушание,
оказывается,  не  есть  главная  добродетель, требуется  инициатива,  мысль,
суждение  и высказанное вслух, желательно публично, собственное  мнение, все
то, что  еще вчера порицалось и подавлялось. Конечно, еще многие по привычке
важничают,  молчаливо   хмуря   высокие   лбы,   выдавая   импотентность  за
воздержание,  да  сроки-то  неумолимо  проходят,  как  ни  оттягивай  конец,
становится очевидным, кто есть кто и кому какая цена. Разве в такой ситуации
им до вас, Акмаль-ака, каждый форсирует ближайшие планы, рвет последнее, что
можно  еще урвать из кормушки: квартиру, машину,  дачу -- для  себя,  детей,
впрок, на всякий случай, вот чем сейчас они заняты, им ли до судьбы Арипова,
до судьбы Отечества? Могу ли я рассчитывать на таких людей?
     Гость, сбрасывая пепел сигареты, украдкой глянул на хозяина дома, какое
впечатление  производит на него  его  эмоциональная  речь, но по отрешенному
лицу хана  было трудно что-либо понять, но в том, что он слушал внимательно,
Сенатор  не сомневался, и лениво  смеженные  веки говорили не о безразличии,
наоборот,  наверняка он  прятал  глаза,  боясь  прежде  времени выдать  свое
отношение к разговору.
     -- Теперь что касается вас. Почему мой выбор пал на вас, почему я решил
протянуть  руку помощи?  У  англичан есть  похвала  "Селф  мейд  мен" -- это
значит: человек,  сделавший  себя  сам. Поговорка в  полной мере относится к
вам, но и она при всей своей щедрости не  полностью характеризует вас. Вы не
только  создали  себя  сами,  вознеслись так высоко  в  обществе, как только
возможно,  но и создавали других по своему желанию  и  усмотрению. Вы  имели
колоссальное влияние на Шарафа Рашидовича, вам его преемник обязан избранием
в Белый дом, да и был ли  в последние десять лет человек в крае, вознесшийся
круто, минуя вас, думаю, что нет. Не будучи профессиональным политиком, вы и
есть настоящий политик, наверное, единственный на сегодня в крае. Отдать вас
в руки правосудия в шаткое, неустойчивое время, когда нет ясности ни в  чем,
было  бы  непростительной ошибкой. А  вдруг  все  вернется  на круги своя  и
обществу вновь  потребуется сильный человек, жесткая рука?  А где его взять?
Опять  возникнет  дефицит,  как сегодня, на  инициативных,  самостоятельных,
честных. А те, кого мы упоминали сегодня и на кого я не намерен рассчитывать
впредь,  готовы  служить  любой   идее,  любой  власти,  лишь  бы  сохранить
привилегии, для них социализм, капитализм, фашизм -- все  без разницы, такие
и продадут в любую минуту, как предали вас.
     Я  не  знаю  досконально  всех   ваших  идей  --  ни  политических,  ни
хозяйственных, ни национальных, но вы уверенно претворяли их в жизнь и, судя
по    первоначальному   впечатлению,   вряд   ли   собираетесь    отступать,
перестраиваться,   мне   это    больше    по   душе,   чем   бесхребетность,
беспринципность.  За вами  реальное  знание ситуации  в  крае, знание  души,
традиций  и   чаяний  народа,  наверняка  не  исчерпано   до  конца  и  ваше
политическое  и финансовое влияние  на события,  -- осторожно закинул удочку
прокурор.
     Хан  Акмаль  по-прежнему слушал,  прикрыв  глаза,  но руки  его  нервно
перебирали четки,  и на скрытый вопрос  гостя он  никак не реагировал, и тот
продолжал.
     -- Спасая вас, я не ставлю никакой конкретной цели, хотя, может быть, я
вас о чем-то  и попрошу, но об этом позже.  Убежден, такой человек, как  вы,
заслуживает   помощи,   несмотря   ни   на    какие   ошибки,   заблуждения,
злоупотребления, наверное,  этого  требовали какие-то высшие цели, интересы,
пока неведомые мне.
     Теперь  самая  трудная  и  последняя  часть вашего  вопроса  --  кого я
представляю,  кто стоит за  мной и  какие  цели преследую я сам? Что бы я ни
сказал по  этому  поводу, покажется  неубедительным,  а  порою  даже  ложью.
Возможно, я покажусь вам человеком с непомерным тщеславием, пытающимся взять
груз не по плечам, -- судить  вам. Шаг к тому, что  затеял, я сделал -- сижу
перед  вами.  Наверное,  Акмаль-ака,  вы  отдаете себе  отчет,  что  сегодня
безвременье,   безвластие,   хотя   видимость   ее   и  сохраняется.  Отсюда
неустойчивость, неопределенность во всем, и потому на данный момент  я никем
не  уполномочен  вести переговоры  с  вами, никто не  стоит за  мной, я пока
представляю самого себя.
     От неожиданности хан Акмаль выронил четки и поднял помутневшие то ли от
выпивки,  то ли от внутреннего напряжения глаза и, не скрывая разочарования,
злобы, спросил строго:
     -- А кто вы такой, чтобы игнорировать всех и так высоко возносить себя?
     Сенатор рассчитывал  на  эту реакцию  и, чтобы сбить  пыл  хану,  вновь
потянулся за сигаретой, оказавшейся последней в пачке.
     -- Кто  я такой? -- сказал он, закурив.  --  Человек не  растерявшийся,
реально  знающий  обстановку  на  сегодня,  в  будущем  имеющий  возможности
оказывать влияние на события в крае,  как вы прежде. А если еще откровеннее,
я хочу заменить  вас, природа не терпит  вакуума,  ваше место все равно рано
или  поздно  кто-нибудь  займет, я  решил,  что  мне это  по  силам. И  вам,
наверное,  лучше знать  своего преемника в лицо. Ваши  друзья, имея  власть,
проворонили ситуацию и сегодня без сожаления  отдают вас на заклание, и если
я, единственный, прорвался к вам с помощью, не логично ли благословить меня,
назначить своим преемником?
     Аксайский  Крез  засмеялся сначала тихо,  а  затем зашелся  в  громком,
истерическом хохоте, гость не сразу понял, то ли это искусственная, деланная
веселость, то ли хозяину  действительно смешно,  а может, опять какой-нибудь
трюк,  чтобы  сбить   его   с  толку,   следовало  спокойно  выждать   и  не
любопытствовать.
     Насмеявшись вдоволь, хозяин вытер слезившиеся глаза и сказал, улыбаясь,
вполне искренне:
     -- Вспомнил  один старый случай, о  нем лет  двадцать  назад печатали в
газетах.  Помните,  в  Конго  при  Чомбе  арестовали  нашего  корреспондента
"Известий"  Николая Хохлова?  Так вот, он беседует со своим  сокамерником  в
тюрьме, естественно, о политике.  Сосед  по  нарам разъясняет корреспонденту
позицию своей  партии, программу, цели, часто  упоминает пышное ее название.
Идеи  партии  настолько привлекательны, смелы,  пронизаны  духом демократии,
свобод,  что  наш журналист  не  выдерживает  и  честно  признается, что,  к
сожалению, не знает ни этой партии, ни ее численности, ни где размещается ее
штаб-квартира, хотя  и  живет в Браззавиле  давно. Заключенный не  смущается
неведением корреспондента известной газеты  и говорит, что не мудрено,  вы и
не могли знать об этой  партии ничего. Вконец смущенный Хохлов спрашивает --
она что, тайная? Да  нет,  отвечает  коллега  по несчастью, -- не тайная, но
дело в том, что эту партию я придумал здесь, в тюрьме, в этой камере, и пока
состою в  ней один, но место генерального секретаря я  решил зарезервировать
за  собой, идеи все-таки мои!  Не кажется ли вам, что ваши амбиции  в чем-то
схожи, уважаемый товарищ Акрамходжаев?
     --  Да,  действительно,  история   смешная.  Наверняка  нечто  подобное
происходит сейчас и  у нас в стране. Пользуясь  демократией, свободой слова,
терпимостью к разным идеям, и  у нас развелось немало людей, подобных вашему
генсеку без партии  из Конго. Но в остальном я  все-таки с вами не согласен.
Для  начала  хотя  бы то, что  я  нахожусь на  свободе, а  сегодня  в  наших
условиях,  когда расчищаются рашидовские конюшни  по  аналогии с  авгиевыми,
мало  кто  может  дать гарантии на  этот  счет, у многих рыло в пуху. Даже в
вашем  положении,  при  ваших регалиях,  связях, деньгах шансов  остаться на
свободе никаких, это однозначно, на что же рассчитывать остальным?
     Сенатор увидел, как побледнело лицо у Креза, он  вроде собирался что-то
сказать или  даже  прервать его, но  сдержался, удар  был нанесен  сильно  и
вовремя. Действительно, смеется тот, кто смеется последним.
     -- Теперь насчет тех, кого я представляю, или, по-конголезски, о членах
партии,   о  программе.  Повторяю,   сегодня   не   время   формировать   ни
единомышленников,  ни  определять какую-нибудь стратегию.  Пусть все пройдут
проверку временем, выдержат  беспрецедентную  чистку, а потом я  определюсь,
буду знать,  на кого можно положиться и  у кого какие взгляды на самом деле.
Мое нынешнее служебное положение напоминает  мне работу рентгенолога, я вижу
всех,  кого  хочу, насквозь. А насчет программы -- спешить тоже  не следует,
неизвестно, куда еще страна повернет.
     Прокурор почувствовал, что в  разговоре произошел  какой-то перелом, и,
судя по растерянности хана, в его пользу, и он уже уверенно продолжал:
     --  Обстоятельства, дорогой хан, и определят  и стратегию, и тактику, и
людей, которые лучше всего подходят для этого. Вы  формировали правительство
и партийный  аппарат  на  свой  лад, делали ставку на  людей,  которые  ныне
предали вас. Впрочем, оговорюсь,  предательство я бы  пережил, если  за  ним
стояла цель, но я не могу пережить их растерянности,  трусости, никчемности.
Вы можете хотя бы сегодня понять, что все, кого двигали много лет, сказались
полными ничтожествами, не способными даже защитить  себя, где уж тут  думать
об  Отечестве.   Всю  жизнь  метались  между  официальным  курсом  и  вашими
желаниями, а сегодня  не  могут прибиться  ни к  тому, ни  к другому берегу,
потому что везде опасно и нигде нет  гарантий, а эти люди  живут  только при
гарантии их привилегий.  А  то,  что  за привилегии следует  бороться или их
защищать,  они  к этому не  приучены,  готовы  служить  при ясной  погоде  и
попутном ветре, а сегодня штормит...
     -- Тут вы в точку попали, Сухроб-джан, не на тех людей  мы ставку дали,
не ту породу вывели, -- спокойно поддержал Иллюзионист.
     -- Вот  именно, метко вы сказали -- не та порода. Ныне они ни народу не
подходят, ни власти, оттого и злобствуют, мешают перестройке, лежат бревном,
да что там бревном, железобетонной глыбой на путях обновления.
     -- Перестройки? -- переспросил ехидно хан Акмаль.
     --  А  почему бы  и нет?  Только на ее дорогах  есть возможности  найти
реальную самостоятельность республики, ее независимость, а там посмотри, все
революции   делались  поэтапно,  даже  Октябрьской,  если  не  запамятовали,
предшествовала  главная  --  февральская.  Сначала  проедемся  с  партией на
трамвае перестройки, а там видно будет. А при самостоятельности Узбекистана,
как  я ее  себе представляю, мы сможем быть здесь не тайными хозяевами края,
как  вы, дорогой хан,  а  открытыми,  легальными.  Суверенитет  предполагает
многое, тут уж вы не будете свои желания подстраивать под настроение Кремля,
а  такой путь  открывает только перестройка, ей действительно альтернатив на
данном этапе нет, она вполне совпадает с вашими целями, насколько я их знаю,
Акмаль-ака.
     Политика  вещь  тонкая, и  я  в  ней,  честно  говоря,  пока  небольшой
специалист,  но я  найду  себе  стоящих советников,  консультантов, один,  я
думаю, уже есть, -- Сенатор выразительно посмотрел на хозяина  дома и понял,
что  тот  остался  доволен  таким  поворотом разговора,  --  сейчас  столько
неформальных объединений плодится каждый день и порою в их программах я вижу
рациональное  зерно,  я  и  отберу  из них  лучшее,  столкну лбами  наиболее
амбициозных идеологов, чтобы в их распрях понять  настоящую суть и прикурить
от их молнии, отберу идеи, что выживут в спорах и подойдут моим устремлениям
и, конечно, сложившимся обстоятельствам.
     Так  могу ли я  сегодня говорить  о какой-нибудь  конкретной программе?
Возвращаясь  опять  к вашему  конголезцу,  скажу, был  бы  лидер, а партия и
программа найдутся, дайте только срок.
     -- Убедить вы  меня не  совсем  убедили,  но  здоровое  зерно  в  ваших
суждениях  есть. Эх,  если  бы  я  мог  вас  консультировать и  поддерживать
легально хотя  бы года два-три, мы с вами преобразили бы  наш край.  -- И он
потянулся к пачке. Увидев, что она пустая, сказал: -- Я сейчас принесу. -- И
исчез из комнаты.
     Отсутствовал  он долго,  минут десять.  Вернулся с двумя пачками  точно
таких же сигарет "Кент" и небрежно бросил их на дастархан.
     Прежде чем закурить, аксайский Крез сказал:
     -- Вы меня сегодня бросаете  из  огня да в полымя, черт возьми, если бы
вы  знали,  как я  жалею, что устраняюсь от активного  влияния  на события в
крае! Только  сейчас я увидел  перестройку вашими глазами, понял, какой  это
мощный локомотив  для  наших  целей,  если умело  пользоваться  его  тягой и
попутным ветром. Давайте выпьем за новое мышление, как говорит с трибуны наш
эмоциональный генсек.
     Они  снова  выпили, на этот раз хозяин  был куда  гостеприимнее,  вновь
предлагал  закусить,  пододвигал  то одно, то другое.  "Значит, я нашел-таки
путь к  упрямому хану", --  подумал  радостно прокурор,  но  тут Иллюзионист
одарил его новым вопросом:
     --  И все-таки,  Сухроб-джан, чем  же я буду  обязан  за ваш  риск,  за
сохранение мне  жизни, я  привык за все платить и хотел  бы знать цену. Идеи
идеями,  а  деньги  деньгами.  Если  вы  собираетесь меня  заменить,  как вы
выразились,  и играть впредь такую же роль,  как и  я, в  судьбах края,  вам
следует кое-что иметь в кармане, политика без денег  мертва, особенно у  нас
на Востоке, тут на голую идею не клюнут, уж поверьте моему опыту.  Аксайский
Крез, опять довольный, громко  засмеялся,  почуяв  слабое место  напористого
претендента на ханский престол.
     Настал черед изворачиваться человеку из ЦК, от просьбы помочь финансами
ему все равно не уйти, не хотелось, чтобы это прозвучало жалко, унизительно,
да и вырвать следовало солидную сумму, а не крохи, подачки, поэтому он начал
издалека:
     -- Вы же прекрасно знаете, для политики всегда находятся деньги, такова
уж  природа  человека.  Идея  зеленого  знамени  витает  в  воздухе,  и  она
притягательна для многих, --  вновь осторожно закинул удочку гость,  -- и на
такие дела не скупятся, а в нашем крае, по моим скромным подсчетам, на руках
гуляет около двух миллиардов незаконно нажитых  денег,  это огромная сумма в
такой бедной стране, как наша, тем более  наличными. Я уже говорил,  что моя
нынешняя работа напоминает мне рентгенологию, я уже просветил сотни людей, и
данные о них заложил в память компьютера. Большинство из них еще на свободе,
а многие из них даже  не догадываются по своей беспечности, самоуверенности,
что  им давно  сели на хвост. У каждого из  них в обмен на информацию я могу
вытянуть изрядную сумму, я ведь буду апеллировать только  к  людям,  имеющим
миллионы. Но это будет меня кое-чему обязывать,  к тому же многих из них мне
действительно не жаль. Но если ради целей надо будет поступиться принципами,
я это сделаю, но деньги добуду.
     Есть еще аспект, почему они могут  легко расстаться с деньгами, правда,
этот вариант коварный, не делает мне чести, но с вами,  моим будущим главным
советником,  я  поделюсь. Кажется, англичане  сказали,  что  в политике  все
средства хороши. А план такой: я подготовлю секретный документ  на фирменном
бланке ЦК КПСС, разумеется фальшивый, в котором будет  туманная информация о
якобы  предстоящей  реформе денег и о суровых мерах по  ее  обмену только по
месту работы,  с подробной декларацией  и  так  далее,  тут  страху  нагнать
несложно. Этот документ я буду показывать каждому индивидуально, и им ничего
не останется, как с радостью расстаться  с  деньгами,  с  надеждой, что этот
жест при определенных обстоятельствах будет оценен.
     -- Сухроб, ты -- дьявол! Такая  идея не могла прийти даже мне в голову,
ты действительно политик, восточный политик... Скажи честно, почему не начал
операцию с меня, я бы клюнул?
     Подача оказалась столь к месту, что Сенатор воспрянул:
     --  Ну,  во-первых, не в  деньгах счастье, вы понимаете, я их  в  конце
концов найду. А  зачем мне вас обманывать, если я хочу с вами сотрудничать и
очень рассчитываю на  вашу  помощь не только финансами...  К тому же, как вы
понимаете, реформа неизбежна, вы ведь чувствуете шаги инфляции.
     -- Логично. Но все-таки, сколько ты рассчитывал заполучить в Аксае?
     Настойчивость, с  какой  обладатель  двух  Гертруд  допытывался  насчет
денег, несколько смущала прокурора и даже вновь насторожила, но он отнес это
за счет жадности хана. О его скупости ходили легенды, в порыве откровенности
Иллюзионист любил  похвалиться, как некой добродетелью: "Я  жадный  человек,
очень  жадный, для меня недоплатить -- равно  что найти", -- и в  довершение
такого признания громко смеялся, ощерясь золотозубым ртом.
     --  В начале  нашего разговора я  сказал,  что, возможно,  и попрошу об
одной важной для меня услуге, в моих  планах она  занимает куда более ценное
место, чем деньги.
     -- Что может быть ценнее денег, за них можно любую услугу купить, -- не
сдержался  вновь  хан,  коньяк,  видимо,  снова  ударил  ему  в  голову, они
заканчивали и новые бутылки Сабира-бобо.
     -- Нет,  такую услугу я нигде купить  не  могу. Другого человека, кроме
вас, который может услужить  мне  в  этом вопросе, просто нет. Я имею в виду
вашу  картотеку, ваши досье  на многих интересующих меня людей. Говорят, она
уникальна, и  вы  ее собирали по крохам, систематически, в течение  двадцати
лет, я  бы не хотел,  чтобы эти  бесценные  сведения  попали в руки КГБ, они
знают,  что у вас  есть подобные документы. Бумаги  не помогут  вам, а  лишь
усугубят ваше  положение,  слишком  взрывоопасно их содержание.  Если  бы мы
располагали временем,  а его уже нет, я бы  доставил сюда  новейший комплект
компьютера и специалистов,  и  они месяца за три-четыре, в крайнем случае за
полгода, заложили бы все в  его память -- и не пришлось  бы  содержать столь
внушительные и трудоемкие хранилища в ваших знаменитых подземельях со штатом
людей, имеющим к  ним  доступ,  сделали бы  несколько копий  и хранили их  в
надежных тайниках, а уничтожить все  заложенное дело секундное -- стоит лишь
клавишу нажать.
     --  Да,  возможности  компьютера  я  вовремя  не  оценил,  жизнь,  быт,
информатика  --  все стремительно  меняется, и  я  уже  порой  за  чем-то не
поспеваю, но  и  старомодным мышлением я  понимал  громоздкость, неудобство,
опасность  своего  тайного архива,  и  оттого  с самых интересных материалов
сделал несколько фотокопий. Мне кажется, чтобы уничтожить все мои материалы,
нужно  по  крайней мере недели  две и  человек  пять, не гнушающихся тяжелой
физической работой.
     -- Раз уж вы коснулись своего любимого  детища, позвольте я  задам один
давно мучающий меня вопрос?
     -- Пожалуйста.
     -- Рашидов не опасался растущих объемов ваших досье?
     --  Нет, от  него я  и получал много интересующих меня материалов, и не
всегда   в  частных  беседах.  Однажды  доставили  и  Аксай  от  него  целый
опечатанный контейнер бумаг. Шурик мне доверял, кто знает, может, он считал,
что это не мои досье, а его?
     -- Какой  Шурик?  -- растерянно  спросил  гость, посчитав  Иллюзиониста
окончательно опьяневшим и несшим всякую чушь.
     -- Шурик? Разве вы не слыхали, что я давно дал ему такое  прозвище и за
глаза иначе его не называл.
     Гость  спокойно вздохнул,  думал,  напрасно проговорил  ночь  с  пьяным
человеком.
     -- Теперь вы согласны, что моя просьба поделиться информацией из  ваших
источников дороже  денег? --  спросил  он,  вкладывая  в  сказанное лесть, и
продолжил: -- Но и информация, не подкрепленная крепкими финансами, всего не
сделает.  А  деньги,  что  я хочу у  вас заполучить,  послужат  прежде всего
возвращению  вас  в  легальную  жизнь.  Ведь изменись обстановка  в  стране,
власть, ее цели, все для вас станет на место, но чтобы  это произошло, нужны
люди, средства, долгая работа и, конечно, удача.
     --  Да, удача, случай,  обстоятельства  в политике  не последнее  дело.
Значит,  дорогой  прокурор,  хотите  заполучить мое  досье, а  заодно  и мои
деньги? -- спросил хан Акмаль слишком уж весело и почему-то поднялся.
     "Вот  я и  добрался  до  главного,  -- подумал  Сенатор, --  теперь  не
помешала  бы  мне его  жадность и  самоуверенность, что он в обмен на бумаги
выкупит себе  жизнь, с КГБ  такие торги  не пройдут, это не ОБХСС,  придется
расшифровать каждую строку тайных досье, а за грехи  ответить по закону, там
миллионами никого не соблазнишь.  Вера во всесилие денег может  на  этот раз
его погубить.  Самое  слабое  место подобных  людей,  -- неожиданно  подумал
гость, -- они  абсолютно  уверены, что все продается и все покупается,  дело
лишь за ценой". Такая мысль показалась ему даже открытием, и  он  решил дома
занести это в дневник, где он фиксировал свои жизненные наблюдения.
     Хан ходил где-то за его спиной, и высокий ворс афганского  ковра ручной
работы  скрывал  его грузную поступь,  зато он  хорошо слышал  его  дыхание,
тяжелое, одышливое  от жирной пищи, частого  курения  и неумеренных выпивок.
Наверное, просчитывает, какой  суммой  следует  поделиться, чтобы и гостя не
обидеть,  и  интереса  его  к  себе не потерять,  подумал  человек  из ЦК  и
потянулся к серо-голубой пачке "Кент", отыскавшейся среди ночи и в Аксае.
     И  вдруг  произошло  невероятное.  Хан  Акмаль,  ходивший  у  стены  со
знаменами, сделал стремительный рывок к дастархану, у которого спиной к нему
полулежал на мягких подушках гость, переступил  через него, грубо выругался,
и с  силой ударил  ногой по руке,  наконец-то дотянувшейся  до пачки "Кент",
лежавшей  в  дальнем  углу скатерти. Пачка  сигарет,  словно  выпущенная  из
катапульты, глухо ударилась в оконное стекло. Гость не успел  ничего  понять
от неожиданности, как хан начал пинать его ногами, приговаривая:
     -- Дураков ищешь, мент  поганый? Думаешь, не знаем, с кем ты в Ташкенте
якшаешься  день  и  ночь,  ходишь в  доверенных  людях  у  нового  прокурора
республики,  с  твоей  помощью  они  пересажали  половину  уважаемых   людей
республики. Сейчас  ты подробно расскажешь, с кем так замечательно  выстроил
идею отнять без особых хлопот у меня все: и деньги, и тайны людей, правящих?
Кто помог? Москвичи, следователи по особо важным делам, догадались, или твои
друзья в прокуратуре, или  в КГБ такую  складную сказку сочинили  --  ислам,
зеленое знамя, деньги во имя будущего свободного Узбекистана...
     А я, дурак, ведь  чуть не  клюнул. Как ловко придумал -- занести  все в
компьютер, а копию в КГБ, в прокуратуру, да? Вот сейчас вызову человека,  он
большой мастер по части дознания, не скажешь -- живым не выпустим. И смерть,
достойную предателя своего народа, придумаем. Ты, кажется, говорил, что тебе
тандыр-кебаб у  меня понравился и бассейн?  Так вот -- умрешь в наслаждении:
или  уничтожим в прекрасном  голубом  зале, или сжарим живьем в  тандыре,  а
потом отдадим свиньям, чтобы и следа твоего поганого  в Аксае не осталось. А
перед  смертью послушай теперь  меня, умник. Ты  думаешь,  закон в  руках  у
прокуратуры, суда, юстиции, МВД, КГБ -- чушь  собачья, это для  тех,  кто не
догадывается, кто хозяин в стране. А хозяин один,  он и  есть закон, имя его
-- партия! Я, к твоему сведению, сопляк, член ЦК, депутат  в обоих Верховных
Советах, я  могу  ошибаться,  даже  совершать  преступления,  но я  и  люди,
подобные мне, я имею в виду  видных членов партии, неподсудны. Самое большее
наказание  -- отстранят от дел и отправят на  пенсию, и то  с  персональными
привилегиями,  которые таким, как ты, щелкоперам, законникам,  и не снились.
Да ты  сначала поинтересовался бы,  дурья башка, кто  из Москвы, из  больших
людей бывал здесь, в Аксае, с кем я общался там, у них  в столице,  у кого с
Шарафом Рашидовичем гуляли в  гостях на дачах  в  Белокаменной. Они ведь тут
такое вытворяли  да  такое по пьянке  говорили,  а у меня все зафиксировано,
подшито  в  дело.  У  меня  натура такая,  есть  бухгалтерская  жилка, люблю
учетность и отчетность. Так  что, милый, я  с этими людьми в одной обойме, в
одной  упряжке, кто  же  позволит меня посадить. А ты предлагаешь мне  стать
иммигрантом в стране, где я настоящий хозяин. Не выйдет! Пока у  руля партии
и государства мои друзья, ни тебе, ни твоим  коллегам, даже из КГБ,  я не по
зубам, заруби это себе на носу. А сейчас  ты на собственной шкуре испытаешь,
испугался я  тебя или нет, даже если ты  и заведующий отделом ЦК,  --  и  он
громко крикнул: -- Ибрагим! Ибрагим!
     Прокурор услышал еще издали, в коридоре, за закрытой дверью скрип сапог
бегущего  человека. Наверное, кто-нибудь из утренних сотрапезников,  подумал
он  и не ошибся, в  комнату влетел,  гремя  чем-то  железным  в  руках, тот,
который и  провел его в эту краснознаменную  комнату,  и он наконец за  весь
долгий день услышал его имя -- Ибрагим.
     Учтивый сотрапезник подбежал  к лежавшему гостю  и с  ходу пнул кованым
сапогом в бок, прокурор аж передернулся,  подумал,  не  выбил ли  он  ребро,
такая  острая  боль  ударила сразу  в позвоночник, и в  этот  момент Ибрагим
поддал ему еще раз, и Сенатор дико закричал.
     -- Кричи, кричи, тут тебя  ни твое КГБ, ни МВД  не услышат, -- злорадно
сказал Иллюзионист и засмеялся, его поддержал золотозубый вассал.
     Ибрагим вдруг  рванул  его правую руку к  себе, и только  теперь  гость
увидел,  что  гремевшее  в руках  железо  --  наручники.  Человек в  костюме
навырост  привычным  движением  защелкнул  их  на  руке  и  перехватил левое
запястье,  но тут  вышла заминка, он хотел замкнуть чуть выше часов, но  зев
наручников  оказался  для  этого мал,  гость все-таки  был крупный  мужчина.
Ибрагим кинулся расстегивать браслет, но это ему не удавалось, "Ролекс" имел
двойной запор с  секретом. Не выдержав  возни помощника, хан Акмаль поспешил
ему на помощь и, только  прикоснувшись к тяжелому золотому браслету, который
Ибрагим наверняка  считал своей добычей, вдруг  удивленно, отчасти с испугом
спросил:
     --  Откуда  у вас, Сухроб-джан, эти  часы? -- Вопрос  прозвучал в такой
интонации, что Ибрагим невольно отошел подальше, почувствовал, что произошло
какое-то недоразумение.
     Сенатор  моментально уловил  растерянность хозяина,  понял, что это его
единственный шанс остаться живым, ибо знал, что в горячке хан непредсказуем,
поэтому, собрав всю выдержку, спокойно ответил:
     -- Японец подарил.
     --  Какой японец, настоящий, из Страны Восходящего  Солнца? --  вытирая
взмокший лоб, спросил хан Акмаль.
     --  Артур  Александрович,  есть  такой  человек,  близкий  друг  Анвара
Абидовича,  он и Шарафа Рашидовича  хорошо знал, а Японец  -- его московская
кличка.
     --  Артур  ваш знакомый?  --  уже совсем  ошалело спросил  хан Акмаль и
жестом подозвал Ибрагима, чтобы тот снял наручники.
     -- Да, мы с ним хорошие  друзья,  и он  мне  многим обязан, --  ответил
спокойно избитый  гость, словно  ничего не произошло, и  потянулся за второй
пачкой сигарет, лежавшей там же, где и первая.
     Иллюзионист услужливо протянул огонек зажигалки и закурил сам.
     --  Ничего  себе  история  вышла, я-то думал,  ты засланный казачок. --
Сомнения  все  еще  отражались  на  его  одутловатом лице, и  мысль работала
лихорадочно: как быть, как быть -- прокурор читал это  без особых усилий,  и
вдруг лицо хана  Акмаля  просветлело,  обращаясь к Ибрагиму,  он  сказал: --
Соедини-ка нас по срочной с Артуром, сейчас  глубокая  ночь, наверняка дома,
он порядочный семьянин, скажи, что его просит Акрамходжаев.
     "Наконец-то  сообразил,  как  проверить",   --  подумал   Сенатор  и  с
удовольствием затянулся, бок от удара сапогом побаливал. Прежде чем выйти из
краснознаменной  комнаты,  Ибрагим снял  с  подоконника телефонный аппарат и
поставил его перед прокурором. "Хоть бы он оказался дома, хоть бы был дома",
--  твердил как заклинание гость, вспыльчивый норов аксайского хана гарантий
не  предполагал. Они  продолжали молча  курить,  разрядить  обстановку хану,
видимо, не хватало  фантазии, а у  гостя  для  светской  беседы были слишком
напряжены  нервы.  Так  они  просидели  минут семь-восемь,  не  больше,  эти
мгновения для прокурора показались часами.
     Наконец-то распахнулась дверь и на  пороге появился другой золотозубый,
второй сотрапезник за завтраком, он, вежливо обращаясь к гостю, произнес:
     -- Сухроб-ака, пожалуйста, возьмите трубку, на проводе Ташкент.
     Как  ни  старался  прокурор себя  сдержать, но  все-таки рванул  трубку
торопливо, и суетливость его не осталась незамеченной хозяевами.
     -- Здравствуйте, Сухроб Ахмедович,  -- раздался в  трубке, как  всегда,
бодрый голос  Шубарина,  --  рад вас слышать даже  среди  ночи,  но,  честно
говоря, не  ожидал, что  вы забрались так далеко, надеюсь, приятно проводите
время у моих  друзей? -- Японец говорил в  свойственной  только  ему манере,
лаконично, с подтекстом,  он давал понять, что догадался, что прокурор попал
в беду и разговор прослушивают.
     -- Да,  ночь  выдалась фантастическая, сожалею,  что  не  подбил вас на
совместную поездку, здесь  такой удивительно волшебный парк, бассейн, сауна,
и хозяин встречает по-хански.
     -- Для потехи не зажаривает кого-нибудь из  гостей  живьем, это  в  его
духе... -- сбивая все на шутку, со смехом спросил Артур Александрович.
     -- Я здесь один, ночь впереди,  и программа развлечений мне неизвестна,
я ведь в Аксае первый раз, может, и такое предстоит.
     -- Понял, желаю хорошо погулять, пожалуйста, передай трубку Гречко.
     --  Здравствуй,  Артур, извини, что поднял среди ночи, пили тут за твое
здоровье, --  говорил Иллюзионист,  не  сводя глаз с  Сенатора.  --  Ко  мне
нагрянул неожиданно гость, жаль без тебя. Мы с ним малость повздорили, ты уж
извини, он, оказывается, твой друг.
     -- Да, он  мой друг, дорогой Акмаль, и нет  цены его жизни, ты уж с ним
повнимательнее,  да смотри, чтобы он в понедельник на работе был вовремя, он
сказал, где работает? -- еще раз подстраховал Шубарин прокурора, не понимая,
что привело того к опасному хану.
     -- Сказал, сказал, не беспокойся, доставлю  в лучшем виде. Жаль, Артур,
что мы  в последнее время мало видимся,  и я не знаю  всех  твоих друзей, --
успел бросить упрек хозяин дома, и разговор неожиданно прервался.
     Сенатор знал привычки Японца и понял, что тот обрубил разговор, слишком
долгие беседы вызывают любопытство ночных телефонисток.
     -- Да, промашка  вышла, -- вполне искренне признался Иллюзионист, -- вы
уж извините,  Сухроб-джан, я,  наверное, действительно  уже  стар,  не  могу
отличать  друзей  от  врагов,  раньше  я  такие  непростительные  ошибки  не
совершал,  людей читал словно книгу.  Но  вы должны  понимать,  и история-то
непростая, разговор шел о жизни и смерти, вариантов не  слишком много, чтобы
выбирать.  Исмат!  --  крикнул  он  неожиданно.  Вошел  двойник  человека  с
наручниками. --  Пусть  зайдет Ибрагим и извинится перед дорогим гостем, он,
кажется, невежливо с ним обошелся.
     Человек, которого звали Исматом, ответил:
     --  Акмаль-ака, он и так, узнав, что Сухроб-джан  близкий друг  Артура,
места  себе  от страха не находит. Чтобы не  попадать на  глаза гостю,  ушел
домой, я не стал его задерживать, у него все из рук валится...
     -- Ну ладно, пусть придет утром извиняться, -- буркнул хозяин дома.  --
Раз уж пришел, распорядись, чтобы  включили сауну, а повара пусть быстренько
пожарят штук двадцать перепелок в кипящем курдючном жире, можно и шашлыки из
печени. Стол накройте в  другом месте,  лучше  на  воздухе, чтобы  ничто  не
напоминало  гостю  о  неприятных  минутах,  а  мы  с  Сухроб-джаном пойдем в
бассейн,  поплаваем. Вода освежает, бодрит, в воде  легче проходят обиды, по
себе знаю. Все понял?
     -- Да,  хозяин,  --  по-военному  ответил Исмат  и  быстро  заскрипел в
коридоре сапогами.
     -- Вставайте,  Сухроб,  покинем это неудачное место,  зайдите к  себе в
комнату, возьмите халат,  оставшуюся часть ночи  проведем приятнее.  Я вижу,
вы, как и я, ночной человек, сова, и, может, оба любим именно предрассветные
часы, что наступают, я жду вас в купальном зале.
     Когда  минут через десять он появился в купальном зале, Иллюзионист уже
был там, расхаживал в просторном, до пят, ярко-красном балахоне с капюшоном,
висевшем  у него за спиной  как казачий  башлык.  Увидев  гостя,  он  скинул
махровый  халат  прямо  на ковровую дорожку и  плюхнулся  в бассейн. Не стал
дожидаться особого  приглашения  и  Сенатор,  вода манила еще  сильнее,  чем
вечером.
     Прокурор,  вспоминая  о своих  страхах в бассейне всего несколько часов
назад, вспомнил и про тандыр, где могли  изжарить его  живьем, подумал,  что
его сомнения не были столь  беспочвенны, ведь обещал Иллюзионист  и смерть в
роскошном  купальном зале, отчего в таком случае не током?  Но сейчас страха
он  не ощущал, и не оттого, что рядом купался сам хан Акмаль, а потому,  что
имел гарантию Шубарина, тот если страховал, то надежно.
     Сенатор  также  небрежно скинул золотистый  махровый халат  на ковровую
дорожку, оглядел кровоподтек от сапога Ибрагима на левом боку и шумно, как и
хан Акмаль, плюхнулся в воду.
     Вынырнув  у  противоположной  бровки,  он  подумал,  как  хорошо,   что
Иллюзионист затеял ночное купание,  прохладная вода с гор успокаивала,  даже
унялась боль  в  боку, бассейн служил  психологической разрядкой  после того
шока, что он пережил в краснознаменной комнате. Хан Акмаль шумными саженками
подплыл к гостю и, видя, что тот уже почти успокоился, сказал:
     -- Сухроб-джан,  как хорошо, что  у вас на руке оказались эти часы, они
спасли вам жизнь, честно говоря, на меня от горя, от обиды затмение нашло. И
я, конечно, знаю, что  меня бросили, предали, порвалась связь и с Ташкентом,
если  бы располагал прежней  информацией как при Шурике, разве я не знал бы,
что вы в друзьях с Артуром? А он молодец: людей  с такой  хваткой мало,  вот
кому бы я отдал портфель министра  экономики даже в исламском правительстве.
Идеология идеологией, религия  религией, а Шубарин лучше  других  знает, как
народ накормить,  обуть, он  извергается  идеями как нефтяной фонтан. Тут, в
Аксае,  я претворил в жизнь многие его проекты и рад,  что  у  вас под боком
такой  надежный  советник.  А его преданность этому  мерзавцу  Тилляходжаеву
поразила всех, оттого и отступились от его семьи. Ведь я в курсе дел,  и еще
этот тайный ночной стрелок, стреляющий без звука, мистика какая-то.
     -- Ариф стрелял с глушителем, а его пятизарядный "Франчи" имеет  прибор
ночного видения, он стреляет на звук, на голос,  на шорох, я  видел,  как он
тренируется, -- фантастика!
     -- Да, у Артура всегда все первоклассное:  и бухгалтера, и плановики, и
мастера,  и даже  убийцы, а  какие  у  него телохранители,  я  хотел у  него
переманить Коста, не удалось, -- сказал с сожалением Иллюзионист, -- а какие
подарки  он делает? Радуешься как ребенок,  его подарок и спас  вам жизнь, а
меня от  греха. Мне он  подарил  "Ролекс"  лет пять назад,  мы  случайно, не
сговариваясь,  встретились  в  Москве, я  с  Шарафом Рашидовичем  на  сессии
Верховного  Совета СССР  был, обедали в  его любимом ресторане при гостинице
"Советская", Артур его "Яром" на старый манер называет.
     Вручая  за  столом подарок, он  сказал: "Акмаль-ака, вот часы известной
швейцарской фирмы, сделаны  они для меня по индивидуальному заказу,  таких с
платиновыми стрелками и платиновым циферблатом немного, и  у кого вы увидите
их на  руке, считайте,  что  это  наши  люди  и  они  вас  поймут  и  окажут
поддержку".
     -- Жаль, у вас на руке  не оказалось "Ролекса",  быстрее нашли бы общий
язык, -- засмеялся гость.
     -- Да, я тут ношу их редко, слишком уж бросаются в глаза в нашей глуши,
считай, только раз они и пригодились бы, -- ответил Иллюзионист.
     -- Один раз, но мне он чуть не стоил жизни, -- с обидой произнес гость.
     -- Не будем об этом  вспоминать,  дорогой Сухроб-джан, все  хорошо, что
хорошо кончается,  я  обязательно  искуплю  свою  вину. Поверьте, я  умею не
только наказывать...
     В дверях сауны,  выходящих к  бассейну, появился уже знакомый банщик  и
сказал:
     -- Сухроб-ака, уже сто десять градусов, можно и в сауну...
     --   Сауна  это  хорошо,  живо  хмель  выгонит,  --  рассмеялся  хозяин
загородного дома, и они поплыли в разные стороны к трапам, гость к тому, где
ему показалось, что его ударило током.
     В парной хан Акмаль снова вернулся к мучившей его мысли.
     -- Да,  быстро  стали меня забывать, быстро списали. Прошло  только три
года, как нет  нашего Шурика,  и все  пошло кувырком,  какие-то  новые  люди
повсюду, без роду без племени. Поистине  по-русски: с  глаз долой, из сердца
вон. И Артур меня  бросил, впрочем, я сам  должен был знать, как идут у него
дела, обязательно наткнулся бы  и  на  вас.  К Шубарину я обращался  редко и
только по  просьбе Шурика,  если  дела решались  за пределами республики.  У
Японца большие связи в Москве, да и повсюду. И ваш вертикальный взлет, как у
английского истребителя "харриер", я проворонил, видимо,  действительно стар
стал,  не понимаю  время. Если бы  вы  знали, как трудно ощущать, что уже не
владеешь  ситуацией, чего-то недопонимаешь.  Не  будь  я так упрям,  понимай
время, уже два года назад перевел бы свои архивы в память компьютера.
     Приезжали тут из Москвы два спеца,  прислал их надежный человек, он мне
видеофильмы  уже много  лет поставляет, они за большие деньги хотели сделать
то, что  ты  сегодня  предлагал,  у них компьютер  был  "ИБМ".  А мне  тогда
казалось, что в натуре, в бумагах, надежнее, целее. Сегодня я понял, что мог
бы  забрать  в изгнание и  весь архив,  самое  ценное в моей  жизни, в одном
чемодане. Владея  им, я по-прежнему был  бы силен и по крайней мере сохранил
жизнь,  торгуя  сведениями  оттуда.  Иная информация дороже жизни, тем более
если  она касается чужой. Иногда за убийство  я рассчитываюсь не деньгами, а
канцелярской  папкой  с  двумя-тремя   бумажками,   за  деньги  могли  бы  и
отказаться,  за  сведения  никогда,  срабатывает  во  много  крат  надежнее,
эффективнее. Вот что  такое,  дорогой Сухроб-джан,  мой  архив,  которым  вы
хотите завладеть, ему цены нет.
     -- Знаю,  дорогой  директор, оттого и  рискую. Даже допускаю мысль, что
больше половины бумаг  окажутся ненужными, новое время сметает многих людей,
а вслед за ними и кланы, навсегда.  Уж поверьте мне, пройдет два-три года, и
не  останется даже понятия -- номенклатура, на ней все ныне и стоит, и ею же
все  стопорится в  перестройке, а  у  вас  ведь  досье  на  нее в  основном.
Предполагаю,  что  партии придется кое-где  потесниться, а  где-то  уступить
права, увидите, доживем еще и до беспартийных министров. Но может оказаться,
что какое-то  досье  будет стоить  сотен, оно одно  может  решить  серьезный
политический расклад. И еще.  К какому правовому  государству  ни стремились
бы, каким бы демократичным и прогрессивным ни стали, наверное, жизнь в наших
краях  всегда,  при  любом  режиме,  при  любом  знамени, будет  иметь  свой
восточный колорит, я имею в виду политический и должностной, свою специфику,
вот для этой самой специфики сгодятся все ваши досье, это уж точно.
     -- Да, вы все правильно рассчитали, должности  и деньги  не  отменят ни
при какой демократии, они всегда будут притягательны, -- поддержал тщеславие
новоявленного политика дважды Герой Социалистического Труда.
     Долго  наслаждаться  в  сауне  и в бассейне им не дали,  пришел Исмат и
доложил, что в саду накрыт стол и что перепелок подадут  минут через десять.
Они вернулись из парной в купальный  зал еще раз и прямо в халатах подошли к
айвану, где снова их ждал щедрый дастархан.
     В бассейне и сауне Сенатор ощущал какой-то новый прилив сил,  бодрости,
наверное,  все-таки это был короткий эмоциональный всплеск  после пережитого
стресса в краснознаменной комнате, и он  вроде был  готов гулять  до утра, и
тут  ему не хотелось уступать хану Акмалю  в энергии, жизнелюбии, что ли. Но
едва он  занял свое место  на мягких курпачах, с удобной подушкой под боком,
как  понял,  что  чертовски  устал  и  его  уже  не  радовали  ни  обилие  и
изысканность стола, ни улыбки  подружки Мавлюды, адресованные ему все чаще и
чаще.
     Опять появился Сабир-бобо, на  этот раз с другим подносом и всего одной
бутылкой  коньяка, он принес шоколадно-темный  "Ахтамар". Сенатор машинально
подумал, неужели у хана кончились запасы "Двина", но тот, словно  уловив его
мысли, сказал:
     -- "Двин" мягче, с него  хорошо начинать застолье, а я вижу, вас клонит
в сон,  на этот случай  "Ахтамар" надежнее,  сейчас  вы сразу  почувствуете,
проверено.
     Выпили. И впрямь  коньяк подействовал  бодряще, чему гость обрадовался,
ведь дела он все-таки не решил, а уже давно наступило воскресенье.
     Но  разговор как-то не клеился,  уходил в сторону, прокурору  хотелось,
чтобы после беседы с Шубариным хозяин дома сам  вернулся к основной теме, но
тот не то чтобы юлил, но ни о деньгах, ни об архиве не говорил. Все больше о
лошадях, о женщинах, о Шурике, но когда он уже сам собрался спросить, как же
все-таки насчет дела, по которому он приехал, хан неожиданно сказал:
     -- Я  вижу,  вы  устали, к ночным  застольям  не  приучены,  но если вы
всерьез намерены заняться политикой, и это должны  одолеть, все  пригодится.
Иногда  какую-то  уступку, подпись я  вырываю на  рассвете,  днем  вы ее  не
заполучите. Что  касается  вашего  визита,  а  я  вижу  по глазам -- вам  не
терпится узнать результат, считайте, что я вам помогу. Хотя я сожалею, что о
вашей затее не знал Артур Александрович. За ним всегда стоят солидные  люди,
игнорировать их грех, несерьезно. Сейчас уже утро,  идите отдыхайте. Зульфия
проводит вас,  пообедаем  после трех  часов  пополудни,  к этому  времени  я
приготовлю  то,  что представляет  для вас  интерес,  и  продумаю,  как  вас
отправить  незаметно,  Артур  очень  беспокоился, чтобы  вы  не  опоздали на
работу.  Он  сразу понял, какому  риску вы себя  подвергaете, связь со  мной
афишировать ныне не модно. Зульфия!  -- громко крикнул он в темноту, и из-за
кустов  можжевельника,  окружавших  айван,  выпорхнула улыбающаяся  подружка
Мавлюды.  --  Пожалуйста, отведи гостя в дом, а то он заплутает,  если  не в
саду, то в коридорах. И  не  забудь поставить у кровати столик с минеральной
водой или холодным чаем, после таких застолий жажда мучает.
     Зульфия выслушала молча и также молча глазами  дала понять, чтобы гость
следовал за ней. Едва они отошли подальше, Сенатор взял ее руку и сказал:
     -- Весь  вечер  мучился, придумывая тебе имя, а оказывается, тебя зовут
Зульфия  -- красивое имя,  и оно тебе  очень идет. Зульфия, -- проговорил он
шепотом и нараспев.
     Она повернулась к нему и озорно ответила:
     -- Зачем же мучились, Сухроб-ака, спросили бы, вам бы я не соврала.
     Он хотел сказать ей еще что-нибудь ласковое, нежное, но на  пороге дома
их уже  поджидал  золотозубый Исмат,  увидев  его,  и Зульфия  как-то  сразу
посерьезнела,  прибавила шаг, образовав заметную  дистанцию. Как только  они
вошли в комнату, он попытался ее обнять, но она, шурша хан-атласным платьем,
ловко выскользнула из его рук и, улыбаясь, сказала:
     -- А как же насчет минеральной воды, яхна-чая, вас ведь жажда до смерти
может замучить?
     --  О, это уже вторая моя  смерть за сегодняшнюю  ночь  будет,  Ибрагим
собирался меня живьем зажарить на вертеле в тандыре, без чая и минеральной я
не умру, меня другое будет мучить -- тоска по  тебе, -- попытался отшутиться
гость.
     Выглянув   на   секунду  в  коридор,   она  неожиданно   заговорщически
прошептала:
     --  Потерпите  немного,  сейчас  Акмаль-ака с  Исматом  уедут,  я  сама
слышала, как они договаривались, и тогда я к вам загляну...
     Зульфия ушла от него, когда уже совсем рассвело.
     Поднялся он в  два  часа дня сам и сразу, уже по привычке, отправился в
бассейн.  В доме стояла  тишина, словно он вымер, слышалось  лишь  щебетанье
птиц  в саду,  пернатые  со всей  округи, даже с  гор,  облюбовали  владения
аксайского  хана.  Дверь  сауны распахнута  настежь,  но  банщика не  видно,
наверное, парилка  сегодня  отменялась.  На  секунду мелькнула  тревога,  не
задумал  ли хан  еще  какую пакость, от  него  все можно  ожидать,  но опять
успокоил  состоявшийся  разговор с  Шубариным,  его  страховали.  Теперь уже
другая  мысль  мучила,  какую  сумму  отвалит Иллюзионист  в  счет  будущего
государства    с   исламским   знаменем   или    новой    партийной   власти
сталинско-брежневского образца с твердой  рукой, где хан  Акмаль вновь будет
почитаться за образец верного ленинца.
     Плавал  он долго, часы на стене из красного обожженного кирпича  успели
отбить  три  пополудни,  и  только тогда он  услышал, как  у  зеленых  ворот
раздался сигнал  черной "Волги"  хана  Акмаля,  его  музыкальный итальянский
клаксон узнавался издали.
     "Наконец-то", -- подумал Сенатор,  но  выходить из бассейна не  спешил,
пусть  хозяин дома  думает, что  гость не волнуется. Услышав за спиной скрип
знакомых сапог, прокурор вынужден был оглянуться, прежде чем  его окликнут и
поздороваются. К бассейну шел не директор, как он рассчитывал, а Исмат.
     -- Салам  алейкум, Сухроб-ака, -- приветствовал он  гостя довольно-таки
сухо,  --  как отдыхали  в  нашем  доме,  как  настроение?  --  Традиционный
восточный ритуал, когда обмениваются ничего не значащими фразами.
     --  Спасибо, все нормально, отдохнул прекрасно. А где же Акмаль-хан, он
обещал пообедать вместе  со  мной  после  трех, в доме,  как мне кажется, ни
одного человека, кроме вас.
     --  Да, все верно, обед уже  почти готов,  но Акмаль-хан забыл сказать,
что он состоится в другом месте, там вас и ждут, я за вами.
     Прокурору пришлось прервать купание и идти спешно переодеваться.  Шагая
коридорами  просторного дома,  он то  и  дело  озирался  по сторонам,  хотел
увидеть  Зульфию, попрощаться  с ней, а  может, выведать,  отчего изменились
планы у хана.
     "Волга", выехав из яблоневого сада, повернула в сторону грязной снежной
шапки  гор  вдали.  Миновали  шлагбаум,  где  охранник, вчера  ранним  утром
приметив  вертолет,  бросился  в  сторожку  предупреждать по телефону то  ли
Ибрагима, то  ли Исмата. Сегодня дежурил другой, толстый, в мятой киргизской
шляпе из белого войлока. Через полчаса  одолели еще  один  охраняемый  пост,
хотя дорога вела только в горы и ни одной машины не попадалось навстречу.
     "Как  в строго  охраняемом заповеднике",  -- подумал  прокурор  и  стал
оглядываться по сторонам. Пологие склоны гор  из-за обилия водопадов, мелких
речушек зеленели густой сочной травой, многие годы не знавшие косы. Ореховые
сады и дикие  яблони, росшие  вперемежку с арчой и кустарником, спускались к
буйно  цветущим  альпийским лугам,  нигде  ни обрывка газеты, целлофана,  ни
стекла,  блеснувшего  на  солнце,  много  лет  народу сюда ходу нет,  только
доверенным  пасечникам, егерям,  охотоведам.  Хан  Акмаль собственной  волей
объявил горы заповедной территорией, везде расставил предупредительные щиты,
обещающие крупный штраф, суровое наказание за нарушение владений, а  кое-где
даже  обнес  высокой  колючей  проволокой.   Почувствовав  тишину,  покой  и
безлюдье,  сюда  потянулся отовсюду зверь,  налетела и птица, и  горы  стали
богатым охотничьим угодьем хана. И на зайца, и на лисицу, и  на оленя, и  на
кабана, и на  джейрана, и на  косулю,  волка и росомаху, и даже  на  медведя
можно было охотиться в ханских владениях.
     В горных речках плескалась форель, а в озерах обжились бобры и ондатра.
Десять лет прошло, как охотоведы завезли из Сибири соболя, куницу, колонка и
белку, они тут хорошо прижились под охраной человека.
     Дорога к  охотничьему дому в  горах,  а они, как понял  Сенатор,  ехали
туда, не была такой уж явной, хотя, казалось бы, как спрячешь дорогу,  но  и
тут хан  исхитрялся. Асфальт часто петлял, иногда прерывался, ближе  к горам
даже  стоял знак  "Тупик", и  дорога обрывалась  километра на  два, но затем
вновь шла аккуратно мощенная трасса, которую знали только хорошо посвященные
люди. И туг Иллюзионист блефовал по привычке, уж казалось, зачем, территория
и так объявлена  заповедной, крутом шлагбаумы и вдруг такие сюрпризы, тайные
тропы. Наверное, все-таки  чтобы никто не подглядывал закрытую жизнь хозяина
и его высокопоставленных гостей, слуг народа, как любил иногда называть себя
хан Акмаль.
     Огромный дом,  каменное строение, он лишь по  специфике  мог называться
уменьшительно  --  охотничий  домик,  что  для  непосвященного  предполагает
непрезентабельность,  минимум комфорта,  гарантируя  лишь тепло  и крышу над
головой,  ибо сама  охота и есть дорогое  и редкое в наш  век  удовольствие,
выпадающее на долю  лишь избранных. Но по двум квадратным трубам дымохода, с
обеих  сторон  брандмауэрной  стены высокой  черепичной  крыши гость  быстро
определил, что в доме на  каждой половине имелся зал с камином, а два камина
говорили о претенциозности хозяина,  никто не обделен -- ни те, кто играет в
карты, ни те,  кто хотят  спокойно  смотреть телевизор или  слушать  музыку,
разная, видимо, тут собиралась публика.
     Подъехав  ближе к красно-кирпичному  зданию с битумно-черной  расшивкой
швов,  прокурор  догадался,  что  и купальный  зал с бассейном  и сауной,  и
охотничий дом творения рук одного архитектора, а скорее всего, и то и другое
скопировано  почти  один  к одному с  тщательной привязкой  к  местности  из
какого-нибудь  модного   журнала,  а  может  быть,  из  каталогов  известной
строительной фирмы или архитектурной мастерской.  В последние десять лет все
это  в  изобилии,  включая  каталоги  по  одежде,  аппаратуре,  ввозилось  в
Узбекистан,  здешние  подпольные  миллионеры  обслуживались  предприимчивыми
людьми по каталогам, в числе  таких людей,  конечно, был  и  хан Акмаль.  Те
коммивояжеры, что регулярно доставляли в Аксай видеофильмы, могли завезти  и
каталоги по  архитектуре, тем  более по просьбе директора. Если  бы  не явно
восточная открытая  веранда, примыкающая к особняку, и высокие резные двери,
характерные опять  же только для  Средней Азии, то  снимок  охотничьего дома
хана Акмаля вполне можно было принять за  строение в швейцарских Альпах, или
на Пиренеях, на  границе Франции с Испанией, или  где-нибудь на  Балканах, в
Черногории, Косове,  а может, в Греции, в предместье  Солоник,  есть похожие
места.  Горы,  они  почти везде одинаковы, и  разницу может заметить  только
опытный глаз или человек, хорошо знающий местность, теперь гостю становилось
понятным,  почему владельцы  новомодных карабинов "Беретта", "Франчи" любили
прилетать  сюда  на  охоту,  такие  условия  и  таких глухонемых  слуг,  как
Сабир-бобо, видимо, мало где могли предоставить.
     Въехали за высокую ограду, выложенную из камня, видимо, территория была
обнесена задолго  до строения с двумя  каминными залами,  или же когда-то на
месте  краснокирпичного  здания   имелось  другое   сооружение,  переставшее
устраивать разбогатевшего хозяина  и из-за удобства строительной площадки  и
удивительного  ландшафта вокруг  снесенного в пользу псевдомодерна  в  стиле
тридцатых годов. О том, что каменная ограда стара, говорил тот факт, что вся
она поросла мелкими вьющимися растениями, такие заборы по весне сами по себе
зацветают густой яркой зеленью,  но чтобы так  ровно и плотно, на это  нужны
годы  и годы. Нынешние каменные стены, увитые жестким пожелтевшим стлаником,
и кроме архитектуры самого здания  придавали нездешний вид горной резиденции
хана Акмаля.
     В дальнем  углу двора, где  разместилась дощатая летняя  кухня,  крытая
горевшей на солнце белой жестью, полыхали огни очага, топившегося  тяжелой и
жаростойкой  лиственницей  из  соседнего,  за  перевалом,  лесного  кордона,
сновали взад-вперед знакомые по загородному дому повара. Возле них мелькнула
и поджарая  фигура  Сабира-бобо,  опять же  во  всем белом.  Вблизи  особняк
оказался  умело  спроектированным,  такие  здания в  этих  краях  не строят,
предпочитают возводить  дом на  ровных  площадках. С той стороны, откуда они
въехали, попадали к парадному  входу, но  сразу на  второй этаж, потому  что
возвели здание  в двух уровнях,  и, обойдя строение, можно было заглянуть на
первый, откуда наверх вела широкая винтовая лестница из хорошо полированного
дуба.
     Как  только  они  вышли из машины и "Волга" стала осторожно  съезжать в
подземный гараж, имевший  крутой уклон, на пороге появился сам Иллюзионист в
спортивном костюме "Адидас", в мягких кроссовках, вероятнее всего, он только
что вернулся с прогулки. Там,  в какую сторону ни пойди,  водопады, родники,
мелкие речушки,  альпийские луга,  как рассказывал  по дороге об  охотничьем
домике Исмат, прекрасно знавший места.
     --  Задерживаетесь,  задерживаетесь,  дорогой  Сухроб-джан, -- встретил
хозяин, посматривая  на часы, и Сенатор увидел золотой "Ролекс", что получил
хан Акмаль пять лет назад  в ресторане гостиницы "Советская". Его взгляд  не
остался  незамеченным, и Иллюзионист  сказал: --  Да, да,  те  самые,  решил
похвалиться. --  И,  поздоровавшись,  протянул  левую,  руку,  часы  у  него
оказались абсолютно новенькими, видимо, хан действительно их редко носил. --
Прошу в дом, я только с прогулки, дошел до самого дальнего водопада Учан-су,
проголодался,  да  и  вы, видимо, сегодня еще не садились за стол,  небось и
голова со вчерашнего побаливает, просит, чтобы ее полечили.
     Хан   Акмаль  сегодня  был  приветлив,  улыбчив,   источал  радушие   и
гостеприимство. Но все же не  покидала мысль, а  почему он меня так далеко в
горы  завез, ведь  часа через  три-четыре я должен  отправиться  в  обратную
дорогу. Самолетом он все-таки  не располагает,  к  чему напрасные хлопоты, я
ведь приехал не восторгаться охотничьим домиком в  стиле  модерн и угодьями,
где  водятся  кабаны и  олени. Прошли просторную  прихожую,  обшитую  темным
деревом,  одолели коридор, куда выходила лестница с первого этажа, взятая  в
ажурное кольцо  из литой бронзы, по верху обрамленная  тем же дубом,  что  и
перила лестницы, чтобы какой-нибудь загулявший гость не свалился вниз, и хан
Акмаль распахнул высокую дверь, оказавшуюся входом  в каминный зал. Зал  был
просторным, он  свободно  вмещал  два  столовых  гарнитура ручной работы  из
Пост-Сайда.  Тяжелая, неуклюжая мебель,  каждая  рассчитанная  на двенадцать
персон,  неожиданно  полюбившаяся  местным  нуворишам и  партийной элите,  и
оттого резко подскочившая в цене,  здесь в  просторе дома казалась к  месту.
Возможно,  впечатление это складывалось  оттого,  что дальняя  стена комнаты
была занавешена огромным гобеленом светло-золотистых  тонов, под цвет обивки
мебели.  Сюжет  гобелена подчеркивал  назначение  дома, изображался  царский
выезд на охоту с псами и псарями, свитой  и вельможами, дамами и кавалерами.
Живописное  полотно, что и говорить,  оно привлекало  внимание сразу, только
потом, наглядевшись, натыкался глазами на камин, искусно  обложенный снаружи
местным рваным  камнем  и  зиявший  за  тяжелой решеткой красным  нутром  из
жаропрочного кирпича. На всю ширину камина, а он, пожалуй, тянул почти метра
на два, висели  над ним  изумительные  по красоте  рога  сохатого, прекрасно
обработанные, наверняка  подарок  одного из  охотников, подобные  экземпляры
лосей  в этих местах  не  водились. Такие рога  и  по  красоте и по размерам
регистрируются  международным  охотничьим  союзом,  и счастливчику  выдаются
сертификаты, подтверждающие мировой стандарт.
     Хан уловил восхищение гостя, большинство из местной номенклатуры обычно
восторгались гобеленом, и поэтому с гордостью сказал:
     --  Настоящие чемпионские рога! У меня на них есть документ, сертификат
называется,  по-немецки  написано.  Такие  экземпляры, говорят, на аукционах
тысячи долларов стоят, мне один  большой человек подарил, сказал, что  они в
этом доме к месту.
     Сенатору  казалось, что хан  Акмаль предложит осмотреть дом, оба этажа,
покажет и  свою коллекцию  ружей,  но он  неожиданно  пригласил  за  один из
накрытых  столов,  возле  которых  суетились  две  новые  девушки.  И  гость
почему-то решил, что хан куда-то торопится, может,  он надумал вместе  с ним
наведаться в Ташкент?  Но  Иллюзионист, тоже читавший мысли  гостя, открылся
сразу,  недоверие  прокурора  могло  обрести неприязнь к нему, а  ему сейчас
этого  не  хотелось.  Самоуверенный  выскочка,  делавший  в большой политике
первые  шаги,  чем-то  походил  на  него самого, только  был  гораздо  более
образован, с иной хваткой, и в его стратегии имелась логика, и во времени он
ориентировался куда увереннее многих.
     -- Вы, наверное, удивились, что обед перенесли сюда, в охотничий домик,
но так сложились обстоятельства, и у меня  не было возможности предупредить,
не стану  же я вас  будить. Дело в том, что  ко мне вечером прибывает Тулкун
Назарович...
     Ах,  вот  он   что  затеял,  решил  подложить  мне  свинью,   мелькнула
молниеносная мысль  у человека из ЦК. Скомпрометировать задумал и отстранить
от дел или же, наоборот,  хочет пристегнуть ко мне Тулкуна Назаровича, чтобы
держать мои действия под контролем? Прокурора не устраивал ни тот, ни другой
вариант,  он  не хотел ничьей опеки,  ни с  кем прежде времени не  собирался
делиться планами. С трудом сохраняя  спокойствие,  он сдержался от вопроса и
продолжал  чистить  яблоко, поглядывая на каминные часы,  начавшие  отбивать
четыре часа пополудни.
     Пауза затягивалась, хозяин дома ожидал, что эффект будет большим, но не
сработало, и ему ничего не оставалось, как продолжить:
     -- Он  прибывает  в  Наманган  на  какое-то совещание,  назначенное  на
завтра, решил почему-то  встретиться  со  мной.  Он не  догадывается о вашем
визите ко мне? -- растерянно спросил хан Акмаль.
     -- Нет, не должен, я же вам сказал, что это моя частная  инициатива, --
жестко ответил Сенатор, но про себя подумал, неужели позавчера засветился на
ташкентском вокзале...
     --  Вы  не  беспокойтесь, с  вашими делами я управился, все  готово, --
продолжил торопливо хан,  ощущая недовольство гостя.  --  Решили вопрос и  с
вашим отъездом, Исмат сядет в Намангане  на скорый поезд в двухместном купе,
а  вы  войдете в  вагон на первой  же остановке  поезда, она будет через час
двадцать семь  минут  после  отправления. На эту станцию  вас и доставят мои
люди.
     -- Зачем  же беспокоить Исмата, -- перебил гость хозяина дома, -- пусть
он отдаст билеты  проводнику и  скажет, что брат с  женой сядут  на такой-то
станции. Для верности пусть вложит пятерку-десятку и попросит напоить чаем в
дороге.
     -- Этого  я сделать не могу.  Артур очень беспокоился за вас, мои  люди
посадят вас в  вагон, в  купе  вас  примет Исмат. Когда Исмат увидит, что за
вами захлопнется дверь вашего дома и позвонит  Артуру, что вы  у себя, тогда
моя  миссия  будет окончена,  такие у нас правила. Точно так же вам придется
доставлять людей  на  место, которые  придут  к вам с  серьезным разговором,
запомните на будущее. К тому же вы не учли, какая сумма будет с вами и какие
документы. Вы не смотрите,  что Исмат не производит  впечатления,  как Коста
или Ашот, но и он свое  дело  знает,  можете спать спокойно, вы  будете  под
надежной охраной.
     -- Спасибо, я как-то об этом не подумал.
     --  А  теперь  давайте выпьем, пообедаем, а потом прогуляемся  к  моему
любимому водопаду, заодно поговорим о делах, когда еще увидимся,  теперь я в
Ташкент не ходок... -- И хан Акмаль принялся разливать коньяк, на  этот  раз
он уже стоял на столе.
     Выпили,  закусили, но застолье  сегодня тянулось  вяло,  никак не могло
набрать  темп,  и  коньяк  не помогал. Сенатор  думал, зачем  сюда собирался
пожаловать Тулкун Назарович, неужели тоже решил предупредить старого друга о
грозящей  ему  опасности? Мучила  и другая мысль, не сообщит ли хан Акмаль о
его визите и не окажется  ли он  сам на крючке у этого опытного интригана? А
может, сам  хан Акмаль  срочно его вызвал, сославшись  на  то,  что прокурор
затеял  в  обход власть имущих  что-то  важное,  и хотел заручиться у него в
Аксае поддержкой -- появилась  и  такая мысль. Что  ж, при таком раскладе он
вроде  снова  возвращал  к себе интерес,  попадал в эпицентр  внимания,  как
прежде. Но зачем ему это? Разве  я не объяснил, что все они -- битая  карта?
-- задавал он себе вопрос и сам же себе отвечал, вполуха слушая хозяина дома
и  лениво   ковыряя  вилкой  в  знакомых  тарелках  английского  фарфора  со
сценариями охотничьей жизни.
     Но Тулкун Назарович все-таки не шел у него из головы, что же крылось за
его неожиданной, тоже тайной поездкой в Аксай? Но вслух он спросил:
     -- Гость остановится в загородном доме, где мы вчера с вами пировали?
     --  Нет, он просил меня  принять  его здесь,  в охотничьем  доме,  он с
Шарафом Рашидовичем бывал здесь не раз, сюда  никто не может нагрянуть, даже
случайно. Он, кстати, как и вы, хотел сохранить свой визит в тайне.
     -- Не проще ли было оставить меня там, внизу, я не сгораю от нетерпения
увидеть его? -- обронил прокурор, вновь почувствовав какой-то подвох.
     --  Не волнуйтесь, встречи не произойдет, я думаю, и у него нет желания
сегодня увидеть вас  за этим столом. Представляете, что с ним случится, если
вы  вдруг войдете в  зал, -- инфаркт самое меньшее,  он ведь  отдает  отчет,
какой отдел вы возглавляете в ЦК, с кем встречаетесь ежедневно. От разговора
с ним я не жду каких-то результатов,  чисто  по-человечески  меня  разбирает
любопытство, предупредит ли он  меня об опасности, как вы, или нет?  Или  же
приедет  жаловаться и по старой  привычке  просить денег.  Но как бы там  ни
было,  я обязательно  поставлю  в  известность,  с  чем  он заявился, заодно
прощупаю его, я решил дальше делать ставку только  на вас. Почему  я перенес
обед сюда?  Тут  объяснение простое. Все,  что  вы  просите,  находится тут,
поблизости, в  горных тайниках, и я уже был здесь, когда получил сообщение о
визите Тулкуна Назаровича. Я практически  не успевал отобрать вам фотокопии,
спуститься с гор,  пообедать  с вами  и встретить нового гостя  на  въезде в
Аксай, поэтому я  перенес встречу  в  охотничий домик, вот и весь расклад. Я
давно уже никого не принимал здесь, и следовало самому  осмотреть дом, чтобы
все  выглядело  по-прежнему. Через два часа  мы  вместе с  вами  поедем  ему
навстречу, в  машине у меня  телефон и  с какого-нибудь  поста  передадут  о
передвижении гостя,  как только они покажутся на  горизонте, я сойду, а  вас
доставят на станцию.
     Видя,  что  гость  не вполне  доверяет его  словам,  хан решил изменить
кое-что в намеченной программе и потому вдруг сказал:
     --  Я понимаю вашу  настороженность,  Сухроб-джан,  меня бы тоже смутил
визит  Тулкуна  Назаровича  и навел на  неприятные мысли, но  так  сложились
обстоятельства, и,  чтобы  вы  до конца  не портили  себе  обед,  я сразу же
передам вам обещанное,  может, это  вновь вернет  ваше доверие ко мне. --  И
Иллюзионист вышел из-за стола и покинул комнату на несколько минут.
     Вернулся он вместе с Сабиром-бобо, сам он нес большой, потертый кожаный
чемодан,  а  старик в  белом  щеголеватый  атташе-кейс  и  какую-то  большую
коробку,  тщательно  запакованную  и прихваченную со  всех  сторон  широкими
полосами самоклеющейся  ленты, судя  по  всему,  не очень тяжелую.  Поставив
коробку  и кейс  у  стола, Сабир-бобо молча  покинул каминный зал. Аксайский
Крез бросил  туго набитый чемодан прямо на стол и,  кивком головы  пригласив
гостя, начал открывать замки.
     -- Вот деньги на благие дела, что вы задумали, и пусть над нашим  краем
скорее взовьется  зеленое знамя ислама, -- сказал хан  и  распахнул  крышку.
Чемодан доверху был уложен вперевязку банковскими упаковками сторублевок,  а
поверху,  для страховки еще и перетянут  вдоль и поперек  широкими  кожаными
ремнями,  чтобы  не болталось, видимо, в  нем не однажды  куда-то доставляли
деньги.
     Сколько же здесь миллионов, и не куклу  ли  мне  заряжает  хан, от него
всего можно ожидать,  а внизу какие купюры,  может, червонцы?  --  мелькнула
мысль у Сенатора, а вслух он хитро спросил:
     --  Я  должен  написать вам расписку? --  Надеясь  таким образом узнать
сумму, дареному коню ведь в зубы не смотрят.
     -- Обычно  я так и  поступаю, но  сегодня другой случай,  и  пусть  мое
доверие  станет  основой наших отношений.  А  в  дипломате фотокопии  досье,
которые, на мой  взгляд, пригодятся  вам в первую очередь, наверху там лежат
документы  и на сегодняшнего Первого,  я отдаю  вам  его на  растерзание.  И
последнее. Вчера я обещал чем-то загладить свою вину перед вами --  вот этот
подарок в коробке, надеюсь, он порадует вас не один раз. Подарок особый, вам
он как нельзя кстати, его по старой привычке привез мне два месяца назад тот
самый человек из Москвы, что доставляет мне фильмы  и кое-что по мелочи. Это
прибор, довольно-таки  компактный, несложный в обращении,  как все японское,
им  можно  прослушивать  разговоры  на расстоянии  пятидесяти метров, сквозь
любые  стены,  можно подсоединиться  ко  всякому  телефону, неверное,  таких
приборов  и в  КГБ пока  нет. Привезли  прибор в  страну  по дипломатическим
каналам, так что за ним хвоста нет. Хорошая игрушка, жаль, что она мне почти
не  нужна.  Из  своего   кабинета  на  третьем  этаже  вы  сможете  свободно
прослушивать разговоры Первого, любые секретные совещания у него, на которые
не будете иметь доступ. Все тайное в Белом доме отныне для вас станет явным.
Техника -- грозное оружие, жаль, раньше не было таких приборов.
     Хан Акмаль не на шутку разволновался, ему даже пришлось снять куртку.
     -- А больше мне жаль другое, знай я вас хотя бы три-четыре  года назад,
до смерти Шурика,  я сделал бы ставку на  вас,  посадил  бы  на трон, у меня
тогда  и сил  и средств хватало, и мы  наверняка не оказались  бы  сегодня в
такой ситуации. Если не при Андропове, так после его  смерти подавно, отвели
бы руку Фемиды от Узбекистана, разве мы одни погрязли в грехах, по сравнению
с Кавказом мы, на мой взгляд, просто шалунишки.
     -- Да, вы правы, Акмаль-ака. Упущен год  при  Черненко, тогда,  если бы
приложить  усилия,  можно  было  и  выдворить  всех   следователей  с  нашей
территории,  Костя  знал,  что его патрон благоволил  к  нашему краю,  любил
Шарафа  Рашидовича и  не хотел бы,  чтобы отсюда пошли  неприятные известия,
связанные  хоть с Ленчиком, хоть с его зятем,  генералом Чурбановым, хоть  с
дочкой Галей.
     --  Эти трусы  и невежды  проморгали время, и  сами теперь оказались  в
горящем лесу, от огня теперь никому спасения нет. Бог с ними, Сухроб-джан, и
прежде чем предложить  тост, чтобы эти  деньги принесли вам  удачу, я сделаю
еще  один подарок -- верну подлинник досье на вас.  Завели его  недавно, как
только  вы  объявились в  Верховном  суде.  Ныне,  конечно,  у  меня  не  те
возможности, чтобы похвалиться собранным, и это, скорее, жест моего доверия,
расположения к вам, по  чужим досье вы поймете, что я располагал интересными
сведениями и  разными  источниками. Кстати, в некоторых  важных документах я
указал,  от  кого исходила  информация, агентура  в особых случаях может вам
пригодиться. -- И хан Акмаль еще раз отлучился из-за стола,
     Долгое отсутствие  и  натолкнуло Сенатора на мысль о том, что хан решил
отдать  его  досье  в  последний момент, он действительно  хотел расположить
гостя к себе.
     Вернулся  хозяин  дома  с  тощей  канцелярской  папкой,  и  ему  тотчас
вспомнилась вчерашняя  фраза Иллюзиониста: "За иное убийство я рассчитываюсь
не деньгами, а обыкновенной папкой с документами". Тогда смысл сказанного не
то чтобы  не  дошел,  он не  потряс  его,  а  вот сегодня,  когда хан Акмаль
небрежно  бросил двадцатикопеечный бухгалтерский скоросшиватель с порядковым
номером на коробке с  прослушивающей аппаратурой из Японии, все прояснилось,
стало на место, редкий по коварству ход.
     Только теперь он понял, почему иной  раз за деньги  не решишь того, что
можно сделать за сведения о собственной персоне, следовало всегда уравнивать
ценность двух чужих жизней, одна из которых  зависела от  тощей канцелярской
папки,  находящейся  в твоих  руках. Располагая огромным банком  информации,
Сенатор  еще никогда не  воспользовался  подобным смертельным приемом -- хан
умел загребать жар  чужими руками, было чему поучиться. Невольно пришелся на
память прокурору капитан  Кудратов из  ОБХСС, когда тот  проделал за  него с
Салимом опасную часть операции по спасению Коста.
     -- Так давайте  выпьем, чтобы то, ради чего вы настойчиво добирались ко
мне,  рискуя  карьерой и жизнью, принесло вам удачу, -- наконец-то предложил
тост хан Акмаль, и гость с удовольствием поднял бокал.
     Весь обед,  опять же умело  приготовленный и любезно  подаваемый  двумя
хорошенькими девушками, прокурор  сдерживал себя, чтобы не обращать внимания
на  коробку, где  сверху  лежало досье  на  него  самого. Это давалось ему с
трудом,  испортило  все наслаждение  от  трапезы,  но  экзамен,  вольно  или
невольно  устроенный  Иллюзионистом,  он  выдержал,  ни  разу  не  потянулся
взглядом  к папке с  четырехзначным номером, начертанным ярко-красным жирным
фломастером.  Заканчивая обед, Сенатор опять  посмотрел на  каминные  часы и
вспомнил, что, когда они садились  за стол, хозяин сказал, через два часа мы
выезжаем отсюда,  до назначенного времени оставался ровно час, сегодня опять
наступал  день  с  жестким  регламентом:  дорога,  поезд,  встреча   Тулкуна
Назаровича.
     Взгляд гостя на часы не остался незамеченным, хан Акмаль сказал:
     --  Да, у  нас с  вами в распоряжении еще  час, все  идет по графику, я
обещал  показать вам свой любимый водопад,  к нему мы сейчас и пойдем. -- Он
взял стоящий  перед ним хрустальный колокольчик и  позвонил, через некоторое
время в зал вошел Сабир-бобо.
     -- Мы сейчас пойдем прогуляемся, я должен показать Сухроб-джану хотя бы
ближайшие окрестности  дома,  московские  гости, много  повидавшие, говорят,
здесь  красоты не уступают швейцарским,  когда у него  еще будет возможность
приехать на отдых к нам. А ты загрузи в машину Джалила вещи нашего гостя, до
Аксая я поеду с ними, а моя "Волга" будет идти следом, я пересяду в нее, как
только получу  сообщения о  приближении Тулкуна  Назаровича. Вернусь  я сюда
вместе с новым  гостем  часа через три, тебя  тоже предупредят по  телефону,
постарайся  сделать  все  как  в прошлый  раз.  Тулкун  человек  капризный и
надменный, тем более он  приезжает опять с  этой любовницей, татаркой, Накия
или Нажия,  кажется,  ее  зовут,  ты  у девочек  спроси точнее,  они ее тоже
запомнили, и  не забудьте  в комнате  поставить белые розы,  это ее страсть.
Сумасшедшая баба, в прошлый раз задумала купаться ночью голой у меня в парке
среди моих любимых лилий  и лотосов, и даже Тулкун  не смог  остановить, все
спрашивала, кто красивее,  я или лилии, -- засмеялся  хан, видимо,  вспомнив
скандальную историю годичной давности. Старик в белом выслушал хозяина молча
и,  ни слова не  сказав,  вышел  из комнаты. Человек из  ЦК так и не решился
спросить,  почему он  всегда молчит, но  то, что  старику отведена в доме не
последняя роль, Сенатор почувствовал только сегодня.
     Во  двор  спустились  через первый этаж,  воспользовавшись лестницей  в
середине коридора, которую гостю все-таки хотелось увидеть, она вела прямо в
бильярдный зал,  и у прокурора сложилось цельное впечатление о доме, хотя он
не  видел ни  одной спальной  комнаты, ни  большого  банкетного зала,  о нем
ненароком упомянул за обедом Иллюзионист. Огибая строение, Сенатор высчитал,
что в дом можно попасть еще и с торца  здания; аксайский хан,  как и везде в
среде своего обитания, понастроил  тайных входов и выходов, наверное,  чтобы
держать под контролем жизнь своих высокопоставленных гостей.
     Внутренний двор  оказался  куда  просторнее, чем  та  часть с парадного
входа, он полого  спускался к темневшему вдали ущелью и занимал гектара два,
огороженный  все тем  же каменным забором. Не  облагороженный, как в парке с
лилиями, но бережная рука человека чувствовалась  внимательному  глазу,  она
тут  не  старалась подменять природу. Да,  на  Акмаля-хана работали  люди со
вкусом.
     Они  шли рядом,  вполголоса переговариваясь, а  из окна  второго  этажа
каминного зала  им долго глядел вслед  безмолвный человек в белом, наверное,
он старался запомнить  незваного  гостя,  спустившегося с неба  как снег  на
голову и  внесшего  сумятицу в  жизнь его хозяина. Волновал его и чемодан  с
деньгами,  из Аксая многие уезжали с  деньгами,  но  столько  не  увозил еще
никто, а ведь еще вчера, когда  хан Акмаль вышел за сигаретами и перекинулся
с ним и Ибрагимом двумя-тремя фразами, жизнь этого человека, казалось,  была
уже  решена, она не стоила и ломаного гроша. А сегодня хан  вернул ему  даже
досье  на него,  ничем  особо  не  примечательное, что,  впрочем,  тоже есть
характеристика  человека, тут главное,  с каких позиций посмотреть. Хан,  не
найдя  ничего  интересного, сказал однозначно: "Хорошо  метет  следы, такого
голыми руками  не возьмешь". И держится с ним хан уважительно, как  в лучшие
годы  с Шарафом Рашидовичем.  Старик чувствовал,  что  с этим человеком  без
галстука ему  придется  еще не  раз  иметь дело, и  он  старался  не  только
запомнить, но и понять его, а  бытовые обыденные привычки  опытному человеку
говорили о многом.
     Например, он не сводил с  него  глаз за обедом,  в  специальное окошко,
умело  задрапированное  над  камином, среди роскошных  рогов  сохатого,  как
среагирует  он  на досье на самого себя,  которое хан  специально бросил  на
расстоянии  протянутой  руки,  а тот  даже глазом в  ту  сторону  не  повел,
понимая, что его в очередной  раз  проверяют.  Такое  поведение  говорило  о
многом, прежде всего о характере, силе  воли,  сдержанности, культуре,  уме,
наконец.  А как он равнодушно глянул  на  деньги,  даже  не спросив сколько,
когда хан распахнул крышку  чемодана. Многие тут от жадности теряли контроль
над собой,  проверка  деньгами практиковалась  в  Аксае в  особо  изощренной
форме, и не  всякий из уважаемых выглядел достойно, как этот  джентльмен без
галстука.
     -- Мы, наверное,  не  скоро  увидимся, а телефонам  я не очень доверяю,
большинство из них прослушивается,  и  не обязательно по требованиям органов
или с  санкции прокурора, тем  более  у  такого должностного лица,  как  вы,
владеющего государственными секретами,  --  сказал  хан Акмаль,  -- поэтому,
пожалуйста,   спрашивайте,   что   вас  интересует,   наш   восточный  такт,
сдержанность иногда мешают делу. Мы сегодня должны оговорить многое, в  свою
очередь, я тоже кое о чем вас спрошу. Но если мне вдруг понадобится передать
вам что-то срочное, я воспользуюсь только нарочным, у вас теперь во дворе ЦК
много  жалобщиков,  как мне  сказали,  так что  мой посланник  не бросится в
глаза,  это  будет  обязательно  житель  Аксая,  поэтому,  пока  не  уехали,
восстановите в памяти всех, кого вы видели тут, у меня не работают случайные
люди. Воспользуюсь я, при надобности, и вашими днями в общественной приемной
ЦК, поэтому, уходя, не забудьте заглянуть в коридор, может, там будет  ходок
и от меня.
     Вот только теперь Сенатор не чувствовал подвоха в словах Иллюзиониста и
очень  жалел, что  неожиданный  приезд Тулкуна Назаровича не дал ему  толком
затронуть волнующие его проблемы.
     --  Спасибо  за подслушивающую  аппаратуру, но я хотел  бы заполучить и
вашего человека, читающего по  губам, мне о нем с восторгом говорил Шубарин,
он как-то пользовался его услугами. Что он  за человек? Располагая деньгами,
я немедленно купил  бы ему дом в Ташкенте и перевез его туда с семьей, он-то
мне нужен будет часто, человек всегда мобильнее любой техники.
     --  Наверное,  ему  больше подойдет квартира, а  не собственный дом, он
холостяк,  двадцать восемь лет,  пять  из них  провел  в тюрьме,  там  он  и
обучился своему редкому ремеслу, ко мне попал случайно, я спас его от нового
срока заключения. Работает он фантастически, я проверял его несколько раз на
себе. Сижу  разговариваю с  кем-нибудь, передо мной магнитофон,  а Айдын, он
турок-месхетинец, где-то метров за тридцать с биноклем в руках располагается
на дереве, на шее у него тоже магнитофон,  для контроля. А затем сличаем обе
записи,  точность поразительная, хорош он и  тем, что и узбекский, и русский
знает  в совершенстве, ведь у  нас  порою в  разговоре невольно  переходят с
одного  языка на  другой, особенно  грешат  этим партработники  и  городская
интеллигенция.
     -- Спасибо,  Акмаль-ака, считайте, я его  забрал, как только подготовлю
ему  жилье, за ним приедет  человек, вы  уж поговорите с Айдыном, что работа
ему предстоит  серьезная,  иногда,  мол,  государственной  важности,  ну,  и
оплата,  разумеется,  профессорская.  Скажите   ему,  раз  он  знает  Артура
Александровича, что требования у меня будут точно такие же. Но это лишь одна
просьба. Я хотел  бы  в  некоторых  случаях  пользоваться  и  вашим табибом,
укорачивающим  человеческую  жизнь.  Шубарин  как-то  упоминал  о  сигарете,
выкурив которую прощаешься с жизнью на следующий день, и главное, невозможно
определить отравление при экспертизе. Не ваш ли лекарь мешает в табак хитрое
зелье?
     -- Нет, не мой, Артур  к нему не обращался, я бы знал. А  что  касается
сигареты, ничего в нее не мешают. Сигарета вещь  хрупкая, нежная,  тем более
фирменная, чем обычно и привлекают курильщика. А делается это так, сигаретку
сутки  держат  в  особой  табакерке,  и она впитывает  ядовитый  аромат,  не
убивающий вкуса и запаха табака.  Такая табакерка у меня  есть, разживемся и
для  вас.  Способов отправить  человека  на тот свет тайно нынче много, есть
снадобье, вызывающее через время инфаркт и даже опасные раковые заболевания,
в каждом конкретном случае лучше советоваться со знахарем, как я и делаю, он
столько людей на  тот свет отправил, что в сотрудничестве с вами не откажет,
но  он  работает не  в Аксае,  сюда он наведывается в  горы  на все лето  за
травами,  а живет  он у вас под рукой, в Ташкенте, я  с Айдыном  передам его
координаты, я рад, что вы собираетесь работать всерьез.
     Они выбрались  далеко за ограду  охотничьего  дома и  шли  рядом хорошо
вытоптанной тропинкой в горы,  то и дело останавливаясь, но разговоры  у них
были  не об удивительной  природе, открывающейся  вокруг. Уже  доносился шум
водопада, но  они  его  не  слышали,  их волновало  другое. Гость, пользуясь
минутами откровения непредсказуемого хана, торопился прояснить ситуацию.
     --  Хотя  вы  отказались от  расписки,  я все-таки  вернусь  еще раз  к
деньгам.  -- Сенатор упорно гнул свое. -- Там, мне кажется, миллионов шесть,
не больше...
     -- Да, вы почти угадали, всего пять, -- уточнил Иллюзионист.
     -- Пять или шесть в принципе особой разницы  не имеет,  и  та, и другая
сумма  невелика. Вы знаете, чтобы сейчас  провернуть какое-нибудь  серьезное
дело, нужны  счета с пятизначными  и шестизначными цифрами. Я расцениваю ваш
взнос  как  первоначальный,  что-то   вроде  аванса  в  привлекательное,  но
рискованное  предприятие.  --  Сенатор  ожидал,  что  хан  вскипит,   скажет
что-нибудь о неблагодарности, но он ошибся.
     --  Да,   пожалуй,  можно  считать  мой   вклад  даже   не  авансом,  а
единовременным пособием,  я  отдаю  себе  отчет,  что  задуманное вами стоит
больших денег,  я сам вчера  говорил,  что огромные средства необходимы  для
создания молодежного, студенческого движения, бесплатно заниматься политикой
никто не станет, на все нужны деньги. И  считайте, что  они  у  вас есть. Но
если я немедленно  передам  вам средства  и архивы, ответьте, зачем нужен  я
сам? --  Хан посмотрел на гостя, и в его взгляде не было присущей ему всегда
агрессии, видимо,  он  говорил искренно. -- Я  и  документами поделился лишь
отчасти, отдал то,  что, считаю, может пригодиться вам в ближайшее время,  и
опять из тех же соображений.  Денег  должно хватить примерно на год, если за
это  время   ваша  работа  покажется   целесообразной,  эффективной  --   за
финансирование не волнуйтесь. Денег я скопил достаточно и хотел использовать
примерно на те же цели, что и вы, тут у нас разногласий нет.
     -- А как вы узнаете, эффективна ли моя работа, движется ли, политика не
бег  на короткие  дистанции, если вам  придется  уехать  или, извините, хуже
того, вас арестуют?
     -- Вот  за это у  вас  не должна  болеть голова, я узнаю обязательно, и
если вдруг умру, об этом будут в  курсе мои доверенные лица, их много, и они
всегда придут  к вам на помощь, так и в дальнейшем, в вас будут вглядываться
внимательно, я ведь все эти годы не сидел сложа руки,  тоже что-то создал. И
не  обижайтесь, если я сегодня не  все разложил по  полочкам, вы возникли из
ничего, вас не  было  в  моих планах, а теперь вы  занимаете  в  них главное
место,  и все это, заметьте,  за сутки,  перестроить  стратегию  тоже  нужно
время, и  после вашего  отъезда  я займусь  этим вплотную. Может,  встреча с
Тулкуном Назаровичем что-то еще прояснит?
     -- Но как мне все-таки быть, если с вами что-то случится? -- решился на
откровенный разговор прокурор.
     -- Да,  вполне  резонный вопрос, он меня не  обижает,  если понадобится
срочная помощь,  найдите Сабира-бобо.  --  Видя удивление на лице  гостя, он
повторил.  -- Да,  да,  Сабира-бобо, считайте,  он мой  духовный  наставник.
Человек железной воли,  лишен тщеславия, он сам себе  придумал образ служки,
чтобы  не привлекать ничьего внимания, и держится в  таком обличье уже почти
пятнадцать лет. Он  мало говорит,  но  зато умеет  слушать.  Вот  к  нему  и
обратитесь,   он  знает   всех  моих   друзей   и   единомышленников,   моих
последователей, короче,  всех тех, кого я объединил за эти годы, а их много,
они  повсюду, он  сегодня укладывал деньги и понял, что вы теперь в Ташкенте
наше  особо доверенное  лицо. -- Хан Акмаль неожиданно сделал  паузу,  и они
услышали  грохочущий  рядом  водопад. -- Мои  московские  гости  назвали его
Летящая вода,  от него в округе брызги летят как от шампанского, а внизу все
пенится, шумит,  искрится, пузырится, как знаменитый напиток, которому Артур
отдает  предпочтение  перед  всеми  другими.  --  Хан  Акмаль  оглянулся  по
сторонам,  словно кого-то  поджидал,  и предложил: --  Давайте, Сухроб-джан,
присядем на  эти валуны,  шагов  через двадцать  от шума низвергающейся воды
ничего не будет слышно, а мне еще есть что сказать вам.
     Близость водопада, стремительной горной реки чувствовалась, и камни, на
которых  они расположились,  не  держали тепла  послеполуденного солнца, они
казались влажными.
     --  Визит  Тулкуна  Назаровича,  --  продолжил  разговор  директор,  --
оказался некстати, только  сегодня  мы нашли толком подход друг  к  другу, а
поговорить всласть  нет времени. Я  благодарен вам  за  предложенный вариант
иммиграции в соседние  республики. Скажу честно, такой исход для себя я тоже
предусмотрел,  и  давно. У  меня  есть не только  резервный  дом, поддельный
паспорт, но  даже жена, которая говорит всем,  что мы в  разводе из-за того,
что  у  нее  нет  детей.  Время  от времени туда наведывается  мой двойник с
подарками,  так  что  мое   появление  там  вряд  ли  для  кого-то  окажется
неожиданным  и привлечет  внимание.  Говорят, у  меня  шахматный склад  ума,
видимо, учитывая  многовариантность  и непредсказуемость моих ходов, хотя я,
кроме нард и  картежной  игры, не признаю  ничего, даже  бильярд,  наверное,
оттого я пять лет назад, в безоблачное время, придумал для себя плацдарм для
отступления. Вчера,  когда вы ушли  отдыхать, я вернулся в бассейн, попросил
затопить сауну, вызвал массажиста  и все  время думал о вашем предложении --
бежать ли мне?
     О  том,  что  надо  мной  сгущаются  тучи, я  чувствую, и  разрозненные
сведения  об  опасности ко мне все-таки поступают, и у меня нет оснований не
доверять  вам,  и  я,  наверное, действительно  играю  с  огнем.  И все-таки
сегодня,  на  прощание  вот  здесь, у  водопада, я  твердо решил  не бежать.
Скажете  --  безумие?  Возможно.  Но весь опыт моей жизни говорит,  что люди
моего  круга, ранга, положения, называйте как хотите, --  неподсудны! Таких,
как я, не  сажают -- это бросит тень на партию. Вы, наверное, потребуете еще
хотя  бы один аргумент в  пользу  подобной  логики -- пожалуйста. Пока Шурик
лежит,  захороненный в  центре города, напротив выстроенного  им самим Музея
Ленина,  как  вернейший его ученик  и последователь на Востоке,  и пока  его
именем  названы  города,  площади,  улицы,  никто  не  посмеет меня  пальцем
тронуть. Такого  прецедента, чтобы  вчерашнего верного ленинца,  почти члена
Политбюро, орденоносца, так быстро выкинули из истории партии, не было.
     Допускаю, что  лет через двадцать -- тридцать дойдет очередь и до него,
как  подоспело   время   разобраться   со  Сталиным,   тогда,   может  быть,
неблагодарные потомки и предпримут какую-нибудь пакость с  перезахоронением,
с переименованием, как нынче у нас повелось, но сегодня, когда повсюду сидят
его друзья, его ученики, его вассалы, на такое никто не пойдет.
     А  тронь меня, придется выкапывать Шурика, я один  отвечать не намерен,
да что Шурик, которому ныне все равно, мертвые сраму не имут, кажется, так у
русских, со мной на  скамью подсудимых пойдут многие охотники, любившие  уют
этого дома. -- Хан Акмаль кивком головы показал в сторону особняка с высоким
брандмауэром, как  бы делившим дом на  две  половины. --  Вот они где у меня
все. -- Иллюзионист крепко сжал свой пухлый  кулак. -- Вы, дорогой прокурор,
в  аппарате ЦК человек новый, не знаете  реальную силу партии, они не должны
дать  меня в обиду, иначе им всем  не  поздоровится, мы все  из одного котла
ели.
     Вот это  и останавливает  меня от  иммиграции, я  ведь уже не молод, на
перспективы долго рассчитывать  не могу. Потом, вы  не допускаете мысль, что
мое  бегство будет многим на руку, на меня таких собак навешают,  век псиной
пахнуть будешь, не отмоешься. Я не хочу отвечать за других.
     И  последнее. Возможно, меня и арестуют, я  подготовил себя и  к такому
исходу, я знаю, какими  козырями располагаю. Будь что будет -- семь бед один
ответ. Без Аксая мне нигде не быть самим  собой, только тут для всех я бог и
царь. А сегодня, заручившись вашей дружбой, я тем более не склонен исчезать,
если понадобится, если будут топить, организуете с Артуром побег  из тюрьмы,
вот тогда я подамся к одной  из бедных женушек, дожидающейся меня целых пять
лет,  почти как Одиссея,  но,  надеюсь, до  этого не  дойдет. Вот  что хотел
сказать относительно себя.  -- Хан  Акмаль встал и, глянув на часы, спокойно
предложил: -- Давайте потихоньку возвращаться, время  подпирает, а по дороге
я еще кое-что вам скажу, но это уже не  касается меня лично, а нашего общего
дела.
     И  они повернули  назад, так и не дойдя до водопада, не до Летящей воды
было  сейчас  хану,  да  и  гостя не  очень-то  волновали  красоты  природы.
Последнее  обстоятельство,  желание Иллюзиониста  остаться в Аксае до любого
исхода,  несколько  путало  планы прокурора. Но следовало выслушать  его  до
конца.  Огибая  причудливо  расположенные  валуны у  водопада, напоминавшие,
наверное, некоторым японский сад  камней, они вернулись на  тропу, ведущую к
особняку,  красиво  возвышающемуся  невдалеке,  место   для  него  оказалось
выбранным идеально.
     --  Вы только начинаете свои первые  шаги в  политике, а время торопит,
поджимает  вас,  поэтому мне  хотелось  бы  дать  вам  несколько  конкретных
советов. Они,  на  первый взгляд, могут  показаться не  столь существенными,
далекими  от  ваших  целей,  но  они-то,  если вдуматься,  проанализировать,
работают на  вашу идею. Мы сегодня уже несколько  раз упоминали Шурика, будь
он  жив,  я  клянусь вам,  республика  никогда не попала  бы  под  микроскоп
следственных органов Прокуратуры СССР.  Виноваты мы,  не  виноваты -- вопрос
другой.  Бесспорно для  меня и  то, что  взлет  нашего государства  и  нашей
республики, лучшие его годы, как ни парадоксально  ныне  звучит, пришлись на
время  правления  Рашидова  и  его друга  Брежнева.  Таких  успехов, подъема
жизненного уровня,  массового жилищного  строительства республика  не  будет
знать  еще  долгие   годы.   За  время  его  правления  сложился  не  только
административно-партийный аппарат, но выросла и собственная интеллигенция, а
эти  два  основных сословия  являются  катализатором  подъема  национального
сознания. И аппарат,  и интеллигенция еще скажут  свое слово.  На фоне былых
успехов и удач быстро  забудутся  неудачи, ошибки Шурика, ибо страна, как  я
вижу, вступает в полосу кризисов, их так много, что всего  и не перечесть, а
так называемая гласность и  демократия  расшатывают  до конца  дисциплину  и
порядок, которых всегда не хватало системе.
     Почему я  читаю  вам этот ликбез, да  потому,  что вижу, вы уже списали
Шарафа Рашидовича,  а он есть олицетворение определенного порядка, восточной
интерпретации   марксизма-ленинизма,   он,   как   никто  другой,   учитывал
национальную специфику в государственном устройстве, тут ему в настойчивости
не  откажешь. Вы  ведь до  конца  не знали все его цели и  устремления, а он
смотрел далеко. Я когда-нибудь расскажу о нем подробнее, а вы  обрадовались,
нашли приписки, вышли на след миллионов и миллиардов. Ну и что? Кто бросит в
него камень,  что он воровал для себя, жил жизнью сибарита? Такого  человека
вы вряд  ли  найдете, он жил жизнью аскета. Это глубоко  трагическая фигура,
если  кто-то всерьез  будет исследовать  его  жизнь,  уверяю вас, убедится в
этом.  Скажете, что его  поступки,  помыслы  не последовательны, зачастую во
вред  республике, нации? Да, разделяю, могу и примеры назвать. Но  вспомните
ленинское -- "Шаг  вперед -- два шага назад", а ему в условиях  жесткой руки
Москвы, чтобы сделать шаг вперед, иногда приходилось делать десять назад, на
давно  завоеванные   позиции,  но  тот   единственный  вперед,  который  без
отступления  никак  не  мог  быть  сделан,  все-таки   свершался!  Оставался
завоеванной позицией! Он создал  республику не последнюю в союзе пятнадцати,
назовите  город,  где у нас  нет  высших  учебных  заведений, университетов,
престижных  научно-исследовательских  центров, а на это, дорогой,  у  других
стран уходят столетия,  века,  а  он одолел  эту  историческую дистанцию  за
двадцать лет. К чему я это говорю? К тому, что у нас мало авторитетов, ярких
личностей, как  нация с  самостоятельной государственностью мы молоды, и нет
нужды топтать в грязь достойные истории имена.
     -- Что вы предлагаете?  Напечатать  панегирик  в честь  вашего  друга и
покровителя? -- усмехнулся Сенатор.
     Хан Акмаль  пропустил  иронию мимо ушей, словно  не слышал,  и спокойно
продолжал:
     -- Да, сегодня ни одна газета, ни один журнал, кроме  пасквиля  о  нем,
ничего другого не напечатают.  Но вы пошевелите мозгами, задумайтесь, почему
при  таком потоке грязи, обрушившейся на Сталина, его  имя все еще  любимо и
чтимо народом?
     --  Потому  что  все  обросло мифами, легендами,  народ не  поймет, где
правда, где ложь.
     --  Верно, -- обрадовался Иллюзионист.  --  Вы  сразу  поставили точный
диагноз, а почему бы не воспользоваться готовым беспроигрышным рецептом?  --
Видя  недоумение  собеседника,  пояснил:  --  Нужны мифы, легенды  о  Шарафе
Рашидовиче, подумайте об этом на досуге. Для начала я подброшу две-три идеи.
Такую, например, что он не умер, а схоронили его двойника, а сам он спокойно
живет  в  Афганистане,  Иране,  Саудовской  Аравии.  Разве  ему сложно  было
пересечь  границу  в Термезе? Вы вчера и мне предлагали этот вариант. Другая
версия, более трагическая. Он не умер от инфаркта, а его убили. Казалось бы,
исход  один -- смерть, но убили -- это  уже жертва. Ни в коем случае не надо
отрицать его  ошибок,  они  очевидны. Приписывал? Да,  приписывал. Знал, что
каждую осень в республику  поступает около миллиарда незаработанных денег за
счет повального искажения государственной  отчетности? Знал.  Почему воровал
или способствовал казнокрадству из всесоюзного котла? Потому, что считал, за
хлопок республике платят ничтожно  мало. Не поймет  народ? Поймет, поймет --
за  рабский труд на хлопковых  полях нынешняя  плата унизительна.  Может, не
поймут в Москве или еще где-то, но  для  нас важно,  чтобы  поняли здесь,  в
Узбекистане,  двадцать  миллионов   коренного   населения,  а  на  остальных
наплевать, вас не должны  волновать чужие эмоции.  А дехканин свое слово еще
скажет, попомните это,  если уж  я  их с трудом удерживаю, то  при  нынешней
свободе все кончится взрывом.
     А идея  о сознательном воровстве,  широко  внедрившись  в массы, спасет
многих  наших  казнокрадов, да и меня тоже.  Предвижу новые  контраргументы.
Почему  воровал? Во благо  Отечества, тех  двадцати  миллионов,  задавленных
хлопком.  Что успел сделать  награбленными  миллионами для  Отечества и  для
нации? И тут есть прекрасный ответ. Многое думали сделать, понастроить школ,
больниц,  но  не успели  -- все  Москва  отобрала,  у одного бедного  Анвара
Абидовича сразу десять  пудов золота из могилы отца выкопали.  Результат? Мы
-- жертвы!  А  к жертвам  всегда есть  сострадание, а в  ином  случае  можно
рассчитывать и на понимание, тем  более  если  подавать материал в  подобном
ракурсе. Вот что нужно осторожно, в удобоваримых дозах  внедрять  в сознание
обывателя, внутри и за пределами республики.
     -- Да, никогда до этого бы не додумался, -- искренне признался Сенатор.
     Оставшуюся часть дороги прошли молча,  наверное, каждому из них  было о
чем подумать.  Прежним путем,  через бильярдный  зал  поднялись  по винтовой
лестнице  с  мраморными ступенями в  каминный зал, где  к приходу с прогулки
обновили стол, хан Акмаль предложил  выпить на  посошок.  Коробку,  чемодан,
досье из комнаты уже унесли, прокурор на всякий случай выглянул во двор, там
стояли две черные "Волги" с одинаковыми номерами, и в багажник одной  из них
укладывали чемодан с деньгами, а  коробку с  подслушивающей аппаратурой, как
вещь  хрупкую, поместили  на заднее сиденье салона, внизу все было  готово к
отъезду.
     Хан Акмаль придирчиво осмотрел стол, словно  ему чего-то недоставало, и
вдруг спросил:
     -- Вы в ближайшие дни увидите  Артура, я хотел бы передать ему подарок.
Вряд ли я скоро с ним  встречусь, а через  чужих передавать  не хотелось бы,
эту вещь тоже афишировать не стоит, иначе от нее никакого толку.
     --  Да,  я  буду  с ним обедать во вторник  и  с  удовольствием  вручу.
Передавать подарки гораздо приятнее, чем поручения, -- рассмеялся Сенатор.
     -- Нет, поручений  никаких,  хотя это  вполне  в духе  наших  восточных
традиций, вслед за подарком обычно следует просьба, вы правы.
     Иллюзионист  опять поднял  хрустальный  колокольчик  и позвонил,  в зал
тотчас  вошел  Сабир-бобо  с  плетеной  корзиной  в  руках,  накрытой  белой
крахмальной салфеткой, он поставил ее на стол, чуть поодаль от сервированной
его части.
     -- Пожалуйста, принесите  ту  штуку,  что не  подошла мне  и которую мы
решили подарить Шубарину.
     Старик молча отошел от стола.
     -- А эта корзиночка вам в дорогу,  вдруг  хорошая компания  сложится  в
поезде, погуляете. Не забудьте, когда будем уходить.
     Вернулся Сабир-бобо быстро и передал  хозяину  небольшой яркий пакет, в
каких   обыкновенно   продаются  шерстяные  вещи  известных  фирм,  свитера,
пуловеры,  жилеты. Прокурор почти  отгадал, потому что  Акмаль-хан  небрежно
достал  из упаковки жилет с  перламутровыми пуговицами, но  не вязаный, а из
добротного  материала,  темно-серого  цвета,  вполне  элегантный,  но что-то
консервативное,  старомодное  все-таки чувствовалось  в  нем. Слишком мал  у
горла вырез, будет теряться красота галстука,  двубортный, с большим запахом
на груди, и, пожалуй, чересчур удлиненный. Вряд ли такой жилет, скорее всего
английский,  мог  доставить  радость  Японцу,  тот  уж  слишком  внимательно
относился к своему гардеробу.
     -- Ну, как мой презент? Вряд ли у кого в Ташкенте есть такая новомодная
штука,  я  думаю, он обрадует моего друга Артура, -- улыбался Крез, держа на
вытянутых руках подарок.
     -- Я обязательно передам, -- ответил вежливо Сенатор, не желая огорчать
хана Акмаля.
     Хозяин дома понял, что до прокурора  не  дошла ценность  подарка, и он,
бережно укладывая его обратно в пакет, сказал:
     -- О, это волшебный жилет,  он  из  кевлара, а Артур человек  рисковый,
часто искушает судьбу. На Востоке жилету цены нет, вам ли не знать. Что чаще
всего у нас стреляют в спину  или бьют ножом под лопатку. А второго выстрела
Японец никогда не допустит, даже без телохранителя.
     "Пуленепробиваемый  жилет!"   --  наконец-то   дошло  до  него,  и   он
сконфуженно улыбнулся.
     --   Да,   американский,  там  каждому  полицейскому   положен,   жизнь
человеческая у них в цене. Привезли  для меня, но он мне мал, не сходится на
груди, да и ни  к чему теперь, и вам он тоже мал,  --  предупредил он гостя,
видя, как загорелись у него глаза,  --  а вот Артуру  будет как раз,  мы тут
прикидывали на Айдына, он по комплекции как наш друг.
     -- Да, вы действительно щедры как Крез, спасибо и от меня,  и от Артура
Александровича.
     Последний тост  подняли  за  успехи  и удачу задуманного, не успели они
толком  закусить, как каминные  часы  отбили еще  один  час.  По  тому,  как
директор глянул  на свой золотой  "Ролекс", Сенатор понял, что пора уходить,
хозяин ни при какой ситуации не встанет первым, таковы уж традиции  Востока,
много в них привлекательного, гость там действительно превыше всего.
     Прокурор  сделал  "оминь"  и  решительно  поднялся  из-за  стола,  и  в
последний момент почувствовал, что ему не хочется уезжать из уютного, хорошо
спланированного  особняка  с  красной  черепичной  крышей.  Он  увидел  себя
ненастным  осенним  вечером  в  этом  зале у  топившегося  камина,  в теплом
стеганом халате, с бокалом виски в руках, и никого в пустом доме, ни друзей,
ни женщин, а только  тихие, все понимающие  слуги, как Сабир-бобо.  Вдруг он
подумал, если когда-нибудь свершится задуманное и он займет кабинет на пятом
этаже  в Белом  доме, при любом знамени,  особняк  оставит за собой и  будет
приезжать сюда на охоту,  устраивать балы  на открытом воздухе во внутреннем
дворике, опускающемся к ущелью.
     Словно уловив его мысли, хан Акмаль спросил:
     -- Что, не хочется уезжать из этого дома?
     -- Не хочется, здесь прекрасно! Как вольно дышится, -- ответил прокурор
с неожиданным волнением и грустью в голосе.
     -- Да, я тоже ощущаю магию его стен, я рад, что он вам доставил  минуты
радости.  --  И  хан Акмаль, как был в  "Адидасе", так  и поспешил  из зала,
видимо, время подпирало  до  предела. Прихватив  корзиночку  со  снедью, где
легко угадывалась бутылка коньяка и шампанского, Сенатор вышел следом.
     Хан Акмаль, видимо, по привычке занял место рядом с шофером, а прокурор
расположился по соседству с коробкой, и вновь досье  оказалось вблизи. Папку
просунули между обвязкой  упаковки, чтобы случайно  не выпала где-нибудь, но
он  не  забывал  о  ней ни на  минуту, какое  уж тут  затерять!  Как  только
Сабир-бобо захлопнул дверцу машины за гостем, "Волга" мощно рванула с места,
видимо, шофер знал о цейтноте.
     --  Не  отказывайтесь от  любой командировки в Наманган, я всегда найду
возможность  тайно  переправить  вас  в  Аксай,  могу  и  сам  туда  прибыть
инкогнито, живая беседа, личный  контакт не повредят нашему общему  делу, мы
еще таких  слухов напридумаем,  вашему идеологическому  отделу наперекор, --
продолжил народный  депутат тему, начатую у  водопада. -- На одной хлопковой
теме  десяток  жутких проблем можно выкатить: от  экологической, где засилье
дефолиантов губят землю, до жилищной: бедному  дехканину нет места построить
дом для сына, все занято проклятым хлопком.
     Да что дом, в  иных местах  люди  годами  под кладбище места  выбить не
могут  -- опять  же хлопок.  Хлопок  создает и  продовольственную  проблему.
Когда-то нас  заверили,  вы решите хлопковую независимость страны, а  мы вас
завалим овощами, фруктами, мясом и молоком, а  "завалим" не получилось, хотя
мы свой долг выполнили до конца, дали не только стране, но и всем друзьям по
СЭВу,   а  что  имеем  взамен...  голодное  существование  и  безработицу  в
благодатнейшем краю. А теперь еще находятся умники,  которые уверяют, что мы
сидим на  шее у  других, едим чужое мясо и чужой картофель.  Ловко используя
все   беды   и  просчеты,  можно  повести   народ  за  собой  куда   хочешь,
государственная  машина  неповоротлива,   и  эту  медлительность  тоже  надо
учитывать, дорогой мой Сухроб-джан...
     --  Акмаль-ака, вы, конечно, говорите очевидные и бесспорные истины, мы
сейчас с вами не в президиуме партийного собрания, объясните мне как на духу
--  почему  вы прозрели только с гласностью и перестройкой?  Почему вы вчера
молчали? Вы, обласканный государством  человек, депутат,  орденоносец, Герой
Социалистического  Труда. Вы имели возможность не только  с трибун, но  и  в
доверительной   беседе  со   своими   влиятельными   московскими   друзьями,
приезжающими на королевскую охоту, да и  в тиши подмосковных государственных
дач,  сказать  о  болях  и  страданиях  узбекского  народа,  вас,  наверное,
выслушали бы.  Разве  не ваш друг  Шурик довел площади монокультуры до таких
размеров, что народу и для  кладбищ места  не осталось? Он что, не  понимал,
чем грозит тотальный хлопок для республики с самым  плотным народонаселением
в стране. Разве он не знал, что за хлопок мы платим здоровьем  нации, детей,
что  они чуть ли не с колыбели в  поле?  Не знал,  что  школьники и студенты
больше на хлопковых полях, чем в классах и аудиториях? Да что проку от того,
что Леонид  Ильич,  говорят, обожал наш край и дружил с Шарафом Рашидовичем,
народ от этого что выиграл?
     Иллюзионист вдруг расхохотался, причем не деланным смехом, а настоящим,
заразительным, азартным, откинув голову на высокий подголовник сиденья.
     --  Ах, как эмоционально задавали вы вопросы, Сухроб-джан, жаль не было
магнитофона,  не мешало  бы  послушать  себя со  стороны.  Вы  пылали  таким
праведным  гневом,  и, право, роль  обличителя  вам к лицу.  Вы что, всерьез
считаете, что политика служит народу, учитывает его заботы, чаяния? Отчасти,
дорогой,  лишь  отчасти, не забывайте это  в самом начале своей политической
карьеры. Массы  нужны для реализации определенной политики, и сегодня народу
надо  задавать  только  мои  вопросы и  подсказывать  мои ответы,  и  в  той
последовательности, в какой я их сформулировал, и ни в коем случае не ронять
в  толпу ваше  любопытство,  адресованное  лично мне  и  моему  другу Шарафу
Рашидовичу.  Вы  имеете право  их задавать, чтобы не наделать впредь  ошибок
Шурика, да и моих,  и  вам я,  конечно, отвечу,  но  даже в  эпоху тотальной
гласности, с традиционной оговоркой советского чиновника -- не для печати --
исключительно для вашего просвещения.
     И  в  это  время в машине  раздался телефонный звонок,  Иллюзионист сам
поднял трубку и молча выслушал говорившего, и лишь в конце сказал:
     -- Ибрагим, все идет по программе, я встречаю вас у  Красного камня, не
обращайте внимания на  "Волгу" Джалила, не  останавливайте  ее, она спешит к
поезду. Все, до встречи.
     Обернувшись к гостю, хан Акмаль с разочарованием в голосе произнес:
     -- Жаль,  Красный  камень минут  через пять, там  я сойду, а вам, чтобы
получить  ответы,  придется  приехать в  Аксай еще раз, заодно  я  подробнее
расскажу  о  Шурике,  ведь  мало кто его по-настоящему  знал, и даже в своих
книгах, как  писатель, он  не поведал сокровенных мыслей, очень скрытный был
человек.
     Машина  остановилась,  прежде  чем  выйти, Арипов  оглянулся  на заднее
окошко, вдали,  на взгорке, показалась вторая "Волга". Сухроб Ахмедович тоже
вышел  из салона  попрощаться  с  необыкновенным хозяином, с  которым провел
непростые  сутки,  они могли лечь в основу иного романа  или киносюжета, так
лихо все было  закручено от первой  до  последней минуты пребывания на земле
Аксая. По  традиции они обнялись на прощание, и  в последнюю  минуту Сенатор
понял,  что до Акмаля-хана наконец-то дошло,  какая петля стягивается у него
на шее, и здесь, у Красного камня, один на один, всем своим потерянным видом
нагловатый аксайский Крез не скрывал, что он  очень надеется  и рассчитывает
на прокурора. И все же последним его словом все равно оказались деньги, вера
в их всевластие.
     --  Вы денег  не  жалейте, деньги есть. Если  не  берут  десять  тысяч,
переходите сразу на  пятьдесят, сомневаются при  пятидесяти  -- давайте сто!
Удачи вам!
     Хан  Акмаль  сам  приветливо  распахнул  дверцу  машины  и  предупредил
напоследок
     --  Как увидите навстречу две белые  "Волги", пригнитесь, вы же знаете,
какой Тулкун хитрый, я тоже хотел бы, чтобы ваш визит остался в тайне.
     Одна  черная  "Волга" подъехала  к  Красному камню, другая  с  таким же
номером  отъехала,  страна  Зазеркалья с ее  причудами, непонятными тайнами,
секретами  оставалась  за  спиной.  Прокурор  понимал,  что  догляд  за  ним
продолжается,  небрежно откинулся на  спинку  сиденья  и Закрыл  глаза, всем
видом показывая усталость и  равнодушие ко  всему, а мысль его, напряженная,
кружила вокруг досье  на  самого себя,  до  которого  было рукой  подать, но
нетерпение  проявлять  не следовало. Человек, живущий достойной жизнью  и не
знающий за собой грехов,  не должен проявлять интереса ни к каким  бумагам о
себе, он так и поступал, так завтра Джалил и доложит хану Акмалю.
     От выпитого, от суеты  напряженного дня его клонило ко сну, лишь четкая
работа мозга не  давала ему возможности задремать, он искал повод,  причину,
чтобы небрежно взять папку и успокоиться наконец. Что знал о нем хан Акмаль,
кто у кого в большей зависимости оказался?
     -- Гости появились, -- предупредил вдруг равнодушно Джалил.
     Прокурор  открыл  глаза и  увидел,  как навстречу с  большой  скоростью
неслись две белые "Волги".  Сенатору показалось, что они сами едут медленно,
и потому сказал:
     -- Пожалуйста, прибавь скорость, и дорога, и видимость позволяют, чтобы
у них вдруг не возникло желания остановить нас.
     Шофер тут же дал  газу, и стрелка спидометра сразу метнулась за отметку
"120", люди хана, видимо, приказы не обсуждали ни при каких обстоятельствах.
Когда до встречных машин осталось метров двести, Сухроб Ахмедович пригнулся,
и  через мгновение белые  "Волги", с форсированными двигателями, при матовых
стеклах,  скрывающих  тех, кто  находится  в салоне,  со  свистом пронеслись
рядом.  Джалил и сидевший за  рулем первой машины  Ибрагим, приветствуя друг
друга, одновременно нажали на клаксоны, и два звука слились в  один, высокий
и резкий.
     --  Проскочили,  -- сразу сказал водитель,  потому  что машина ныряла в
низину, а  гости  остались  за бугром. -- А Ибрагим несется как сумасшедший,
куда спешит? -- почему-то вдруг сказал Джалил.
     При упоминании имени Ибрагима у Сенатора опять заныл бок, и он невольно
потянулся к ушибленному сапогом месту. "Сволочь,  сгною в тюрьме, как только
появится возможность",  -- зло подумал  прокурор, обиды он мало кому прощал.
Не пришел даже извиниться, и хан хорош, должен был притащить его на аркане с
петлей на шее, а то, ишь, расстроился, чуть не плачет, все у него валится из
рук,  распалял  себя  прокурор. Он  рисовал в  воображении одну расправу  за
другой  над золотозубым  человеком в  шевровых сапогах, что даже  упустил из
виду досье,  в которое  так хотелось заглянуть, а  тем временем подъехали  к
окраине Аксая,  к тому шлагбауму, где засекли  его появление на геликоптере.
Машина вдруг  остановилась, хотя  все  тот  же  полуденный  постовой в мятой
киргизской  шляпе  не  требовал  этого,  не  перегораживал дорогу  полосатой
железной трубой. Джалил, обернувшись, сказал:
     -- Я на секунду, отмечусь в журнале, у нас порядок  такой. Строго когда
уехал, когда приехал, учет... -- И выскочил из машины.
     Сенатор  невольно потянулся к досье, достал, даже  раскрыл папку, но  в
последний  момент  вернул на место,  но так, чтобы оно при тряске вывалилось
само.  Только  он успел  это  сделать, как вернулся водитель,  и  они  снова
тронулись  в  путь, Сухроб Ахмедович по-прежнему лежал с закрытыми  глазами,
откинув голову на мягкие подушки, и вроде ни к чему не проявлял интереса.
     Неожиданно ярость на Ибрагима, пинавшего его вчера сапогами, перешла на
самого Сенатора, случались и у него вспышки беспричинной злобы. Он уже забыл
и  о  пяти  миллионах,  лежавших в  багажнике,  и  об  атташе-кейсе, набитом
фотокопиями  документов  на  влиятельнейших   людей   республики,  забыл   о
прослушивающей  аппаратуре,  подаренной ему, не вспомнил  и  о том,  что хан
сохранил  ему  жизнь, а  в том, что его могли живьем  зажарить в тандыре, не
было и доли шутки, он-то знал, с кем имеет дело.
     "Ишь, мулла, наставник нашелся, учить меня решил, как дестабилизировать
обстановку в республике, -- распалялся он  все больше  и больше, -- конечно,
хлопок у народа в печенках сидит, и не только коренного, хотя он более всего
и страдает, убирают его по осени одни горожане, а они на девяносто процентов
русскоязычное  население,  им тоже от монокультуры жизнь не сахар, с августа
по декабрь  сплошь каторга, никакие законы, кроме  хлопковых,  не действуют!
План! План любой ценой!"
     Да разве в  этой стране мало обиженных, недовольных, кроме хлопка? Куда
ни  ткни, везде  беда.  Только  за  последние  тридцать лет,  считай,  еще с
хрущевских  времен  через тюрьмы  пропущены  почти  двадцать  пять миллионов
людей, и, наверное, такое же количество откупилось или избежало возмездия по
многим  другим  причинам, в том числе абсолютной беспомощности,  беззубости,
некомпетентности органов. Вот какой страшный, криминогенный  слой  в  стране
проживает, давно не верящий  ни  в бога, ни в царя,  а  тем более в  светлое
будущее, которое  мы ежегодно отодвигаем  все дальше и дальше. Их так много,
что у них давно сложилась своя этика, мораль, законы, свой язык, культура.
     Вот  они то и  ждут сигнала что-либо покрушить, свергнуть любую власть,
ибо в ней они видят  только зло  и  причину  своих неудач, им все  равно, до
какому поводу выйти на площадь. Вот  куда следует подносить горящую  спичку,
хан Акмаль, там давно уже все полито бензином. Тем более, работая в органах,
он знает, что  некому бороться с этим злом, профессионалов можно  по пальцам
пересчитать, партийный аппарат и тут насадил никчемную номенклатуру, которую
за  профнепригодность, развал работы гнали  отовсюду, и  остались  последние
прибежища   для  самых   безнадежных  коммунистов  --  правовые   органы  да
многострадальная культура.
     С обиды на Ибрагима прокурор невольно перешел на анализ своей поездки в
Аксай.  Тут  очевидны и плюсы  и  минусы. Конечно, он  уезжал не  с  пустыми
руками, взял, кажется, все, на что рассчитывал, но  удовлетворения в душе не
было. Во-первых,  оттого, что поездка  стала  известна Шубарину  и хочешь не
хочешь придется отчасти вводить того  в курс дела. Артура Александровича  не
обманешь,  да и не следовало. Наживешь такого врага, что лишишься  жизни, уж
он-то знает  о  его деяниях куда  больше, чем хан  Акмаль,  заведший на него
досье.
     А  еще этот  неожиданный визит  Тулкуна  Назаровича следом  -- зачем он
приехал, пронюхал  его планы, хочет отсечь его  от финансов?  И не войдет ли
хан Акмаль за его спиной в тесный контакт со старым аппаратным лисом? Вот уж
от кого до поры до времени ему хотелось бы таить свои секреты. Выходит,  еще
ни к чему  не  приступил,  а уже обложили со всех сторон  и Японец, и Тулкун
Назарович, да и сам хан Акмаль не собирается отстраняться от дел, не намерен
подаваться  ни  в какую  эмиграцию,  ни  внутреннюю,  ни  внешнюю.  В планах
прокурора  еще  позавчера  никого  из  этих  людей не  было, и  прежде всего
аксайского Креза.  Вот он-то больше всего и путал ему карты. Вроде все верно
рассчитал -- заберет его деньги, его архив,  а самого отправит на чужбину, в
изгнание, где его, оказывается, давно  ждет своя Пенелопа.  А у того нашлись
аргументы, верит,  при всей  своей  практичности,  коварстве ума,  что такие
люди, как он, -- неподсудны! Гипноз какой-то.
     Тут прокурор дал промашку, следовало  на манер хана отчаянно блефовать,
ведь он  знал,  что готовятся документы о посмертном лишении  всех званий  и
наград и  самого Шурика, главной опоры аргументов  хана Акмаля.  А вслед  за
этим наверняка отменят и названия улиц, площадей,  городов,  столь  поспешно
нареченных  верными соратниками, как теперь выясняется,  в  чистой заботе  о
своей шкуре, а стало быть, почетное место у помпезного музея Ленина окажется
не по заслугам, грядет перезахоронение. Но на  этот  счет верными сведениями
он не располагал, честно говоря, не придавал им особого значения, а выходит,
Шурик и мертвый держит в руках судьбы многих своих друзей.
     А такие  разговоры, он знает точно,  московские эмиссары ведут с Первым
наедине, пока все держится в тайне, как сказал сегодня хан Акмаль -- тема их
бесед  пока  не  для  печати.  Но  теперь  другое  дело,  владея  уникальной
подслушивающей аппаратурой,  он  быстро окажется в курсе дел. Узнав о шаткой
позиции самого Шурика,  мертвого,  Иллюзионист наверняка  по-другому  оценит
свои шансы на  свободу и легче согласится на эмиграцию.  А  на воле хан  ему
мешал, ох как  мешал, следовало всегда учитывать  то,  что он есть и в любую
минуту готов  нанести  удар в  спину, он  никогда  не  удовлетворится  ролью
советника, помощника,  финансового  магната  с политическими  амбициями,  он
просто-напросто переждет с ним время, а при первой же благоприятной ситуации
отмахнет  прокурора в сторону как обузу или  же угостит  сигаретой из особой
табакерки.
     А если  еще тщательнее  просматривать  встречу  в  Аксае, то можно было
заметить,  что  он  сам  нужен  был  позарез  хану,  и  не его  идеи, планы,
перспективы,  сегодня его свобода зависела все-таки от  усилий прокурора,  и
деньги  он дал прежде всего, чтоб отвести от себя удар.  Спасать хана Акмаля
имелся резон, если  тот  соглашался на  жизнь  по  поддельному  паспорту,  и
следовало всячески подталкивать его к этому шагу. Первую же секретную запись
из  кабинета  Первого,  касающуюся  посмертной  судьбы  Шурика,  требовалось
немедленно  переправить в Аксай,  чтобы  хан  не строил  иллюзий в отношении
своей неприкосновенности.
     А  насколько  в  курсе дел духовный наставник  хана Акмаля,  молчаливый
служка в белом Сабир-бобо?  Доверил ли  ему хан секрет своих многомиллионных
сокровищ, вот  где вопрос вопросов?  Все  требовало  тщательнейшего анализа,
малейшая  ошибка -- и тайна сотен  миллионов навсегда уйдет с ханом, ведь он
никому не оставит адрес своей Пенелопы.
     В  общем, думать  обо всем и не передумать, чего  ни коснись, все имеет
второй  план,  любая  фраза  имеет   глубочайший  подтекст.  Восток  весь  в
иносказаниях, недомолвках, символах, и все следовало принимать в расчет, ибо
цена ошибки -- жизнь.
     Сенатор, поглощенный мыслями о двухдневном визите в Аксай, на некоторое
время забыл о канцелярской папке, притороченной  Сабиром-бобо  к  коробке  с
аппаратурой. Но она  скоро дала о себе знать, на  каком-то  крутом  повороте
выпала  и  шумно плюхнулась на резиновый коврик у ног. Одна желтая  бумажка,
выпавшая из папки, отлетела к  сиденью Джалила, и он передал ее гостю, и тут
уж представилась легальная возможность заглянуть в досье на самого себя.
     Очень точными оказались  биографические  данные,  писал  кто-то  хорошо
знавший его в  студенческие  годы,  четко обозначили круг друзей,  знакомых,
всех  по линии жены, что ж, в  этом  есть резон, на Востоке  все  и делается
через родню. Прослежена и совместная служба повсюду с Миршабом, указано, что
Хашимов   единственный   человек,  досконально   знающий   жизнь  прокурора.
Дальнейшие сведения, на  взгляд  Сенатора, оказались взяты  из  его  личного
дела, когда  он  работал  в  Верховном суде республики,  тут  были  какие-то
детали,  штрихи,  характеристики,  не то чтобы секретные, но не для широкого
пользования, так сказать. Это настораживало, и он решил предупредить Салима,
что  из строго  охраняемых  личных дел есть  утечка  информации и  следовало
вычислить человека, работающего на Аксай, и при удобном случае припереть его
к  стене,  сделать  двойным  агентом,  любопытно, кто  еще  проявлял к  нему
интерес?
     Но  вот машинописные  страницы  под  грифом "Требует особого  внимания"
бросили прокурора в жар. Как он оказался прав в своих суждениях и прогнозах!
Да,  случись  завтра  какие  крутые  перемены,  одержи  власть  пантюркисты,
панисламисты или религиозные  фанатики-вахабисты, или  возникни любая другая
мусульманская республика  под зеленым  знаменем,  его повесили  бы на первом
фонарном  столбе,  нет, даже  такую легкую  смерть  ему не  даровали бы,  по
традиции как отступника забили бы камнями, как некогда забили великого поэта
Хамзу.
     Сенатор  внимательно вчитывался в  убористый  текст  трех  машинописных
страниц  и  понимал, что  определенные  круги уже готовы  приговорить  его к
смерти.  Выходит,  не  зря  он приехал  в  Аксай,  выяснил, что  называется,
отношения, доказал  хану  Акмалю,  что  он  до мозга  костей свой. А если он
работает так высоко и принимает  какие-то неугодные решения, -- это делается
в высших  интересах,  и  духовные наставники движения  под  зеленым знаменем
должны гордиться  тем, что  среди них есть он, у  которого даже  есть  шансы
занять пятый этаж Белого дома.
     А тут  чего  только  о нем не говорилось!  Что он  имеет тайное  звание
полковника КГБ, что он  вкупе с "русскими  десантниками" пересажал весь цвет
нации. Что  он люто мстит всем, кто раньше, при Рашидове,  не допускал его к
власти. Полная злобы бездоказательная демагогия,  но промелькнуло  и кое-что
существенное, всего одной строкой. Человек, составляющий документ,  отметил,
что  защита докторской  Акрамходжаевым  и  ряд  интересных  статей  в печати
вызвали  у  всех,  знавших  его  лично,  шок и, мол,  есть  сомнения  в  его
авторстве.  Там  же отмечалось, что во всех  известных  источниках, где куют
докторские  диссертации  для  высшего эшелона партийной элиты,  отказались в
авторстве  и не могли подсказать, кто бы мог столь квалифицированно осветить
правовые проблемы в республике.
     Последняя запись гласила о  том, что он выручил  от  неминуемой  тюрьмы
капитана  ОБХСС  Кудратова, зятя известного человека, и  намекалось, что акт
гуманности  прокурора  обошелся уважаемому  семейству  в копеечку, но  цифра
все-таки не  указывалась. Но не сумма волновала джентльмена без галстука, он
искал  сообщений  о том,  что щеголеватый  бабник  оказал  ему и  неоценимую
услугу, выкрав из больницы некоего  Коста Джиоева.  Но к  величайшей радости
Сенатора такой записи  не было.  Вот  этого-то сообщения он и боялся  больше
всего, располагая такой информацией, они  могли без шума заставить прокурора
уйти не только с  арены  завязавшейся политической  возни,  но  и  вообще  с
должности. Тут, как говорится, крыть было бы нечем, а то, что  он попотрошил
хапугу обэхаэсника  и это стало кому-то известно,  его  не волновало,  какой
чиновник на Востоке не берет взяток?
     Прокурор небрежно бросил папку рядом с собой, всем видом показывая, что
сведениям  о  себе  он  не  придает  никакого значения. А  придавал, ох  как
придавал!  Боялся,  что всплывут  и Беспалый, и  ростовский вор  по прозвищу
Кощей, боялся,  что кто-то все равно вычислит, что те двое, убитые в ту ночь
во дворе  Прокуратуры, на его  совести. Да мало ли можно было  о нем собрать
данных!  А карты? Фантастические проигрыши и  выигрыши! Одна  двойная  жизнь
прокурора должна была занимать сотни страниц машинописного текста!
     Ни слова о  том, что  он  уже  два  с лишним года в  теснейшей дружбе с
Шубариным, и сколько дел уже успели провернуть с ним. Да, можно считать, они
совсем ничего  не знали о нем, и это  радовало.  И все потому, что всю жизнь
был  темной  лошадкой, стоял в тени, ни  для  кого не  представлял интереса,
оказывается, такая позиция имеет плюсы. Отлегло, отлегло напряжение с  души,
эта папка не  давала  ему дышать спокойно,  ведь он знал коварство хана, тот
мог выкинуть что угодно, и  только сейчас все стало на место, аксайский Крез
у  него  в  руках, он  не даст ему  себя шантажировать. И он с удовольствием
вспомнил  о  корзине, что вручил  ему  Сабир-бобо на  дорогу,  благополучное
окончание визита безусловно следовало обмыть.
     Сенатор  неожиданно  так  хорошо себя почувствовал,  что  стал напевать
какую-то мелодию, чего с  ним не случалось давно, со студенческих лет. Такая
перемена настроения не  могла не  броситься в глаза Джалилу, и он  осторожно
наблюдал  в верхнее зеркальце за гостем. Прокурор вдруг взял папку, небрежно
разорвал на части, открыл боковое окошко и пустил обрывки по ветру, и тайны,
что так мучили еще  час назад, разлетелись по  пыльным кюветам и придорожным
кустам.
     Шоссе  уже тянулось  параллельно  железной дороге, и по  указателям  на
обочине  он понял,  что  до нужной станции осталось  не более получаса езды.
Настроение  продолжало оставаться приподнятым, он даже  пожалел,  что  поезд
прибывает в Ташкент на рассвете,  было бы  здорово  прямо с поезда  закатить
куда-нибудь  отметить успех,  но  его ждала  работа, сразу  два совещания  в
понедельник, одно в КГБ, другое в прокуратуре. А  вот  вечером  не мешало бы
встретиться дома у  прекрасной Наргиз, посидеть  вместе с Салимом и  Артуром
Александровичем, а может,  и сделать каждому из них  подарок -- кинуть тысяч
по пятьдесят на карманные расходы из тех пяти миллионов, что лежали у него в
чемодане. Останавливало лишь  одно, ни для кого из  них пятьдесят  тысяч  не
доставили бы особой радости, а  ему хотелось доставить  им именно радость. И
тут он понял Шубарина,  который всегда делал редкие  и  дорогие подарки, вот
они у  людей вызывали бурю радости, и надолго. А из Аксая он подарков никому
не вез,  разве что  жилет из кевлара, но  и  это  ведь не его  вещь,  а хана
Акмаля.
     Чтобы радовать людей, нужно быть не только щедрым, но и обладать тонким
вкусом,  и, наверное, это  целое  искусство, которым из  всех  его  знакомых
владел  лишь один  -- Шубарин.  Как  же не  оценить его  неожиданный подарок
прошлой  зимой  -- шипованные  шины  "Пирелли"  для  "Жигулей"  и  чехлы  из
белоснежной натуральной овчины, это гораздо больше, чем внимание, это забота
о жизни твоей, здоровье.
     Мысли то  и дело  возвращались к  анализу поездки в  Аксай  и не давали
возможности  сосредоточиться  на  приятном  или  хотя бы  на деньгах. Еще до
рискованного визита  в  горы он  неоднократно думал,  почему, каким  образом
малообразованный -- по сути, невежда -- оказывал долгие годы такое  огромное
влияние  на  утонченного,  рафинированного  человека,  каким был Рашидов? Он
надеялся найти отгадку этой тайны в Аксае, но  ничего из  этого не вышло, не
продвинулся в своем понимании ни на шаг. И теперь, наверное, уже  никогда не
поймет, секрет Шурик унес с собой в могилу. Видимо, только встреча с Шарафом
Рашидовичем  наедине,  и не  однажды,  могла  дать  ключ  к пониманию такого
невероятного альянса. Впрочем, в политике каких только альянсов не бывает! И
двадцатилетняя история края при Рашидове, если когда-нибудь  будет изучаться
потомками, должна учитывать серого  кардинала  из  Аксая,  бывшего  учетчика
тракторной  бригады.  И  если бы сейчас,  в конце  благополучного  окончания
путешествия в страну  Зазеркалья, ему  предстояло  дать  кличку хану, то он,
конечно,  не  стал  бы  называть его Иллюзионистом,  хотя  тот и  тяготел  к
эффектам, трюкам, тайнам. Хан Акмаль все-таки фигура, и ему больше подходило
иное,  фамилия  человека, ставшая нарицательной, сыгравшего в судьбе другого
монарха, да и целой державы, роковую роль, тут, хотя  и с натяжкой, все-таки
существовала  аналогия.  Распутин  -- вполне соответствовало  той  роли, что
играл  хан  Акмаль в  крае,  ну  разве  что  можно добавить  еще  эпитет  --
восточный, восточный Распутин.
     Когда  вдали  показались  очертания  железнодорожной  станции,  Сенатор
вспомнил,  что хан Акмаль обещал ему при случае подробнее рассказать о своем
друге  Шарафе  Рашидовиче,  которого он небрежно  называл Шурик, даже  после
смерти.  Может,  тогда-то прояснится тайна этого рокового союза и он  поймет
наконец,  почему,   живя   далеко  в  кишлаке,   не  занимая   какого-нибудь
официального поста, стало  возможным обладать  огромным  влиянием  на  жизнь
двадцатимиллионной   республики.  Отгадка,   видимо,   послужила  бы   неким
ориентиром в его политической борьбе за власть.
     Он настолько оказался поглощен  тайной,  связывавшей двух  таких разных
людей,  что  ничего  не  замечал,  и  только  голос  Джалила  вернул  его  в
реальность:
     -- Домулла, извините  за  беспокойство, поезд  уже на стрелках  и стоит
всего три минуты.
     Он невольно очнулся от дум, они стояли прямо на перроне провинциального
вокзала. Рискованное путешествие в Аксай к Распутину закончилось.





     Английский шпион.  Лоуренс-аравийский. Бриллиантовое колье  за газетную
статью. Водочный завод в обмен на  металлолом. В уголовный розыск с  особыми
полномочиями. Предатели и убийцы в милицейской среде. Специалист по борьбе с
организованной преступностью. Капканы для  оборотней.  Диссертация  с грифом
"Совершенно секретно".  Человек, знающий  тайну  преемника Рашидова.  Тайная
операция КГБ и прокуратуры. Встреча на кладбище Чиготай. Странная монограмма
на могильной плите.

     После звонка  среди ночи из  Аксая Шубарину  уснуть  больше не удалось,
хотя он и вернулся в постель. Жена, привыкшая к полуночным звонкам, тревожно
спросила:
     -- Что-нибудь случилось?
     Он  подошел  к  ее  кровати,  поправил одеяло, склонившись, поцеловал в
теплую ото сна щеку и сказал:
     -- Спи, милая. Обычный звонок. Сухроб передал тебе привет, он сейчас, в
эти минуты, гуляет во владениях хана Акмаля.
     Он  еще с полчаса  лежал с открытыми  глазами и понял,  что сон от него
ушел  окончательно. Затем  потихоньку  поднялся,  чтобы не  беспокоить жену,
надел  ладный  по  фигуре  велюровый халат  темно-бордового  цвета  с  ярким
золотошвейным  гербом какого-то британского спортклуба на груди и  спустился
из спальни на первый этаж, где у  него к ванной комнате  примыкал  небольшой
домашний бассейн. Дом этот он построил в Ташкенте лет пятнадцать назад,  еще
при Шарафе Рашидовиче, это с его помощью заполучил  он в старой, сложившейся
узбекской махалле большой участок, для этого пустил под слом скромный летний
кинотеатр, построенный там сразу после  войны. Конечно, он  мог  найти место
для строительства  без особых  хлопот в  другом  районе,  но  он по  примеру
родительского дома в Бухаре хотел  жить именно в узбекской  махалле, где был
воспитан, что называется, с пеленок и  знал ее преимущества. В махалле сосед
больше,  чем  родня,  там  чрезвычайно  высоко  ценятся  нравственные  нормы
поведения человека.  Живя  в махалле,  ты  владеешь не только  строением, ты
становишься членом коллектива,  связанного  вековыми традициями,  и он  тебя
никогда не даст в обиду, тем более если ты достойный житель. А нравы махалли
он не только знал,  но и внутренне воспринимал  их. Он понимал,  что  одного
разрешения властей на  строительство дома  в махалле,  которой  больше сотни
лет, мало. Поэтому, пока еще рушили кинотеатр,  он привез  трех стариков  из
Бухары. Самых уважаемых в его родной махалле, которые знали его отца и деда,
и  сейчас  там  еще  жили  мать,  сестра  и племянники, вообще  знали  семью
Шубариных чуть ли  не с начала нынешнего века. Эти старики-то и объявились в
чайхане  махалли, облюбованной  им, тут  в основном и  решаются все проблемы
общественной жизни. Посланники из  Бухары стали ежедневными гостями чайханы,
и  уже на третий вечер Артура  Александровича пригласили  на  совет махалли,
собравшийся за пловом, а приготовили  его бухарцы на свой лад. Тут он удивил
ташкентских стариков  не  только щедрым  подарком чайхане -- привез огромный
афганский ковер ручной работы из Герата, -- а прежде всего блестящим знанием
узбекского языка, это, пожалуй, расположило их больше, чем подарок и крупный
взнос в кассу махалли на  общественные нужды, и они сразу  поняли, что у них
поселился  еще  один  серьезный  и  самостоятельный  человек.  Да и  как  не
поверить, если на другой день, как только  расчистили площадку  от  остатков
кинотеатра,   появился  на   ней  Артур  Александрович   с   двумя  молодыми
архитекторами,  на руках у которых уже  имелся  проект и его следовало  лишь
органически  вписать в местность,  а территория тут вполне позволяла сделать
это. Проект имелся давно, и все время он искал для него подходящее место, но
все было не то, не хватало места для сада, а без него он свой дом не мыслил.
     В  тот  же  день  на пустырь, не  обнесенный  еще традиционным дувалом,
приняли  на  работу  трех  садовников,  их  рекомендовал  ему  все   тот  же
махаллинский комитет, и все три  садовника и по сей день трудились у него во
дворе.  Сад и  стал главной достопримечательностью дома, гордостью Шубарина.
На  его фоне как-то  не бросался  в  глаза  особняк,  основные  преимущества
которого все-таки оказывались  не во внешнем облике, а в удобстве и комфорте
внутри, он,  как и все в махалле, жил, что называется, "окнами во  двор",  а
это  значит, не для показухи, а  для  себя. На Востоке люди  утверждают себя
иными, и  это успел внушить Шубарину отец, тоже выросший  в махалле,  только
живя в гармонии  с окружением можно  познать  уважение  и обезопасить себя и
свое гнездо. В  тот же  год, поздней осенью,  он въезжал в свой дом и  сразу
удивил  соседей  тем,  что тут же  выкрасил  роскошную крышу  из  блестящего
листового железа в мягкий зеленый цвет, и особняк среди вновь разбитого сада
сразу растворился среди построек махалли. Он чем-то похож на своего хозяина,
сказал как-то о  доме его  садовник,  он виден, но не  бросается, не лезет в
глаза.
     Вчера   поздно  вечером  он  наполнил  бассейн  свежей   водой,  словно
предугадал сегодняшнюю  бессонницу, поэтому, скинув халат, сразу  без хлопот
приступил к  утреннему плаванию, так он поступал всегда, когда ночевал дома.
Правда,  нынче  вышло  на  несколько  часов  раньше. Он  специально  не стал
добавлять горячей воды в бассейн, потому что сразу решил принять контрастный
душ, такую резкую смену температур он  практиковал уже несколько лет, и  она
шла ему на  пользу, он почти никогда не болел. Он осознавал, что болезнь для
него непозволительная роскошь, не  имел он  на это  времени,  дни его всегда
оказывались расписанными на много недель вперед, он принадлежал к тому сорту
людей, про которых на Западе говорят, что ему и умереть некогда.
     Из бассейна Артур Александрович перешел на кухню, расположенную тоже на
первом  этаже. Приготовив большую  чашку кофе, он  поднялся  с ней к себе на
второй этаж, в рабочий  кабинет, выходящий окнами в сад. Он любил эти ранние
часы, особенно осенью, зябкую  сутемь, когда  день зарождается не так ярко и
ясно, как летом, а как бы сквозь туман, наволочь. Какая тишина стоит в такие
часы  даже в городе, а уж тем более у них, в  махалле, где дворы потонули  в
зелени  и  все  открытое  пространство  укрыто  от  зноя виноградником.  Ему
захотелось увидеть свой сад, и он тут же из комнаты включил огни на аллеях и
лужайках  напротив  своего окна.  Удивительное  зрелище  ухоженный, в  пору,
рукотворный  сад!  Ему уже  почти  пятнадцать  лет, а для деревьев, особенно
редких,  реликтовых и  некоторых  фруктовых, это возраст зрелости, расцвета.
Если кто-нибудь спросил бы у него, чем  бы вы хотели заниматься для души, он
ответил  бы -- только  садом! Поэтому он чрезвычайно ценил своих садовников,
выделял их из  многих людей, с кем общался в махалле, зная  их работу.  Да и
они наверняка чувствовали его интерес, тягу к саду, больше чем к чему-либо в
огромном  хозяйстве, оттого и старались, отдавали работе душу, понимая,  что
создают что-то  особенное. Это не только для сада, но и для них он приглашал
специалистов из знаменитого Шредеровского  ботанического сада,  и они каждый
раз открывали  садовникам такие тайны, связанные  с деревьями, кустарниками,
цветами,  что   те   только  диву   давались;  конечно,  даже   талантливый,
трудолюбивый самоучка -- одно, а ученый с  такими же качествами -- другое, а
талант Шубарина в том и состоял, что  он  находил  и  сводил подобных людей.
Вместе  с садом  росли  и  формировались его  садовники.  Каким  бы усталым,
раздраженным ни приезжал он домой, стоило ему минут десять погулять по своим
аллеям, напряжение  снималось,  светлела голова,  он знал, что воздух в  его
саду, в его имении за высоким,  глухим дувалом имел особое целебное свойство
и никто не переубедил бы его в обратном.
     Но как бы  ни был мил и дорог собственный  сад,  он редко мог позволить
себе  любоваться  им  часами, хотя у него  выпадали и такие  дни.  Рука  его
невольно отключила освещение за окном и вновь включила торшер  у письменного
стола.  Он  невольно  улыбнулся,  потому  что  подумал  --  я  живу словно в
автоматическом  режиме. Рабочий  кабинет  отличался просторностью, он любил,
что-то обдумывая, ходить по нему,  иногда,  правда крайне редко,  три-четыре
раза в году у него случались тут экстренные совещания, на которых собиралось
пять-шесть человек, и тесноты никто не ощущал.
     Вот  и сейчас,  с чашкой  остывающего  кофе в руках, он выхаживал вдоль
стен, украшенных его последним увлечением -- картинами. Но сегодня он их  не
замечал,  его волновал вопрос, почему Сухроб  Ахмедович оказался  в Аксае, у
опального  хана  Акмаля,  у которого  над головой сгустились тучи и об  этом
догадывался любой мало-мальски  здравомыслящий  человек?  Вопрос  не был так
прост, каким казался. О том, чтобы Сенатор приехал туда официально, не могло
быть и речи, иные времена, иной уровень субординации, да и попади он туда по
службе,  это  означало  бы  в  сопровождении людей из  Наманганского  обкома
партии, что исключало всякий риск. О том, что на шее у Сенатора затягивается
петля,  Шубарин догадывался,  да тот и  не скрывал  этого.  За несколько лет
общения с  ним они понимали  друг друга с  полуслова. Да  и  сам хан  Акмаль
подтвердил, что вышла какая-то накладка и они немного повздорили. Зная  нрав
аксайского хана, "немного" означает, что еще не убили. Зачем прокурору нужна
была  эта поездка, почему  полез в петлю  и, считай, чудом остался жив? Ведь
если узнают в Прокуратуре, КГБ или ЦК, что он тайком наведался в горы к хану
Акмалю,  на  карьере его можно поставить крест, такими  вещами не шутят, тем
более  ныне.  Напрашивался  еще  один  вопрос  --  почему тот  скрыл от него
поездку, будь  она хоть  официальная, хоть тайная, ведь знал, что хан Акмаль
часто обращался к нему с личными просьбами самого Верховного.
     Почему  визит тайный  и  что  за  этим  кроется?  Артур  Александрович,
поставив пустую чашку на низкий столик у кресла, продолжал  вышагивать вдоль
своих  картин, не обращая на них внимания. И вдруг  его озарило, несмотря на
ранний  час, он набрал телефон Миршаба,  наверное, работа  того в  Верховном
суде приучила к неожиданным звонкам, не до этикета было сейчас Шубарину.
     -- Слушаю вас, -- ответил тотчас вовсе не сонный голос Хашимова.
     -- Салим, это Артур, я даже затрудняюсь сказать доброе утро, ради бога,
извини за звонок в неурочное время, но я второй день никак  не могу отыскать
нашего друга, а он мне нужен позарез.
     -- Что-нибудь с "Лидо"? -- спросил тревожно Миршаб.
     -- Да нет, с  "Лидо" все  прекрасно, процветает. Он нужен мне совсем по
другому поводу, не знаешь, где он проводит уик-энд?
     -- Нет, он мне  ни  о  какой  загородной  поездке не говорил,  хотя  мы
виделись  с  ним в  пятницу после обеда,  скорее всего загулял  где-нибудь в
городе. Впрочем, он и мне нужен, но мое дело терпит, отыщется.
     -- Конечно, отыщется, --  ответил как можно беспечнее Японец  и положил
трубку.
     В том, что лучший друг и  соратник  Сенатора не  знал о его  поездке  в
Аксай,  сомневаться  не  приходилось.  Что  же  все-таки  крылось  за  столь
поспешным  визитом  к хану  Акмалю?  Звонок среди  ночи  из  Аксая, конечно,
оказался вынужденным, никак не предусмотренным, для Шубарина это было ясным.
Не  ведет ли Сухроб двойную игру? Но  зачем? Их теперь так  много связывало,
что не  было резона  действовать  за  его спиной. Задал  же  загадку  ночной
звонок.
     Артур Александрович остановился возле большого полотна Сальваторе Роза,
самой ценной  картины в его коллекции, но  не удосужил  ее даже единственным
взглядом, хотя любил и гордился этим приобретением.
     Первое,   что  напрашивалось   из  нынешней  ситуации,  это,   конечно,
пристальнее присмотреться к самому Сенатору, может, тут, в биографии, и есть
объяснение  его  закулисным  действиям?   Тот  жест,  что  продемонстрировал
прокурор Акрамходжаев несколько лет назад, в день смерти Рашидова, снимал  с
него  все  подозрения, ни о  какой  тотальной проверке,  как бывало всегда с
теми, кто попадал в орбиту интересов картеля Шубарина, не могло быть и речи.
Прокурор располагал таким досье на всю его империю, что от нее не осталось и
воспоминаний, стань они  достоянием общественности, особенно в дни правления
Андропова.
     Все это так, но от фактов, ни от прошлых, ни от нынешних, не уйти, если
на прошлые есть убедительные объяснения, следовало найти на нынешние. И они,
конечно, найдутся, в этом он  не  сомневался, но  ему почему-то не  хотелось
копаться в жизни Сенатора, все-таки он сам его отчасти создал.
     Но как бы ему этого ни хотелось, отныне следовало присмотреться к нему,
и дело это нельзя было перепоручать никому. Излишняя подозрительность  могла
закончиться большим скандалом. Сенатор за последние годы  резко, на  глазах,
преобразился, рос, что  называется, на дрожжах, власть шла ему на пользу, он
так разносторонне раскрывался  день ото дня, что удивлял многих,  да  и  его
самого порою. Живой природный  ум схватывал  на  лету силу  в республике,  и
Шубарин  знал,  что многие  большие люди  при  определенной  ситуации  могли
сделать ставку именно на него, даже прожженный политикан Тулкун Назарович не
исключал именно такого поворота событий в судьбе удачливого Акрамходжаева.
     Да,  взлет  Сенатора удивлял  многих, но он-то  знал  подлинные причины
стремительной карьеры районного прокурора.
     Шубарин  внимательнее,  чем  кто-либо, прочитал все его  публикации  на
правовые темы.  Ни в смелости,  ни  глубине теоретических  разработок, ни  в
новом мышлении, ни  в страстности, эмоциональности убеждения отказать он ему
не  мог. Как говорится,  работа без  сучка и задоринки, верное  попадание  в
десятку, в сердцевину наболевших проблем. Да что там публикации, он разжился
и    докторской    своего   подопечного   --   все    верно,    безупречная,
высокопрофессиональная  работа!  Но  почему  же   тогда   насторожила  серия
выступлений  в печати,  почему он  не  мог искренне  восхититься  докторской
бывшего районного прокурора, хотя  прекрасно понимал ее  ценность и  отдавал
должное гражданской смелости автора.
     Потому  что,  знакомясь  с работами Сенатора, его никогда  не  покидало
ощущение, что все это в той или иной форме он уже слушал  и  даже четко знал
от кого --  Амирхана  Даутовича. Да, да, убитого прокурора  Азларханова.  Но
никогда тот не  говорил ему в долгие ночные  беседы, что занят какими-нибудь
научными  изысканиями  в  области  права.  Хотя,  казалось  бы,  какой смысл
таиться,  если действительно занимался  этим,  разве он противился бы  такой
работе, наоборот. Конечно,  когда закрались сомнения,  он  навел  справки --
соприкасались   ли  когда-нибудь   пути  двух  прокуроров?   Ответ  оказался
однозначным  --  никогда. Да и  что  могло  связывать  такого образованного,
широко эрудированного человека, каким  был прокурор Азларханов, с  вороватым
районным прокурором, занимающимся ночными грабежами.
     -- Амирхан Даутович... -- вырвалось вдруг с уст Шубарина, и он невольно
застонал, его до сих пор мучил вопрос -- подумал ли, умирая, Азларханов, что
это он приговорил его к смерти?
     Помнится, когда  в  тот  роковой день, поздно  вечером,  он прилетел  в
ташкентский  аэропорт из  Нукуса,  где еще находилось  тело умершего  Шарафа
Рашидовича,  ему тотчас  доложили, что Коста пристрелил Азларханова. Придя в
себя, еще не владея ситуацией, он  понял, что случилось что-то  невероятное,
возник какой-то тупик, и Джиоев вынужден был стрелять. Он хорошо знал Коста,
тот  не  станет  спасать собственную шкуру любой ценой, он один из  немногих
знал об его истинном отношении к прокурору. Коста понимал  странную взаимную
симпатию бывшего областного прокурора и крупного  дельца  теневой экономики,
им обоим,  каждому в своей сфере, не дали легально реализовать  свой талант,
свои  возможности.  Коста, как  и самого Шубарина, было сложно провести,  он
знал их давно, имел возможность понаблюдать за обоими. Значит, действительно
произошло роковое стечение  обстоятельств. Как  потом расскажет Сенатор, так
оно и  было,  отпусти прокуpop  Коста,  тот  ушел бы,  пристрелив  на  входе
полковника Джураева, во дворе его страховали на белых "Жигулях".
     Полгода  спустя после  гибели  прокурора  Шубарин  вызвал  в  Лас-Вегас
братьев  Григорянов, скульпторов,  тех  самых, что поставили памятник убитой
Ларисе  Павловне, жене Азларханова. Ашот,  которому  было поручено доставить
родственников в штаб-квартиру, сразу  высчитал,  почему  их  вызывают, и  со
свойственной телохранителю прямотой, спросил:
     -- Вы решили заказать памятник этому предателю?
     Хозяин спокойно выслушал злобную реплику и сказал:
     -- Ты меня правильно понял, я действительно хочу заказать ему памятник,
мне не по душе, чтобы могила  такого человека  осталась безымянной и заросла
сорняком. Государство забыло его при жизни, на что же рассчитывать ему после
смерти? Мы с  ним,  как ни странно это звучит,  были единомышленниками,  и я
высоко ценил в нем человеческие качества, они-то, к сожалению, и привели его
к гибели.  Будь он  подлец, прожил бы долго и  богато. Разве  это  не  стоит
восхищения,  уважения? --  Видя, что  сказанное  что-то  пробило  в  тяжелом
сознании Ашота, он закончил: -- А теперь езжай и не говори больше глупостей,
могу и обидеться, я ни от кого не скрывал, что с любовью относился к нему.
     Вспомнилась ему и  первая годовщина смерти прокурора, они в тот день  с
Файзиевым  оказались в Ташкенте, передали в Госплан заявки на будущий год. В
конце года  они всегда охотились за чьими-то невыбранными  фондами. Тактика,
тоже некогда высчитанная Шубариным, ему хоть за неделю до нового года выдели
что-нибудь, уж он-то свое вырвет в  любом случае. В  общем, дел у них  в тот
день хватало. Как только они вышли из Госплана, Артур Александрович попросил
на  минутку заехать  на  Алайский рынок,  к цветочным  рядам.  Вернулся он в
машину скоро, с огромным букетом белых роз, купил он их вместе с ведром.
     -- С  утра такой  великолепный  букет,  значит,  влюбился  всерьез,  --
пошутил Файзиев, удивляясь странному поведению своего шефа. -- Теперь, как я
понимаю, заедем за роскошной хрустальной вазой, -- продолжал в той же манере
словоохотливый компаньон. Но Японец шутки  не поддержал,  а попросил ехать в
старый город, в действующую мечеть, чем еще больше удивил своего коллегу.
     Когда подъехали к мечети, Шубарин  сдернул  с головы Икрама Махмудовича
наманганскую тюбетейку ручной работы, очень дорогую, как и все принадлежащее
пижонистому заму, включая и белый "мерседес", и велел подождать  минут пять,
дел  у  них  до  отлета в  Москву  хватало.  Была  пятница, и  в  мечеть,  к
полуденному  намазу тонким  ручейком  стекались  старики, а возле ворот  уже
собирались  нищие.  Артур  Александрович  кинул взгляд  вдоль  дувала, нищих
оказалось семь,  и  он  улыбнулся удаче. Мусульманское  поверье  гласит, что
нужно  подать именно семи  нищим, семи  верующим  старикам. Он быстро раздал
каждому из них по красному червонцу, чем вызвал моментальный шок, и попросил
их на  чистейшем узбекском языке помолиться в память  о его  друге Амирхане.
Затем он  стремительным  шагом  вошел в  мечеть,  где во внутреннем  дворике
старики  неторопливо готовились к намазу, и опять в тени шелковицы он увидел
семерых  стариков,  а  семь других,  у хауза,  наполняли кумганы  водой  для
омовения, вдоль  стен  он  уже  не стал смотреть. Он быстро обошел и тех,  и
других,  и,  вручая  каждому  по  десятке,  просил  опять  же  на  узбекском
помолиться за упокой души его друга, убиенного Амирхана. Через пять минут он
вновь  сидел  рядом  с ничего  не понимающим Файзиевым и,  не возвращая  ему
тюбетейки, сказал:
     -- А теперь на кладбище Чиготай.
     Когда подъехали  к кладбищу, там же  неподалеку, в старом городе, хотел
выйти вместе с шефом из машины и водитель, но тот его резонно сдержал:
     -- Сиди, у нас на двоих одна тюбетейка. С непокрытой головой появляться
на мазаре считается кощунством.
     Компаньон  остался  в  "мерседесе", не понимая,  кому же  предназначены
цветы. Он все еще считал, что это связано с женщиной.
     Кладбище  Чиготай находилось  на небольшом  взгорке или холме и  начало
свое существование задолго до того, как город коснулся его окраинами. Сейчас
стремительно разросшийся после землетрясения Ташкент захватил  мазар  в свои
глубокие   объятья.  Он  оказался  в  самом   центре   жилого   массива   из
индивидуальных построек, строились тут с  размахом, и район утопал в зелени,
и   на  фоне   окружающих  его   массивов  многоэтажек  выглядел  ухоженным,
респектабельным и оттого чужеродным.
     Несмотря на позднюю осень, стоял  по-летнему яркий,  солнечный день,  и
Артур  Александрович,  выйдя  из  машины,  невольно  достал  дымчатые  очки,
подниматься ему предстояло навстречу солнцу. У осыпающегося глиняного дувала
мазара сидели нищие, немного, человек пять,  и он каждому  из них  безмолвно
подал подаяние. Какой-то  остроглазый мальчишка, видимо  подрабатывающий тут
на мелких поручениях скорбных родственников, тут же приметил, как не вязался
респектабельный вид Шубарина  с цветами в хозяйственном  ведре, и он  тотчас
вызвался поднести его. Увлеченный мыслями о встрече с прокурором, он передал
ведро  с  розами мальчишке, и  тот, моментально обретя  подобающий  ситуации
печальный вид,  медленно пошел  вслед  Шубарину, от его взгляда, конечно, не
ускользнул миг, когда человек в светлой тройке щедро подавал нищим.
     Как и  всякое  кладбище большого  столичного  города,  Чиготай  занимал
огромную  площадь, за  пятьдесят  лет существования  превратился  в огромный
скорбный парк, со своими аллеями, улицами, переходами, тупиками. На Востоке,
впрочем,  как  и  во многих других  местах,  принято  на  могилах высаживать
деревья,  кустарники,  цветы.  Года  два  как Чиготай считался  закрытым,  и
захоронения на престижном  кладбище  делались  с разрешения горисполкома, но
Прокуратура  республики  сумела  выхлопотать  для своего бывшего  сотрудника
ордер на два квадратных метра земли, и могила находилась  в  глубине мазара,
почти  у  самого  дувала,  где  протекал  широкий,  полноводный  арык. Артур
Александрович хорошо знал дорогу туда,  он был  здесь полтора  месяца назад,
когда братья Григоряны пригласили его принять работу.
     Пятница, мусульманский день, сродни русскому воскресенью или  еврейской
субботе,  и оттого  людей  на  кладбище оказалось больше обычного,  хотя тут
посетителей хватало  в любое время.  Когда они вышли  к последнему повороту,
откуда уже хорошо виднелась высокая гранитная  стела, Шубарин хотел  забрать
ведро с  цветами  у  мальчишки,  как неожиданно  заметил  крупного,  рослого
человека в милицейской форме  у ограды могилы прокурора. Он чуть  сбавил шаг
--  сомнений  не  было,  человек  стоял  у  того  самого  захоронения,  куда
направлялся он. Ни встреч, ни разговоров ни с кем он не хотел, хотя  человек
в форме его и заинтересовал, поэтому быстро сориентировался.  Левее, в одном
ряду  с прокурором,  покоилась  молодая женщина, известная  балерина,  его в
прошлый раз  поразил  памятник, воздвигнутый  ей из  белого  мрамора. Братья
Григоряны,    сопровождавшие    его    в    тот    день,    тоже    отметили
высокопрофессиональную работу скульптора, и из разговора с подошедшими потом
к могиле  людьми  выяснилось, что  автор  был  мужем  балерины,  погибшей  в
автокатастрофе. У этой могилы, как понял тогда Шубарин, часто бывали люди, и
он направился прямо к ней. Убирая с постамента памятника  пожухлые цветы, он
украдкой  глянул в сторону могилы Амирхана  Даутовича  и узнал в человеке  в
милицейской  форме  Джураева,   начальника  уголовного  розыска  республики.
Полковник стоял  напротив могилы,  держа  в руках  форменную фуражку, и даже
скорбь по поводу  убитого товарища не могла скрыть на его лице  удивления, а
удивляться было чему. На могиле стоял памятник из темно-зеленого, с красными
прожилками  гранита,  и  такая же  строгая плита покрывала  могилу.  Изящная
бронзовая монограмма, витиевато сплетенная из трех букв А. Д.  А., врезанная
заподлицо  с поверхностью  гранита  и тщательно, до блеска,  отполированная,
занимала первый верхний угол плиты. Кто близко общался с  ним, тот знал, что
так необычно выглядела подпись прокурора. А на стеле, под портретом Амирхана
Даутовича, бронзой значилось:

     Азларханов
     Амирхан Даутович
     1932-1983
     прокурор

     А чуть ниже, после "прокурор" уже не бронзой, а прямо в  граните  четко
выбито: "настоящий".
     И  этот  штрих,  одно   слово  "настоящий",   придавало   традиционной,
трафаретной  надписи  совсем иное звучание,  выбитое,  видимо,  в  последний
момент, по чьему-то требованию или по душевному порыву скульптора, бросалось
прежде всего в глаза.  Было,  наверное, отчего удивиться замотанному  день и
ночь полковнику, ожидавшему увидеть осыпавшийся,  пыльный могильный холмик с
фанерной доской  у  изголовья.  Полковник  стоял  по-военному прямо,  словно
участвовал в почетном  карауле,  возможно, он  вспомнил тот  проклятый  день
прошлой  осени,  когда  он  всего  на две  минуты  не  успел  на  встречу  с
прокурором.  Не  опоздай,  прибудь  он  хоть  на  минуту  раньше  прокурора,
наверняка остался жив. Полковник не успел  упредить выстрелы Коста, и оттого
всегда ощущал свою вину перед товарищем.
     Человек в мундире неожиданно быстро склонился к плите, поправил красные
гвоздики  и, еще раз окинув взглядом ухоженную могилу, направился  к выходу.
Как  только  он  отошел  от захоронения, плечи  его  обвисли,  куда-то  враз
подевалась  легкость,  еще минуту назад бросившаяся в глаза,  седая, коротко
стриженная  голова поникла. Так, с  непокрытой головой,  держа  фуражку  под
мышкой, он  уходил все дальше и дальше, и,  как показалось Шубарину, суровый
полковник, гроза убийц и отпетых рецидивистов, плакал не скрывая слез. Артур
Александрович еще долго смотрел ему вслед,  пока тот  не свернул  на главную
улицу печального парка; они скорбели об одном и том же человеке.
     --  Амирхан  Даутович...  -- снова вырывается у него  вслух, -- если бы
знать, отчего ваши  мысли  оказались  созвучны только Сенатору  и именно  он
обнародовал их, пожал такие щедрые плоды, разве мало юристов  вокруг?  --  И
вдруг его  пронзает и  такое  открытие:  ему  кажется, что все  это каким-то
образом крутится возле него, и порою ощущает, что он даже сопричастен к этой
непонятной  связке двух духовно разных  людей.  В  этом интуитивном открытии
что-то есть, но оно не имеет реальной почвы под ногами, не на что опереться,
зацепиться, оттолкнуться. Но он знает себя, однажды закравшемуся сомнению он
попытается найти ответ -- такова его натура. Мысли его  вновь возвращаются к
Сенатору,  который  наверняка  в  понедельник  вернется  домой  и,  конечно,
поторопится встретиться  с ним, ведь тайной поездки к хану Акмалю в Аксай не
получилось.
     Вскользь всплывшее -- Аксай --  наталкивает его на мысль, что несколько
лет назад он  все-таки на радостях поступил несколько опрометчиво, заполучив
дипломат  с документами  от незнакомого районного  прокурора. Опрометчивость
заключалась в  том, что он пренебрег обычными правилами, когда никого близко
не подпускал к себе, тщательно не проверив.
     А ведь  существовал самый простой путь  проверки -- послать человека  к
хану Акмалю и попросить его помочь,  их интересы  в ту пору как раз  активно
переплетались. А у аксайского Креза на кого только не имелось досье, нашлись
бы там кое-какие  сведения, наверное, и на Сухроба. Ахмедовича, и сейчас он,
возможно, понял бы причину тайного визита в Аксай. Но что не  сделано, то не
сделано, и сегодня соваться к "маршалу Гречко" было бессмысленно, кто знает,
о чем они там договорились  за его спиной.  Восток дело  тонкое, и этот путь
отпадал. А прибегать к тайным документам хана Акмаля ему приходилось дважды,
и дважды он сам  наведывался в Аксай, досье  он просил на  таких людей,  что
Арипов вряд ли доверил их какому-нибудь посреднику.
     Он  вспомнил,  как однажды, еще в спокойные  времена,  провел два дня в
гостях у  хана Акмаля. Вечером, после охоты, дожидаясь, пока приготовят ужин
из  охотничьих  трофеев,  они  полулежали на  мягких  курпачах,  беседуя  на
философские темы. Говорил больше он, кутаясь в теплый  и просторный  чапан и
попивая  небольшими  глотками  французский   коньяк  "Камю",  а  хан  Акмаль
внимательно слушал гостя. И вдруг хозяин дома перебил его.
     -- Если бы нынче на календаре не был самый конец семидесятых годов,  --
начал, как всегда монотонно,  беспристрастно  обладатель двух Гертруд, --  и
если бы я не  знал тебя  хорошо много лет, я бы подумал,  что  ты английский
шпион. -- Видя нескрываемое  удивление на обычно  невозмутимом лице  Японца,
хан Акмаль  рассмеялся:  -- Ты не обижайся, я  знаю, ты не  шпион,  ты  наш,
бухарский, кровный. Но почему я так подумал?  Объясню. Говорят,  возле моего
отца, а он  воевал  рядом  с  Джунаид-ханом  и  был не рядовым сотником, как
сейчас толкуют мои враги, желая принизить отца и меня, находился англичанин,
который, как и  ты, прекрасно  знал  наш  язык,  наши  обычаи, даже наизусть
цитировал  Коран,  чем радовал  и удивлял наших невежественных  мулл.  И  не
удивлюсь,  что ты  и  Коран знаешь. Сейчас ты беседуешь со мной на чистейшем
узбекском языке, рассказываешь мне о восточных философах, о которых не имеет
понятия  большая  часть нашей  интеллигенции.  А  у  нас,  большевиков,  все
непонятное, труднообъяснимое  сваливается на происки империализма и шпионов.
Выходит, ты -- шпион! -- И он вновь заразительно, от души расхохотался.
     Когда он  приехал в Аксай во второй раз, и это случилось чуть позже той
самой  охоты,  после  которой  хан  Акмаль  назвал  его английским  шпионом.
Впрочем, чтобы  несколько сгладить свою вину за безапелляционное -- "шпион",
аксайский Крез,  умасливая, чуть позже сказал, что  он так доверяет  и любит
его, что стань  Узбекистан мусульманским государством, под  зеленым знаменем
ислама,  то даже в нем, не задумываясь, отдал бы портфель министра экономики
или финансов, один из  самых  ключевых  в  любом правительстве, только  ему.
Тогда, в  восьмидесятых,  сепаратистских настроений не было вовсе, и Шубарин
не обратил  внимания ни на исламское государство, ни на зеленое знамя, ни на
правительство, где ему предлагался портфель министра  экономики  и финансов,
понятно, что роль премьера хан Акмаль оставлял за собой, просто подумал, что
тот сглаживает неловкость за "шпиона".
     Оказывается, далеко смотрел хан Акмаль уже тогда, держал в уме какую-то
программу,  а   многим   кажется,   что  только  сегодня,   с  гласностью  и
перестройкой,  всплыли  националистические  и  сепаратистские  настроения  и
нескрываемо обозначалась кое-где тяга к зеленому знамени ислама.
     Но  уже тогда Артур Александрович ощутил  по-настоящему, каким грозным,
убийственным  оружием  обладает   директор   агропромышленного  объединения.
Слишком  большую опасность представляла канцелярская папка для  человека,  о
котором собраны  сведения, а  если они случайно станут достоянием  не одного
хана  Акмаля?  От этой мысли его бросило  в  жар. Но  еще большую тревогу он
ощутил,  когда  представил,  что  кто-то  другой, как  и  он,  приехав сюда,
получает досье на него самого, до этой минуты он об этом как-то не думал. Он
собирался уехать в тот  же час,  как только ознакомится  с нужным досье,  но
остался на ночь, как просил его хан Акмаль. Была какая-то болезненная тяга к
гостям  у хана  Акмаля, не любил,  не выносил  он одиночества, а  за  столом
преображался, жил  по-настоящему, только  в  застолье  умел  слушать других,
Артур Александрович  давно отметил эту странность. Но  он остался не потому,
что хотел ублажить или потрафить хозяину, а потому,  что решил забрать досье
на самого себя.
     В тот вечер  за  столом они  оказались  не  одни,  как  он рассчитывал.
Неожиданно  в   Аксай  заявилась  московская  журналистка  писать  очередной
панегирик  о  чудесах в  рядовом  агропромышленном объединении,  где  правил
необыкновенный  человек -- то  бишь  хан  Акмаль. Это несколько путало карты
Японца, но особых причин для беспокойства не было.
     Минут за  десять до начала застолья  в  гостевом  доме,  находившемся в
яблоневом саду на окраине Аксая, хан Акмаль зашел к нему в комнату и показал
подарок, который собирался вручить гостье.
     Шубарин взял у  него из рук изящную  коробочку, обтянутую сажево-черной
замшей, догадываясь, что там находится. Он действительно  не ошибся, в глаза
брызнули светом бриллианты массивного кольца.
     -- Не слишком ли дорого за статью, даже в центральной прессе?
     -- С фотографией, -- уточнил хан Акмаль и  рассмеялся, -- да  и женщина
ничего, из Москвы, писательница...
     Артур  Александрович  вгляделся в  ценник, висящий  на тонкой  шелковой
ниточке, и присвистнул.
     -- А это, мне кажется, нужно снять, -- сказал он, показывая на бумажку,
цена может испугать кого угодно.
     -- Само собой разумеется, -- сказал уже по-деловому хан Акмаль, все это
внесется  куда  надо,  подошьется  к   делу,  ты  ведь   знаешь,   я  обожаю
учет-отчетность, не забывая ленинское: социализм -- это прежде всего учет!
     -- Да, я знаю, ты всегда следуешь ленинским заветам, -- сказал гость, и
они оба весело рассмеялись, вечер начинался замечательно.
     Писательница  оказалась  женщиной  не  первой  молодости,  но,  как   и
большинство   московских  дам,  пыталась  изображать  деловитость,   хватку,
излучать  несуществующую энергию,  в общем,  тщилась произвести впечатление,
все еще не понимая, какая  тут отведена роль второму,  синеглазому, мужчине,
судя  по  манере держаться,  одеваться, человеку отнюдь не  провинциальному.
Сбивало ее  с толку и  то, что  хан Акмаль, пытаясь сказать что-то любезное,
путался  от  волнения  и  переходил  на узбекский,  обращаясь  за  помощью к
синеглазому.  А тот,  вроде  уточняя, обменивался  какими-то  непонятными ей
репликами на узбекском с хозяином загородного дома и лишь потом переводил на
русский, впрочем, не скрывая внешней  любезности, внимания,  но ей казалось,
что в таких  случаях  элегантный  переводчик,  которого она тут же окрестила
Лоуренсом-аравийским, пытался гасить восторг знаменитого директора, чье лицо
излучало  доброту, внимание, готовность услужить  и  неподдельный  интерес к
ней,  как к  женщине. В  последнем  не  переубедил  бы  ее никто.  Порой  ей
хотелось,  чтобы  вежливый, рафинированный, но  холодный  Лоуренс-аравийский
откланялся, время все-таки перевалило  уже далеко за полночь,  но синеглазый
вел себя  так, словно поставил себе  цель гулять до  утра.  И  писательница,
перестав  излучать  фальшивую  энергию  и  несвойственный  возрасту   задор,
откровенно призналась,  что устала  от  двух перелетов и одного  переезда  в
Аксай, пробормотала еще что-то про часовой пояс, адаптацию-акклиматизацию, с
тем и отбыла отдыхать. Хоть поздно, но  поняла, что тягаться с синеглазым не
следует.
     Как только за нею захлопнулась дверь, хан Акмаль сказал с восторгом:
     -- Какая женщина! С какими людьми знается! Какие двери ногой открывает!
     Артур Александрович сначала хотел остудить пыл хана Акмаля, вернуть его
на грешную землю, всего  двумя-тремя  фразами, уже  срывавшимися с языка, но
решил не портить ему настроение и азарт и вполне любезно поддержал:
     -- Да, она достойна такого подарка и даже вместе с ценником.
     И обладатель двух Гертруд тут же предложил тост за ее здоровье. Выпили,
и тут Японец понял, что,  пока  хан Акмаль пребывает в эйфории от встречи  с
женщиной, открывающей ногой высокие кабинеты в Москве, он должен  попытаться
решить и свои проблемы.
     -- Акмаль, я хотел бы, чтобы ты подарил мне досье на Шубарина...
     Хозяин дома на минуту опешил, но потом засмеялся.
     -- Артур, надеюсь,  ты  шутишь, зачем  тебе досье на самого себя, лучше
поинтересуйся подноготной своих врагов.
     -- Нет, Акмаль, сегодня я хочу получить то, что прошу.
     Разговор    становился    напряженным,    взрывоопасным,    откровенной
конфронтации с  Японцем в  этом  крае не хотел  никто, хан Акмаль  знал  его
возможности, и он стал машинально разливать коньяк, чтобы как-то собраться с
мыслями, он был не спринтер, а стайер.
     -- А  если я скажу,  что такое  досье не  существует и что я  не  коплю
компромат на своих друзей?
     Тут  уж  рассмеялся  гость,  начиная  разговор,  он  понимал,  что  без
серьезного аргумента хан Акмаль никогда не вернет документы, и потому выбрал
главный козырь:
     -- Акмаль, у нас с тобой  такие отношения, что я не могу ставить тебя в
неловкое  положение, но  и сам не  хочу служить мишенью для кого-то. Если  я
доверяю  тебе, это не значит, что я доверю всякому, кто может  даже случайно
заглянуть в мое досье.
     -- Резонно, -- вполне  миролюбиво перебил хан Акмаль, почувствовав, что
хитроумный Японец оставил ему лазейку для благородного отступления.
     --  Если  я  не  заполучу сейчас свои бумаги,  то  через  неделю можешь
прислать  ко мне человека,  я  передам  копию  досье  на тебя,  а  подлинник
останется у меня в Лас-Вегасе, ты ведь мне тоже доверяешь?
     -- Да,  Артур,  доверяю,  умный  ты человек, не  зря я  тебя английским
шпионом окрестил  в прошлый раз,  помнишь?  -- расхохотался аксайский Крез и
захлопал в ладоши, и тотчас на пороге появился Ибрагим.
     --  Будь  добр,  принеси   бумаги   на   Артура,  он  хочет  убедиться,
профессионально  ли  работают  мои  люди,  и обещал  дописать  то,  что  они
упустили. -- И опять захохотал, и напряжение разрядилось, хан Акмаль был еще
тот дипломат.
     Отдавая Шубарину пухлую канцелярскую папку, Арипов сказал:
     -- Ну вот, я избавляю тебя от лишних хлопот, собрать досье даже на меня
за неделю невозможно,  поверь моему опыту,  и я не буду посылать человека за
своим досье. Мы ведь так много знаем  друг о друге. -- И хан Акмаль протянул
через   стол   руку,  и  оба   облегченно  вздохнули,  ибо  понимали,  какой
конфронтации избежали.
     Артур Александрович  снова подошел  к  окну,  уже  светало, и вдруг  он
захотел погулять по  саду, редко когда ему  приходилось делать это по утрам,
он  быстро  переоделся  в  спортивный  костюм, в котором  обычно  выходил  к
завтраку, и спустился вниз.
     Над  садом  висел  влажноватый туман, тонкий,  едва  различимый,  порою
казалось,  это  кисея  от  игры,  недостатка  света,  нарождающегося  дня  и
догорающих  последние  минуты  люминесцентных  ламп за оградой,  но  он  как
"жаворонок"  очень  тонко  чувствовал переходное время,  когда  ночь держала
природу в последних  объятиях,  к  тому же  он  знал туман  своего сада.  От
неожиданной влажности, которая совершенно  исчезнет часа  через  два, хозяин
сада  поежился, но  затем,  чтобы  быстрее  насладиться  рассветной чистотой
воздуха, пробежался по аллее,  выложенной мелкими  керамическими плитами. Он
не  допустил  к  себе  во внутренний двор  ни  асфальт,  ни  бетон, тут тоже
сгодились его инженерные познания.  Незапланированный  бег, как и неожиданно
долгое плавание, придали бодрость хозяину прекрасного, ухоженного сада, и он
невольно позавидовал Коста и  Ашоту, пропадавшим  часами в  гимнастических и
силовых   залах,  во  множестве  расплодившихся  в  Ташкенте  с  объявлением
кооперации.
     Спустился он в сад не для того, чтобы размяться, побегать, ему хотелось
пообщаться с  ним,  обойти любимые  деревья, срезать  к столу  свежие цветы,
посидеть возле густых кустов можжевельника, кстати подаренных ханом Акмалем,
тот уверял,  что  они  продлевают жизнь. Насчет  жизни  утверждать ему  было
трудно, но  то, что  они выводят вокруг тлю и всякую гадость,  гибельную для
сада, точно, это ученые из ботанического сада Шредера подтвердили.
     Но... как и у себя в кабинете, прохаживаясь вдоль своих любимых картин,
он не замечал их, то же самое случилось и на аллеях  сада,  мысли о человеке
из ЦК снова завладели им.
     Идея взять в аренду  ресторан принадлежала  Сенатору, он  раньше многих
высокопоставленных  чиновников  оценил  возможности  кооперации. Может, идея
пришла к Сенатору  оттого, что Артур Александрович, чуть ли не с первого дня
указа, легализовал  часть своих подпольных предприятий  через кооперативы, о
готовившемся законе он знал из своих  московских  источников, еще за полгода
вперед, и тщательно все  проанализировал. Поначалу  преследовал  только одну
цель  -- отмыть деньги теневой  экономики,  он  кинулся  исправно  заполнять
декларации на налоги, составляющие для него  сущий пустяк,  и теперь обладал
законными  деньгами.  Однажды,  обедая  с  Шубариным  в загородной  чайхане,
Сенатор сказал:
     -- Артур,  почему бы тебе несколько не видоизменить  свою деятельность,
не придать ей разносторонность? -- Видя, как заинтересовался сотрапезник, он
продолжал: --  Я предлагаю  тебе  открыть  в  Ташкенте  настоящий,  шикарный
ресторан, это наиболее рентабельное вложение капитала.
     --  Ну, какой из  меня,  Сухроб,  ресторатор,  -- попытался  отшутиться
Шубарин, но сотрапезник был настойчив:
     -- А  почему  бы и нет,  я  ведь не  предлагаю  тебе самому  возглавить
ресторан, к  тому же у тебя в Лас-Вегасе есть помощник, Икрам Махмудович, ну
тот,  что  разъезжает  на  белом  "мерседесе".  Он  от природы  прирожденный
кулинар, гурман, каких поискать надо, ресторанное дело, как мне кажется, его
стихия,  хотя на  первое  лицо, при  его любвеобилии, он вряд  ли тянет,  но
компаньоном  будет  достойным.  Я вижу  в  своем  воображении  первоклассный
ресторан, с богатым интерьером, с хорошо вышколенной и хорошо  экипированной
обслугой, разумеется дорогой.
     -- У тебя есть какие-нибудь  конкретные  предложения, кроме интерьера и
униформы,  --  спросил скептически сотрапезник, еще  не понимая  серьезности
предложения.
     -- А как же, я ведь  знаю, что кровь  твоя  наполовину состоит из цифр,
ты,  прирожденный  от  бога  банкир  и  предприниматель,  умудрился родиться
немножко не там или слишком поздно, -- пошутил человек из ЦК и, не дожидаясь
ответа,  перешел  к  тому,  ради чего затеял разговор: --  Прежде всего идея
пришла мне в голову  потому, что в это дело я хочу войти с Салимом и с тобой
на  равных паях,  зачем  же нашим деньгам  лежать без движения. Я продумал и
практическую  часть, ты  внимательно  объезжаешь район, где я  семь  лет был
прокурором, и выбираешь любое здание -- будь то ресторан, кафе, столовая, на
худой  конец  любое  другое  строение,  которое,  на твой взгляд, в  течение
трех-четырех месяцев можно будет  перестроить и превратить в такой ресторан,
какой  я задумал, и пусть он  называется, как  у вас в Лас-Вегасе, "Лидо", в
этом есть какой-то шарм, респектабельность -- "Лидо"!  Дальше в дело вступаю
я  с Салимом.  Я заставлю районные  власти отдать здание тебе  в аренду, тем
более  это  в русле правительственных  требований.  Решу  вопрос с  крупными
банковскими  кредитами  на  льготных   условиях   для   реставрации  здания,
приобретения интерьеров, мебели, кухонной посуды, холодильников, морозильных
камер,  всего  торгового  оборудования,  что  требуется  для  первоклассного
ресторана. Найду подрядчиков, которые быстро, качественно  и в срок отделают
здание, на проект, как мне кажется, скупиться не стоит и следует привлечь за
наличные талантливых  архитекторов, а  их в Ташкенте у нас  немало, ведь  мы
имеем свой архитектурный факультет.
     -- Архитекторы есть, -- перебил он, уже оценивший идею сотрапезника.
     -- Но на этом наша часть не заканчивается, работая районным прокурором,
я не  раз  вплотную занимался общепитом и знаю тонкости  этого  дела, а  они
прежде  всего заключаются в получении фондов  на продукты, спиртные напитки,
мы и это берем на себя. И главное -- мы беремся с Салимом прикрывать "Лидо",
обещаю, что особых налогов не  придется платить никому. Ну как, годимся мы в
компаньоны?
     -- Вполне,  --  ответил  бодро  Шубарин, не  ожидавший  такой хватки  у
бывшего районного прокурора.
     Шубарин  на минуту  оторвался  от  мыслей  о  Сенаторе  и  увидел,  что
предутренний туман исчез бесследно,  погасли огни за высоким дувалом, и  уже
хорошо просматривались самые  дальние  аллеи сада, и, хотя на  востоке давно
пропал  рассветный  голос  муэдзина,  призывавшего  правоверных на  утренний
намаз, все же  по традиции тут просыпаются рано, и это чувствовалось даже за
оградой.
     Махалля быстро полнилась шумами: звенели  бидоны молочниц,  привозивших
из пригородных кишлаков молоко в город, трещали где-то в переулках моторчики
велосипедов, доставлявших к  чайханам  и  на базары первые  горячие лепешки,
хлопали плохо смазанные ворота -- день вступал в свои права.
     Когда он у себя в кабинете после завтрака просматривал бумаги, раздался
первый телефонный звонок, звонила Наргиз из "Лидо".
     -- Артур Александрович, если нам не завезут две-три машины шампанского,
послезавтра у меня начнутся сбои.
     -- Пусть пьют водку, коньяк, -- попытался отшутиться Шубарин.
     -- У нас настоящее паломничество туристов из Грузии, тех, что приезжают
на недельный тур. Каждая группа бронирует столы на все семь дней пребывания,
а  те,  кто  подъедут  вслед  через  неделю, через две, заказывают  столы по
телефону из  Тбилиси.  А  они предпочитают шампанское, так что выручайте, не
заставляйте краснеть за марку "Лидо".
     -- Хорошо, Наргиз, с  шампанским решим, пусть  гуляют на здоровье, если
они облюбовали наше "Лидо" в Ташкенте.
     Два  года  назад, когда он  находился в  Париже, Сухроб Ахмедович сумел
занять место в Белом доме, а его Миршаб, один из ключевых постов в Верховном
суде,  вот  эти назначения и  возвращение его самого из Франции отмечали  по
настоянию Хашимова  в доме его любовницы Наргиз.  И  хозяйка дома,  и прием,
которые она  организовала,  произвели на  Японца впечатление,  она  обладала
большим вкусом, тактом,  и характер чувствовался, да и мир повидала, работая
прежде в знаменитом ансамбле. Когда  дело по созданию  "Лидо" закрутилось  и
начали подбирать  администрацию, Артур  Александрович вспомнил  про  нее.  В
Наргиз  он  не ошибся, она оказалась  расторопной,  предприимчивой и  быстро
вошла  в  курс,  людям,  не  знавшим  ее раньше, казалось,  что  она  всегда
занималась ресторанным  делом.  Она  сама набрала штат официанток, в прошлом
танцовщиц того же самого знаменитого фольклорного ансамбля, а мужскую часть,
включая  швейцаров,  подбирал Файзиев,  он знал наперечет  все  мало-мальски
приличные заведения в Ташкенте и не ошибался, кто чего стоит. Наргиз и Икрам
Махмудович вполне  дополняли  друг друга, и лучшее руководство вряд ли можно
было отыскать.
     Наконец-то обладатель  белого "мерседеса" нашел себе место по душе, где
мог по-настоящему, без подсказки  реализовать себя, все его слабости от тяги
к изысканным застольям, широким жестам,  что  позволял он себе  в  последние
годы,  до  его влюбчивости  в каждую очаровательную женщину  -- все пошло на
пользу ресторану.
     Артур Александрович еще раз  внимательно, с  ручкой в руках, просмотрел
перечень дел  на  день  и  понял,  что вопрос с  шампанским  надо решить  до
заседания в Госснабе, значит, с самого утра. Человек, отвечавший за поставку
шампанского в  "Лидо", не  отличался  особой пунктуальностью и уже  подводил
несколько  раз, хотя имел свой интерес,  это  тем более настораживало,  и он
собирался поставить ультиматум его начальству: или вы меняете ответственного
за поставку, или я расторгаю с вами договор. О таких условиях, на которых он
получал шампанское,  они могли и  пожалеть. За каждую бутылку шампанского он
отдавал баш на баш бутылку  "Столичной", цена которой ровно десять. На таких
условиях ему компаньонов долго искать  бы не пришлось. Но он не любил менять
поставщиков, конкуренция в  таком  деле  опасная штука. Имелось тут еще одно
преимущество: склады,  откуда он  получал  шампанское,  находились  в бывшей
вотчине Сенатора.
     Отчего  же расчетливый  Японец проявлял столь  щедрый жест при  обмене?
Когда   началась  кампания  по   борьбе  с  алкоголизмом  и   стали  крушить
винно-водочные заводы и спешно их  переоборудовать  под что попало. В те дни
он  попал на какую-то крупную свадьбу и там сразу столкнулся  лицом к лицу с
директором ликеро-водочного объединения. На  вопрос, отчего чернее тучи, тот
и поведал свои  проблемы. Конечно, загрустишь, быть хозяином выгодного дела,
нужным для всех человеком,  а значит, и уважаемым, и вдруг начать  выпускать
компоты.  Да  и  это   еще  предстояло  наладить,  а  он  не  располагал  ни
монтажниками, ни слесарями, чтобы демонтировать оборудование по производству
и розливу спиртных  напитков, а ему на  текущий квартал уже спустили крупный
план по сдаче металлолома, с  учетом  ликвидации основного предприятия. Было
от  чего приуныть,  особенно когда  представишь,  что  на компоты  требуются
фрукты,  а  их нужно  собрать,  доставить,  хранить --  дело, как и со всеми
скоропортящимися  продуктами, сложнейшее, хлопотное.  Другое  дело водка! Не
гниет и сроки хранения ей нипочем, да и  с сырьем проблем нет,  валяется под
ногами, а  о рентабельности и говорить не  приходится, особенно при ценах, с
которыми подошли  к борьбе с  нею.  Первая  мысль, мелькнувшая у него,  была
помочь  человеку  со   сдачей  металлолома,  за  это  строго  спрашивают.  С
"Вторчерметом" у него имелись  давние, отлаженные связи,  помочь с бумагой о
сдаче металлолома  не  составляло большого труда,  но  в  нем  вдруг взыграл
азарт, и он решил на всякий случай прибрать оборудование к  своим рукам, тем
более грустный директор признался, что все обновлено только год назад! И тут
он,  как волшебник, снял  печаль  с лица своего приятеля, сказав, что он сам
демонтирует оборудование и сам доставит бумагу о сдаче бывшим винно-водочным
комбинатам металлолома. Ошарашенный директор на радостях еще и спросил:
     -- Артур, сколько с меня причитается?
     Шубарин на миг опешил, но мгновенно взял себя в руки и сказал улыбаясь:
     --  Ну,  ящик компота  в  день рождения меня вполне устроит.  -- И  они
протянули руки с обоюдным удовольствием.
     На промышленных площадях, доставшихся ему в  наследство  от гигантского
рудокомбината в Лас-Вегасе, он  не спеша  восстановил  водочный завод. Чтобы
ближе  к  активированному  углю  -- как  пошутил  тогда  Коста.  В  связи  с
ликвидацией  таких производств остались не  у дел  и  хорошие  мастера, коих
наперечет в любом деле,  даже водочном. Шубарин нашел таких людей в соседней
республике, чимкентская водка, как и пиво, известны на всю Среднюю Азию. Все
трое молчаливых, непьющих  немцев  носили одну фамилию -- Берг, они  и стали
гнать водку лучше прежней. Вот еще одна причина, отчего он легко принял идею
Сенатора  о первоклассном  ресторане,  отпадал  смысл  сдавать всю  водку  в
госторговлю. Оттого  он  был  великодушен  в  обмене  водки  на  шампанское,
мощности в Лас-Вегасе позволяли такую щедрость.


     Самолет на  Ташкент опаздывал на три  часа, и Хуршид Азизович  Камалов,
получивший  неожиданно  высокое  назначение в  Узбекистан, отыскав  скромный
уголок у  окна, достал толстую папку с газетными вырезками, что  получил два
дня  назад в Прокуратуре СССР,  хотелось  скорее  вникнуть в суть  проблем и
событий, происходящих  на родине предков, куда  он возвращался  навсегда.  В
сорок шесть  лет редко круто и добровольно меняют жизнь, не думал о перемене
в судьбе  и Камалов, и тут все  решилось в две недели, хотя  еще десять дней
назад  он  жил и  работал  в  Вашингтоне.  Конечно,  он  анализировал  столь
внезапное предложение и  понимал, что  ни его давний опыт работы в уголовном
розыске,  ни   кандидатская,  ни  опыт  преподавателя  в   закрытых  учебных
заведениях  КГБ, ни опыт работы прокурором в Ташкенте и Москве не давали ему
особых  преимуществ,  чтобы  возглавить Прокуратуру республики,  где прежнее
руководство  чуть ли не поголовно привлекалось к  уголовной ответственности.
Но все  выяснилось на собеседовании в Кремле, где  его подробно ознакомили с
положением дел и не  скрывали, что в  республике оправились от первого шока,
связанного с арестами, и местные тузы, объединившись, мощно противодействуют
оздоровлению обстановки в  крае. Вот  отчего  на  ключевой  пост  в борьбе с
мафией  нужен был человек не только с опытом работы в правовых органах, но и
человек местной национальности, хорошо знающий нравы и обычаи края, человек,
который может опереться на местное население.
     Несмотря на позднее  время  и  задержку рейса,  его встречали. Высокий,
важного вида мужчина  подъехал  на черной  "Волге" прямо к  трапу  самолета.
Видимо,  Камалова ему хорошо  описали, потому что,  едва он ступил на землю,
тот приветствовал его с приездом и возвращением на родину и выразил надежду,
что навсегда. Импозантный мужчина представился:
     -- Заведующий  Отделом  административных органов  ЦК, Сухроб  Ахмедович
Акрамходжаев.
     Прилетевший тут же с энтузиазмом спросил:
     -- Не тот  ли, чьи статьи  в "Правде Востока" и "Советском Узбекистане"
-- "Станем  ли мы правовым государством?", "Весы Фемиды", да и последовавшие
за ними, -- вызвали столь широкий резонанс в республике?
     -- Спасибо. Я рад, что вы знакомы  с  моими работами и вам известна моя
точка зрения на  закон и право,  -- ответил встречавший с улыбкой  и широким
жестом  пригласил в  машину. -- Первое время будете жить в  гостинице  ЦК на
Шелковичной, это  на берегу  Анхора. Хороший ухоженный  район,  утопающий  в
зелени. Большинство постояльцев гостиницы на сегодня -- следователи по особо
важным  делам, прикомандированные  из  всех  регионов страны,  вам  придется
работать с ними  в тесном контакте. Квартиру подыскивают и в самое ближайшее
время кое-что  уже предложат, но не спешите, выбирайте, раз решили вернуться
навсегда.
     Когда они подъехали по слабо освещенным улицам к гостинице, несмотря на
позднее время, она полыхала  огнями в  бархатно-черной азиатской ночи, редко
какое  окно зияло  темнотой. Видя удивление  на лице  гостя,  сопровождающий
сказал:
     -- Работы много, очень много,  не управляются за день, иные работают до
утра, боюсь, что и вас ждет подобный ритм жизни.
     Проводив Камалова до дверей номера, он сказал на прощание:
     -- Не  буду  вас  сегодня  утомлять. Насчет  ужина сейчас распорядятся,
знают о вашем приезде. А завтра утром встретимся в Прокуратуре. Я представлю
вас коллективу, и приступайте к исполнению обязанностей, дел непочатый край.
-- И Сенатор откланялся, оставив приятное впечатление о себе.
     Первый день работы оказался столь напряженным,  что он не смог  выбрать
время,  чтобы позвонить  родителям Саламат, жены, да  и своим  родственникам
тоже, понимая,  какую  обиду  может  вызвать  подобное  неуважение к  родне.
Беспрерывно звонил телефон,  обращались  с такими неожиданными  вопросами  и
требовали  немедленного  вмешательства  в  самые невероятные дела,  что  он,
обладая достаточным опытом, только диву давался, порою ему казалось,  что на
прокуратуру тут возложено все -- от ремонта дорог, как и повсюду никудышных,
до  разгрузки  вагонов  в  каждом тупике громадной  среднеазиатской железной
дороги. И поздно вечером,  вернувшись  к себе  в  гостиницу, он первым делом
собирался все-таки  оповестить  многочисленную родню о своем  назначении и о
скором переезде семьи на постоянное жительство в Ташкент, как неожиданно, не
успел он  прикрыть за собой дверь, зазвонил  телефон. Сперва он подумал, что
звонок  ошибочный,  но  настойчивая  трель  не  прерывалась,  словно  кто-то
поглядывал в окно, и  он  поднял трубку. Звонил Сухроб  Ахмедович, с которым
они расстались в первой половине дня.
     -- Хорошо,  что  застал дома,  если бы вас успела перехватить родня или
старые приятели, я не знал бы, как мне выкручиваться...
     --  Чем  могу  помочь,  --  спросил  Камалов,  заранее обрывая  попытку
пригласить его в гости, но он ошибся.
     --  Назавтра,  после  обеда, у нас  назначена встреча  с Первым, но его
вызывают в Москву, пробудет он  там три дня и  в  составе  правительственной
делегации  улетит на неделю в Индию. Двадцать  минут назад он вызвал меня  и
сказал, что не хотел бы улетать,  не познакомившись и не переговорив с вами.
В нынешнем положении  пристального внимания  всей страны  к  Узбекистану  на
прокуратуре  лежит тяжелейшая ответственность,  и  он  догадывается,  что вы
прибыли из Москвы  с особыми полномочиями, видимо, ему уже  звонили о вас из
Кремля.  Поэтому  он  решил  пригласить  вас  домой  на  ужин,  это рядом  с
гостиницей,  иного  выхода,  чтобы  встретиться  с  вами, он  не видит,  все
расписано по минутам.
     -- Вы  будете  на этом ужине?  --  быстро  спросил прокурор, высчитывая
кое-какие варианты.
     -- Нет, меня он подобной чести не удостоил, у вас все-таки предпочитают
говорить с глазу на глаз, но я бы с удовольствием составил вам компанию. Так
что через полчаса за вами зайдут, и я желаю вам приятного вечера.
     Отказаться от приглашения,  тем  более оно предполагалось быть деловым,
не имело смысла, и он согласился. Положив трубку, он спокойно подумал, что с
этой  минуты он вступает в большую игру,  оставалось одно: быстрее научиться
разгадывать  ее  правила.  Минут  через  сорок он  уже  сидел  в гостиной  у
человека, ставшего преемником самого Рашидова.  Неделю назад в Москве, когда
ему  предложили  возглавить  Прокуратуру республики, в  конце  долгой беседы
хозяин кабинета, Виктор Сергеевич Рогов, давно знавший его, прощаясь, сказал
доверительно:
     -- Ради бога, извините,  весь вечер  меня  мучает одна дилемма: сказать
или не сказать? Чисто по-служебному,  по закону, наверное, я  не должен  это
говорить. Делать преждевременные  выводы  в моем  положении опрометчиво, но,
зная вашу биографию, ведая, на что вы идете, я не могу промолчать, возможно,
это в какой-то ситуации может  стоить вам жизни. На днях  я  получил  строго
засекреченную  информацию, что  в  коррупции,  приписках  и злоупотреблениях
замешан и преемник Шарафа Рашидова. Каждый ваш шаг  будет регламентироваться
им и его друзьями. Вот что  я хотел вам сказать и  от души пожелать удачи, и
вот теперь он видел напротив этого человека.
     Внешне  он показался ему  этаким благообразным, добродушным профессором
или  муллой, с мягкими вкрадчивыми манерами  и  тихим  приятным  голосом.  И
всякий раз, чтобы  не расслабиться от обаяния, так и струившегося от хозяина
дома, он напоминал  себе,  что  он  на  Востоке,  где  и  внешность  и слова
обманчивы,  и  не  стоит обольщаться ни  тем,  ни другим.  Когда, позже,  он
познакомится  на  допросах  с ханом  Акмалем,  то  удивится  своему  первому
впечатлению от встречи с преемником Рашидова, оно окажется абсолютно точным.
Арипов, любивший давать всем клички, называл его  Фариштой, то есть  Святым.
Какой верный глаз у аксайского хана!
     Ему самому еще предстояло выработать и новую манеру разговора и обрести
умение отделять в  многоплановом,  полифоническом разговоре, характерном для
Востока, главное, а пока следовало быть предельно собранным, внимательным, и
по возможности не давать себя легко читать.  На Востоке говорят: человек это
открытая книга.
     До того,  как сели за стол,  хозяин дома успел  расспросить о семье,  о
детях, о ташкентской родне, не забыл спросить, где он будет жить. Узнав, что
квартирный  вопрос  еще   не  разрешился,  сказал,  что  утром  он  попросит
управляющего  делами, чтобы выдали  ордер из  жилищных  фондов ЦК, это, мол,
рядом, в специальной зоне. Позднее, анализируя великодушный жест, за который
он,  конечно, выразил признательность, понял одно, что  каждый его шаг будет
контролироваться, когда уехал, когда приехал и кто к нему наведывался, на то
она  и  особая  территория  с охраной  на въезде.  Нет,  не  прост  оказался
благообразный профессор, он понимал, что действия нового прокурора с особыми
полномочиями следует  держать на контроле, и так уже многих  сняли москвичи.
После беседы в гостиной перешли в зал за щедро накрытый стол, живя в Москве,
он давно  отвык  от  такой  обильной и  плотной еды,  и  к  этому  следовало
привыкать.  За  столом  оказались не одни, ужинали вместе с  домочадцами, но
нить разговора находилась  в руках у хозяина дома. Беседа велась и о Москве,
и  о  Ташкенте,  и  о  Индии,  куда  он  направлялся  через три дня.  Позже,
анализируя разговор, он ни на чем не мог остановить своего внимания и понял,
что шел общий зондаж, что за человек,  чем дышит,  как  держится за  столом.
Одно  утешало прокурора за  долгий и тягостный  вечер: если  он ничего  и не
познал,  то  особенно и не  позволил сделать  ясных выводов  о себе.  Первую
встречу можно было оценить по-спортивному: ничья.
     Возвратившись поздно  в  гостиницу,  он  еще  некоторое время гулял  во
дворе; то и дело  невольно поглядывая на  горящие  окна, и вдруг его прожгла
неожиданная мысль:
     "Сейчас  за одним из  этих  ярко  освещенных окон  работает  незнакомый
человек, знающий тайну преемника Рашидова, и он догадывается, что тайна  эта
может стоить ему  жизни, но  он уже не  остановится, ибо он  сыщик,  человек
одной породы, с ним, для которого есть только один бог -- Закон".
     Камалов впервые в жизни встречался с человеком  такого  ранга, и только
сейчас, наедине, понял, что такое гипноз власти, за весь вечер он ни разу не
вспомнил о предупреждении, сказанном два дня назад в Прокуратуре СССР.
     Следовало постоянно  помнить, что  ошибки, иллюзии тут, как  на  минном
поле, исключались.
     И потянулись  у Камалова однообразные, занятые до  предела дни,  Сухроб
Ахмедович  словно  в  воду  глядел,  и у  него далеко  за  полночь  горел  в
гостиничном окне свет. Даже квартиру, которую ему  все-таки предложили через
месяц, он не мог посмотреть в течение двух недель. И переезд семьи затянулся
аж до первомайских праздников, и, если бы не родня, принявшая самое активное
участие в этом, неизвестно когда бы у  него  наладилась нормальная жизнь. Но
Восток силен родней, тут своих  не оставят в беде. С  первого дня он попал в
жесточайший цейтнот, катастрофически не хватало времени.
     Много  лет  чья-то  властная рука  сдерживала  прокуратуру в  наведении
порядка,  отчего  она  не  имела  настоящего опыта  и  не  владела  реальной
ситуацией в республике, а теперь словно прорвало плотину, и она кинулась  во
все стороны, ошарашенная  размахом творящегося вокруг, и сама же задохнулась
от множества заведенных дел. Вот такое он вынес суждение о делах прокуратуры
на первых порах.
     Заметил он и такую особенность в  своей работе: именно к нему стекались
все горячие и запутанные материалы, и больше всего поступало на  утверждение
дел,  ознакомиться   с   которыми  по-настоящему  он  практически  не   имел
возможности.  И  на большинстве санкций  на  арест почему-то оказывалась его
подпись.  Он понимал, при нынешней чувствительности граждан к любым  ошибкам
прокуратуры его подпись на каком-то документе  могла ему дорого обойтись. Но
и уклониться от их утверждения не мог, без его подписи они ничего не стоили.
     Нынешние  дела  имели  давнюю историю,  и он  уже никак  не мог  на них
влиять,  разве что когда  они  вернутся вдруг  из  суда  на  доследование. В
последний месяц из Верховного суда действительно косяками стали возвращаться
дела  на  пересмотр.  Многие  доводы  суда  Камалову даже  на первый  взгляд
казались необоснованными. Верховный суд уклонялся  от принятия окончательных
решений  и  отфутболивал  все  снова  в  Прокуратуру  республики. Порою  ему
казалось,  что кто-то  упорно  хочет, чтобы  он  завяз в мелких  процедурных
вопросах  и  старых  делах,  и не  высовывал носа  из своего  кабинета, и не
пытался  вывести   разоблачение   должностных   преступлений   на  новый   и
качественный виток.
     А стоило ему проявить к  какому-то делу  особый интерес, тут же, как по
мановению, волшебной палочки,  между ним  и заинтересовавшим его  материалом
возникала  гора бумаг,  в  которой  он безнадежно тонул, хотя работал каждый
день только в самом  здании Прокуратуры не  менее четырнадцати  часов,  и не
было  дня, чтобы  не прихватывал в гостиницу папки.  Одним из таких дел,  от
которого его так "объективно"  оттирали трижды, было дело "аксайского хана".
О  нем,  о  его влиянии  на  жизнь республики  ходили  легенды  не  только в
Узбекистане,  но  доходили  слухи  до  Москвы,  и он не  впервые  слышал его
фамилию,  да  и  родня ташкентская  первым  делом спрашивала,  а как там хан
Акмаль, неужели и на этот раз  выкрутится? Вот от какого дела его тактично и
ловко оттирали,  Камалов чувствовал это.  Видимо, тронуть хана Акмаля -- все
равно  что  разворотить   муравейник,  многие,  наверное,  почувствуют  себя
неуютно. Он однажды даже поделился сомнениями с Сухробом Ахмедовичем из  ЦК,
мол, не пора ли вплотную заняться сподвижником Рашидова в Аксае, от которого
в прошлом зависели многие высокие назначения в республике.
     Акрамходжаев не стал  его ни отговаривать, ни переубеждать, лишь устало
сказал,  да   куда  от  нас  денется  директор  какого-то  агропромышленного
объединения, когда  у  нас на очереди секретари обкомов, секретари  ЦК. Этим
замечанием тот вроде тактично  намекал, что он еще не владеет ситуацией,  не
ориентируется в субординации преступлений.
     В общем,  чувствовал себя Камалов  как  конь  с  повязанными  ногами, с
путами,  да  и шоры  ему  ловко  успели  нацепить, чтобы он  шагал только  в
определенном направлении. Он, конечно, делал вид, что занят  стратегическими
вопросами,  а остальное,  от чего его вежливо оттирали, мол, не представляет
первостепенного интереса. Материалы по  хану Акмалю вел старший  следователь
по особо важным делам, прокурор знал его  еще по  Москве, а начато дело было
следователями КГБ республики, так совместно оно и продолжалось.
     В  одно утро, подписав несколько санкций  на  арест,  он  созвонился со
следователем  по делу  Арипова  и  поехал  в  здание напротив  внушительного
памятника Дзержинскому.  Когда он поднимался  пешком на третий этаж,  кто-то
окликнул радостно:
     -- Хуршид Азизович!
     Камалов  обернулся  и увидел  улыбающегося плотного  мужчину в  светлом
костюме.
     -- Не узнали? -- сказал он, протягивая руку.
     --  Почему  же  не узнал,  --  Бахтияр Саматов.  Впрочем, узнать вас не
просто,  десять лет все-таки  прошло, окрепли, заматерели, наверное, большим
начальником стали,  судя  по  вашей прежней  хватке  ставить в  тупик  своих
преподавателей. -- И они, дружно рассмеявшись, обнялись.
     -- Не я один, а  многие ваши  ученики сегодня  занимают здесь  ключевые
позиции. У меня кабинет этажом ниже, пожалуйста, заходите, готовы помочь вам
в любое время, я один из замов председателя.
     У  следователей  по  делу Арипова  он  задержался на час и  вернулся на
второй этаж, где его ждали.
     Разговор  с генералом Бахтияром Саматовым у Камалова затянулся почти до
самого обеда, но они даже вскользь не вспомнили о тех давних годах в Москве,
хотя вспоминать было что, он как москвич, конечно, опекал своих земляков.
     Прокурор сразу перешел к делу.
     -- Сегодня по моей модели в прокуратуре организуется  отдел по борьбе с
организованной преступностью, и  я просил бы вас помочь  людьми. Не помешают
мне  и  технические  работники,  вплоть   до   машинисток.  В  канцелярии  с
документами, архивами должны работать люди, которым я доверяю сполна.
     --  Я  как раз  ведаю кадрами, --  ответил генерал, --  и считайте, что
вопрос улажен.
     -- На Востоке не отказывают своим учителям? -- пошутил гость.
     -- Вы  быстро  осваиваетесь,  домулла,  восточная кровь заговорила,  --
ответил с  улыбкой хозяин  кабинета  и продолжил: -- У  нас  сегодня тоже на
многое  открылись глаза  и большинство профессионалов понимает,  что  внутри
страны есть реальные силы, чьи  интересы представляют угрозу государственной
безопасности, и при благоприятной ситуации они попытаются  дестабилизировать
обстановку  в  крае,  и  расчеты их  не  в последнюю  очередь возлагаются на
преступный мир. Поэтому мы тоже хотим иметь четкое представление о состоянии
уголовной   обстановки  в  республике.  Ныне  есть  тяжкие   преступления  с
политическими мотивами, а политиканы не гнушаются откровенной уголовщиной, и
если  они быстро  находят  язык  между  собой, то, видимо, и  нам необходимо
координировать наши усилия.
     --  И еще  одна  просьба, Бахтияр Саматович, она не от бессилия, просто
мне жаль времени. Я постоянно ощущаю утечку информации, особенно с совещаний
с  работниками  МВД  и партийных органов,  сколько моих начинаний  уже пошло
насмарку! У  меня есть  определенный опыт в борьбе с этим явлением, и  я при
любой мало-мальски серьезной операции расставляю капканы для  предателей  и,
уверен, скоро выйду на их след. Но если бы вы знали,  как это мешает,  вяжет
руки,  не  позволяет  проводить  широкомасштабных  операций. У  меня очерчен
список людей,  имеющих  доступ  к  информации,  и,  возможно,  через них она
поступает к тем, к кому мы проявляем  интерес. Я понимаю, что большинство из
них высокопоставленные люди и по обычным меркам -- вне подозрений,  как жена
Цезаря, но, может  быть, косвенно кто-то из  моего списка замешан в связях с
новой элитой преступного мира: дельцами, цеховиками, миллионерами из теневой
экономики? Уголовники уже давно пошли им в услужение добровольно. По логике,
опять же в целях государственной безопасности, такая информация  о порочащих
связях  высоких  должностных  лиц  должна  быть  у  вас,  нет  ли  там  моих
голубчиков?
     --  Вы правы мы обязаны располагать подобной информацией, но вы  до сих
пор не поймете,  какой неограниченной властью пользовался в крае Рашидов.  Я
знаю,  что  мои  старшие коллеги  в свое время выходили к нему с  докладом о
неблаговидных связях высших чинов МВД  и тут же получили строжайший  указ --
оставить милицию  в покое  и  заниматься своим делом.  Милицию  многие  годы
возглавлял его друг  и доверенное лицо. Позже  и  в КГБ  он поставил  своего
человека,  а  поскольку  мы тоже подотчетны партийным органам,  то  смотрели
только  в  ту  сторону,  куда  указывали.  Поэтому  нет  у  нас  обобщенного
материала, хотя сигналы все эти годы, по этой теме, к нам поступали, но хода
они,  к  сожалению, не получили.  И  вдруг он,  выйдя  из-за  стола,  сказал
неожиданную фразу, словно читая мысли своего бывшего учителя:
     -- Вот если мы разживемся  архивом хана Акмаля, нашей картотеке цены не
будет.
     У  Камалова  неожиданно возник  план,  о котором  он  не думал даже час
назад, покидая на третьем этаже кабинет следователей.
     -- Я сейчас подробно, в деталях ознакомился с делами аксайского хана  и
не  понимаю,  почему  он  на  свободе,  материалов  для  привлечения  его  к
ответственности достаточно, я готов хоть сию  секунду дать санкцию на арест.
Если мы  упустим время, и досье его, о которых вы сейчас упоминали, и деньги
могут стать добычей  преступного мира, уверен, они не хуже нас осведомлены о
богатстве Арипова. Если это произойдет, ни  вам, ни нам, даже объединись мы,
вряд ли скоро удастся взять ситуацию под контроль.
     Генерал  прошелся  вдоль  окна,  словно  взвешивая  слова,  которые  он
собирался сказать.
     -- Это нас тоже тревожит, есть  сигналы, кто  к нему активно ищет ходы.
Уйди его наследство  в горячие руки, беды непредсказуемы, да  и сам он может
исчезнуть с награбленным, дьявольски хитер, изворотлив, повсюду  у него свои
люди.  У  нас  есть  данные, что  он  наводит мосты в Термезе,  ищет пути  в
Афганистан, сейчас идет война -- и для него могут найти лазейку. Но мы никак
не можем ускорить лишение его депутатской  неприкосновенности, и в Ташкенте,
и в Москве у него есть высокопоставленные друзья  и покровители. Не можем мы
подталкивать и прокуратуру, мы для нее не указ... Да и начни мы сколь-нибудь
заметно  форсировать события, его тут же предупредят, возможно,  те же люди,
что находятся в вашем списке.
     -- А знаете, -- прокурор решился выложить свой план, --  не следует  ли
мне рискнуть,  взять  ответственность  на себя? Я человек  новый, располагаю
кое-какими полномочиями, и неудобно мне сразу дать пинка под зад. Сошлюсь на
неопытность, скажу -- я  ведь не секретаря обкома без ведома ЦК арестовал, а
обыкновенного   хозяйственника.  --  И,  посмотрев  друг  на  друга,  лукаво
улыбнулись, они думали одинаково.
     --  Ну  что   же,  --  подхватил  хозяин   кабинета,  --  мы  не  можем
препятствовать человеку такого ранга, это вполне  в вашей компетенции,  если
не оглядываться на  ЦК. Более того,  мы готовы по вашей  просьбе  поддержать
операцию, и наше  участие в задержании хана Акмаля  не окажется неожиданным,
следователи  КГБ  давно  уже  занимаются им. Сколько дней  вам нужно,  чтобы
разработать в деталях операцию?  "Маршал Гречко"  имеет вооруженных людей, и
Аксай сплошь изрезан подземными коммуникациями. Взять его надо только живым,
иначе  никому  из  нас  не сносить  головы.  Нас обвинят  в убийстве  горячо
любимого народом депутата.
     -- Мне  нужно два дня, -- ответил Камалов. -- За сорок восемь  часов мы
разработаем  все   детали  и  попытаемся  взять  его  без  особого  шума,  и
обязательно  живым,  но  уже сегодня  к  вечеру я должен встретиться с  теми
людьми, которых  вы готовы  передать мне в  помощь, я  хочу подключить  их к
операции.
     -- Договорились. Сегодня эти товарищи будут у вас в прокуратуре к концу
дня, а через двое суток я жду вас с планом операции. -- И они распрощались.
     Через  несколько  дней  прокурор  прилетел  в  Наманган  в  официальную
командировку, имея четыре  варианта операции  под названием "Большая охота".
Во всех случаях главная роль отводилась самому Камалову, арестовать "маршала
Гречко" он должен был сам. Нашли посредника, человека, работающего в обкоме,
давнего  прихлебателя  Арипова.  Не  посвящая  того  в  тайны,  сказали, что
Прокурор республики хотел бы срочно и тайно  встретиться с ханом  Акмалем  в
доме посредника или любом другом месте Намангана, которое предложат  люди из
Аксая.
     Высокопоставленный  посредник   предложение  о   тайной  встрече   счел
обыденным явлением,  и оно  ничуть  его  не смутило,  вполне допускал сговор
между  новым  человеком из  Москвы  и  истинным  хозяином  этих мест,  ханом
Акмалем.  В тот же день он привез  ответ,  хан Акмаль  готов встретиться, но
только исключительно на своей территории, в Аксае.  В общем, на его смелость
вне пределов  ханства они и не рассчитывали. Но и, назначая встречу на своей
территории, поставил условие: ни одного сопровождающего, кроме посредника из
обкома,  и только на его машине, без какого-либо эскорта. Условия  приняли и
договорились, что  завтра после полуночи  машина хана  Акмаля будет ждать  у
дома  посредника,  куда  они  подъедут  прямо  из-за  дастархана  областного
прокурора, тот собирал застолье по случаю приезда важного гостя из Ташкента.
В общем,  все в добрых, старых традициях  застойного  времени, чтобы и комар
носа не подточил. Догадывались, что хан Акмаль каждые полчаса будет знать, о
чем идет разговор за столом, и это приняли во внимание.
     Наиболее вероятным местом  тайной встречи  в Аксае могли  оказаться три
здания: сама резиденция  хозяина, дом для приема гостей, на окраине Аксая, в
яблоневом саду,  и  охотничий домик  в горах. По рангу  встречи  более всего
подходил дом в горах, с двумя каминными залами, но этот  вариант исключался,
дорога  в  горы  требовала   времени.  Оставались   два   здания,  но  более
предпочтительным, по логике, оказывался гостевой дом, ибо переговоры  носили
тайный  характер, и Камалов в крайнем случае от встречи  в резиденции должен
был отказаться.
     Основным вариантом считался  арест в гостевом доме,  тут все просчитали
до мелочей, и для захвата  особняка благоприятствовали обстоятельства. Среди
обслуги  дома  отыскался  человек,  бывший  "афганец",  к  которому  чекисты
все-таки нашли ход. Парень заведовал  сауной и бассейном  и за расторопность
так высоко  ценился  ханом Акмалем, что  иногда при выезде за пределы  Аксая
включался в его личную охрану. Но главный  расчет строился не на десантнике.
Рядом с яблоневым садом шло строительство небольшого  консервного  завода, и
туда  со дня на  день ждали доставки башенного крана, и вагончики строителей
стояли неподалеку от  гостевого дома.  Бригада по монтажу стотонного крана и
строительства  для  него  подкрановых  путей  обычно  состояла  из  двадцати
слесарей. Камалов укомплектовал бригаду своими людьми, а ствол башни начинил
вооружением,  вплоть  до  пулеметов,  чтобы  мгновенно  отсечь нападение  на
гостевой дом, если такое  случится. "Троянский конь" -- шутили оперативники,
тщательно  укладывая   в  чрево   трубы  оружие,   боеприпасы,  бронежилеты,
инструменты, легкие  дюралевые  лестницы,  все то,  что могло пригодиться  в
молниеносной  операции.  Во второй  половине дня  караван  из  двух  могучих
трейлеров  с  военными  тягачами  "Ураган",  в  сопровождении  трех  тяжелых
автокранов  для монтажа, автономными  электростанциями на  собственном ходу:
машинами технической помощи выехал в Аксай, не  привлекая особого  внимания.
До  самой ночи  "строители"  разгружали  свое  хозяйство, обживались.  Когда
Камалов покидал дом областного  прокурора,  он уже знал, что у "монтажников"
готовность номер один. Не забыли и о  подземных тоннелях, нарытых бесноватым
ханом Акмалем, два из них, которые удалось  установить с  помощью "афганца",
выходящие к реке и  к дороге в  горах,  взяли  под контроль.  С наступлением
темноты  в  сторону  Аксая,  опять  же  на  двух  трейлерах,  повезли  шесть
скоростных   бронетранспортеров,   умело  камуфлированных  под  строительную
технику и  оборудование.  Десантники в бронежилетах  все  до одного имели за
плечами  опыт афганской войны.  Камалов  уже на подъезде обогнал транспорт и
отметил, что  военные  подходили  к  намеченному  плацдарму  вовремя.  Из-за
оживленного   разговора,   навязанного  посредником,  прокурор   не   слышал
характерного  звука военных вертолетов, они тоже  должны были занять позиции
поблизости Аксая.  Три красные сигнальные ракеты означали  бы для  воздушных
десантников тревогу, и  следовало тогда  поспешить  на помощь "монтажникам".
Один геликоптер ждал особого сигнала -- двух зеленых  ракет, ему предстояло,
в случае удачи, немедленно вывезти хана Акмаля из Аксая.
     Золотозубый шофер из Аксая, которого посредник из обкома дважды называл
по  имени -- Исмат, в беседу не вмешивался и  всю дорогу молчал,  на вопросы
отвечал  кратко, не  давая втянуть себя в  разговор,  а прокурор пытался это
осторожно делать, потому что желал знать заранее, где состоится аудиенция, и
в случае удачи  даже пятнадцать  -- двадцать  минут  имели  значение, прежде
всего  обозначался  основной вариант  операции  и успевали передислоцировать
резервные  силы. Если  по  дороге Наманган  --  Аксай выяснится, что встреча
будет происходить в гостевом доме, у Камалова была возможность  дать об этом
знать. При  въезде-выезде  из Аксая был заведен строжайший порядок, водители
фиксировали в журнале время прибытия-убытия. И Исмат, в любом случае, должен
остановиться у шлагбаума и забежать на минутку  в сторожку, вот в это  время
прокурор  всего-навсего  должен   выйти  из   машины  --   это   и  послужит
подтверждением того, что встреча состоится в гостевом доме.
     Чувствуя,  что  случайно  ничего  не   выведать,  он  решил  откровенно
блефовать   и,  обращаясь  к  человеку  из  обкома,  сказал  с  нескрываемым
сожалением:
     --  Говорят, у Акмаля-ака  есть  дивная сауна и бассейн, не  мешало  бы
попариться всласть и поплавать. В Ташкенте у меня таких возможностей нет, да
и времени тоже.
     -- Я тоже готов поддержать вашу идею, тем более  что принимать он будет
нас,  как  договорились, в гостевом  доме, где  и сауна и бассейн.  Попросим
хозяина,  думаю, не откажет,  как я знаю, он  и  сам любитель ночных  водных
процедур,  особенно с  прекрасным  полом. -- И  человек  из обкома  от  души
раскатисто расхохотался.
     И тут в разговор неожиданно вмешался молчаливый Исмат.
     --  И  просить  не надо, когда  я  уезжал,  "афганец" уже менял воду  в
бассейне и заносил чешское пиво в сауну.
     --  Вот  и хорошо! -- обрадованно сказал прокурор  и, хлопнув шофера по
плечу, добавил: -- С меня причитается за хорошую весть.
     Машина  в это  время  уже тормозила у сторожки. Камалов вышел из машины
вслед за шофером.
     Человек, давно и тайно поджидавший машину у шлагбаума, увидев Камалова,
тихо сказал в переговорное устройство лишь одно слово: "гостиница".
     Хан Акмаль встречал высокого гостя у ворот сам, решил уважить, все-таки
Прокурор  республики, знал,  что  Камалов прибыл  в  Ташкент  разобраться  с
наследием   его  друга   Шурика.  Накануне  хан  Акмаль  долго  беседовал  с
Сабиром-бобо  и они  подумали:  возможно, Камалова  рекомендовал  в  Ташкент
кто-то из его  московских друзей, и наконец-то из Белокаменной протянули ему
руку помощи. Могла быть и такая версия, не простые друзья у него в Москве, и
им  не резон отдавать хана Акмаля в руки правосудия.  Вот  почему  с большим
волнением Акмаль-ака ждал  встречи с  прокурором  республики. И любую услугу
Камалова они оценили в миллион и подготовили дипломат с щедрым подарком.
     Не видно было в загородном доме и челяди, лишь только когда они входили
в   стеклянную  галерею,  случайно   попался  навстречу   молодой   человек,
симпатичный  парень,  с  тщательно выбритой  головой и  обвислыми восточными
усами.  Еще издали увидев  гостей, он чуть  ли  не вжался в  стену, не  смея
поднять глаза на сиятельных людей, правую руку он прижимал к сердцу. Жест не
остался незамеченным Камаловым, чуть растопыренные пальцы означали -- особой
тревоги нет и что "афганец" готов сделать свой первый  шаг. Значит, с самого
начала им все-таки удалось  перехитрить хана Акмаля, усыпить его  чрезмерную
бдительность.
     По  галерее  они  шли  одни,  посредника  у  ворот  перехватил какой-то
тщедушный  старик во  всем  белом,  и  они направились  к небольшому  зданию
напротив,  видимо, человек из  обкома  присоединится  к ним  за  столом, как
только закончатся переговоры с глазу на глаз.
     Хан Акмаль провел высокого гостя  в краснознаменный зал, тот самый, где
он встречал, также тайно, Сенатора. Была и тут своя тактика, конечно, живя в
Москве,   Камалов   вряд  ли  мог   слышать  об  успехах   агропромышленного
объединения, хотя о нем периодически печатали хвалебные статьи в центральной
прессе, а тут представилась возможность показать успехи в сконцентрированном
виде, так сказать.  Всякого входящего в зал поражало обилие  тяжелых,  шитых
золотом  знамен,  и  хан  Акмаль  знал  сей  эффект.  Увиденное  поразило  и
прокурора, и он по собственной инициативе прошелся вдоль стены со свернутыми
знаменами. Начало встречи обрадовало  хана Акмаля, он почувствовал,  что  на
человека   из  прокуратуры  произвели  впечатление  его  успехи,   а   успех
предприятия он всегда связывал только с собой.
     --  Прошу.  --   И  хозяин  жестом  пригласил  за   дастархан,  скромно
уставленный фруктами и чайными приборами  на двоих, все вокруг,  и тишина  в
доме, располагало к беседе.
     "Некогда рассиживать, чаи  гонять с тобой, отцвели твои хризантемы", --
усмехнулся про себя прокурор Камалов, но в последний момент  занял курпачу у
стены с тем, чтобы хан Акмаль расположился спиной к входной двери и не сразу
среагировал на  появление своего "афганца",  а тот должен  был  войти  минут
через десять -- пятнадцать, как опустеют коридоры. Хозяин  дома, разлив чай,
как  всегда,  уверенно  повел разговор, сначала  издалека, с  самой  Москвы,
пытаясь  скорее определиться, не друзья ли из белокаменной  столицы пытаются
принять участие в его  судьбе, и не этот ли  седеющий прокурор их посланник.
Хотя хан Акмаль и поднаторел  в застольной дипломатии, но, видимо, волнение,
поспешность  подвели   его  на   этот   раз,   цель   оказалась  так   плохо
замаскированной, что  гость сразу  разгадал тайные  надежды обладателя  двух
Гертруд. Представлялась еще  одна  возможность расслабить,  отвлечь внимание
хана Акмаля, и Камалов осторожно повел разговор вокруг  тех людей в  Москве,
на кого мог рассчитывать Арипов, и видел, как оживлялось отекшее от волнения
лицо хана Акмаля.
     В тот самый момент, когда душа хана Акмаля окончательно успокоилась и в
прокуроре  из Москвы он  увидел избавителя от всех грядущих неприятностей, в
комнату бесшумно, в мягких кроссовках, вошел "афганец".
     -- Извините, -- сказал он неожиданно за спиной хозяина дома,  обращаясь
к  гостю,  -- Исмат предупредил, что вы  особый поклонник сауны, я  хотел бы
уточнить, какую температуру вы предпочитаете?
     В иной ситуации хан Акмаль  рявкнул бы на человека,  прервавшего важную
беседу, но сейчас лишь обернулся и улыбнулся, словно одобряя своего любимца.
А тот вдруг склонился к нему и нанес короткий удар в челюсть, видимо, там, в
разведке,  он часто пользовался  этим  приемом.  Камалов не успел  и  глазом
моргнуть, как "афганец" уже всовывал заранее заготовленный кляп находящемуся
в нокауте  хану Акмалю.  Прокурор мгновенно вскочил  и с  пистолетом в руках
бросился  к  двери, коридор  оказался  пуст.  Они вдвоем подхватили  тучного
аксайского  Креза  и  поволокли  его  из  краснознаменного  зала. Пройдя  по
коридору несколько шагов, "афганец" открыл дверь с другой стороны устланного
коврами прохода, комната слева выходила окнами в сад. На веранде  просторной
комнаты окна  оказались распахнуты  настежь, и  внизу  их  поджидали четверо
дюжих "монтажников", они ловко подхватили человека с кляпом во рту за руки и
за  ноги  и  побежали   садом  к  вагончикам  строителей,  где   должен  был
приземлиться вертолет.
     Камалов легонько подтолкнул "афганца" в спину и сказал:
     -- И ты,  парень, беги к вертолету, тебе нельзя  оставаться в Аксае,  а
там  что-нибудь  придумаем,  авось  никто не  видел  твоего  участия.  --  И
бритоголовый, ловкий парень побежал вслед десантникам, быстро уносившим хана
Акмаля к бытовкам монтажников.
     И вдруг, когда "афганец" уже сворачивал с освещенной аллеи вглубь сада,
он вскрикнул и упал. Камалов,  бежавший следом  за ним, не видел, как кто-то
сзади него в белом метнул вслед "афганцу" нож. Прокурор склонился над парнем
и  увидел, что  нож пробил сердце насквозь, острие  торчало из  груди, метал
человек, умевший обращаться с холодным оружием. А от ограды яблоневого  сада
бежали "монтажники" с  короткоствольными автоматами наперевес,  уже слышался
шум вертолета в небе и грохот бронетранспортеров, влетающих в сонный  Аксай.
Камалов положил "афганца" на откуда-то взявшиеся носилки и вдвоем с каким-то
десантником  понес  к  башенному крану,  а остальные кинулись в  дом  искать
метателя. Но в  пустом  особняке нашли только  тщедушного старика  в  белом,
молившегося  в  самой дальней комнате, и  испуганного  человека, показавшего
обкомовское  удостоверение.  Когда  человеку  в белом  сообщили о злодейском
убийстве "афганца", тот молитвенно сложил руки и сказал:
     --  Он  был мой  племянник, я  его  рекомендовал на  работу в дом. -- И
старика  больше   ни  о  чем   не   расспрашивали.  Сабир-бобо   не  простил
предательства даже своему племяннику, которого очень любил.
     Через двадцать  минут после начала  операции вертолет  с  ханом Акмалем
взмыл в небо.
     Когда  вертолет  скрылся с  глаз,  произошло  еще  одно  непредвиденное
происшествие, совсем недалеко  от  яблоневого сада, но уже в горах раздались
поочередно  три взрыва, заставившие  прокурора Камалова  задержаться в Аксае
еще  на  несколько часов. Впрочем, он  догадался, что это означает -- потерю
знаменитых  досье хана  Акмаля, на которые так  рассчитывал генерал Саматов.
Хладнокровному  Сабиру-бобо  даже  смерть  любимого  племянника не  помешала
уничтожить  главные  архивы,  этот  вариант  у  них  был  давно  оговорен  и
отработан.  Взрывом вслед  вертолету духовный наставник как бы  давал  знать
хану  Акмалю, что  архивов, главных улик  его деятельности, нет и  он  волен
избирать  любую  тактику защиты,  все тайны  партийной и хозяйственной элиты
края отныне находились при нем самом.
     Вернувшись в  Ташкент,  Камалов забежал лишь  на  полчаса  домой, чтобы
переодеться, и тут же отправился в ЦК партии. Вначале он  поднялся на второй
этаж к Сенатору, но того не оказалось на месте, секретарша объяснила, что он
сейчас на приеме у  Первого. "Вот и хорошо, не придется дважды докладывать",
-- подумал  прокурор и пешком поднялся на  пятый этаж, в приемную. Помощник,
увидев  его  в дверях, пошел  доложить,  и его  тотчас  пригласили к хозяину
просторного кабинета.  Сенатор действительно находился  там, и, судя по двум
толстым папкам перед ним, долго. Увидев Камалова, Первый вышел из-за стола и
пошел ему навстречу улыбаясь,  и прокурор сразу понял, что они еще не  знают
об аресте аксайского хана.
     После  традиционного   приветствия  Первый,  оглядев  его  внимательно,
участливо сказал:
     -- Выглядите вы неважно, словно всю ночь охотились за бандитами, у  вас
ведь появился отдел по борьбе с организованной преступностью, мне вот только
сейчас об этом доложили, пусть они и занимаются этим, а  вы уж вырабатывайте
стратегию, тактику, осуществляйте общее руководство.
     Пока Первый не убрал с его плеча руку, провожая к столу, Камалов  вдруг
остановился и, глядя прямо в глаза Первому, сказал:
     --  А  вы  большой  провидец,  оказывается,  я  действительно всю  ночь
охотился, но  только за одним  бандитом, но  он, поверьте мне,  стоит  сотни
преступников.
     --  И  как, удачно?  -- спросил  с интересом Первый. --  И кто же у нас
такой главный бандит, за которым охотился прокурор с особыми полномочиями из
Москвы?
     --  Я  арестовал Акмаля Арипова, бывшего  доверенного  человека  Шарафа
Рашидовича.
     -- Вы хотите сказать, Героя Соцтруда, депутата Верховного Совета  СССР,
члена ЦК, Лауреата Государственной  премии,  выдающегося хозяйственника?  --
спросил Первый абсолютно  беспристрастным, спокойным голосом, и трудно  было
понять, куда он клонит.
     --  Я  человек  новый и не  знал,  что  у обыкновенного  хозяйственника
столько почетных  званий,  но уверен,  что ему придется расстаться со  всеми
наградами, титулами и регалиями...
     И вдруг хозяин кабинета вполне равнодушно прервал:
     -- Арестовали так  арестовали, вам виднее, мы  не  собираемся влиять на
правовые органы, не так ли, Сухроб Ахмедович?
     Сенатор, не зная, как реагировать, встал и сказал, обращаясь к Первому:
     -- Я забираю, с вашего позволения, прокурора  и, ознакомившись детально
с  арестом,  доложу  вам.  --  И они  покинули  кабинет,  из  окон  которого
открывалась  удивительная панорама на  живописный сквер  имени  Гагарина,  с
прекрасным   памятником  ему   на   природном   возвышении,   с   фонтанами,
лягушатниками для  детворы и утопающим  в  зелени  стадионом "Пахтакор",  на
котором любил бывать сам Шараф Рашидович.
     С  пятого на  второй  этаж  спускались  пешком, и  с  каждой  мраморной
ступенькой,  устланной   ковровой   дорожкой,  прокурор  ощущал,  как  росло
напряжение между  ними, хотя шли  они молча.  Казалось бы,  по логике, вроде
радоваться  надо,  но радости  на  лице  Акрамходжаева не  читалось.  Скорее
наоборот, даже Первый  среагировал  на  неудачную реакцию своего заведующего
отделом, это  не  ускользнуло  от внимания  Камалова. Вот хозяин  республики
держался  что надо, хотя  и понимал,  наверное,  что  арест  аксайского хана
опасен для него, а  вдруг Арипов решит выложить  карты  на стол,  потащит за
собой на скамью  подсудимых всех остальных,  не принявших должного участия в
его судьбе? Нет, хозяина больше устраивала бы смерть хана Акмаля, но  почему
же  столь  хмур  Сухроб  Акрамходжаев? Такая  вот  мысль одолевала прокурора
Камалова, пока они добирались до кабинета на втором этаже.
     Только они вошли в кабинет,  хозяин  бросил папки с документами на стол
и, не скрывая раздражения, спросил:
     -- Что это вы себе позволяете, Хуршид Азизович?
     Камалов, словно не замечая тона, не спеша уселся и спросил спокойно:
     -- Я не понимаю, о чем это вы?
     -- Об аресте уважаемого в республике человека. Вопрос о привлечении его
к  уголовной  ответственности  решать не  нам, и  даже  не  на пятом  этаже,
Ариповым  занимается  Москва.  -- И  он многозначительно  поднял  палец, что
выглядело в данной ситуации нелепо.
     -- А как  же ваши статьи о праве,  уважаемый доктор юридических наук, о
верховенстве  законов   над  идеологией,  над  телефонным  правом  и  прочей
номенклатурной неприкосновенностью? Вы ведь так блестяще разгромили подобную
практику! -- заведомо  распаляя хозяина кабинета, спрашивал Камалов, пытаясь
наконец-то разобраться со столь популярным юристом в крае.
     -- Ах, оставьте вы, -- раздраженно отмахнулся  тот,  --  теория одно, а
практика  совсем другое,  вам  ли  мне  объяснять, наверное,  не так  просто
дослужились до генеральских погон.
     -- Да,  непросто... -- задумчиво  ответил Камалов, чем  совсем  сбил  с
толку собеседника. --  А впрочем, --  продолжал прокурор после  затянувшейся
паузы, -- мне кажется, Первый одобрил мой поступок, он, видимо, знает, какой
вред может  нанести  Арипов, оставаясь на  свободе. К  тому  же, помните, он
сказал, что  ЦК  не будет вмешиваться в дела правовых органов, отчего же  вы
расстраиваетесь? Ведь  это вполне в нашей с  вами  компетенции,  я вам такие
документы покажу, что  у  вас  пройдут все сомнения и тревоги по поводу моей
самодеятельности.  -- Последними фразами Камалов  открыто блефовал, делая из
себя этакого наивного служаку.
     Шеф долго  и откровенно хохотал, он действительно  поверил в  сказанное
Камаловым.
     --  Да,  не ожидал я  от вас подобной  наивности,  а впрочем,  понятно,
Москва  одно,  Восток другое. Вы что, на самом деле поверили,  что Первый  в
восторге от вашей акции?
     -- А как  же, он вообще никак  всерьез  не  прореагировал,  помните  он
сказал, --  "арестовали  так  арестовали",  станет  он  вмешиваться  в  дела
какого-то директора совхоза, -- гнул свое прокурор.
     -- А где сейчас находится Арипов? -- вдруг резко повернув тему, спросил
он, видимо, у него возник какой-то план, круто меняющий ситуацию.
     Камалов посмотрел на часы и сказал:
     -- Сейчас, я думаю, он уже подлетает к Москве, а через два часа будет в
следственном изоляторе КГБ...
     Тут выдержка окончательно подвела Сенатора, он заметно побледнел, и вся
важность, с которой он всегда держался, вмиг слетела  с него, видимо, у него
подкосились ноги, и он вяло плюхнулся в кресло и устало закончил:
     --  С  вами не соскучишься, дали  бы хоть Первому переговорить с ним, а
впрочем, вы  правы,  зачем  ему такая  встреча.  --  Потом, совладав с собой
вновь, встал из-за стола  и сказал,  пытаясь казаться искренним: -- Извините
меня, у  нас такие решительные поступки  случаются  редко,  и  я не оказался
готовым воспринимать их без эмоций, извините за несдержанность. Я поздравляю
вас, ибо знаю, как вы рисковали, беря на себя такую ответственность. -- И он
протянул руку, считая инцидент исчерпанным.
     После  того как Камалов поставил в известность  Белый дом о том, что он
арестовал   хана  Акмаля,  в   течение  часа  пришло  неожиданное  озарение,
определившее на будущее его отношение к Сенатору. Прокурора обескуражило то,
как Первый среагировал  на  сообщение. Какой тактический расчет строился  за
внешним  равнодушием? Возможно, сейчас, после нового доклада, что Арипов уже
подлетает к Москве, реакция у  хозяина республики иная? Волновало его больше
другое. Отчего  такое  негативное  отношение  к аресту Арипова у заведующего
Отделом административных органов  ЦК?  Разве  он не  понимает,  какая угроза
исходила от хана Акмаля, пока он находился на свободе?  Почему он так близко
принял его арест? Что кроется за его первой реакцией -- раздражительностью и
почти с обморочной бледностью? Почему он огорчился, узнав, что арестованного
переправили  в  Москву?  Что бы дала  встреча  Первого с  арестованным ханом
Акмалем,  о котором он случайно обмолвился? Ни на  один из этих вопросов  не
находилось сколь-нибудь вразумительного ответа  -- все  не  стыковалось ни с
его  должностью,  ни  с  его юридическим  мировоззрением,  получившим  столь
широкую огласку в крае.
     Прокурор моментально вспомнил его  блистательные статьи,  некоторые  из
них он читал по два-три раза, столь оригинальны, свежи  по мысли, смелы, они
были юридически безукоризненны. И вдруг: "Теория одно, практика другое", это
никак не вязалось с  автором выстраданных душой публикаций, подобных  взрыву
или  извержению  вулкана.  Такое не  могло  родиться  ни в равнодушном, ни в
холодном  сердце,  и  подобное  мог  написать  только  человек  незаурядный,
неординарно  мыслящий, юрист  с  ярким умом, аналитическим  мышлением.  А за
время  совместной работы  он не  слышал от  своего шефа в ЦК ни одной фразы,
даже  близкой  по  звучанию  к тем знаменитым текстам, ни  одна идея, мысль,
исходящая от него,  не отличалась  оригинальностью  нового  мышления. Словно
Акрамходжаева подменили после его триумфа. Что бы означала столь разительная
метаморфоза?  И еще,  и  опять же из  последней  беседы: "наверное, непросто
дослужились до  генеральских погон..." За  это в прежнее  время, безусловно,
давали  пощечину и вызывали на дуэль. Как-то не  вязалась гнилая философия с
авторством благородных статей в защиту закона и права. Не мог подлый человек
поднять  такие проблемы,  для  этого нужен  свет  ума и  души. Отчего  такое
разительное  раздвоение личности?  И если  так, то человек на этой должности
представлял не меньшую опасность, чем сам хан Акмаль на свободе. А не отсюда
ли,  если  существует раздвоение  души,  двурушничество,  происходит  утечка
информации? -- пронзила вдруг неожиданная догадка.
     Вернувшись  к себе  в Прокуратуру на  Гоголя, он  тут  же вызвал к себе
начальника отдела  по борьбе  с  организованной  преступностью,  они  с  ним
вернулись  из  Аксая  одновременно.  Трехдневная   операция,  проведенная  в
Намангане, дала  Камалову возможность увидеть  в деле людей, рекомендованных
генералом КГБ Саматовым, и он остался ими доволен, лучшей проверки, конечно,
и придумать было нельзя.
     Как  только   начальник   отдела  вошел  в  кабинет,  Камалов  попросил
секретаршу ни с кем его  не соединять по телефону, даже если позвонят из ЦК,
а такие  звонки должны были последовать  после первого шока от  известия  об
аресте Арипова. Разговору со  своим новым коллегой  прокурор придавал сейчас
куда большее значение, чем звонку из Белого дома.
     -- Ну, как среагировали в ЦК на нашу операцию? -- спросил полковник, он
знал, что акция  проводилась  без согласования с верхами, и он  переживал за
прокурора  Камалова,  с которым  ему  предстояло  теперь  работать, генерал,
рекомендуя его на работу в  новый отдел Прокуратуры  республики,  рассказал,
что это за человек, да и он сам видел его на деле в Аксае.
     -- Вынуждены были смириться с фактом, -- улыбнулся прокурор. -- Но, как
говорится, нет худа без добра. Встреча натолкнула меня на  одну  неожиданную
мысль, сейчас я вам ее поясню. Новость, как  говорится, не для слабонервных,
но вначале  небольшое вступление. Я появился у вас в КГБ неделю назад,  и не
только для того, чтобы ознакомиться с материалами ваших следователей по делу
Арипова, а прежде всего чтобы заполучить надежных людей, хотя бы на ключевые
посты и еще потому, что меня тревожит постоянная утечка информации. Операция
по  захвату хана Акмаля была засекречена  строжайшим образом, и потому имела
успех. Но наша операция, как мне кажется, кое-кому сорвала какие-то планы. У
одного человека от сообщения  проявилась такая  нескрываемая досада на лице,
что  он теперь  явно сожалеет о своей несдержанности. -- Вы же не каждому  в
коридоре ЦК рассказывали об аресте Арипова, -- прервал полковник. -- Но если
вы имеете в  виду Первого, -- продолжал он, видимо считая,  что  Камалов  не
знает  до  конца  местных  хитросплетений,  -- то  он иначе  не  должен  был
реагировать. Они  с ханом Акмалем давние приятели, и Первый уже  однажды его
крепко выручил.
     -- В том-то и дело, -- сказал  мягко Камалов,  -- что Первый равнодушно
встретил весть об аресте в Аксае.
     Теперь пришла очередь удивляться собеседнику.
     -- Кто же еще мог присутствовать там при вашем докладе на пятом этаже?
     -- Сухроб Акрамходжаев, -- не стал мучить коллегу Камалов.
     --  А ему-то  отчего сожалеть, он  должен только радоваться,  -- сказал
растерянно полковник.
     -- Я тоже так считаю. Ну, как новость?
     -- Действительно, не для слабонервных.
     -- Я чувствую, что нам следует взять его жизнь под микроскоп, возможно,
через него идет один из каналов утечки информации.
     -- Не  много ли две противозаконные акции за неделю? -- шутливо спросил
полковник.
     Но прокурор, не обращая внимания, продолжал:
     -- Пока не прояснится ситуация,  очень  внимательно анализировать то, к
чему он проявляет интерес, и  по  возможности не ставить его в известность о
ближайших планах. И последнее, у меня возникли самые  серьезные подозрения в
авторстве  Акрамходжаева  его   знаменитых   статей,   сделавших  его  самым
популярным в народе юристом.
     Пожалуйста,  аккуратно  добудьте  мне  его  докторскую   диссертацию  и
наведите справки,  как проходила  защита,  где,  кто был  оппонент,  в каких
библиотеках он собирал материал, там есть ссылки на  очень  редкие  издания,
мне  кажется, он  вряд ли их держал когда  в  руках. И  попутно, какова была
реакция его коллег на защиту докторской и как он  попал в аппарат ЦК,  ведь,
как мне  известно, он  не был  и  дня на партийной работе, хотя нашего брата
юриста среди аппаратчиков тьма, и кто рекомендовал его туда? Это официальная
сторона, так сказать. Но в Ташкенте, как и в любом другом культурном центре,
есть люди,  которые готовят  научные труды по заказу  для высокопоставленных
чиновников и вообще для предусмотрительных людей с деньгами. Нужно проверить
по этим каналам,  может, ниточка тянется  оттуда. Слишком уж велика разница,
на  мой  взгляд,  между  печатным и, так  сказать,  живым,  устным  Сухробом
Ахмедовичем.  И вообще  два  слова о  подпольных центрах, где  словно  блины
пекутся научные труды для нечистоплотных  людей. Сегодня нам пока не до них,
но  держите  в голове, это  тоже один из видов  организованной преступности,
крайне  опасная  форма правого  нигилизма,  интеллектуальное  негодяйство  с
особым цинизмом и заведомо преднамеренное. Обе стороны, участвующие в  этом,
на мой  взгляд,  разлагают  общество,  разрушают  его нравственные  формы. И
обещаю,  если я здесь задержусь, я выведу мерзкий промысел  и законным путем
аннулирую сотни кандидатских и докторских  диссертаций, чтобы впредь не было
повадно другим.
     В тот же день, незадолго до ухода Камалова  с  работы  домой, у  него в
кабинете раздался междугородный  телефонный звонок, звонили  из  Прокуратуры
СССР.
     -- Ну и наделали  вы  переполох в Москве,  вот только со второго подряд
совещания вернулся. Отстояли вас, да и следователь наш по особо важным делам
не подвел, крепкими аргументами запасся, как чувствовал, сколько у Арипова в
Москве покровителей. А как у вас?
     -- У нас, как мне кажется, дебаты по этому поводу впереди, пока шоковое
состояние  у большинства.  Хотя телефон у  меня  обрывают,  отовсюду  просят
подтвердить  арест,  так  сказать,  из  первых   уст.  Многим  кажется,  что
случившееся  нереально,  фантастика,  арестовать  Арипова,  депутата,  Героя
Соцтруда и прочая, прочая...
     -- Если будет туго,  ставьте нас в известность,  в  обиду не  дадим. Не
забывайте о человеке, которого я упомянул  тогда при встрече.  -- И разговор
неожиданно прервался.
     "Неужели меня прослушивают?" -- мелькнула мысль у прокурора Камалова.



     Как только Сенатор узнал подробности ареста хана Акмаля  из уст  самого
Камалова, он тут же связался с Шубариным.
     --  Артур,  ты не  возражаешь,  если  мы  с  тобой где-нибудь пообедаем
сегодня? -- спросил он.
     Шубарин  понял,  что  возник  срочный  разговор  с  глазу  на  глаз,  и
предложил:
     -- Заказать столик в "Лидо"?
     --  Я бы хотел  реже  бывать там,  оставив лишь  инспекционные визиты к
Наргиз.  Давай  лучше  проедем  в  сторону  Чимкента, найдется  какая-нибудь
чайхана по  душе обязательно. Заезжай за  мной через полчаса,  я выйду,  как
обычно, с черного хода.
     --  Что-нибудь  случилось?  --  спросил  Шубарин,  как  только  Сенатор
появился  из  ворот  хозяйственного двора, таким  растерянным, жалким Японец
никогда не видел вальяжного, властного Акрамходжаева.
     --  Разве  я  когда  отвлекал  тебя  по  пустякам? -- ответил  вопросом
Сенатор, быстро ныряя в машину Японца.
     Артур Александрович выехал на Софийский проспект, оттуда на Чимкентский
тракт рукой  подать, прав  Сенатор,  там начиная от  дендропарка  на окраине
Ташкента  до  старинного  русского  поселка  Черняевка  чайхана  следует  за
чайханой, одна уютнее другой, то в тополиной роще, то на берегу какой-нибудь
речушки или полноводного канала, то  возле внушительного хауза. И  в  каждом
поселке, прямо у  дороги,  мясные  ларьки с  подвешенными  тушами  курдючных
баранов, купят  печенку с думбой  (курдючным  салом), вот тебе  и  свежайший
шашлык за  десять  -- пятнадцать минут. От  неожиданных мыслей  Шубарину так
захотелось шашлыка, что он вдруг, не по настроению товарища, выпалил озорно:
     -- Угощу я тебя, Сухроб,  шашлыком из свежей  печенки, и  все твои беды
покажутся незначительными. Что ты повесил  нос? Разве убил кого? Да и в этом
случае  есть  выход --  откупиться,  запугать, запутать,  засадить  за  себя
другого.  Можно  даже добровольца найти,  а с тех  пор,  как идет  афганская
война,  открылась  и  реальная возможность бежать за границу  в  любое время
года, ты ведь знаешь, у нас в резерве и такой ход есть, лишь бы были деньги.
Надеюсь,  ты  не  промотал пять миллионов, что  выдал  тебе  хан  Акмаль  за
спасение своей души? С  ними и на Западе не  пропадешь, хотя говорят, что не
конвертируемая валюта у нас, не верь, многим нужны наши деревянные рубли.
     Сенатор вдруг  улыбнулся,  с лица  его  исчезла тревога, и  он, хлопнув
водителя по плечу, сказал оживленно:
     -- Удивительный ты человек, Артур. Вот побыл с тобой десять минут, ни о
чем  не  говорил,  и  упала  тяжесть  с души.  Когда ты рядом, действительно
веришь, что безысходных ситуаций не бывает.  Какой  мощный заряд энергии  от
тебя всегда идет!
     Увидев  у обочины мясной ларек с подвешенной под марлей  тушей, Шубарин
остановил машину.
     -- Я  сейчас.  У этого  среднего барашка, как учил  меня великий гурман
Икрам Махмудович, должна быть замечательная  печень,  если, конечно, нас уже
не опередили.
     Вернулся  он  быстро,  с небольшим  свертком, оставалось  лишь  выбрать
чайхану,  где жарили  шашлыки. Нашлась и чайхана  километров через десять, в
приграничном  селе  между  Казахстаном и  Узбекистаном,  хотя  она  вряд  ли
отличалась от других населенных пунктов хоть слева, хоть справа  от границы,
если не считать того, что здесь уже продавали чимкентскую водку и знаменитое
чимкентское пиво.
     Плутоватого  вида шашлычник,  приняв  из  рук Шубарина  сверток, прижал
правую руку к сердцу и сказал:
     -- Садитесь  отдыхайте, сейчас подадут чай, шашлык в самом лучшем  виде
будет  через пятнадцать минут. -- Он  еще  издали  от самой дороги  приметил
мужчин, в которых за версту, как ни скрывай, виделось высокое начальство, на
Востоке на этот счет редко ошибаются.
     Пока  мыли руки,  выбирали айван поуютнее,  до  них уже  доносились  от
мангала дразнящие запахи шашлыка из печени, шашлычник действительно оказался
расторопным, и дело свое знал. К шашлыкам подали не только традиционно мелко
нашинкованный лук под винным соусом и приправленный  жгуче-красным корейским
перцем,  но  и салат ачик-чучук,  подавая  его, молодой плут  заговорщически
шепнул:
     -- Может, водочки отборной подать к таким аппетитным шампурам? -- Гости
вежливо отказались.
     Все  это  время ни  один  из  них  не  попытался  нарушить договор,  не
заговорил о деле, хотя оно беспокоило и того  и другого. Как  только перешли
на чай, Артур Александрович сказал:
     --  Ну вот,  теперь  можно и проблемы  обсудить. Обед прежде всего, как
говорит наш общий друг Файзиев.
     --  Арестовали  хана  Акмаля, --  бросил  небрежно  сотрапезник,  желая
увидеть, какой эффект произведет сообщение на Шубарина.
     Тот  внимательно  посмотрел  на  Сенатора,  словно  его разыгрывали,  и
усмехнулся.
     -- Без  твоего  ведома,  без ведома  и  согласования в ЦК? -- Он хорошо
знал, на каком уровне что решается.
     -- Представьте себе, да, без моего ведома, без согласования не только с
нашим ЦК, но и  без  разрешения из Москвы.  Такие вот, мой друг, разбойничьи
времена настали, называется это верховенством закона над идеологией, то бишь
над партией.
     --  Смотри,  как  далеко  у нас  гласность  и  демократия  шагнули,  --
присвистнул  Японец, -- и кто же такой смельчак? И долго ли ему еще занимать
свой пост после такого самоуправства?
     --  Некий  Хуршид Азизович  Камалов, -- поддразнивая  Шубарина,  сказал
Сенатор.
     -- Ну  почему же некий? Камалов -- Прокурор республики, ты уже с высоты
Белого дома никого в грош  не ставишь,  а зря,  на Востоке всякий  чин имеет
силу, тем более такой... -- мягко пожурил тот собеседника.
     -- Может, у тебя уже  есть  ключи  к нему?  -- обрадованно встрепенулся
Сенатор.
     --  Нет, --  сразу  отрезал  Японец, но,  видя опять смятение  на  лице
Сенатора, продолжил: -- Но это вовсе не означает,  мой дорогой Сухроб, что к
нему нельзя подобрать ключи,  если,  конечно, понадобится. До сих пор я знал
только одного прокурора, равнодушного к деньгам.
     --  Любопытно,  кто же это? Ты мне  никогда  о нем не говорил, -- вновь
оживился доктор юридических наук.
     -- Амирхан Даутович Азларханов, я очень его уважал.
     --  Несмотря  то  что  он  тебя  предал? -- спросил  крайне  удивленный
Сенатор.
     --  Нет,  он  меня  не предавал,  но  это совсем другая история,  давай
вернемся к нашей, нужно ли искать подходы к прокурору Камалову и зачем?
     -- Боюсь,  что надо.  Я сделал одну непростительную ошибку, неправильно
среагировал на арест  хана  Акмаля, и  он, кажется, намерен сделать из этого
выводы и наверняка попытается взять мою жизнь под микроскоп и будет всячески
избегать  посвящать меня в тайны прокуратуры,  а я хочу  владеть ситуацией в
республике постоянно, ты ведь знаешь мои цели, я открылся тебе после тайного
визита в Аксай.
     -- Да, это серьезная промашка. Не хотел бы я попасть  под его прессинг,
он  сейчас у себя в Прокуратуре организовал отдел по борьбе  с мафией и взял
туда людей из КГБ на ключевые посты. -- Вдруг его  озарила новая идея, и  он
спросил быстро: -- А где содержится хан Акмаль, в какой тюрьме?
     Сенатор, понявший ход мыслей собеседника, грустно вздохнул:
     -- Хан Акмаль нам уже не по зубам, и передачку  ему  не организовать ни
за какие деньги!
     -- Круто Камалов повернул.
     -- "Таких, как я, не  арестовывают! Я неподсуден!" Старый идиот, я ведь
предлагал  ему  исчезнуть,  хоть внутри страны, хоть за рубежом.  "Я умру  в
Турции  с тоски", -- передразнил Акрамходжаев хана  Акмаля. -- А в советской
тюрьме проживешь до ста лет! -- взорвался вдруг Сенатор,  но  тут  же сбавил
пыл и ровным голосом спросил: -- А теперь-то понятно мое беспокойство?
     --  Арест хана  Акмаля  вызовет тревогу  у многих,  представляю,  какая
сейчас паника  в  республике,  ведь  он ко  всему прикладывал руку,  почти к
каждому назначению, и знает такое...
     -- И  о тебе, и обо мне,  черт  меня дернул ехать  в  проклятый  Аксай,
пропади  пропадом его  миллионы, -- вновь  завелся  Сенатор, но сразу как-то
сник  под  жестким  взглядом  собеседника,  тот не  выносил ни  истерик,  ни
малодушия.
     -- Не паникуй прежде времени.  Хан Акмаль фигура, он в  Москве с такими
людьми повязан... тебе даже представить трудно, и им не резон отдавать его в
руки правосудия.
     А то, что его в Белокаменную вывезли, может, даже лучше,  ближе к своим
покровителям будет, а тут его со страху и убрать  могли, ведь ни для кого не
секрет, что  преемник  Рашидова  его  ставленник.  Время  смутное,  неясное,
непонятно, какая чаша весов перетянет. Бьюсь об заклад, дело его промаринуют
лет пять, не меньше, а там как в поговорке у нас на Востоке: или ишак умрет,
или  арба развалится.  Его  жизнь на собственном  языке  завязана, и он  это
понимает.
     Потом после паузы, что-то обдумывая, спросил:
     --  Наверное,  у тебя  появился какой-то план, раз  ты  пригласил  меня
пообедать? -- Шубарин направил разговор в нужное русло:
     --  Да, план есть. Я  считаю,  что тебе следует  немедленно  вылететь в
Москву, поднять свои связи, своих людей и выяснить как можно  подробнее: что
за  человек Камалов, кто за ним стоит? В чем его  сильные  и слабые стороны?
Только отыскав ключи к Камалову, приручив его, мы  сможем контролировать ход
следствия над ханом Акмалем,  а в этом заинтересованы многие. Честно говоря,
мы  с Салимом давно  решили не  впутывать тебя ни в политику, ни в уголовные
дела, ты чистый  финансист  и бизнесмен,  им и оставайся, а с этим мы и сами
справимся, но в Москве  у нас ходов  нет, выручай. А  дальше  с Камаловым мы
займемся сами с Салимом.
     -- Спасибо за доверие, за заботу о моем благополучии, но у меня к этому
плану есть  существенные дополнения. Следует  взять под тщательный  контроль
его работу в Ташкенте, для этого все цели хороши: активизировать наших людей
в  Прокуратуре  и  милиции, поставить все его разговоры  на службе и дома на
прослушивание.  Если  надо  будет,  приставить  к  Камалову вплотную Айдына,
турка-месхетинца, читающего по губам, задействовать аппаратуру, полученную в
подарок от  хана Акмаля,  -- вы должны знать  все,  о чем он  говорит и даже
думает, он несет в себе большую угрозу для наших друзей.
     По странному  стечению  обстоятельств  обед  в  чайхане на  Чимкентском
тракте закончился минута в минуту, когда начальник нового отдела по борьбе с
мафией покидал кабинет Камалова,  получив задание взять под  микроскоп жизнь
Сенатора.





     Налог банды Лютого. Круглый стол с участием рэкетиров. Смерть  Ашота на
пороге  "Лидо".  Коста в смокинге  и жилете из  кевлара.  Месть  Шубарина за
смерть своего  телохранителя.  Чешское  пиво и  израильский  автомат  "Узи".
Телефон прокурора прослушивается на центральной телефонной станции. Айдын --
человек, читающий по губам. Прокурор  возвращается к смерти Кощея и  ночного
охранника из Прокуратуры  республики. След  преступника ведет в Белый дом на
берегу Анхора. Мафия собирает досье на прокурора Камалова.

     Ресторан "Лидо" готовился к встрече нового тысяча девятьсот восемьдесят
восьмого  года.  С  самого  раннего  утра  работали  дизайнеры,   художники,
осветители,  оформители  витрин,  специалисты  по автоматике и  электронике,
акустике и светомузыке. Ожидалось большое музыкальное представление. Наргиза
сумела  уговорить  известную  индийскую  танцовщицу  Лали,  гастролирующую в
Ташкенте,  чтобы она в новогоднюю ночь выступила в "Лидо". Уже  третий  день
какие-то  серьезные  молодые  люди  монтировали  посреди  зала  удивительной
красоты  вращающуюся елку, она даже ненаряженная притягивала к себе взгляды.
Говорят, такую  красавицу Файзиев добыл по военному  ведомству, доставили ее
из Сибири в чреве гигантского "Антея".
     Наргиз подъехала  к своему  заведению в этот  день перед самым  обедом,
утрясала  в  банках  последние  финансовые  дела  преуспевающего ресторана в
уходящем году.
     До  открытия  "Лидо" оставалось  двадцать  минут,  и  она  видела,  как
сворачивали работу оформители зала, чтобы продолжить ее завтра на рассвете и
сегодня  уже не мешать нормальной  работе ресторана. Оглядев сделанное,  она
подумала про  себя,  как хорошо, когда каждый занят  своим делом и никого не
нужно подгонять, контролировать, все  старались  подать товар лицом, чтобы и
на следующий год заключить контракт, а впереди еще предстоял бал на  Восьмое
марта. На  оформление зала не скупились, все равно каждый посетитель в таких
случаях оплачивал особый входной билет, а новогодние балы в  "Лидо" давались
вплоть  до  встречи   Нового  года  по  старому   стилю,  и  заключительный,
тринадцатого  января, по  размаху не  уступал тому,  что отмечали  в ночь на
первое. Большинство столиков заказали уже давно, с осени, но имелся в запасе
и  резерв,  и сегодня  столы  стояли  гораздо плотнее,  чем обычно.  Ей  уже
намекали, что  за столик в новогоднюю ночь  запоздавшие гости готовы платить
тысячу рублей, возможно, "Лидо" посещали богатые клиенты.
     Осмотрев зал к  открытию и  оставшись довольной, она подошла к старшему
смены и, сообщив ему сумму премиального фонда, спокойно направилась к себе в
кабинет, слыша за спиной  восторг, ликование, и не  только в  зале,  но и на
кухне,  и  в заготовительных цехах.  Наргиз  достала  документы  из банка  и
решила, не откладывая в долгий ящик, разделить премиальный фонд.
     Проработав час, поняла, что придется делать  два-три варианта денежного
расклада и обязательно согласовывать с  Файзиевым. Приближалось время обеда,
и Наргиз, отложив дела в  сторону, прошла незаметной, хорошо задрапированной
дизайнером дверью  в  комнату, прилегающую  к ее служебному кабинету. Трудно
одним словом определить назначение этой комнаты,  сказать, что ее личная, не
совсем верно, хотя тут  у  нее  имелась и небольшая ванная, и даже гардероб,
где хранилась часть ее туалетов, в углу, совсем по-домашнему, стоял японский
телевизор  "Шарп", подарок Шубарина ей на день рождения. Имелся и диван, где
она в жару,  приняв душ, отдыхала иногда в этой комнате, накрывала столы для
гостей,  которые не очень хотели, чтобы их видели  в основном зале, в общем,
просторные, хорошо и со вкусом обставленные апартаменты, где Наргиз обычно и
обедала.
     Когда,  вымыв  руки,  она  вернулась  в   кабинет,  чтобы  заказать  по
внутреннему  телефону обед, то  обнаружила у  себя  троих незнакомых  людей.
Один, молодой, высокий, с бычьей шеей, стоял у двери, а двое других шумно, с
комментариями, рассматривали  настенный японский календарь  не то с гейшами,
не то с манекенщицами в пикантных позах.
     --  А у  вас, оказывается, есть  и потайная  комната,  -- сказал, хищно
улыбаясь,  один из тех, что рассматривал  гейш, сзади,  видимо  из-за модной
одежды,  он ей  показался моложе, на самом деле  ему уж было под сорок. Лицо
нагловатого  мужчины ей  показалось  знакомым, и  она  вспомнила, что не раз
видела  его  в  "Лидо", он  всегда  сорил деньгами  направо  и  налево.  Она
подумала, что они зашли насчет  билетов на новогодний бал и хотела  пройти к
столу,  но другой, коренастый,  тоже с бычьей шеей, отчего Наргиз  их тут же
внутренне окрестила быками, преградил ей дорогу и  показал на диван у стены,
где уже развалился тот, что постарше.
     --  Что  вы  себе  позволяете?  --  спросила жестко Наргиз,  но тут  же
осеклась под стеклянным  холодом  пустых глаз, в руке у  "быка"  поблескивал
нож.
     Наргиз одернула  костюмчик, кокетливо окинула себя  взглядом в зеркале,
поправила волосы, все еще лихорадочно подыскивая предлог, чтобы вернуться за
стол, была там у нее под столешницей  незаметная утопленная кнопка, и стоило
ей легонько нажать  коленкой, не привлекая внимания, ей пришли бы на помощь.
Но, видя, что за стол вернуться не удастся, прошла  к дивану и уселась рядом
с мужчиной,  судя по всему, главным в компании, она уже вполне владела собой
и сказала спокойно:
     --  И  таким пошлым  способом  вы  намерены  вырвать  у  меня  стол  на
новогодний бал?
     Мужчина рядом рассмеялся и, достав пачку "Мальборо", сказал:
     -- Чудо баба, нисколько не хуже, если не лучше тех китаянок или японок,
а главное, ничего не боится!
     Наргиз вновь попыталась встать, как  бы обидевшись, и попасть  за стол,
но мужчина схватил ее за руку и усадил на место.
     --  Меня зовут  Лютый, Толик Лютый,  может  быть, слыхала, а район, где
находится твое "Лидо", моя территория; она  перешла мне по наследству, когда
убили Джалала, так сход решил, теперь поняла, зачем я пришел?
     -- Нет,  не  поняла. Ну,  допустим, ты хозяин территории,  а я при  чем
здесь, ребята?
     --  А притом,  --  начал сидевший рядом Лютый, -- наверное,  в  райком,
райисполком носишь исправно, по графику, должна и нашу долю отстегнуть.
     -- Вам за что? -- дерзко спросила Наргиз.
     --  А за то, что и  им, --  ответил спокойно  Лютый, -- они  дают  тебе
дышать, и мы пока тоже, а то перекроем кислород.
     -- Как же вы мне его перекроете, фонды обрежете, спиртного лишите?
     -- Нет, это по части дневного райкома,  а мы для  начала устроим погром
тысяч на двадцать,  чтобы  месяц ремонтировать, а если не поумнеешь,  спалим
совсем.  Ты последняя в моих владениях не платишь  дань,  я всех обложил, до
последнего кооператора.
     -- И не стыдно тебе приходить в праздник, портить человеку настроение в
Новый год, когда у нас главная работа только начинается?  -- выпалила Наргиз
сердито  и  искренне,  так  что Лютый  на  миг  растерялся. Воспользовавшись
моментом,  Наргиз встала  и  сказала, не давая  опомниться соседу: -- Вопрос
серьезный, и платить, наверное, придется. Я слышала,  и уйгуры в "Пекине", и
евреи в парке Победы кому-то платят, но я не намерена платить одна.
     Я  должна  поставить  в известность  и тех,  от  кого получаю спиртное,
продукты, зелень, фрукты, лепешки. Но я не желаю уподобляться вам и  портить
людям праздник, потерпите, дайте спокойно закончить новогодние балы, а потом
приходите, поговорим всерьез, с гарантиями. Называйте день и топайте, у меня
много дел, и я еще не обедала.
     Остановились на  встрече  вечером,  пятнадцатого  января,  но гости  не
спешили уходить, и тогда  Наргиз  открыла без страха  сейф, чем окончательно
покорила визитеров, и достала две банковские пачки пятирублевок  и протянула
Лютому со словами:
     --  В  счет  будущей  платы, расписки не  требую, надеюсь, на праздники
хватит.
     Наргиз действительно  никого не беспокоила в праздники  и лишь третьего
января,  когда  Артур  Александрович  заехал  пообедать,  сообщила о  визите
рэкетиров  в "Лидо".  Шубарин  поблагодарил  Наргиз  за выдержку, за  верное
решение, принятое  ею, и попросил  до пятнадцатого числа выделить  небольшой
столик, откуда бы  хорошо  просматривался проход  к директорскому  кабинету,
который с завтрашнего  вечера будет занимать Коста с двумя-тремя приятелями,
а место  швейцара, опять же до назначенного дня, займет  брат  Ашота, Карен,
хорошо  ориентирующийся  в уголовном мире Ташкента,  парадная  дверь  "Лидо"
будет связана со столиком Коста  сигналом. Уверенность, спокойствие, с каким
Артур Александрович воспринял неприятное сообщение, успокоили ее; как бы она
ни  храбрилась,  визит Лютого не  шел  у  нее  из головы, ей было  жаль свое
детище, в которое вложено столько любви, энергии, сил, надежд.
     Шубарин не стал беспокоить  вначале совладельцев ресторана,  а  вечером
пригласил к себе домой Коста и  Ашота и, вкратце  рассказав  случай в "Лидо"
накануне Нового года, сказал телохранителю с укоризной:
     --  Ашот, дорогой,  мне кажется, ты перестал контролировать  ситуацию в
городе.
     На что молчаливый, немногословный Ашот буквально взорвался:
     -- А кто сейчас в стране что-нибудь контролирует? Как только в  прошлом
году, в  январе, у ресторана "Ереван"  Сашка Веселый и  Изя Либерман в  упор
расстреляли из  боевых карабинов Нарика  Каграмяна  и  Вали  за то, что  они
обложили кооператоров непомерной данью,  все рухнуло в  один час, не знаешь,
кто  теперь в Ташкенте  хозяин. Нарик держал всех в узде, и каждый знал свой
шесток, и не было в столице неконтролируемых преступлений, такого беспредела
как нынче. Молодые,  словно с  цепи сорвались,  не хотят  признавать никаких
авторитетов, живут одним днем,  бомбят всех без  разбору, нет  уважения ни к
чину, ни к званию, не придерживаются никаких  воровских  правил,  уже  своих
кидают как хотят.
     Нарик  незадолго  до   смерти  говорил  мне,  что  в  Ташкент  отовсюду
съезжается самая отчаянная шпана, там, в России, им такие богатые грабежи не
снились,  а  тут, по  наводке, меньше чем за стотысячный куш не согласятся и
пачкаться за один заход, а список, кого можно грабануть, всегда можно купить
за хорошие деньги у  наводчиков,  и в милиции  есть  люди, торгующие  такими
сведениями.  На  сегодня  наш  край  оказался  лакомым  куском для  жестоких
грабителей.  Конечно,  не меньше богатых людей  и в Москве,  и  на  Кавказе,
особенно в Азербайджане. Там при Алиеве  почище дела проворачивали,  чем при
Рашидове,  по  крайней мере золотую  саблю  и  персональный мраморный дворец
Шараф Рашидович Брежневу не дарил.
     Но воровской мир Кавказа гораздо круче, чем у нас в Средней Азии, он на
свою территорию чужих  не пускает, сам стрижет  богатеньких. Но, уверяю вас,
Артур Александрович, мы не те люди, чтобы кому-то платить налоги. До сих пор
мы всегда справлялись с  вашими врагами, вспомните хотя бы ростовскую банду,
вооруженную  до  зубов, им  не помогли даже  их  "шмайссеры". Разберемся и с
Лютым.  Не знаю, сколько у Лютого людей,  но  на  всякий случай  я хотел бы,
чтобы  Сухроб свел меня с Беспалым, Артемом Парсегяном,  я для него не указ,
он сам не последняя  фигура в Ташкенте, у него есть отличные ребята, да и он
сам мужик не  промах, один на один любого  удавит, а  может,  нам и придется
схлестнуться с ними баш на баш, не так ли, Коста?
     -- Я всегда готов, -- отвечал Коста, долго молчавший сегодня.
     -- Кстати,  Коста, -- перебил  Шубарин, -- с завтрашнего  дня ты целыми
днями страхуешь Наргиз в "Лидо" и отвозишь ее домой, а план Ашот разработает
с Беспалым, хорошо, что он о нем вспомнил.
     Как только Коста вместе  с Ашотом  уехали, Артур Александрович позвонил
Сенатору и сказал, что он хотел заехать к нему на чашку чая.
     К пятнице, пятнадцатого  числа, они  уже знали все о банде рэкетиров, и
сколько в ней  человек, и на  каких машинах  разъезжают, и  даже когда у них
"съем"  денег. Он как раз приходился на пятнадцатое, и пятница  у них выпала
напряженная, и Шубарин  отметил их недальновидность, а точнее,  беспечность,
не  стоило им  совмещать столь горячие дела на конец недели. За два  часа до
начала встречи в "Лидо" к Коста поступило сообщение, что Лютый  с компанией,
все до одного, объезжают на  двух "Жигулях" свои владения  и собирают дань с
кооператоров, мелких  фарцовщиков, спекулянтов,  с каждого торгового  лотка,
имеющего нелегальную прибыль. Судя по всему, настроение  у банды прекрасное,
и дела идут как по маслу, нигде не возникало сопротивления, конфликтов, дань
платили безропотно и исправно, с большим рвением, чем государству. Видимо, и
дело с "Лидо" они считали уже решенным. Такая самоуверенность возмутила даже
видавшего виды Коста, ему казалось, что хотя бы сегодня, в назначенный день,
стоило приглядеться к "Лидо", а вдруг  засада,  ловушка? Но никого  из банды
Лютого  и ее окружения не  появлялось у  ресторана ни вчера,  ни сегодня, на
этот  счет  Ашот  и Коста  всегда  были  предусмотрительны,  береженого  бог
бережет. Если  бы у  банды  Лютого  не кружилась голова  от успехов,  и  они
тщательнее готовились к встрече с очаровательной Наргиз, и не считали бы  ее
только  за  пикантную  женщину,  наверное, обнаружили, что  на  крыше "Лидо"
появился высокий, стройный мужчина,  якобы ремонтирующий антенну, увидели  у
него в руках нечто похожее на футляр для музыкальных инструментов, что никак
по  логике не вязалось с ремонтом антенны, и  поняли бы, что  и  на крыше их
ждет засада. А за полчаса  до того, как они подъехали к  ресторану  на белых
"Жигулях",  могли  увидеть, что на стоянку въехали два  зеленых  "джипа",  с
форсированными двигателями, принадлежащие, судя по номерам, частным лицам, и
заняли  удобные  позиции   в   разных  концах   стоянки.  Конечно,  автоматы
Калашникова  и короткоствольные  армейские карабины им  вряд  ли удалось  бы
разглядеть.  Но  внешний  вид молодых  людей,  расположившихся  в  машинах и
почему-то их не покидающих, несмотря на крепчающий к ночи мороз, навел бы на
мысль, что орлы неспроста съехались к "Лидо". Но чего Лютый не предусмотрел,
того не предусмотрел, и подготовка на подступах  к "Лидо" прошла  по плану и
без  особых осложнений.  Рация,  связывавшая  Коста с помощниками,  работала
непрерывно, и он знал маршрут и настроение банды от точки к точке, сообщили,
что из кафе "Салтанат" они вышли уже навеселе.
     За  час  до  начала операции  в "Лидо" съехались  основные  совладельцы
ресторана. Наргиз провела их через свой кабинет в служебную комнату, где  по
плану уже был накрыт хорошо сервированный стол на шесть персон, но телевизор
свой  она на всякий случай вынесла оттуда в приемную, главные события должны
были разыграться все-таки в  закрытом банкетном зале. Как ни странно, больше
всех волновался, нервничал Икрам Махмудович, и это не осталось не замеченным
Шубариным.  Подлаживая как профессиональный гангстер пистолет под пиджак, он
сказал ему:
     -- Выпил  бы ты чего-нибудь, уж очень  заметно  волнуешься, а твоя роль
простая. К назначенному  времени  быть в зале с Наргиз,  твое присутствие их
сразу успокоит, тебя они хорошо знают. Встретите, ведете к нам, представите,
усадите за стол, затем вместе с Наргиз оставите нас. Ваша забота заключается
в  одном: оркестр  примерно с полчаса  должен играть  только жизнерадостные,
заводные ритмы, чтобы зал  сорвался плясать. Можешь не беспокоиться, никто с
улицы не ворвется в ресторан, с крыши нас страхует Ариф, и из кабинета никто
не  сделает  и шагу. Как только начнем переговоры, в  приемную Наргиз войдет
Карен с товарищем, и гости будут блокированы тройным кольцом.
     Глядя,  как  небрежно  возится  с  оружием  Сенатор  (пистолет  у  него
находился  без действия с той давней ночи во  дворе Прокуратуры  республики,
когда  он пристрелил Кощея  и охранника), Файзиев подрагивающей  рукой налил
себе большую рюмку коньяка и  выпил  залпом, словно  воду, а стоявший  рядом
невозмутимый Миршаб, вооруженный как и компаньоны, подал ему ломтик лимона и
спросил:
     -- Икрам,  может, тебе жаль, что Лютый не успеет попробовать прекрасный
десерт  из  ананасовых  долек,   присыпанных  шоколадной  пудрой?  --  Шутка
оказалась столь к месту, что от нее  все долго и охотно смеялись,  и нервный
шок у него моментально прошел.
     Неожиданно  вошел  Карен  и  сказал, обращаясь к Артуру Александровичу,
коротко:
     -- Едут!
     Файзиев взял под руку Наргиз, вышел из апартаментов и, судя  по звукам,
раздававшимся в приемной директора, включил телевизор. Оставшиеся в зале, не
сговариваясь, вдруг сделали одновременно  по мусульманскому обычаю "оминь" и
отошли  к окну, выходящему на площадь. Прожектора, ярче чем обычно, освещали
заснеженную автостоянку,  где  с заведенными  моторами  стояли  два "джипа",
готовых по первому же сигналу блокировать белые "Жигули", в которых появится
банда.
     Трое у  окна внимательно  осмотрели  друг  друга и  остались  довольны,
впервые им предстояла  столь  деликатная  миссия,  сопряженная с  риском,  и
Шубарин, чувствуя напряжение своих коллег, сказал как бы случайно:
     -- Хотите свежий анекдот?
     И  через  пять минут  из  банкетного зала раздался  такой  гомерический
хохот, что он перебивал звуки телевизора.
     Наргиз с Икрамом  Махмудовичем  долго  и  удивленно  переглядывались  и
пропустили  момент,  когда  появился Лютый  с двумя сопровождающими, но не с
тем, что в  первый раз, хотя и этих Наргиз  тут  же  окрестила быками. Лютый
подошел  к  Наргиз, поздоровался с ней  за руку, небрежно  кивнул Икраму, не
принимая того всерьез, и спросил:
     -- Наргиз, кто это у тебя так весело развлекается?
     -- Зайдешь,  увидишь, -- ответила  хозяйка ресторана, все еще продолжая
удивляться несмолкающему смеху из приоткрытых дверей.
     -- Веселые люди, -- ответил Лютый, уже расслабленно.
     -- Очень, --  улыбаясь  сказала Наргиз, -- давайте раздевайтесь -- и за
стол переговоров, мне кажется, они хохочут оттого, что давно хотят выпить.
     --  Такие  дипломаты  нам  по  душе,  --  рассмеялся  Лютый,  предлагая
подельщикам  раздеться,  причем  у одного  в этот  момент вырвался  железный
кастет  из кармана,  тот  неловко его подобрал и  уже не стал брать с собой.
Потому что Наргиз сказала с издевкой:
     --  Нехорошо на  переговоры  с  такими вещами ходить.  -- И  пригласила
долгожданных "гостей" в тайный банкетный зал.
     Когда они вошли  в  зал, трое у окна продолжали хохотать, и, судя по их
виду, делали  это отнюдь  не искусственно, и с лица Лютого  и его  товарищей
окончательно сошло напряжение, и вошедшие тоже невольно улыбнулись.
     -- Наше руководство, -- туманно  представила Наргиз Лютому троих мужчин
у окна. Обменялись рукопожатиями, и Артур Александрович сразу пригласил всех
за богато накрытый стол.
     Гости сели  так,  чтобы  хорошо  видеть входную  дверь,  и  это заметил
Шубарин,  но  в той ловушке, что он  им  приготовил,  уже ничего не спасало,
капкан захлопнулся.
     --  Ну, слушаем вас, -- сказал Шубарин, как только  уселись друг против
друга как на серьезных дипломатических переговорах.
     -- А  что нас слушать, -- усмехнулся Лютый,  -- это мы вас  слушаем, мы
свое  уже сказали  хозяйке.  --  И он  повернулся,  ища  глазами  директоршу
ресторана.
     Икрам обходил  гостей,  разливая коньяк по бокалам, а Наргиз поправляла
что-то  возле  своего  любовника, видимо, она  переживала, что  против  него
оказался самый здоровенный рэкетир.
     -- Они в курсе дела, я все доложила, -- ответила Наргиз.
     --  Значит,  вы  решили   обложить  нас  данью,  и  сколько  же  с  нас
причитается? И  как платить:  ежемесячно,  поквартально  или раз  в  год? --
поинтересовался опять же Японец.
     -- Ежемесячно, как со всех, пятнадцатого числа, пять кусков, думаю, что
по-божески -- "Лидо" дорогой ресторан...
     --  Вполне  по-божески, -- вмешался в  разговор  Сенатор,  -- мы готовы
заплатить и больше, но в чем гарантии безопасности?
     -- Мы даем  вам дышать, вот и все гарантии, -- весело рассмеялся Лютый,
ему, видимо, понравилась компания.
     -- А если  другие ваши коллеги совершат  налет  на  "Лидо",  как быть в
таком случае? Вы погасите наши потери? -- не отступал Сенатор.
     Лютый,  наверное, никогда не  предполагавший такого поворота разговора,
недоуменно переглянулся с товарищами, те неопределенно пожали плечами.
     --  Остальные платят  и никаких  гарантий не  требуют,  -- вымолвил  он
растерянно и вроде как с обидой.
     И тут хозяева вновь дружно рассмеялись.
     -- А  мы,  дорогой,  не  как  все,  нам  гарантии нужны,  а  вдруг ваши
конкуренты   учинят   погром,  должны   же   вы  хотя   бы  частично   нести
ответственность? -- подключился к разговору и Владыка Ночи.
     Лютый задумался с ответом, а Японец предложил:
     --  Давайте  сначала выпьем, закусим, а потом  и придем к какому-нибудь
обоюдовыгодному решению, а то Наргиз скоро подаст горячее.
     Усыпляя бдительность налетчиков, Сухроб Ахмедович опять продолжил якобы
волновавшую его тему.
     -- Я  не  оговорился,  дорогие гости. Мы готовы платить вам не  пять, а
шесть  тысяч, но с условием:  чтобы  в "Лидо"  регулярно дежурили в качестве
вахтера и гардеробщика два  дюжих молодца,  а если еще надежнее, то и ночной
сторож должен быть ваш человек.
     -- Пахать  целый день в кабаке  от зари  до  зари за  шесть  кусков? --
искренне удивился один из сопровождающих Лютого.
     Наверное,  тут,  разгорелись  бы  жаркие  дебаты, но  в  этот момент  в
банкетный зал вошли сразу трое "официантов" с дымящимися подносами, и Лютый,
уже изрядно веселый, сказал шумно:
     -- Давайте  еще  по одной  дернем перед  горячим,  давно  такой хороший
коньяк не пил, а если честно, никогда.
     -- Давайте,  -- согласился Шубарин и налил всем бокалы  вновь, стараясь
не  смотреть  в  сторону  сервировочного  стола,  куда  "официанты"  неловко
поставили  подносы  с горячим. Он  боялся  рассмеяться, глядя, как неуклюже,
боясь уронить  посуду, действует Беспалый, небрежнее всех, профессиональнее,
держался Коста, ну а как тренировался с подносом Ашот, он уже видел.
     Выпили  и,  когда  гости  дружно  принялись уминать  деликатесы,  щедро
выставленные  Наргиз, совладельцы "Лидо", не сговариваясь, нажали под столом
друг другу на ноги -- кульминационный момент наступал.
     Как только  Артур Александрович посмотрел  в  сторону "официантов", они
взяли каждый по тарелке с поддонником с жаренными в белых грибах перепелками
и,  зайдя  за спины ужинающих  хозяев,  поставили  перед  ними  одновременно
источающие  нежные ароматы блюда.  Так же дружно они  вернулись и  на другую
сторону  стола, и  как только поставили  тарелки перед  "гостями", произошло
неожиданное, а точнее, много раз  отрепетированное в банкетном зале. Жесткие
салфетки на рукавах официантов из  крепкого  белорусского льна, чуть длиннее
обычных, в  мгновение ока  превратились в  удавки, что традиционно применяют
итальянские мафиози  и  американские  гангстеры. И  недожевавшие  гости  уже
хрипели, выкатив  глаза в сильных  руках противников,  а  тут еще  каждому в
грудь  ткнулось дуло пистолета,  и расторопные руки  выдернули  из-за  пояса
Лютого новенький пистолет  и  ножи у двух его приятелей. Из  кабинета Наргиз
вбежал молодой,  смугловатый парень,  и  вмиг  на руках  у каждого из гостей
оказались наручники, и их буквально вырвали из-за стола и швырнули к стенке.
     Лютый  подумал, что их прихватила милиция, хотя  солидные  и  вальяжные
дяди  никак не  напоминали ему привычных оперов.  А в зале кутеж,  казалось,
достиг высшей  точки, оркестр  так наяривал еврейское "семь сорок", что весь
пьяный люд сорвался в пляс.
     Лютый,  видимо, чтобы  поднять дух  у своих подельщиков,  вдруг  грязно
выругался и выкрикнул истерично:
     -- Ну, сука подлая, ты еще ответишь за свое предательство!
     Ашот,  стоявший  рядом,  словно  взбеленился,  он  с  большой симпатией
относился к Наргиз.
     -- А ты еще оскорбляешь  и унижаешь порядочную женщину? -- И ударил так
сильно,  что  казалось,  у  Лютого  отлетит  голова,  одновременно  раздался
какой-то  неприятный хруст и  судорожный всхлип,  но  Ашоту было  ясно,  что
главарь проглотил  сразу  несколько  своих  передних  зубов. Стоявший  рядом
здоровенный детина, тот, что сидел напротив Миршаба, попытался вдруг ударить
Ашота  ногой в  пах, но Коста опередил его. Тыльной стороной ладони, которой
он  разрубал любой кирпич, резко  ударил  прямо по  кадыку  "бычьей"  шеи, и
гигант  рухнул столбом,  и из  угла его рта на  усы потекла  тонкая  струйка
крови.
     Лютый, мотая головой, вдруг шепеляво сказал с  ненавистью, обращаясь  к
Ашоту:
     --  А  ты,  армяшка поганый, еще попомнишь меня. --  И Ашот моментально
нокаутировал  его  и стал  избивать  ногами,  но Артур Александрович тут  же
оттащил своего телохранителя, сказав при этом:
     --  Я думаю, хватит, они  люди неглупые, и  думаю,  что  осознали  свою
ошибку.
     И вдруг  третий рванулся к окну, видимо желая вызвать  подмогу, но  тут
начеку оказался Беспалый,  подставивший ножку,  и  тут же упавшего  кинулись
зверски избивать ногами.
     Хозяева  "Лидо" вернулись за стол, налили себе,  "официантам" и  Карену
тоже. Продолжая прерванный ужин, Шубарин сказал, обращаясь к Коста:
     -- Подведи,  пожалуйста,  Лютого  к  окну  и  объясни  ситуацию,  пусть
выбросит из  головы  всякие  глупости.  Мы  отпустим  его  живым  при  одном
условии...
     Коста подвел обмякшего главаря к окну и показал на два "джипа", готовых
сорваться к белым "Жигулям", где дожидались своих еще  трое из  банды. После
этого всех повели  в ванную,  привести себя в божеский вид, там с  них сняли
наручники, теперь они уже не представляли угрозы никому.
     Когда Лютого вновь подвели к столу, Шубарин сказал:
     -- А условия мои, дорогой, такие. Сейчас мы позовем из зала метрдотеля,
он знает в округе всех кооператоров.  Он сядет за телефон и будет приглашать
всех, у кого вы сегодня собирали налоги, и ты каждому из них, с извинениями,
запомни, с извинениями, вернешь деньги и пообещаешь впредь их не беспокоить.
А  сейчас ты пойдешь к своей машине без  всяких фокусов,  предупреждаю,  ибо
сопровождать тебя на стоянку будет Ашот.  Любое твое неверное движение, и он
с  удовольствием пустит тебя в  расход,  в таком случае  под огонь попадут и
твои друзья в машине, у людей в "джипах"  в  руках  настоящие  автоматы, они
никогда  не  раздумывают,  проверено. А  эти  два орла  у  нас  останутся  в
заложниках, ты сегодня проиграл по всем статьям. Ну как, договорились?
     Лютый ответил отказом.
     -- Ну ладно, бог тебе судья, -- спокойно воспринял Японец,  -- я  отдаю
тебя  в руки Ашота, пусть  он  как хочет, так и поступает,  я знаю, что  еще
никто так прилюдно не оскорблял его.
     Ашот сгреб Лютого  за шиворот и поволок в ванную, но в последний момент
главарь задушевно прохрипел:
     -- Согласен, ваша взяла.
     -- Ну вот, другое дело, а теперь ступайте за деньгами, а ты, Ашот, будь
внимателен, он любую подлость может выкинуть.
     Прежде  чем выйти,  в комнате на секунду погасили  свет,  это послужило
сигналом "джипам",  чтобы они  вплотную подъехали  к белым "Жигулям"  и были
начеку.
     Минут через десять Лютый вернулся  с улицы со спортивной сумкой, полной
денег, и  Шубарин засадил Файзиева за телефон,  и  через  некоторое время  к
"Лидо" начали съезжаться недоумевающие кооператоры.
     Пока  раздавали деньги,  у  совладельцев  "Лидо"  вышло  принципиальное
разногласие по поводу того,  как поступать дальше с бандой Лютого. Сенатор и
Миршаб  утверждали, что нужно  вызвать милицию и оформить дело, а дальше они
возьмут  ситуацию  под  контроль, и каждому из них за вооруженный разбой  по
пятнадцать  лет  гарантировано.  Шубарин  категорически  был  против  вызова
милиции, он сказал, что  его не поймут ни  Коста,  ни  Ашот, ни Беспалый.  В
конце  концов выслушали  и  "официантов",  они  тоже взяли  сторону  Японца,
негоже, мол, защищаться руками милиции, это шло вразрез с их идеологией.
     О сложившейся спорной ситуации без обиняков рассказали Лютому, и только
тут  он понял, что имеет дело не с милицией, а со своими, более удачливыми и
сильными коллегами. Взяв с банды, по  воровскому ритуалу, честное слово, что
они оставят район в покое, рэкетиров отпустили с миром.
     Прошел месяц со дня проведения "круглого стола" с рэкетирами, и история
стала  забываться. В штат ресторана зачислили людей по рекомендации Ашота  и
приняли строгие меры по безопасности. Время от времени к Шубарину  поступали
и данные  о  Лютом,  банда зализывала раны и не выходила на  охоту,  видимо,
награбленного до января  им хватило для  долгой и безбедной жизни.  Впрочем,
как сказали Коста с Ашотом,  Лютому оставался  один путь -- сняться с бандой
из Ташкента  и приглядеть себе другой  город, тут уже давно все  поделено, и
свое  никто так  просто не уступит, да и с подмоченной  репутацией больше не
подняться. Еще через месяц Японцу  доложили, что  Лютый ставит себе  золотые
зубы и собирается  перебраться в Ашхабад, там кто-то из его лагерных дружков
высоко взлетел  и  держал  столицу  Туркмении  в  руках,  как некогда  Нарик
Каграмян Ташкент.
     Правда,  теперь они чаще  стали  наезжать в город,  в  район вокзала  и
переквалифицировались в "наперсточников", оказывается, Лютый был в этом деле
ас. Непонятно, почему он сменил столь выгодную профессию на рискованное дело
рэкетира,  наверное, легкий заработок на первых порах вскружил голову. В  те
дни они не выезжали на "работу", часами напролет играли в карты по-крупному,
все  в  том же загородном доме на  Чимкентском тракте, купленном на  шальные
рэкетирские  деньги. Иногда играть к  ним приезжали и  люди со стороны,  и у
Лютого появилась  мысль, а не открыть ли солидный катран.  И об этих  планах
Лютого знали в "Лидо".
     К   весне  история  с  рэкетирами  стала  забываться,   дела  у  "Лидо"
по-прежнему шли в гору, но и забот хватало, один прокурор Камалов требовал к
себе  какого внимания, и тут  нельзя было пускать дело  на  самотек, слишком
глубоко начал копать прокурор.



     Досье на  Камалова, наконец-то поступившее из Москвы, не обещало покоя,
прокурор  имел серьезную школу жизни, и  опыта борьбы с преступностью ему не
занимать. Миршаб с Сенатором понимали,  что  в республике появился человек с
серьезными намерениями и особыми полномочиями, о том, чтобы его запугать или
купить,  не  могло  быть  и  речи.  Тщательно собранные данные  о прокуроре,
которого  они  тут  же,  в  целях  конспирации,  назвали "Москвич", запали в
память, и  Сухроб Ахмедович мог, словно абитуриент,  без запинки, рассказать
его биографию:  ...Хуршид  Азизович Камалов  родился в 1940 году в  Фергане.
После  войны его отца переводят  работать в Москву. В  1963  году с отличием
заканчивает юридический факультет Московского государственного университета,
и  ему  предлагают  остаться  на  кафедре,  но  он  рвется   на  родину.  По
распределению попадает  работать  в Прокуратуру  республики и уже через  два
года становится  прокурором одного  из районов Ташкента. На посту  районного
прокурора  у него происходит серьезный  конфликт  с  одним родовым  кланом в
столице.  Конфликт имел  такую огласку, что в дело вмешался  сам Рашидов,  и
только явная молодость Камалова спасла его от  суровой расправы. Строптивого
прокурора,  чтобы  одумался,  отправляют  подальше  --  в  Москву,  в  очную
аспирантуру, на три года.  Аспирантом он пробыл  год,  работая над необычной
для  того  времени   темой   "Преступление   против   правосудия",  то  есть
преступление  в  среде  самих правоохранительных органов,  потом  неожиданно
перешел  на работу в уголовный розыск, где прослужил до 1971 года, и ушел из
органов в звании  подполковника. Милицию он  покинул в результате  серьезных
ранений, полученных во  время  операции  по  задержанию вооруженной банды на
столичном  ипподроме, стрелял  в  него  коллега,  капитан  милиции.  К этому
времени  заинтересованным  лицам стало известно, что  подполковник Камалов и
есть тот самый тайный  охотник,  который выслеживал оборотней и предателей в
милицейской  среде.  В  конце  семидесятых  годов  благодаря  ему  произошла
основательная чистка  милицейских  рядов  в Москве,  особенно  в  высших  ее
эшелонах. Оттого в него и стрелял капитан милиции. В 1972 году, провалявшись
одиннадцать месяцев по госпиталям и  чудом  оставшись живым, Камалов,  уже в
звании  полковника, защищает в закрытом заседании свою  давнюю  диссертацию.
Научная  работа  с  самого начала  имеет  гриф  "Совершенно  секретно",  ибо
касается изъянов всей структуры правовых  органов  страны. Кроме  нескольких
экземпляров  диссертации,  попавших  в высокие  инстанции,  работа  остается
засекреченной до сегодняшнего дня.
     После защиты диссертации он получает  служебную командировку на год  во
Францию,  где  в  предместье  Парижа  изучает  методы  работы  Интерпола.  В
результате  поездки  появляется  еще  один  основательный  научный  труд   с
предложениями и  выводами по борьбе с организованной преступностью,  который
также дальше министерских кабинетов не получает хода.
     С  1973  года  он  становится  преподавателем специальных  дисциплин  в
закрытых  учебных  заведениях  КГБ,  и тут  напрашивается вывод: некогда  на
работу в уголовный розыск он попал не случайно, а с особыми полномочиями.
     В  1978 году  в  связи  с  резким  ростом  преступности в  столице  его
назначают прокурором одного из районов Москвы.
     В 1981  году,  во  время правления Л. И. Брежнева, у прокурора Камалова
возник конфликт, подобный тому, что случился у  него  когда-то в молодости в
Ташкенте,  и тут  он схлестнулся с кланом  власть имущих  в  стране.  Не без
помощи  Ю. В. Андропова, который в  свое время лично ознакомился с двумя его
научными  работами  под  грифом "Совершенно секретно", уезжает  в  Вашингтон
возглавить службу безопасности в советской миссии в США.
     Камалов  является  в  стране  одним из ведущих специалистов по борьбе с
организованной   преступностью   и   часто   привлекается   для   разработки
долгосрочных и стратегических программ.
     Несмотря  на засекреченность  научных  работ,  известно,  что он  давно
добивается создания  в  стране  сети  отделов  по  борьбе  с  организованной
преступностью, что и сделал немедля, став прокурором Узбекской ССР. Известно
также,  что все  три зама  председателя  КГБ  республики,  включая  генерала
Саматова, ведающего  кадрами, в прошлом  ученики Камалова, вот почему  новый
отдел по борьбе с мафией укомплектован бывшими работниками КГБ, которые вряд
ли порвали связи  со своей мощной организацией. Аккуратно отпечатанный текст
заканчивался небольшой  припиской,  сделанной  от  руки:  "Прокурор  Камалов
представляет  реальную угрозу  для  всего  делового и уголовного мира, и при
первой  возможности  его   следует   дискредитировать  или   еще  лучше   --
уничтожить!"
     Так что в эти дни  совладельцев "Лидо" занимала не только банда Лютого,
но и проблема  прокурора Камалова,  судя по всему,  крепко севшего на  хвост
Сенатору.
     Вообще  решили, что  история с бандой Лютого больше  никогда  не  будет
иметь продолжения.
     Но все  оказалось  иначе, история  сделала драматический поворот, позже
Шубарин скажет: зло порождает только зло.
     В конце марта, когда повсюду в Ташкенте розово и буйно цвел миндаль и в
воздухе стоял стойкий запах цветущей в каждом палисаднике персидской сирени,
Артур Александрович встречал высокого гостя из  Москвы. Впрочем, гость  этот
прибыл не к  нему лично, а в Совмин республики. Знакомы они были с Шубариным
давно, и на руке  у гостя поблескивал  все тот же золотой "Ролекс", в общем,
валет  пиковый. В  Совмине многие знали  об  этой дружбе;  Японец, пользуясь
знакомством, решал не только свои  дела,  но и проблемы республики.  Поэтому
Шубарин принимал большого чиновника в  "Лидо" персонально. Гость так загулял
на пышном приеме своего давнего друга Японца, что к концу вечера  свалился в
буквальном смысле и везти  его в резиденцию ЦК, где он остановился, было  бы
предательством, и  гостя уложили  на  диван в кабинете Наргиз, обеспечив  на
ночь сиделкой. Покидали они в тот вечер "Лидо" последними. Не успели сойти с
мраморных  ступенек  на  площадь   перед  рестораном,  как  раздалось  сразу
несколько пистолетных выстрелов, чуть позже,  запоздало,  и  одна автоматная
очередь. Ашот, выходивший, как всегда, первым, шел  чуть впереди компании, и
первые пули сразили его наповал. А Шубарина чудом уберегла от смерти Наргиз,
женским чутьем  она  уловила что-то  неладное  в красных  "Жигулях"  седьмой
модели, медленно выезжавшей из ночной тени здания,  как только они появились
из ресторана. Еще не прозвучал первый выстрел, как она рывком свалила Артура
Александровича на скользкий мрамор  и своим  телом прикрыла его, она поняла,
что охота шла на  Шубарина. Позже  она  рассказывала, как спиной  ощущала ту
самую автоматную очередь, что разбила тонированные финские стекла на входных
дверях "Лидо". Больше нападавшим  не  удалось  сделать ни  одного  выстрела,
потому что  чуть  замешкавшийся в гардеробе  Коста выскочил  с пистолетом  и
успел, открыть огонь по отъезжавшей машине.
     Тут  же  объявился и  ночной сторож с автоматом, и  Коста было рванулся
кинуться в погоню за  красными  "Жигулями", но Шубарин остановил его, сказав
кратко:
     -- Не  надо, они  от  нас  никуда не уйдут. -- И как бы в подтверждение
собственной догадке спросил: -- Лютый?
     -- Конечно, я видел его рожу.
     --  Ну что ж, я принимаю его вызов, это уже  серьезно, но сейчас  не до
него,  займемся  Ашотом.  Пожалуйста,  вызови из  дома сюда Карена. -- И они
вдвоем перенесли телохранителя в вестибюль "Лидо".
     Схоронили Ашота с почестями,  отметили семь дней.  И вновь собрались на
большой совет в закрытом банкетном зале "Лидо".
     И  вновь Сенатор  и  Миршаб, располагая подробными сведениями  о банде,
предлагали сделать анонимный звонок в уголовный  розыск полковнику Джураеву,
и можно было не сомневаться, что от него Лютый не  ушел бы. Вариант отвергли
с  ходу, речь шла уже о  мести. Тогда Миршаб предложил  еще один похожий, но
любопытный  выход, связаться с казахской милицией в Чимкенте, загородный дом
находился  уже  на территории соседней республики.  Но  взбунтовался  Коста,
сказав:
     --  Убили нашего товарища, а хотим наказать врагов руками милиции. -- И
он,   неожиданно   выложив   крупные  фотографии   дома   на   отшибе,   где
дислоцировалась банда, предложил свой план, с которым согласились все, кроме
Карена.  Он  тоже  не  был  против, только  требовал,  чтобы главную  роль в
операции отвели ему, как самому заинтересованному  лицу.  Участники круглого
стола  не  согласились  с  доводами  Карена  и  решили,  что Коста  все-таки
предпочтительнее,  он обладал большим жизненным и  профессиональным опытом и
жаждал мести не меньше, чем  Карен, его с  Ашотом связывала давняя дружба по
первому лагерному сроку, и, как он обмолвился, это  дело его чести. Операция
не  требовала  особой подготовки, все упиралось в  банду Лютого, когда  они,
устав от "наперсточного" бизнеса, позволят себе отдых, а свободное время они
проводили только за одним занятием -- карты и вино.  Изредка  бывали  там  и
женщины, но блатной мир, по сравнению с казнокрадами, растратчиками, фарцой,
цеховиками,  кооператорами, не высоко ценит прекрасный пол, таковы воровские
традиции, где чтится только мать.
     Но ждать пришлось недолго, в начале недели в "Лидо" раздался телефонный
звонок, с вокзала сообщали, что сегодня Лютого с дружками милиция согнала  с
рабочего места  по  случаю  приезда  какой-то делегации, и  они, затарившись
водкой в  железнодорожном  ресторане,  поехали  к  себе  отдыхать.  Ситуация
складывалась идеальная. То, что Лютый купил себе дом с заросшим глухим садом
на  отшибе  поселка,  тоже  упрощало операцию.  В  те  дни,  когда  Лютый  с
товарищами  промышлял  наперстком на  вокзале,  Коста с  Беспалым,  Арифом и
Кареном побывали внутри дома,  со способностями  Парсегяна открыть  дверь не
представляло труда.  И теперь каждый  из  четырех  участников операции  ясно
представлял  картину  и  знал  свой  маневр,  на точности,  на расчете,  ну,
конечно, еще на риске и дерзости строился план.
     Коста  переоделся в тот  же костюм  официанта,  что три  месяца  назад,
только  под смокинг  надел  жилет  из  кевлара,  что принес  из  дома  Артур
Александрович. Пуленепробиваемый американский жилет так поразил  воображение
участников операции, что  они не  задумываясь решили  его испытать, и  Арифу
пришлось  сделать  выстрел из  знаменитого "Франчи" с глушителем,  результат
ошеломил,  окрылил,  все  поверили  в  успех дела. Пока  Коста экипировался,
принесли ему  большую корзину с выпивкой, закусками, обычный ассортимент для
богатого  обслуживания на  выезде,  и  такое  "Лидо"  практиковало для своих
постоянных клиентов.
     Поймав  случайное  такси,  Коста  без сопровождения,  страховки, оружия
отправился  в резиденцию  Лютого у  бывшей овчарни.  Подъехав  к катрану,  в
котором  прежде, судя по саду и по самой  постройке,  жил  хозяйственный, не
лишенный вкуса  и претензий  человек,  Коста  попросил остановиться  как раз
напротив окон  зала, где  обычно резались в карты, и долго  рассчитывался  с
таксистом,   давая  возможность  хозяевам  хорошо  разглядеть   неожиданного
визитера. Выйдя из машины, он аккуратно поправил бабочку, одернул смокинг и,
подхватив корзину, в которой  явно чувствовалась  снедь, постучал в дверь. И
ее  тотчас рывком открыли. Незнакомый молодой парень молча показал ему рукой
вперед.
     -- Мир дому сему, -- сказал Коста учтиво, как только оказался в зале.
     Шесть  человек  за  столом  действительно  играли  в  карты, и, судя по
деньгам, лежавшим в  центре, да и возле каждого из них, по-крупному. Седьмой
стоял у него за спиной, не было лишь того здоровенного бугая, которого Коста
вырубил тогда одним ударом.
     --  Обшманай  его как  следует, -- хищно  ощерившись  золотозубым ртом,
приказал Лютый тому, что стоял за спиной.
     --  Нехорошо  гостей  встречаете, -- отреагировал  Коста, поднимая руки
вверх и поворачиваясь к тому, кто должен был его обыскать.
     -- Ты бы, падла, о гостеприимстве  помалкивал, --  добавил один из тех,
кто был тогда на переговорах в "Лидо".
     Пока его  обыскивали, кто-то встал из-за стола и сдернул накрахмаленную
скатерть с корзины и тут же радостно взвизгнул:
     --  Толян,  ты  говорил  закусывать нечем,  а тут такая жратва,  слюнки
текут. -- И все разом сбежались к корзинке.
     -- Ты это нам привез? -- спросил недоуменно Лютый.
     --  Да, вам, я приехал передать,  что мои хозяева готовы  принять  ваши
условия без всяких оговорок.
     -- Наконец-то поняли, с кем имеют дело, -- сказал гордо  и взволнованно
Лютый и предложил гонцу сесть, видимо, неожиданный визит сильно возвысил его
в глазах  банды. Ашота  в городе знали и оттого ждали ответной мести, а  тут
все так легко улаживалось.
     --  А не отравили  эти  торгаши-мироеды  свой гостинец? --  вдруг среди
всеобщей эйфории  сказал один из  тех, что  все  время  не отходил  от окна,
выходящего на дорогу.
     Коста  достал  из  корзинки   бутылку  водки,  бутылку  коньяка,  ловко
откупорил их, налил в один стакан и коньяк и водку, сделал себе бутерброд из
нежнейшей югославской ветчины и, подняв стакан, сказал:
     -- За мир. -- И, выпив залпом, с удовольствием закусил.
     -- Кто  же  такое  добро  будет  травить,  лопух? --  сказал со  смехом
встречавший у двери и стал разливать всем такой же ерш, какой выпил Коста, и
никто не стал ему возражать или останавливать.
     -- Мы замиряться с вами  не собирались, --  сказал веско главарь, -- но
раз вы протягиваете руку, грех ее отводить, хватит  крови, да и  в  Ташкенте
нас могут не понять. Поэтому, по нашему обычаю, я тоже повторяю твой тост:
     -- За мир.
     Все дружно выпили и  стали прямо руками брать рыбу, мясо, индюшку, казы
из корзины, хотя там сбоку лежали и приборы одноразового пользования.
     -- Удачный день, -- сказал весело Лютый, победно оглядывая сотоварищей,
видимо, тяжелый разговор у них вышел  накануне, -- давайте за него и выпьем,
если мы замиримся с Японцем,  цеховиком, нас признают в Ташкенте, и мы вновь
вернем себе свой район. -- Выпили и за это.
     Захмелев, Лютый вдруг ошарашенно вскочил.
     --  Но теперь условия  будут другие. Наши. Не пять тысяч, а десять. Как
говорится,  жадность фрайера  погубила.  -- И,  глянув выжидающе  на  Коста,
добавил: -- Потянут твои хозяева?
     -- Потянут. Они очень хотят мира, я это  точно знаю, и из-за пяти тысяч
мелочиться не станут.
     -- Ну вот и прекрасно, что поумнели, а когда же платить начнете?
     -- Хоть сейчас, только у меня нет машины, пусть кто-то поедет  со мной,
заедем к Наргиз, возьмем деньги, и я лично передам вам в руки.
     --  Идет,  --  согласился Лютый, -- валяйте, только  еще  одно условие.
Загрузи за  наш счет пару  таких  корзин,  а как  придешь,  накрой нам  стол
по-человечески, посуда тут найдется, обмоем день победы и замирения.
     Отправили самого молодого, а за  руль белых  "Жигулей"  пришлось  сесть
Коста, парень не имел прав.
     Подъехали к  "Лидо", где уже  вовсю начиналась вечерняя  жизнь, парень,
сопровождавший  Коста,  заметно  нервничал,  и  Джиоеву  даже  пришлось  его
успокаивать.
     Наргиз, по сценарию, находилась в кабинете одна, чтобы ничто не вызвало
подозрения.   Войдя,    Коста   устало   плюхнулся   в   кресло,   показывая
сопровождающему, какого он страха  натерпелся в резиденции  Лютого,  вкратце
сообщил директрисе о переговорах и закончил:
     -- Но теперь, Наргиз Умаровна,  условия у  них другие.  Требуют  десять
тысяч.
     Наргиз  удивленно  посмотрела  на  сопровождающего,  словно   дожидаясь
подтверждения.
     И тот, польщенный вниманием к собственной персоне, сказал:
     -- Да-да, Толян сказал -- десять.
     --  И я уже вам все приготовила, -- ответила она расстроенно и показала
на яркую спортивную сумку "Адидас" на полу у стола.
     Но  потом, как бы отвлекая внимание от сумки,  подошла к вмурованному в
стене сейфу и, открыв его, достала деньги в разных купюрах. Выложив на стол,
пригласила Коста с сопровождающим помочь ей считать.
     Молодому доверили набрать  две тысячи четвертными, Коста ту же сумму --
червонцами, а сама она стала добирать оставшуюся тысячу -- пятерками. Деньги
отсчитали быстро, потом она сгребла всю сумму и небрежно бросила их в сумку,
где также разнокупюрно, валом, уже лежали пять тысяч.
     Потом, как бы спохватившись, она сказала:
     -- Я так рада, что эта жуткая история наконец-то заканчивается, и пусть
Лютый примет  от меня личный подарок. И она стала складывать в сумку  поверх
денег дюжину заранее заготовленных  бутылок темного чешского пива "Дипломат"
и в довершение бросила туда же два блока сигарет "Мальборо".
     Видя, что у молодого глаза загорелись  от  пива и от сигарет, она взяла
со стола одну пачку и протянула ему со словами:
     -- Кури на здоровье.  -- И тут  же открыла ему  баночное пиво, финское,
достав все из того же холодильника, где хранилось и чешское.
     Пока молодой попивал пиво, внесли две корзины с закусками.
     Достав портмоне, он спросил:
     --  Сколько с  меня? -- Он  запомнил слова главаря  "за наш счет"  и не
хотел мелочиться в глазах красивой женщины.
     Но Наргиз запротестовала:
     -- В другой раз. Сегодня в день примирения считайте подарком от "Лидо".
     Коста подхватил сумку с пола, молодой  в обе руки тяжеленные корзины, и
они  отправились  в  обратный  путь. На самом  выезде из города, на обочине,
белые "Жигули" поджидала "Волга"  Парсегяна,  кроме владельца  машины в  ней
находились Ариф и Карен.  Пропустив машину  вперед,  они  потихоньку поехали
вслед, Карен всю дорогу сокрушался, что Коста без них справится с бандой.
     За столом шла  напряженная игра, и на их появление не обратили  особого
внимания,   только    Лютый,   раздававший   карты,    спросил   мельком   у
сопровождающего:
     -- Ну, как дела?
     -- Все о`кей, в лучшем виде, хозяйка еще  подарок тебе передала, сейчас
обалдеете. -- И выхватив оба блока "Мальборо" из сумки,  молодой кинул их на
стол. Их тут же бросились разрывать и делить.
     Коста  тем временем,  ловко открыв всю дюжину  пива, доставил  их  тоже
играющим. Пиво вызвало  больший восторг, чем сигареты,  и все, дружно задрав
головы, принялись  пить,  а  Коста стал выкладывать  на диван  деньги, и все
хорошо это видели.
     -- Халдей, оставь  деньги в покое, сами посчитаем, лучше  накрой  стол,
как Лютый велел, -- сказал кто-то, на миг оторвав от губ бутылку с пивом.
     -- Меня зовут Коста, -- сказал почему-то гонец и продолжал: -- Я сейчас
накрою такой  стол,  век  не забудете...  -- И тут же  раздалась  автоматная
очередь, хотя Коста и не  вынимал рук из яркой спортивной сумки с  деньгами.
Так  и не доставая из  "Адидаса" с двойным  дном легкий израильский  автомат
"Узи",  он  продолжал стрелять,  только  один успел рвануться к приоткрытому
окну и выпрыгнуть на  улицу, но там его в ту же секунду настигла пуля Арифа,
страховавшего  именно окна. Через минуту-две все было кончено.  В  комнату с
последними выстрелами ворвались Карен с Беспалым.
     -- Я же сказал, что он нам ничего не оставит,-- сказал огорченно Карен.
     И  в этот момент  Лютый на  полу слабо  шевельнулся  и  выронил  из рук
пистолет, так и не успев сделать ни одного выстрела.
     --  Ах, этот гад  еще жив! -- обрадованно вскрикнул Карен и, подойдя  к
главарю, добил его из нагана.
     -- Ну, теперь наведем марафет -- и живо отсюда, надо быстрее на трассу,
хотя "Узи"  не "Калашников", выстрелы могли и засечь, -- сказал Коста и стал
складывать деньги с дивана и картежного стола в сумку.
     Через  несколько  минут  Лютого  с  дружками сложили  в кучу  и  облили
бензином,  а когда "Жигули" съехали со двора,  Беспалый подпалил строение  с
крыльца, чтобы дом запылал, когда они будут уже на Чимкентском тракте.



     Камалов почти  не выходил  из дома без  оружия. Опыт, интуиция  бывшего
розыскника подсказывали, что он находился под чьим-то пристальным вниманием,
под колпаком,  хотя  он вряд ли  мог привести хотя  бы один пример, работали
все-таки против него в  высшей степени профессионалы, да и человек, стоявший
за всем этим, видимо, хорошо изучил его и знал,  какой опыт  жизни у него за
плечами.
     В последнее время  прокурора преследовала одна  неприятность за другой.
Стоило  ему подписать ордер на арест какого-то  высокого должностного  лица,
как тот в самый последний момент пускался в бега, а то обнаруживали его труп
где-нибудь  в  парке  или   овраге.  Или  там,  где  предполагалась  крупная
конфискация имущества, в доме оставались одни голые стены, и вся наличность,
демонстративно лежавшая на столе, выражалась в десятках рублей, что, видимо,
должно было  намекать на скромную жизнь от получки до получки, что потом, по
прошествии времени, выгодно обыгрывалось в жалобах.
     Камалов взял со стола подготовленный для него список, в ближайший месяц
он  должен был  подписать  ордер на  арест  этих людей, и  стал  внимательно
просматривать.
     "Кого же  из  них  предупредят  в  первую очередь, а  кого  постараются
убрать?" -- думал он, припоминая дело каждого из внушительного ряда.
     --  Ачил Садыкович  Шарипов,  --  прочитал  он  вслух  и  вспомнил, как
упомянул  фамилию  высокого  сановного  лица  из  Совмина  в  гостях у своих
родственников  и  какую в ответ  получил информацию,  до которой вряд  ли бы
добрался через прокуратуру.
     Оказывается, его зять, майор Кудратов, жил неподалеку от них, в этой же
махалле, и  он  узнал  многое: и  как Кудратов,  пользуясь  покровительством
тестя, попал в  ОБХСС,  имея диплом  культпросветучилища, и  как  там быстро
продвинулся  в чинах, и какой дом отгрохал, и какие  пиры закатывает, и  как
денно-нощно  везут ему все  с доставкой на  дом, да и  сам редко  с  пустыми
руками возвращается.
     Прокурор  хорошо  помнил дело  Шарипова, тесть ворочал более  солидными
делами, чем его вороватый зять. Взгляд Камалова  неожиданно упал на телефон,
и ему вдруг пришла внезапная мысль.
     Он поднял трубку и позвонил в следственный отдел.
     -- Пожалуйста, ускорьте дело Шарипова, через два дня я должен подписать
ордер на его арест, есть такая команда сверху, -- закончил он туманно.
     И тут  же  вызвал к себе, начальника отдела  по борьбе с организованной
преступностью и объявил ему:
     --  У  меня  возник  план.  Вот, пожалуйста,  возьмите  адрес.  По моим
предположениям хозяин особняка в  ближайшие сутки должен  то ли  кинуться  в
бега, то ли  станет  спешно вывозить  и прятать добро. Держите  ситуацию под
контролем, в случае побега арестуйте.
     Когда  Камалов  на  другой день появился на работе, начальник отдела по
борьбе  с   организованной  преступностью  дожидался  его  в  приемной.   По
взволнованному виду  подчиненного он  понял, случилось что-то  с  Шариповым,
хотя знал, что у особого отдела в производстве десятки горячих дел  и каждое
из них в любую минуту могло "обрадовать" неслыханным ЧП. Интуиция  сработала
верно. Едва они вошли в кабинет, как полковник доложил:
     -- Три часа назад,  рано  утром,  когда  уже  рассвело, Ачил  Садыкович
застрелился у себя в саду.
     --  Да,  я не  предусмотрел этот вариант. Никогда  не  предполагал, что
такого жизнелюбца сумеют  склонить  к самоубийству. А не замаскированное  ли
это убийство? -- спросил вдруг Камалов.
     -- Нет. Исключено. Наш человек через две минуты  после выстрела кинулся
к забору  и может подтвердить. Шарипов застрелился собственноручно. А люди у
него в  доме вчера  были -- трое.  Задержались  до глубокой  ночи. Слышалась
музыка, во дворе готовили плов, и мои люди подумали -- гости.
     -- Тогда все совпадает, -- обронил странную фразу хозяин кабинета.
     -- А как вы сумели  предугадать смерть Шарипова? -- спросил  ничего  не
понимающий полковник.
     -- Ну,  смерть я  как раз не предугадал. Я  предсказывал лишь побег или
вывоз добра из  дома.  А  теперь после смерти  Шарипова вопрос о конфискации
отпадает сам  собой, тут он  все верно рассчитал. А что касается того, как я
узнал  об  этом, не предполагайте во мне ясновидящего, все  гораздо проще --
мой телефон прослушивается.
     Дав  полковнику  прийти  в  себя  от  неожиданного  сообщения,  Камалов
продолжил:
     -- Сейчас  же свяжитесь  с генералом Саматовым, и попросите  его помочь
специалистами по прослушиванию и звукозаписывающей аппаратуре.
     Заполучив   людей,   объясните  ситуацию  и  поезжайте  на  центральную
телефонную станцию, наверняка мой  телефон прослушивается оттуда. То, что он
прослушивается,  подтвердила  смерть   Шарипова,  я  специально  обронил  по
телефону, что через два дня арестую его.
     Перед   самым  перерывом  на  обед  в  кабинете  у  прокурора  раздался
телефонный звонок, докладывал полковник:
     -- Вы оказались  правы,  телефон ваш прослушивался.  Мы изъяли японскую
аппаратуру  и   большую  бобину  с  записью,  задержали  и   инженера  связи
Фахрутдинова. Своей вины  он не отрицает, но чувствую, что  мы вряд ли через
него проясним ситуацию, запутанная история...
     --  Доставьте связиста ко мне, я хочу сам поговорить с  ним,  -- сказал
Камалов  и,  положив  трубку,  облегченно  вздохнул. Подтверждались все  его
сомнения, против него действовал умный  и изощренный враг, и  появлялся шанс
выйти на след.
     Не успел прокурор подняться  к себе из столовой на первом  этаже, как к
нему ввели Фахрутдинова. Щегольски одетый молодой мужчина, лет тридцати пяти
-- тридцати семи, не был ни смущен, ни  подавлен  арестом, но  и не держался
вызывающе, что бывает нередко. Только руки с длинными, хорошо тренированными
пальцами, холеные,  знавшие каждодневный уход, как  у пианиста, выдавали его
волнение. По рукам и определил Камалов в нем  картежника. Эта новая беда, до
сих  пор  недооцененная  ни  законом,  ни обществом,  давно  и  прочно,  как
наркомания и  проституция, глубоко  пустила корни в  нашей пытающейся всегда
казаться высоконравственной,  пуританской стране. Да и лицо с живыми, умными
глазами,   несмотря   на  кажущуюся  беспристрастность,   выдавало,  что  он
волнуется,  пытается искать выход из неожиданной ситуации.  Прокурор  не раз
встречал подобных  людей,  от  природы щедро  одаренных умом,  талантами, но
пагубная  страсть  подавила  в них  все человеческое,  и все проблески  ума,
таланта служили одному -- пороку, картам.
     Перед прокурором Камаловым сидел, кажется, такой же обреченный человек.
"От  азартных игр  исцеления  нет  и не  бывает, любые  попытки  лечения  --
напрасные  хлопоты",  --  сказал  как-то  ему  один  из  крупных  московских
картежных шулеров.
     -- Я слушаю вас, -- обратился хозяин кабинета к задержанному. Несколько
странное начало не смутило связиста.
     --  А мне нечего  сказать  вам, все, что  знал,  сказал. И  вряд ли моя
исповедь добавит что-либо новое, -- ответил Фахрутдинов спокойно.
     --  И давно  вы  занимаетесь прослушиванием, часто ли  поступают  такие
заказы?
     -- Я  работаю в Министерстве  связи  пятнадцать лет,  как специалист на
хорошем счету, но  до  сих пор никто не обращался с таким предложением. Я не
уверю вас, что  не  стал бы этим заниматься,  просто  раньше спроса не было.
Хотите верьте, хотите нет. -- И он пожал плечами.
     --  И  когда же  поступил заказ  взять  под контроль мой телефон и  кто
проявляет столь пристальный интерес к делам прокуратуры?
     -- По вашему прокурорскому взгляду я понял, вы  сразу догадались, что я
игрок, катала. В картах и причина, как я сейчас понимаю. Потому я свой ответ
начну с  карт, возможно, это что-то и прояснит для  вас. Три  месяца назад я
неожиданно начал  выигрывать,  и  длилось это довольно-таки долго,  пять  --
шесть недель  подряд. Не сказать, чтобы выигрывал  крупно, я  игрок средний,
хотя катаю уже регулярно лет десять. Думаю, в кругах картежников меня знают,
до сих  пор я за  свои проигрыши  всегда отвечал, вы ведь знаете, как дорога
репутация в нашей  среде. Но потом я "попал" раз, другой, и на очень крупные
суммы,  таких  проигрышей  я  раньше себе никогда не  позволял.  А тут удачи
последнего  времени вскружили мне голову, и я все время пытался  отыграться,
увеличивая и увеличивая ставки. Сегодня  мне  понятно, выиграть я не имел ни
малейшего шанса, против меня действовал выдающийся игрок, ас, да и  все  мои
предыдущие  выигрыши  тоже  кем-то  тщательно  организованы.  В  общем,  мне
включили  "счетчик"  и предложили  продать дом, доставшийся в  наследство от
родителей! А куда деваться  с семьей, детьми? О том, чтобы набрать требуемую
сумму,  не  могло  быть  и  речи,  я  даже вслух  не мог назвать  цифру, она
приводила в ужас любого нормального человека.
     Тем временем долг  неожиданно перевели на другого игрока, я никогда  не
встречал его в картежных кругах, как, впрочем, и того, кому проиграл, только
слышал краем уха, что тот залетный катала  из Махачкалы. Впрочем, для меня и
любого  другого  картежника  не  имеет значения  прописка  проигравшего  или
выигравшего  --  платить  надо  в  срок.  Я уже подумывал  и  о  бегах, и  о
самоубийстве, как вдруг позвонил мне на работу тот новый человек, которому я
был должен.  Он назначил  мне встречу  в кооперативном  кафе  "София", что в
парке Победы. Там  он  и  предложил в  счет  погашения  долга  поставить  на
прослушивание один телефон. Я тут же спросил -- чей? Он засмеялся  и сказал,
что в моем положении глупо задавать такие вопросы  и какая мне разница, кого
прослушивать. Но в тот вечер он так и не сказал, кто его интересует. Получив
мое согласие, уговорились о встрече на  работе. В назначенное  время, за час
до начала  смены, когда в  помещении я находился  один, пришли  двое молодых
людей, в темных очках, прекрасно знавших  свое дело, и подключились к вашему
телефону. Моя задача состояла в том, чтобы, когда позвонят, достать бобину с
записью и выйти на автобусную остановку, всегда заполненную людьми. Я должен
был держать бобину за спиной  и ни в коем случае не  оглядываться,  когда ее
будут забирать.
     Так  я  всякий  раз  и  поступал,  не  испытывая  никакого  любопытства
оглянуться и узнать в  лицо  связного, скорее всего  такого  же  несведущего
человека, как и я.
     -- Ловко, ловко, --  прервал прокурор разговорившегося каталу,  надеясь
на этот раз смутить его.
     Но он,  словно  на отдыхе, ловко перекинул ногу на ногу  и,  не обращая
внимания на колкость прокурора, сказал обескураживающе:
     --  Знаете, товарищ прокурор, я ведь не сказал бы вам ничего даже в том
случае, если бы знал, кто стоит за всем этим.
     Теперь наступил черед удивляться хозяину кабинета.
     --  Не понял.  Почему же нужно  брать  всю  ответственность на себя, не
проще ли  разделить ее с другими?  Чистосердечное признание, раскаяние нашим
законом принимается во внимание.
     Фахрутдинов вдруг вполне искренне засмеялся и сказал:
     --   Знаете,   о   вас  в  Ташкенте  много  слухов,  говорят  о   вашей
принципиальности,  неподкупности,  хватке.  И то, что  сели на ваш  телефон,
подтверждает, что многим власть имущим вы перешли дорогу. Но, поверьте, я не
ожидал от вас подобной банальности -- "раскаяние, чистосердечное  признание,
суд примет  во внимание..." Вы это всерьез? Вы действительно предлагаете мне
все рассказать, раскаяться?
     -- А почему бы и нет, -- ответил не совсем уверенно Камалов.
     -- Знаете, за свое должностное преступление я могу получить от силы три
года,  хотя, впрочем, сомневаюсь,  что  сумеете  подобрать статью  и на этот
срок. А если бы я знал, чей заказ выполняю, а это, наверное, люди серьезные,
если вступают в борьбу с самим  верховным прокурором, и рассказал вам о них,
то  есть чистосердечно раскаялся,  меня ждал  бы  только  один  приговор  --
смерть. Смерть в лагере или после, но все равно смерть. С той минуты,  как я
бы назвал имена людей,  проявляющих к вам интерес, меня бы приговорили, и от
наказания,  как  от включенного  счетчика за проигрыш, никуда не уйти -- это
понятно любому здравомыслящему человеку.
     Это  у   вас,  слюнтяев-юристов,   так  называемых  гуманистов,   давно
паразитирующих на преступности,  а то и состоящих на довольствии  у  них, да
еще   и  у  продажных  писак,   писателей   и  журналистов,  ищущих  дешевой
популярности у народа и желающих прослыть на Западе демократами, на уме одно
--  как  бы  отменить  смертную  казнь  и  всячески  улучшить  жизнь  и  быт
преступнику,  придумать ему лишнюю  амнистию  и под  любым предлогом открыть
шире тюремные  ворота.  А  ведь  они-то, эти продажные юристы, знают,  что в
преступном мире всякое отступничество карается смертью  и только  смертью, и
нет  там никакой  гуманности  ни  к старому, ни к малому. Теперь-то понятно,
почему я не  сказал бы, даже если и знал. И еще -- не выдав, я ведь в тюрьме
буду на  особом  положении,  вы же  не  станете меня  уверять,  что владеете
ситуацией в местах заключения,  потому что знаете, кто там настоящий хозяин.
Преступный мир умеет ценить верность, не то что вы, правосудие, ни наказать,
ни поощрить толком не можете, сами слюнявые и на слюнявых рассчитываете!
     Хотя Фахрутдинов  говорил спокойно, взвешенно, прокурор чувствовал, что
с ним начинается  истерика,  и  потому  нажал  под столом кнопку.  В кабинет
тотчас вошел стоявший за дверью оперативник -- и инженера-каталу увели.
     После ухода  Фахрутдинова  прокурор долго расхаживал  по  кабинету,  не
отвечая  на  телефонные звонки, настроение вконец испортилось,  и  не только
оттого,  что  невидимый  и коварный  враг ускользнул и  на этот раз, не  дав
заглянуть ему в лицо. Огорчало его другое, в словах задержанного содержалось
много  истины, и  он  вспомнил: "ни наказать толком не можете, ни поощрить".
Что  на   это   ответить?  Если  он  знал,   что  есть   и  восьмикратные  и
двенадцатикратные  заключенные,  за  плечами  которых убийства  и разбой  за
разбоем, зачем его судить в тринадцатый раз, чтобы он в лагере, наводя страх
вокруг, убил очередную безответную жертву и получил срок в четырнадцатый раз
по любимой схеме юристов-гуманистов? Может, нужен какой-то порог  судимостей
в три-четыре раза, а дальше  электрический стул, возможно, это остановит вал
преступности?
     В том, что Фахрутдинов не знал, кто  стоит за прослушиванием,  прокурор
был уверен, не сомневался он и  в том, выдай инженер своих  заказчиков,  его
ждала бы -- смерть, люди, шедшие на такой дерзкий шаг,  конечно,  жалости не
ведали.
     В том, что прокуратуре и лично ему  противостоит хорошо организованный,
умный и жестокий противник, Камалов получил серьезное подтверждение.
     Подводя  итог задержанию  Фахрутдинова, он  понял, что в его  положении
есть  и  выигрышные моменты, арестом  на телефонной станции  он давал  знать
противнику, что знает о противостоящих  силах, разгадал их маневры. Прокурор
понимал, какая  нервозность, если не паника, царит сейчас  в противоположном
лагере после задержания связиста-картежника и какие у них  возникают вопросы
в  связи  с  этим: откуда  стало известно  Камалову  о  факте  прослушивания
телефона, не  донес  ли кто?  Знает  ли  тот,  кто  стоит за этим,  и  какие
контрмеры готовится  предпринять? В общем, сегодня забот хватало не только у
него, но и у его соперников.
     Камалов прошелся по просторному  кабинету и подошел к окну, выходившему
на  улицу.  Напротив,   через  дорогу,  трое  подвыпивших  мужчин,  усиленно
жестикулируя, о чем-то горячо спорили. Осенний  ветер пузырил у них на спине
пиджаки, и они, словно под парусом, не могли устоять на месте и оттого будто
исполняли какой-то ритуальный танец, манерно извиваясь.
     --  Под парусом  и под градусом,  --  вырвалось  вдруг у суховатого, не
склонного к каламбурам, хозяина кабинета.
     Компания,  осенняя улица задержали его  взгляд, и чудеса  продолжались.
Усиливающийся  западный  влажный  ветер  трепал  не  только  пиджаки,  но  и
галстуки, широкие, длинные, давно вышедшие из  моды. Они словно цветные змеи
извивались   и  выползали  из   разгоряченного  зева  владельца   и   жалили
собутыльника то в  лицо, то в живот, то в грудь. И танец, что они  втроем не
прерывали ни на минуту, и эти змеи:  красная,  полосатая  и рябая,  тоже  не
унимавшиеся ни на  секунду и  жалящие непрерывно,  и порою даже  друг друга,
составили вдруг для прокурора ирреальную картину,  и он уже не видел за ними
людей, а нечто тягостное, липкое, опутывавшее сознание  и  превращавшееся  в
некую картину ужасов. У него  закружилась голова, и он невольно  отпрянул от
окна, словно боялся, что сделает шаг за подоконник.
     Он  расстегнул  ворот  рубашки,  расслабил узел  галстука  и присел  на
ближайший  стул.  Заработался, уже галлюцинации начались, пора бы отдохнуть,
выспаться, подумал Камалов, он не пользовался отпуском уже  давно, считай, с
того  дня, как в Кремле появился Юрий Владимирович Андропов,  наделивший его
еще в Москве особыми полномочиями по борьбе с коррупцией.
     Прошло  несколько  дней,  но  противник  себя  никак  не  проявлял,  не
обнаруживал. Хотя  "Москвич",  планируя  то  или  иное  мероприятие, повсюду
расставлял капканы большие и малые, но соперник ловко обходил их.
     Неделю  спустя,  после   задержания  телефониста,  Камалов  готовил   в
Прокуратуре два важных  совещания подряд, и на  оба  не собирался приглашать
Сухроба Ахмедовича, ожидая увидеть его  реакцию. Нет,  он  не  мог  напрямую
подозревать того в организации подслушивания его телефона, для этого он мало
чем располагал. Хотя, взяв его под колпак, обнаружил довольно странные связи
для человека такого высокого общественного положения.
     Сухроб Ахмедович водил тесную дружбу с неким Шубариным, имевшим по всей
республике ряд  кооперативных предприятий и  ворочавшим  огромными  суммами.
Говорят, в прошлом, в доперестроечное время, он владел подпольными  цехами и
являлся одним из хозяев теневой экономики в крае. Ныне  он свою деятельность
легализовал, узаконил, исправно платил налоги в казну и, говорят, был первым
из кооператоров, у кого на счету появился вполне законный миллион.
     Официальный миллионер испытывал нескрываемую тягу к политике, у него  в
приятелях  числились многие партийные  боссы, утверждают,  что  он прекрасно
знал и  Шарафа Рашидовича и был  накоротке с самим  ханом Акмалем. Поступили
данные и о том, что он нередко бывает  в  респектабельном  ресторане "Лидо",
где хозяйкой  заведения является бывшая  танцовщица фольклорного ансамбля --
Наргиз,  любовница Салима Хашимова из Верховного суда, самого близкого друга
Акрамходжаева.  По неподтвержденным  данным  предполагалось, что  заведующий
Отделом  административных органов ЦК  имел  какой-то  финансовый  интерес  в
преуспевающем предприятии.
     Два  важных совещания  подряд,  на  которые  он намеренно не  приглашал
своего шефа из ЦК, должны были вынудить того, если он действительно замышлял
что-то против прокурора, действовать  активнее и обозначить себя, но события
вдруг повернулись самым неожиданным образом.
     На первом совещании во  время основного  доклада Камалов дважды ощутил,
как  солнечный  зайчик пробежал у него по лицу. В тот день он не придал  ему
значения  и даже не  вспомнил  позже, что бы  это могло означать?  Но случай
повторился через день, когда он давал секретные установки отделу по борьбе с
организованной преступностью, на этот раз  его поразила неожиданная догадка.
Как только  закончил свою  речь, он быстро  написал помощнику записку такого
содержания: "Пожалуйста, под любым предлогом вызови меня через десять  минут
в приемную".
     Через некоторое время  он оказался  в собственной  приемной. Он  тут же
набрал  номер телефона  начальника уголовного розыска республики, полковника
Джураева,  с  ним  они  уже  проводили крупномасштабные операции, и  к  нему
Камалов  относился с  безграничным  доверием, хотя  и  знал,  что  за  кадры
работают в МВД.
     Полковник оказался на месте и, узнав прокурора по голосу, сказал:
     -- Чем обязан, знаю, вы по пустякам не беспокоите.
     -- Тут такая, на первый взгляд невероятная, ситуация. Я убежден, что на
крыше здания напротив сидит человек с биноклем в руках и, читая по губам ход
секретного совещания, спокойно записывает  его на  магнитофон.  Вы  скажете,
мистика, в Прокуратуре посходили с ума?
     -- Нет. Я  так не  думаю, на Востоке людей, читающих по  губам, немало.
Более того,  я бы не удивился, зная, какие у вас в  производстве  дела, если
где-то  неподалеку  увидел  автофургон,  начиненный  японской  электроникой,
откуда  без  помех прослушивали  ваше совещание.  Техническая  вооруженность
наших противников поражает меня, и я готовлю выставку  тех средств, что  нам
удалось конфисковать, она должна  нас  заставить подумать  о  многом. А  что
касается вашего сообщения, продолжайте свое  совещание, не спугните человека
на крыше, я выезжаю на задержание сию минуту.
     Через час,  когда прокурор закончил  совещание,  полковник  Джураев уже
дожидался его в приемной.
     Камалов тотчас пригласил его к себе.
     -- Ну как? -- нетерпеливо спросил он, теперь уже почему-то сомневаясь в
своей догадке.
     -- Вы  оказались правы, да мы  сработали не  лучшим образом, -- ответил
полковник с досадой.
     -- Что, ушел?
     -- Обижаете, таких промахов мы себе не позволяем. Не уберегли.
     -- При попытке к бегству? -- вырвалось у прокурора.
     -- Все  произошло странно и непредсказуемо, боюсь, на этот  раз мы вряд
ли возьмем чистый след. Слушайте. Через десять минут после вашего звонка я с
двумя розыскниками  уже  поднимался  из  двух подъездов на  крышу.  Судя  по
расположению   вашего  окна,  мы   предварительно   рассчитали,  где  должен
находиться человек, интересующийся секретами прокуратуры. Мы не ошиблись, он
находился там,  где и предполагали. Занятый  делом, он не заметил, как мы  с
двух сторон,  почти  вплотную, подошли  к нему, он не  делал даже попытки  к
побегу, только попытался стереть  запись,  и  это  ему не удалось, наручники
быстро  защелкнулись у него на руках. Когда мы вели его к пожарной лестнице,
он вдруг споткнулся  и упал. Я даже пошутил, что от страха ноги подкосились,
но он не отвечал и не  вставал.  Когда я склонился над ним, увидел на груди,
на рубашке, алое пятнышко крови. Пуля попала прямо в сердце, видимо, стрелял
человек,  страховавший  его   работу.  Мы  не  слышали   выстрела,   стрелял
профессионал,   пользующийся   глушителем.   При   нем   было   водительское
удостоверение, и надеюсь, что нам с минуту на минуту дадут знать, кто он.
     --  Какая жалость, -- искренне вырвалось у Камалова, -- у нас набралось
столько неотгаданных загадок, и мы могли сегодня получить ответ на многие из
них.
     -- Не огорчайтесь, -- успокоил Джураев, --  люди,  рискнувшие пойти  на
такой  шаг, не остановятся на  полпути,  у них  есть цель, и они обязательно
проявятся, нужно быть начеку.
     И в этот момент вместе с помощником в кабинет вошел один из розыскников
полковника.
     -- Ну что,  выяснили, что это за человек? -- спросил охваченный азартом
полковник.
     Вошедший протянул бумажку, и Джураев прочитал вслух.
     -- Айдын  Бейбулатов, турок-месхетинец, тридцать  лет, имел  судимость.
Еще  недавно проживал в знаменитом Аксае и  был  среди доверенных людей хана
Акмаля.
     -- Аксай? Хан Акмаль? Так вот,  оказывается, куда  ниточка  тянется, --
прервал прокурор полковника.
     Вслед за бумажкой вошедший протянул Джураеву пулю со словами:
     -- Эксперты сказали,  что стреляли из  автоматического  оружия новейшей
конструкции, судя по необычной пуле, оружие заграничное.
     Джураев, рассмотрев пулю, передал ее прокурору.
     -- Да, тут и на глаз видно, что пуля не наша, -- подтвердил Камалов.
     Когда помощник с розыскником ушел, повеселевший Джураев сказал:
     --  Ну вот и  след объявился,  а вы  горевали.  Не ожидали,  что  снова
всплывет хан Акмаль? Поверьте моему опыту, прокурор, даже если  вы  и десять
лет пробудете на этом посту,  еще многое прямо или косвенно будет  связано с
ханом Акмалем, его наследие -- вечно.
     --  И все-таки  какой безжалостный  человек стоит за убийством молодого
человека из Аксая, -- сказал вдруг прокурор, вновь и вновь анализируя смерть
Айдына.
     --  Пожалуйста,   проясните  вашу  мысль,  --  встрепенулся  неожиданно
Джураев.
     -- Я  не  вижу смысла в смерти молодого месхетинца. Человек, стоящий за
убийством, циничен  до  предела,  для  него  жизнь человека -- копейка.  Вот
главные черты нашего противника, о  котором мы почти ничего  не знаем. Но он
уже дважды проявил  себя, в третий раз,  хоть издалека,  мы  заглянем  ему в
лицо.
     -- Я вот о чем подумал, -- сказал задумчиво полковник. -- Ваша  мысль о
жестокости  навела меня  на  мысль о другом, давнем  преступлении.  Там тоже
соучастник,  как  и  Айдын,  честно  выполнявший свои  обязанности,  остался
мертвым в двух  шагах от свободы. Сейчас  мне почудился если не один почерк,
то один безжалостный стиль.
     --  Можно  чуть  подробнее, -- попросил  Камалов и включил  диктофон на
столе.
     Джураев  показал глазами на  чайник,  намекая, что  разговор  предстоит
долгий, и начал:
     --  Это случилось давно, в  ту осень,  когда умер  Рашидов, точнее,  на
другой  день после его смерти, когда еще мало кто  знал об этом. И  к первой
части истории я имею самое непосредственное отношение.
     Но тут я должен сделать небольшой экскурс в  сторону, иначе вам  трудно
будет  воспринимать  историю  в целом.  В  ту  пору я  имел погоны  капитана
угрозыска и работал далеко от Ташкента. Областной прокуратурой  командовал у
нас Амирхан Даутович Азларханов, как и вы прибывший в наши края из Москвы, в
свои  тридцать шесть  лет он  оказался самым  молодым  в республике на таком
высоком  посту.  Честный, принципиальный, хорошо образованный,  ему  прочили
большое будущее,  противники за  глаза называли  его  Реформатор,  Теоретик.
Здесь,  в  здании Прокуратуры, он  не раз выступал с  докладами, вызывавшими
шумные споры. Однажды на рассвете у  меня дома раздался телефонный звонок --
из милиции сообщили, что в самом дальнем районе нашей области убили его жену
-- Ларису. Она ученый-искусствовед, занималась прикладным искусством народов
Средней Азии,  а  если точнее,  коллекционировала керамику Востока.  В своем
деле  она  преуспевала  и  пользовалась  международным  авторитетом,  издала
несколько альбомов  по искусству,  часто организовывала выставки за рубежом.
Убили ее за диковинный фотоаппарат  "Полароид", делающий моментальные снимки
в  цвете. Для  меня  готов  был вертолет, и  я  тут  же отправился  на место
происшествия. К вечеру мне удалось задержать убийцу. Им оказался  сын одного
из влиятельных людей в области, чей клан правил тут уже десятки лет.
     Во время допроса  с Амирханом  Даутовичем случился  инфаркт, потому что
убийца  оказался студентом  четвертого курса  юридического факультета и  уже
видел себя  прокурором. Кстати сказать, он и станет чуть позже прокурором  в
том  районе,  где  некогда  сам совершил убийство.  Пока  прокурор лежал два
месяца  в больнице,  клан  успел  повернуть  дело  по-своему  и  за  решетку
отправили  другого  человека.  Вернувшись  из  больницы и  узнав  ход  дела,
Азларханов от бессилия получил  второй  инфаркт и  еще на полгода  выбыл  из
борьбы. Пока он отсутствовал, в области началась охота за мной, и, если бы я
не уехал, на меня обязательно  сфабриковали  какое-нибудь  дело.  Однажды, в
отчаянии, я  отписал ему письмо в  Крым  с просьбой помочь переводу в другую
область,  так  я очутился в  Ташкенте.  Оправившись  после  двух  инфарктов,
Азларханов вступил в борьбу с родовым кланом Бекходжаевых, у которых на всех
уровнях,  и в  области,  и в столице, есть  свои люди. Силы оказались  столь
неравны, что прокурор лишился  всего: должности,  дома,  партийного  билета,
доброго имени, его даже помещали в психбольницу. В конце концов ему пришлось
покинуть город, где он прожил десять лет, ибо там ему не нашлось работы даже
простым юрисконсультом, клан повсюду перекрыл ему кислород.
     Я в Ташкенте  с тремя  детьми и беременной женой, без квартиры, рядовой
работник   угрозыска,  ничем  не  могу  помочь  униженному,  оболганному   и
растоптанному  прокурору. На  борьбу с кланом у прокурора ушли годы, и через
пять лет после смерти жены он оказался в небольшом городке соседней области,
который часто фигурирует в уголовных делах под названием  Лас-Вегас.  Там он
устроился  юрисконсультом  на  небольшом  консервном  заводике  и,  кажется,
окончательно   сломленный,   потихоньку  доживал   свои  дни,  здоровье  его
ухудшалось год от года.
     Но вот  тут-то  в его жизни неожиданно происходят  крутые перемены. Его
нанимают на работу юристом крупные дельцы  Лас-Вегаса. И  он  вновь начинает
возвращать себе  утерянное общественное положение, появляется на  престижных
свадьбах,  его  повсюду приглашают в гости. Когда до  меня дошли  слухи, что
такой  убежденный  законник  сотрудничает  с  миллионерами-цеховиками, я  не
поверил. Но потом, после первого шока, подумал -- в жизни  все бывает, и  не
дай бог никому пережить то, что досталось на его долю.
     В общем,  я не стал  судить  строго,  знал, что  ему уже мало  отпущено
времени в жизни,  к тому же  я любил его. И, как подтвердило время, оказался
прав, убежденный в его  порядочности  и верности закону и правосудию. В день
смерти Рашидова, о котором я уже упоминал, у меня на работе раздался звонок,
и я  узнал взволнованный голос прокурора  Азларханова. Он просил ровно через
полчаса быть здесь, у здания республиканской Прокуратуры.  Он не стал ничего
объяснять, но я понял, что случилось что-то важное, неотложное. Я опоздал на
встречу минуты  на две и даже видел издалека,  как  его преследовал какой-то
парень.  Амирхан  Даутович  успел  вбежать  в вестибюль  Прокуратуры,  и тут
преследователь,  видимо охотившийся  за дипломатом  в  его руках, пристрелил
прокурора. Я успел задержать убийцу, но не успел спасти своего друга.
     Вот  такая  вкратце предыстория,  а  теперь  начинается  вторая  часть,
странная  до невероятности,  возможно,  она наведет вас  на какую-то  мысль,
связанную с убийством Айдына.
     Тут  вошла секретарша с чайником, и хозяин кабинета сам торопливо налил
полковнику  чай.  История  представляла  интерес  для  Камалова,  и  у  него
появились  кое-какие  соображения,  но  полковник, конечно  видевший,  какую
реакцию  вызвал его  рассказ, как истинный  восточный  человек,  презиравший
торопливость и суету, спокойно выпил пиалу, другую и только потом продолжил:
     --  Отдай  он  преследователю  дипломат,  остался  бы  жив,  но  он  не
смалодушничал и на самом краю жизни.  Умирая,  все же не разжал рук на груди
преступника, держал, что называется, мертвой хваткой. Арестовав преступника,
я считал свою миссию  выполненной.  Дипломат прокурора  я передал начальнику
следственной  части  и  просил  на  другой  день  вручить   лично  прокурору
республики.
     Утром, явившись на службу,  я  остолбенел от сводки, лежавшей у меня на
столе. Оказывается, ночью совершили нападение на Прокуратуру, вскрыли сейф и
выкрали тот  самый дипломат, за который мой друг заплатил жизнью. А во дворе
остались два трупа: дежурного милиционера и взломщика по прозвищу Кощей.
     Видя, что Камалов сделал какую-то торопливую  запись,  полковник сказал
веско:
     -- Но и это оказалось не все, одно событие той ночи не вошло в утреннюю
сводку МВД. При задержании  преследователя я повредил ему позвоночник, и его
отвезли в Институт травматологии, чтобы срочно сделать рентгеновские снимки.
И ночью преступника похитили из больницы, нам не удалось установить даже его
личность. Вот  такие события разыгрались накануне грандиозных похорон Шарафа
Рашидовича.
     В эти  же  дни в Прокуратуре  республики находилось  несколько  дел  по
ростовским  бандам,  орудовавшим в  Узбекистане. Орудовавшим  особо жестоко,
дерзко, цинично,  ныне  это называется -- рэкетом,  а  на  мой взгляд, особо
тяжким  разбоем,  а  в  кармане  у  того,  кто вскрыл  сейф,  вынес дипломат
человеку, страховавшему операцию, оказался  билет на Ростов, да и  сам Кощей
был родом оттуда. И следствие стало разрабатывать ростовскую версию, начисто
исключив чьи-то  местные интересы. Возможно, кто-то, хорошо знавший практику
прокуратуры, ценой жизни человека направил следствие сразу по ложному следу.
     -- Какого человека? -- спросил, уточняя для себя кое-что, Камалов.
     --  Того, кто  вскрыл  сейф  и  доставил  дипломат тому, чей  заказ  он
выполнял.
     -- Да,  вы  правы,  история  чем-то  похожа  на  случай с  Айдыном,  --
подтвердил прокурор.
     -- На мой взгляд, человек, страховавший операцию, а это вполне мог быть
сам  заказчик, убил  охранника  Прокуратуры вынужденно, а Кощея  специально,
чтобы завести  следствие в  тупик.  И  мне уже тогда  показалось,  что  этот
человек хорошо знает работу правовых органов, оборотень из нашей среды.
     -- А как двигалось следствие?
     -- Я  специально не интересовался, прокуратура не любит, когда суют нос
в  ее дела. Но насколько я знаю, затратив полтора года на ростовскую версию,
следствие запуталось,  и  дело  положили  на полку. Но  оно не шло у меня из
головы,  потому что касалось моего друга.  Но только сегодня  я почувствовал
какую-то параллель  между смертью Кощея и убийством Айдына.  Напрашивается и
еще одна параллель с прошлым убийством: и на сей раз за смертью Айдына стоит
человек, хорошо ориентирующийся в делах прокуратуры,  ведь  не каждый знал о
сегодняшнем  секретном  совещании  у  вас в  кабинете,  вы  ведь  не  давали
объявления ни по радио, ни по телевидению...
     -- Верно, я об этом как-то не подумал. Можно даже очертить  список лиц,
знавших о сегодняшнем совещании у меня.
     --  Придется поработать и  со списком, -- твердо  сказал  полковник, --
буду  обязан,  если вы  покажете  его  и  мне.  Я ведь  многих  тут  знаю  и
догадываюсь,  что  кое-кто из них  сидит на двух  стульях, да трудно  к  ним
подобраться с высоты моего положения, слишком важные посты они занимают.
     -- А почему вы  не забрали дипломат с  собой в  МВД? --  спросил хозяин
кабинета.
     --  Во-первых,  неудобно,  Прокуратура  все-таки,  надзорная инстанция.
Во-вторых,  унеси я дипломат, пришлось бы доложить о  нем руководству, среди
которого  есть  немало  людей,   проявлявших  пристальный  интерес  к  жизни
опального  прокурора.  Не исключено,  что в кейсе могли оказаться  кое-какие
бумаги и на высшее руководство МВД.
     Несколько раз входил и выходил помощник, Джураев понял, что у прокурора
Камалова  появились  срочные  дела, и  он  без  восточных  церемоний  быстро
откланялся, сказав на прощание:
     --  Держите меня в  курсе  дел и всего подозрительного, события набрали
ход, и они уже не остановятся.
     В приемной у  Камалова собралось несколько следователей по особо важным
делам  из Москвы, и каждому  требовалась  подпись  прокурора на каком-нибудь
важном документе, но чаще всего решался вопрос о санкции на арест.
     Как только поток посетителей иссяк, прокурор включил диктофон и еще раз
прослушал  рассказ полковника Джураева.  Да, опытный розыскник нащупал явную
параллель  между двумя убийствами, несмотря на срок давности, тут  было  над
чем поразмыслить.
     Рабочий день подходил к концу,  и  Камалов,  спохватившись, позвонил  в
архив  и  попросил  подготовить  к завтрашнему дню дело  о давнем налете  на
Прокуратуру республики.
     Он  долго  расхаживал по просторному  кабинету,  где  часто проводились
всякие  совещания,  и  вдруг   его  озарила  такая  догадка.  Безусловно,  к
сегодняшней  акции  приложил  руку   человек,  хорошо   знавший  о  делах  в
Прокуратуре и даже о секретных заседаниях.  Но и в случае  давнего налета на
следственную часть  преступник  точно  вскрыл  сейф, где находился  дипломат
прокурора  Азларханова,  не  ошибся, хотя у  них в  распоряжении  было всего
несколько  часов.  Значит, навел человек,  работающий в этих  стенах. Отсюда
вытекала и другая мысль  -- не  стоял ли за обоими преступлениями один и тот
же  человек? С такими  выводами  покинул Камалов в  тот день  Прокуратуру, и
уверенность в своей правоте крепла в нем час от часу.
     На другой день папки с делами по налету на Прокуратуру лежали у него на
столе, но ему не удалось притронуться к ним ни в тот день, ни  на следующий.
Текучка каждодневных неотложных дел не  давала ни минуты покоя, хотя, чем бы
он ни занимался, помнил: ему важно установить, не стоит ли за смертью Айдына
и ростовского уголовника по уличке Кощей один и тот же человек или одна и та
же группа людей.
     В конце недели ему все же удалось одолеть бумаги, и стало ясно,  почему
следствие  зашло  в  тупик,  другого исхода  не могло  и быть, кто-то  ловко
перевел стрелки на Ростов. Поднял он дела  и по ростовским бандам,  интересы
залетных   рэкетиров   никаким   образом   не   пересекались  с   прокурором
Азлархановым,  и  для  них  вряд  ли   представлял   интерес   его   кейс  с
компрометирующими  документами. Ростовчан  больше всего интересовали деньги,
золото, которые они  в пытках отбирали  у председателей колхозов, директоров
хлопкозаводов и мясокомбинатов, и в каждом случае чувствовалась твердая рука
местных   наводчиков.   Камалову  становилось  ясно,  что  убийцу  Кощея   и
милиционера следует  искать  в  Ташкенте, понял он  и другое,  что  человек,
организовавший налет  на Прокуратуру, вряд  ли  представлял уголовный  мир в
чистом виде, тут прежде всего возникали интересы должностные, а может,  даже
политические. Но какие? Это  обязательно  следовало  четко объяснить, ведь в
нашем  сознании  за  семьдесят  лет  укоренилось, что  убийство  или  другое
преступление  может быть  только  уголовным. Предстояло не  только  отыскать
убийцу, но и сломать  сложившийся  стереотип, и не у  масс, а прежде всего у
своего брата юриста.
     Возбуждать  новое  расследование по  давнему делу он  не  стал,  боялся
вспугнуть противников. Следовало плотнее заняться смертью Айдына, и в случае
удачи он наверняка выходил на одних и тех же людей.
     Но не проходило  и дня,  когда  он  в  свободную минуту  не  включил бы
диктофон  с  рассказом  полковника  Джураева,  интуитивно чувствовал, что  в
старом преступлении кроется ключ к  сегодняшним событиям. Однажды ему пришла
в  голову  вроде  совершенно нелепая мысль -- встретиться  с  вдовой убитого
милиционера.  Может,  она внесет  какую-нибудь ясность в давние  события? Не
насторожило ли ее что-нибудь в смерти мужа? Идея была так себе, как говорили
в студенческие годы,  на "троечку", но  она не покидала его целую неделю,  и
он, как-то особо не раздумывая, поехал к вдове домой.
     Неопрятная,   помятая  жизнью  старуха,  видимо   довольно-таки   часто
прикладывающаяся  к  бутылке,  встретила  его,  мягко  говоря, недружелюбно.
Впрочем, на теплую встречу он не рассчитывал, потому  что  узнал, что за эти
годы из Прокуратуры никто ее не проведывал, не интересовался ее жизнью, хотя
муж прослужил  у  них на вахте почти десять лет и,  что  ни говори, погиб на
боевом посту, таковы  уж  традиции нашей великой страны,  нет внимания  ни к
живым, ни к мертвым.
     В грязной неприбранной  комнате на столе стояла  пустая бутылка  из-под
портвейна,  и   старуха,  видимо,  жаждала  опохмелиться,  и  ничто  другое,
казалось,  ее в жизни не интересовало.  На вопросы, которые прокурор Камалов
готовил  долго  и  тщательно, отвечала односложно: "не  знаю",  "не  помню",
"давно это было". Камалов уже собирался уходить, проклиная себя  за "мудрое"
решение, как вдруг в комнату вбежал мальчишка, школьник с ранцем за плечами,
видимо, он жил где-то неподалеку.
     -- Сухроб, внучек, -- кинулась вдруг старушка навстречу.
     Судя по ее реакции, он давно уже здесь не был. Обняв внука, помогла ему
снять ранец и,  проходя мимо  стола, ловко убрала пустую  бутылку, и вся она
как-то сразу преобразилась, стала мягче, добрее, появился интерес к жизни.
     Незваный гость молча, не попрощавшись, двинулся к двери, когда  старуха
вдруг сказала вдогонку -- и он вынужден был остановиться.
     -- Я  вот  такое вспомнила,  может, сгодится.  Когда  меня  привезли  в
больницу, муж был еще живой и в  памяти, только очень слабый, жизнь  из него
уходила на глазах.  Он все  время шептал, глядя на меня: "Сухроб, Сухроб..."
Так зовут  нашего внука. Дед очень  любил его. Я  поняла  так, что  он хочет
увидеть  его  в  последний  раз, попрощаться.  Дали  машину,  и  его  тотчас
привезли, а  он глядит мимо внука и все твердит себе: "Сухроб, Сухроб..." Мы
подумали, что он уже бредит, а через полчаса бедняжка уже отмучился.
     Прокурор машинально выслушал  старушку, поблагодарил ее и с облегчением
покинул комнату, где он  явно был лишний. Всю дорогу от пригородного поселка
Келес до Прокуратуры, а  это  путь  немалый, он жалел о потерянном времени и
испытывал какой-то внутренний  дискомфорт  от встречи с  вдовой милиционера,
которого  никогда  не  видел, но испытывал личную  вину  за их судьбу, за их
бедность и неустроенность.
     Поднимаясь к себе  на четвертый этаж, как обычно без лифта, он вспомнил
мальчишку, симпатичного, смышленого, и подумал, какое у него красивое имя --
Сухроб, и  с удовольствием повторил его  несколько  раз. И вдруг  на  пороге
собственной  приемной  его пронзила  такая  неожиданная мысль,  что  он,  не
замечая никого, буквально вбежал в кабинет и бросился к телефону.
     Набрав номер полковника Джураева, расслабил  узел галстука. Даже  забыв
поздороваться, он спросил прямо в лоб, не по-восточному:
     --  Скажите,  пожалуйста,  не  видели  ли  вы в тот день в  Прокуратуре
Сухроба Ахмедовича Акрамходжаева?
     Полковник Джураев, не понимая, почему  прокурор взволнован из-за такого
пустяка, ответил спокойно, не раздумывая:
     --  Да, я хорошо  помню  тот  день. Он  тогда был  всего  лишь одним из
районных  прокуроров  Ташкента, кстати, самого неблагополучного. Он стоял  у
колонны  на  втором  этаже   бледный,  расстроенный.  Я   подумал,  что   он
чрезвычайно, подавлен оттого, что ранее знал Амирхана Даутовича, или оттого,
что  понял, какой  рискованной  работой  занят,  и  что  может ждать  его  в
определенных обстоятельствах.
     -- Скажите, а он мог видеть, куда определили дипломат?
     -- Да, конечно. Я открыто передал кейс начальнику следственной части, а
его  кабинет  находится  на  втором этаже,  так  что  мимо  Акрамходжаева  и
пронесли, он долго стоял там у колонны. Я хорошо помню его растерянное лицо.
     -- Это уже интересно... --  закончил  вдруг прокурор Камалов туманно, и
разговор оборвался, потому  что он буквально  задыхался от волнения. Впервые
он  получил  хотя бы  косвенную  улику на  Сенатора, более  того,  интуиция,
которой он часто доверял, подсказывала, что он напал на верный след.





     Душевный  разлад  Японца. Налет  на  квартиру майора  ОБХСС.  Признания
налетчика прокурору республики. Наручники для человека  из  Верховного суда.
Арест первого секретаря ЦК. Миллион за жизнь прокурора. Смерть в собственной
засаде. Автокатастрофа по заказу из тюрьмы.

     С Шубариным  в  последнее  время происходило  что-то  странное.  Всегда
собранный,  волевой, постоянно заряженный на  борьбу, он переживал  какой-то
непонятный  внутренний  кризис.  Впрочем, внешне вряд ли кому  это  казалось
заметным,  кроме  жены  и  Коста,  с  которым  Шубарин  после  смерти  Ашота
сблизился, и не только потому, что тот стал его телохранителем.
     Коста,   не   сумевший  вписаться   в  нормальное   общество,   обладал
поразительной  щепетильностью в  деньгах и  делах,  ему можно  было поручать
любые суммы, любые финансовые тайны, он знал, что верность, принципиальность
-- его главный капитал,  на том и держался. Вот  почему после  смерти  Ашота
Коста стал его доверенным человеком.
     С  легализацией индивидуальной  трудовой  деятельности  центр интересов
Шубарина из  Лас-Вегаса  переместился в Ташкент, и  местная  промышленность,
державшаяся на его энтузиазме и хватке, там быстро захирела.
     Даже  система  "айсберг",  некогда  разработанная  им  и  доведенная до
совершенства его  мозговым трестом, дававшая,  как  казалось  ее создателям,
баснословные  доходы,  не  шла  ни  в  какое   сравнение  с  теми,  поистине
фантастическими, сумасшедшими  прибылями,  что  открылись  с  кооперативными
возможностями.
     Коста обратил внимание на душевный разлад шефа, потому что тот день ото
дня  перепоручал   ему  такие  дела,  о  которых  он  еще  полгода  назад  и
предположить не мог. Теперь уже  Коста метался как белка в колесе, хотя шеф,
конечно, не прохлаждался на кортах и  в саунах, он просто-напросто на глазах
терял  интерес  к  делу.  Правда, выручал  хозяина компьютер,  умная  машина
держала в памяти всю вновь созданную структуру кооперативных, индивидуальных
и арендных  предприятий,  и нажатием  кнопки он получал любую  информацию. С
такой техникой можно было позволить себе расслабиться время от времени.
     Кончились и богатые застолья, которые он так любил в Лас-Вегасе, хотя к
его услугам  сегодня  был  собственный  ресторан:  Коста подозревал,  что  с
нынешними компаньонами  он вряд  ли ощущал сердечную близость. Иногда  Коста
думал, может, гибель Ашота, беспредел, царящий вокруг, испугали шефа?
     Но,   уничтожив  банду  Лютого,  они   тут  же   перестроили  структуру
безопасности,  и на ее организацию выделили столько денег,  сколько запросил
Карен. И сегодня  под началом Карена оказались лучшие боевики столицы. Коста
пришлось даже оборудовать для них два спортивных зала в подвалах "Лидо", где
они проводили в занятиях целые дни.
     Артур Александрович редко ходил с пистолетом, хотя по настоянию  Карена
его машину буквально нашпиговали оружием, переоборудовали  и  саму  "Волгу".
Через гараж ЦК  разжились пуленепробиваемыми стеклами с бывшей машины самого
Рашидова,  а  заводские  умельцы  бронировали  дверцы,  хотя  Шубарин  и  не
настаивал на такой безопасности. Нет, страха он, конечно, не  испытывал, тут
было что-то другое, непонятное Коста.
     Последнее  время  Шубарин  часто   пропадал  в   доме  Якова  Наумовича
Гольдберга,  человека, ведавшего овчинно-шубным производством, поговаривали,
что у  скорняка одна из лучших частных библиотек в Ташкенте. Знал Коста, что
прошлогодний  визит  в  Америку  Шубарин   нанес  по   вызову  родственников
Гольдберга,  ведал и о том, что полгода назад Яков Наумович подал прошение о
выезде в США и  сейчас активно готовился к  отъезду. Однажды  Коста подумал,
может,  шеф решил  эмигрировать  за океан и оттого охладел  к делам? Как-то,
обедая вдвоем в чайхане, Коста прямо спросил об этом. Хозяин  не обиделся на
вопрос и ответил ему как несмышленышу.
     -- Да,  сейчас  можно эмигрировать куда  хочешь, и многие, с кем  я был
связан делами в  последние  пятнадцать  лет, уже уехали  в  Бельгию,  Данию,
Голландию,  Западную Германию, Италию, Францию, Израиль и, конечно, в США, и
отовсюду мне могут  прислать вызов, только попроси. Кстати, в большинстве из
этих стран я  бывал,  и ясно представляю себе  их жизнь,  и вполне вижу свое
место там в деловом мире. Но, дорогой Коста, есть вещи необъяснимые, одна из
них  русская душа,  русскому  человеку  противопоказана чужбина, нашей  душе
нужно нечто большее,  чем богатство, положение, комфортная жизнь. Поэтому ни
о какой Америке не может быть и речи. Хотя тамошние друзья, мне очень многим
обязанные, разработали уже не  один проект  совместного со мной предприятия.
Через  них  я без  особых потерь  могу перевести свои капиталы  на Запад  и,
только ступив на ту землю,  могу иметь на счету десятки миллионов, а с такой
суммой можно и  там развернуться.  Но  для этого мне  пришлось бы обворовать
Отечество  как следует, под видом всяких  отходов,  неликвидов, металлолома,
вывезти через Прибалтику, где в портах есть свои люди,  стратегически важные
материалы и сырье, разумеется,  потратив на взятки и  подкуп должностных лиц
не один  миллион.  Все  это реально,  осуществимо и,  к  сожалению, делается
каждый день и, насколько я знаю, через  дальневосточные порты. Но такой путь
не по  мне.  Свой  контакт с  Западом  я  вижу  иначе,  -- я  должен учиться
современным  хозяйственным отношениям,  как принято  во всем мире, например:
банковскому  делу. Я  сейчас приглядываюсь, чья система более  подходяща для
нас, ведь в каждой стране своя  система финансов, есть свои нюансы. Для меня
важна и сама страна, ее люди, как они относятся к России, и что их связывает
-- и не только ее преуспевающая  банковская система. Могу  сказать сразу  --
Америка отпадает,  и не потому, что там нечему учиться, --  у нас с ними нет
никаких общих корней. Другое дело  Европа, с  которой у нас общая  история и
даже  кровное  родство,  она нам  ближе и  физически,  и  духовно, чем  США.
Возможно, ты скажешь, что и мы зачастую не в ладах с законом, да, так: но мы
не разваливаем государство и не вывозим его сырьевые богатства и ценности за
кордон, к дяде, а это, на мой взгляд, существенная разница.
     Похоже,  Шубарин  с  перестройкой  связывал  слишком  большие  надежды,
поверил в нее безоговорочно, и  сейчас, видя вокруг разгул стихии и анархии,
еще больший  упадок и развал экономики, чем во времена пресловутого  застоя,
испытывал разочарование.
     А  какой  беспредел, разгул  преступности царил  вокруг! Он пугал  даже
такого  бывалого  человека,  как   Японец.  Особенно  стремительно  росла  и
принимала  изощренные формы преступность в самой  Москве, где,  казалось бы,
есть силы и средства для борьбы с ней, да и правительство и законодатели все
живут  в столице, отчего же они не видят, или не хотят видеть,  что творится
повсюду в  Белокаменной,  что называется, у самых  стен Кремля; ссылаются на
Нью-Йорк и Чикаго, где, мол, вроде бы еще страшнее жить, чем в Москве, но от
этого советскому человеку не легче.
     Душевный разлад Шубарина  беспокоил  Коста, он  советовал  шефу  уехать
куда-нибудь месяца на два отдохнуть, развеяться, на что тот грустно отвечал:
     -- От себя никуда не убежишь, и  от  мыслей никуда не денешься, а потом
-- куда  податься, всю страну лихорадит,  от  края и  до края, везде  льется
кровь, если не на межнациональной почве, так на уголовной.
     Он  помнил ростовскую  банду,  прибывшую по его душу,  видел у них план
своего  дома,  они признались,  какие пытки ждали  его  и  его  семью. Чтобы
выжить, средство одно -- быть сильнее противника. Когда-то, чтобы  выстроить
свой  айсберг,  он одолел  не  только  экономику,  право,  банковское  дело,
пришлось освоить и науку насилия,  и тут он превзошел всех,  оказался  не по
зубам  даже ростовским  бандитам. Никогда в жизни  он не  мечтал наводить на
людей страх, иметь над ними власть, -- единственно, чего он добивался, хотел
реализовать в себе талант хозяина.
     Конечно,  нашлись бы  люди,  осудившие  его за  самосуд над  ростовской
бандой, на совести которой двадцать одно убийство на пятерых, в том числе --
три  как  раз  накануне  визита к нему. Он заставил каждого из уголовников в
отдельности рассказать о похождениях  банды и записал леденящие душу истории
на видеомагнитофон.
     Его  бы  никто  не переубедил,  что  насилие можно  одолеть, искоренить
воспитанием, убеждением, он знал, что бандит признает одно -- силу. И как он
обрадовался,  прочитав  "Очерки о преступности" Варлама Шаламова,  документ,
который  следовало бы изучать  во всех  юридических  вузах  страны.  Взгляды
Артура  Александровича  на преступность,  ее идеологию совпадали полностью с
взглядами известного поэта.
     Наверное, за двадцать пять лет, проведенных  среди уголовников, Шаламов
знал их  природу  и  нравы лучше, чем кабинетные законодатели, день ото  дня
гуманизирующие наши законы в пользу преступников.
     Когда-то Амирхан Даутович, опальный  прокурор, которого  он  пригрел  в
Лас-Вегасе,  да и  все окружение  его  было убеждено, что в смерти прокурора
Анвара  Бекходжаева, убившего Ларису Павловну,  повинен он, Шубарин.  Да, он
отчасти  приложил к  этому  делу  руку, но прокурора  Бекходжаева уже  давно
приговорили  к смерти  другие,  не  менее  серьезные люди,  и все решал лишь
вопрос  времени,   неделей  позже,  неделей   раньше,  он  лишь  предоставил
возможность сделать тому,  кто более всего  был  заинтересован  в  мести, --
человеку,  отбывшему срок за  убийство, совершенное Анваром Бекходжаевым. Он
просто приурочил смерть  прокурора-убийцы ко дню гибели жены своего друга, и
клан Бекходжаевых не мог не понять зловещего совпадения.
     За все  подлое должно последовать возмездие -- тоже  один  из жизненных
принципов Шубарина. Он  понимал, что  справедливость может утверждать только
сильный,  он  не  хотел умозрительных побед, внутреннего удовлетворения, как
прагматик  ценил  реальное  ее   торжество.  Смертью  прокурора  Бекходжаева
напоминал клану также о давней несправедливости, когда отняли у него  дело и
все эти  годы нещадно эксплуатировали чужую  курочку,  несущую золотые яйца.
Нет,  он жалел не  о  потерянных  деньгах,  он  не мог пережить  унижения  и
несправедливости  и,  когда  настал  его  час,  предъявил  им  счет.  Бывший
компаньон Бекходжаевых Коста отнес  старые векселя  и  предъявил  ультиматум
своего нового хозяина:  если деньги  не будут  возвращены  в указанный срок,
следует подготовиться к очередным похоронам.
     Он получил свою законную долю,  за эти годы оцененную в 1700000 рублей,
--  Бекходжаевы передали  через  Коста требуемую сумму,  ибо,  как и  всякие
преступники, они понимали только силу. Шубарин радовался не деньгам, а тому,
что сумел поставить зажравшийся клан на место.
     Он  всегда хотел быть свободным, а новая экономическая  политика  вроде
открывала ему для этого зеленую улицу  --  дерзай, умножай богатство, выходи
на внешние рынки, только исправно плати налоги.
     Но итоги первых лет  кооперации с  ее фантастическими прибылями, как ни
странно, не  обрадовали, а насторожили  его,  ибо он  знал законы экономики.
Воспользовавшись пустыми прилавками государственных  магазинов,  кооперативы
так взвинтили цены, что они стали  не  по  карману многим слоям населения, и
народ  в  Ашхабаде,  Новом  Узене, Гурьеве,  да и  во многих других  городах
России, выразил свое отношение к ним погромами. Но беда  никому не послужила
предостережением,  хотя   он   и  пытался  как-то  скоординировать  действия
кооператоров  в республике, но никто никого не хотел слушать, все жили одним
днем -- хапнуть сегодня, а завтра хоть трава не расти.
     Тот, кто  соприкоснулся  с кооперативами,  знал, что с первых шагов они
оказались под  жестким  контролем уголовников.  И каким бы выгодным делом ни
оказалось шить  сапоги за 250 рублей  или тряпичные брюки за сто, преступный
мир никогда не удовлетворится  доходами,  попытается и тут найти  незаконные
способы  добычи  денег. Поскольку идеологи  уголовного мира, его  стратеги и
мозговой штаб во много крат изощреннее служащих государственного аппарата, а
Шубарин, зная и тех и других, не сомневался в огромных преимуществах первых,
то они  быстро  нашли способы,  не  производя ничего, только  имея расчетный
счет,  перекачивать  безналичные   средства  государственных  предприятий  и
превращать  их  в  живые  деньги.  А  ведь  страна  и без того  перенасыщена
обесцененными  деньгами.  А  купленные  на деньги кооператоров  экономисты и
журналисты пишут в газетах, что в избытке денег виноваты рабочие и служащие,
что им повсюду повысили зарплату. Всю жизнь имевший дела с финансами Шубарин
даже представить  не мог, что  можно так беззастенчиво, ничего не производя,
грабить страну и сознательно подвигать ее к финансовому краху.
     Видимо, прав бандит Беспалый, который всякий раз в застолье  предлагает
тост за отцов новой кооперации, за Горбачева и ликующе говорит при этом:
     -- Наше, брат, время пришло, наше...
     Раньше,   как   и   многие   граждане,  отчужденные   от  власти  и  от
собственности, он тоже  отделял  себя от  государства, не  чувствовал  с ним
близости, родства, что ли, и не был в этом оригинален,  такое происходило со
многими.  Но  многомиллионные  аферы, сулившие  его  московским  коллегам  и
высокопоставленным чиновникам-казнокрадам из  военных и гражданских ведомств
сотни тысяч долларов на зарубежных счетах, заставили  его по-иному взглянуть
на Отечество. И в эти  не  совсем радостные  для страны дни  с ним произошло
неожиданное, он почувствовал, что новые дельцы грабят страну и его самого.
     Примеров  подрыва  финансовой системы государства оказалось  так много,
что он стал их записывать, систематизировать.
     Он,  как  и  все,  с  надеждой  наблюдал  за  Первым  съездом  народных
депутатов, было что-то  обнадеживающее  в его жарких дебатах. И  он  однажды
подумал, что следует вручить свои записи кому-нибудь из депутатов, ведь все,
чего  ни  коснись, упиралось  в  экономику,  в инфляцию, в поиски денег: для
пенсионеров, инвалидов, искалеченных войной  "афганцев", жертвам  Чернобыля,
землетрясений, аварий  на шахтах и газопроводах, беженцев, для сирот.  А тут
миллионы уходили за кордон, усугубляя и без того критическое положение.
     И он внимательно  стал присматриваться к депутатам, прислушиваться к их
речам,  кому из них можно  было  бы  вручить  свои  исследования и  подробно
рассказать обо всем, что творится с финансами. Но скоро  долго мучившая идея
отпала  сама собой. Стали собирать деньги,  и немалые, с предпринимателей на
поддержку  и  всяческую  рекламу  мнимых  успехов кооператоров  в  средствах
массовой информации и через депутатский корпус.
     Но  долго  мучившее  желание   кому-то   поведать  свои  тревоги-печали
разрешились самым неожиданным образом. Узнав,  что в своем  саду застрелился
Ачил Садыкович, Шубарин еще раз  почувствовал твердую руку Камалова и понял,
что  прокурор   не  остановится   ни  перед  кем  ради  торжества  закона  и
справедливости. И тогда он воскликнул мысленно, вот же он, мой  депутат, вот
человек, который не останется равнодушным к его сообщениям.
     Шубарин  понимал,  что  наша  экономика не  вынесет  такого  количества
аферистов, откровенно грабящих страну.
     Его,   дельца,  сложившегося  в  годы  твердой   государственной  руки,
по-человечески возмущали нувориши, делавшие состояние из воздуха. Он называл
их про  себя  "математиками",  деньги  они  делали  путем  сложных  бумажных
операций, не производя материальных ценностей. Раньше левые деньги  ковались
одним способом, производя неучтенную продукцию: мебель, ковры, одежду, вино,
коньяк  --  вплоть до ювелирных  изделий. "Математики", на  взгляд Шубарина,
представляли и для Отечества крайнюю  опасность, и  он  без  сожаления решил
сдать их правосудию.
     Вначале  он  собирался   просто  отправить  две  объемистые  папки  без
комментариев, прокурор догадался бы, что  к  чему.  Потом он все-таки решил,
что следует написать к ним хоть какое-то пояснение. И начиналось оно так:

     Уважаемый Хуршид Азизович!

     Этот  текст,  направленный  в  Прокуратуру  и адресованный  лично  Вам,
поначалу может показаться  странным  и даже невероятным.  Не удивляйтесь,  в
нашем обществе  сейчас много  непривычного и непонятного, идет  размежевание
сил, интересов. Сведения, которыми Вы станете располагать, могут подтолкнуть
Вас  на  мысль -- вот  наш  человек  в стане экономических  диверсантов,  не
обольщайтесь, -- я не ваш человек. Проанализировав то, что я Вам сообщу,  Вы
поймете,  что  и  в  деловом  человеке  (которого  наши  же законы заставили
ловчить, хитрить) есть определенный порог нравственности, переступая который
трудно  считать  себя  порядочным гражданином.  Есть  моменты истории, когда
чрезвычайно важно соотношение личных и государственных интересов  -- сегодня
как  раз такое время, Отечество  в опасности. И  я вполне сознательно предаю
интересы  своего клана и  хочу перекрыть пути, ведущие  к  финансовому краху
державы. И еще, письмо адресовано не Прокуратуре как таковой, а Вам, не знай
я Ваших  личных  качеств, вряд ли  появилось  желание  поделиться  подобными
тайнами, ибо цена каждой строки этой информации -- жизнь,  в большой игре не
щадят  ни  своих, ни  чужих. Отступничество,  ренегатство  карается особенно
жестоко.  Возможно,  на  путях той  борьбы,  что  вы  затеяли в  республике,
когда-то  наши  дороги  и  пересекутся,  и   может,  тогда  у  нас  появится
возможность поговорить подробно, а сейчас время торопит.

     Дальше  Шубарин  переходил  к  конкретным  фактам  и,  наверное,  чтобы
ошеломить, сразу сообщил, что  в Стройбанке республики отдел кредитов и ссуд
возглавил  человек  с  подложными  документами,  его  цель   --  выдать  под
заманчивые проекты, которые никогда не  будут  реализованы, крупные кредиты.
Когда  огромная  сумма  поступит  на  счета  предприятий,  намеренных  якобы
преобразовать край, дельцы в один день покинут пределы края.
     Обращал  Японец   внимание  и   на  работу  других   конкретных  банков
республики, в которых  за четко определенный процент с суммы смотрели сквозь
пальцы на перекачку средств предприятий на счета кооператоров.
     Приводил Шубарин  и подробный список лжекооперативов,  не  производящих
ничего и  занимающихся  только  переводом  безналичных  денег  предприятий в
наличные на взаимовыгодных условиях.
     Упоминал  он и о кооперативах,  организованных при предприятиях, эти-то
наносили   особо   крупный   ущерб   государству,   обескровливая   основные
производства.
     Не пощадил он и  особо  алчных инспекторов банка, они за мзду закрывали
глаза на любые нарушения и даже, опять  же за  взятку,  консультировали, как
обойти банковский контроль.
     Указал особо процветающие кооперативы, выполняющие работы на договорных
началах  для  предприятий,  где  объемы  работ  завышались в  десятки раз, а
заказчик за  оплату невыполненных  работ получал  свою  долю у его хозяев  -
откат.
     Он  писал, что масштабы финансовой диверсии  ныне  таковы, что угрожают
самой безопасности страны  и  в  этом плане  им  следует уделять столько  же
внимания,  как охране государственных секретов  и оборонных  тайн. Предлагал
незамедлительно присмотреться к кадрам, особенно на союзном уровне, ведающем
проблемами снабжения страны  и  внешнеторговыми связями, банковскими делами,
включая и валютные  сделки, и называл организации и банки в Москве и по всей
стране, где  новоявленные  советские предприниматели чувствуют себя чересчур
вольготно.
     И  заканчивал  он  уже  совсем  сенсационными   фактами,  о  совместных
предприятиях  и  кооперативах,  получивших выход  за  рубеж.  Чтобы прокурор
Камалов не  вычислил  легко автора письма,  он  не говорил, что  сам получил
десятки предложений  о создании таких  организаций с западными партнерами от
своих московских друзей.
     В письме к прокурору Камалову он ходил только с козырных карт.
     Сообщал  он и о портах в Прибалтике и  на Дальнем  Востоке, где уже  не
однажды  опробовали маршрут,  отправляя под видом производственных отходов и
металлолома трубы, прокат, особо легированную сталь и цветные металлы.
     Московские  дельцы  похвалялись,  что  в этих  портах для  них  открыта
зеленая улица.
     Обращал  анонимный  автор   внимание  прокурора  Камалова  на  то,  что
предприниматели из Москвы, с Кавказа, из Прибалтики и из-за рубежа проявляют
глубокий интерес к продукции  Алмалыкского  свинцово-цинкового  комбината  и
меднообогатительной  фабрики, к изделиям Чирчикского  завода  жаропрочных  и
тугоплавких  металлов и особенно к таджикскому алюминию. А в самое последнее
время, в  связи с близостью  афганской  границы и нестабильностью в регионе,
стали активно искать подходы и к урану.
     Предостерегал Шубарин  и о  том, чтобы выход на зарубежный  рынок наших
предприятий,    особенно    государственных,    обязательно    обеспечивался
квалифицированной   юридической  зашитой,  ибо  осваивать   советский  рынок
кинулись  многие авантюристы. И  на Западе, что  ни  день, создаются фирмы с
пышными названиями  и пустыми счетами, в которых доминируют бывшие советские
граждане.  Фирмы-однодневки,  заведомо рассчитывая  на нашу нерасторопность,
необязательность и полное пренебрежение к юридической ответственности, порою
затевают контракты, чтобы  только  сорвать  крупную  неустойку. Если пустить
внешнеторговые дела на самотек, нашему  государству не только не  заработать
валюту,  а еще  придется отдавать  последние остатки  золотого запаса. Запад
свое урвет.
     Напоследок    указал    путь,   куда   в   последнее   время   кинулись
предприниматели, где они  нашли  для себя  Клондайк, и  предсказывал,  что в
будущем каждое  третье  уголовное дело будет связано с хищением из армейских
складов и баз. Деньги дельцов уже сильно подкосили моральные устои генералов
и  адмиралов, и путь  тут напрашивался  один -- быстрее снять покровы тайн с
армии.
     Отправив пакет прокурору Камалову, Шубарин словно камень снял с души, и
настроение у  него переменилось, он  с прежней энергией взялся за  дела. Уже
через  две  недели  Артур Александрович понял,  что  своим  коварным письмом
крепко прополол ряды лжепредпринимателей и аферистов  не только в Ташкенте и
в республике, но даже в Москве.  Прошедшие аресты по его письму  наводили на
мысль,  что Камалов поставил в известность Москву,  и к работе  подключились
специалисты  из КГБ, ведь, по сути, в  послании  шла  речь об  экономической
диверсии против страны,  брали таких  людей, на  которых милиция  и  глянуть
боялась. И тут он  понял, что  ему не  следует поддерживать  ни Сенатора, ни
Миршаба в охоте  за  прокурором, в конечном  счете к  свободному и правовому
государству вели такие люди, как  Камалов. И в случае реальной угрозы  жизни
прокурора  человека из  ЦК  и из  Верховного суда  следовало  сдать властям.
Результат  по анонимному письму окрылил Шубарина, он почувствовал, что может
влиять на ситуацию в стране.



     Артем Парсегян, по  кличке Беспалый,  тот самый, что  в любом  застолье
поднимал тост за здоровье Горбачева,  а захмелев, орал  на  весь стол: "Наше
время  пришло,  наше..."  --  действительно  имел  все  основания радоваться
перестройке, ибо наконец-то стал хозяином,  имел собственное дело.  Человек,
способный в  технике и  знавший в  ней толк,  он быстро  раскусил, какое это
выгодное дело -- игровые автоматы!
     Он  бы  никогда не  догадался, что на  детских играх можно зарабатывать
колоссальные  деньги,  если бы  его однажды  как специалиста  не  пригласили
посмотреть какой-то очень дорогой  забарахливший автомат. Провозился он часа
три, но автомат отладил, и, когда хозяин автомата  дал  ему за работу двести
долларов, он сразу без чьей-либо  подсказки понял, вот оно настоящее дело, и
в глаза не бросается, и деньги текут рекой. Но одного желания стать хозяином
игорного бизнеса мало,  нужно иметь деньги, нужно достать  игровые автоматы:
итальянские,   западногерманские,  а  лучше   всего  американские,   которые
привлекают и взрослых и более надежны в работе.
     Когда он начал потихоньку наводить справки об  их стоимости,  то понял,
что своими деньгами, даже если и продаст автоматы с газводой, не обойтись. И
тогда он  обратился к Сенатору с просьбой занять ему тысяч сто, года на два,
и  даже  проценты обещал платить,  но тот вначале ему  отказал. Но  однажды,
через полгода, он  позвонил  ему  сам и, спросив,  нужны ли  ему по-прежнему
деньги,  просил  приехать домой -- и  без всяких разговоров вручил в коробке
из-под  женских сапог сто тысяч.  Судя по тому, как он  легко  отдал  и даже
спросил,  не  нужно  ли  еще,  Беспалый  понял,  что Сенатор где-то разжился
миллионами.
     Отдавая деньги,  Сенатор отказался  от процентов и спросил, на  что ему
понадобилась  такая сумма,  и  Беспалый  рассказал  о  своей мечте. Прокурор
поначалу  долго  смеялся, не понимая затеи  стареющего уголовника, но  потом
вполне  серьезно  сказал,  что   поможет  ему  с  помещениями   и  с  любыми
организационными сложностями.  И он действительно помог Парсегяну во многом,
видимо, считал, что Беспалый может еще не раз пригодиться.
     Ни  во что в жизни  Беспалый  не вложил столько  энергии и  силы, как в
организацию  собственного  игорного   дела.   Получив  от   человека  из  ЦК
существенную финансовую и  организационную  помощь, он быстро  открыл первый
зал,  а спустя два  месяца  еще один, на автовокзале, и дела сразу  пошли на
лад. Правда, какие-то несмышленыши, корейцы  с  Куйлюка, попытались обложить
его "налогом",  но Беспалый  тут же связался с Кареном, у которого под рукой
находилась чуть ли  не рота, показал свою мощь, и рэкетиры обходили владения
Парсегяна за версту.
     Через  год, в Москве, Артур Александрович  вывел Парсегяна на одного из
организаторов международных  технических выставок, и ему удалось  заполучить
одновременно двадцать игральных автоматов, которых еще не видали в Ташкенте.
Чтобы выкупить  такое количество автоматов  сразу,  пришлось продать прежнюю
технику в Самарканд, сделка  с бухарскими евреями оказалась столь  выгодной,
что ему не пришлось в Москве доплачивать ни копейки.
     Новые игральные автоматы он не стал дробить по частям, снял трехзальное
помещение в людном месте, где и разместил их по степени сложности. В  первый
же  год  работы новые аппараты позволили ему рассчитаться с  долгами,  и  он
собирался теперь лет десять пожинать плоды от эксплуатации новейшей японской
и американской техники. В залах игральных автоматов Парсегяна заправляли его
жена и  сын, время  от времени  помогал племянник,  а в дни  особого наплыва
людей вызывали на подмогу и другую родню, сам он бывал в своем владении лишь
наездами,  стоять у аппаратов  или у разменной кассы  считал для себя  делом
оскорбительным.  Разбогатев,  Беспалый  стал  вести  солидный  образ  жизни,
ежедневно  обедал  в  ресторане "Узбекистан",  где  днем  собирались  многие
деловые люди, вечерами частенько заезжал в "Ереван", чтобы быть в курсе всех
событий в столице, праздники, конечно, отмечал в "Лидо", где его появление в
зале  оркестр встречал любимой армянской песней "Крунк" ("Журавль"). Ездил в
новой белой  "Волге"  с форсированным  мотором, отдавал предпочтение светлым
костюмам в любое время года, и трудно было представить, что этот человек еще
недавно ходил в слесарной робе и с вечными ссадинами на руках.
     Впрочем, и сам Артем Парсегян думал, что с  прошлым покончено навсегда,
несколько  раз  приходили к нему лихие люди,  знавшие его прошлое ремесло, и
делали  заманчивые  предложения,  но  он разводил могучими руками  в тяжелых
перстнях  с  бриллиантами  и  говорил  искренне,  с обвораживающей  улыбкой:
"Завязал, ребята, не обессудьте!"  И глядя  на  него,  становилось понятным,
зачем человеку рисковать, когда он имеет свое дело.
     Но однажды удача отвернулась от Парсегяна. Слякотной декабрьской ночью,
когда в городе вовсю шли приготовления к встрече  Нового года, а кое-где уже
шумно провожали год уходящий, какие-то злоумышленники проникли через крышу в
заведение Беспалого  и вывезли все  двадцать  игральных  аппаратов,  которые
новизной вызывали  зависть у многих  коллег, занимавшихся подобным бизнесом.
Конечно, к поиску грабителей подключились многие, и даже  милиция по просьбе
Сенатора  рьяно кинулась с  собаками  искать  похитителей,  но  действовали,
вероятно, профессионалы, и ни люди ни собаки след взять не смогли. Через три
дня Беспалый устало сказал:
     -- Бесполезно искать, сейчас мои аппараты приближаются к красноводскому
парому и завтра будут уже в Баку, или они уже сегодня монтируются в Алма-Ате
или Ашхабаде.
     За  последний год такие  аппараты, как  у  него,  появились и в  других
городах, и это лишало его надежд на удачу. Беспалый с горя запил, мотался по
катранам, по воровским сходкам, обещал тому, кто выведет на след грабителей,
крупное денежное вознаграждение, но удача, казалось, навсегда отвернулась от
него.
     Ранней весной, когда он спозаранку приехал  похмелиться на Чигатай,  за
его столик подсели двое молодых людей и сказали без обиняков:
     -- Кончай, Беспалый, дурака валять, что с возу  упало, то пропало. Есть
два  дела,  и нам  нужен компаньон, такой, как ты, и с инструментом, выпадет
удача, заведешь себе снова свои игрушки.
     Беспалый  внимательно   посмотрел  на  молодых  людей,  так  откровенно
предлагающих вступить в дело, и спросил:
     -- Почему вы решили, что именно я гожусь вам в компанию?
     Тот, что постарше, с новомодной наколкой  на правой руке, судя по всему
недавно освободившийся или попавший под  амнистию  1987  года,  называемую в
уголовной среде горбачевской, сказал:
     --  Ну, во-первых, рекомендовали тебя авторитетные люди, во-вторых, нам
нужен человек с машиной, и в-третьих, ты имеешь инструмент и золотые руки, и
в нашей операции тебе отводится главная роль...
     Беспалый и без объяснения понял, что придется вскрывать сейф.
     А  второй,  чуть помоложе,  но тоже, видимо,  парень  бывалый,  кореец,
добавил:
     -- Мы за тобой, Артем,  неделю ходим, видим, без дела пропадешь. Не рви
себе душу, поднимешься еще, не тот ты человек, чтобы согнуться при  неудаче,
хотя и кинули тебя, говорят, прилично, тысяч на триста.
     -- Все вложил в дело до копейки, только обновил зал, думал, до старости
обеспечил себя и детей куском хлеба. -- Парсегяна  от волнения  аж затрясло,
он никак не мог смириться с тем, что произошло.
     Кореец ловко достал откуда-то из-за спины бутылку коньяка и сказал:
     -- Если  согласен,  распиваем бутылку за удачу и расходимся. Два дня не
пить, привести  себя в форму, сауна, бассейн... А  мы  за  это время уточним
детали и заедем за тобой перед самой операцией. Ну, как?
     Беспалый, оглядев еще раз незнакомых молодых людей, согласно кивнул.
     Два дня Парсегян  готовился к операции, привел в порядок машину, достал
инструмент, к  которому уже давно  не прикасался,  трижды  посетил  сауну на
Лабзаке  и за все  это время  не  выпил ни  капли спиртного, дома наконец-то
вздохнули  свободно. Он поверил в то, что поднимется, если операция окажется
удачной, он попросит  Артура Александровича еще раз  помочь  с автоматами  и
снова  откроет свой салон,  но  теперь-то он примет все  меры безопасности и
прежде всего застрахует имущество, как предлагали ему уже не однажды. Так, в
хлопотах,  волнениях,  прошли дни,  и вечером  в условленное время у калитки
раздался звонок.
     Точность  подельщиков   обрадовала  Беспалого,   он  терпеть   не   мог
безалаберных  людей.  Выведя  машину  из  гаража,  он  хотел  отлучиться  за
инструментом, хранившимся в домашней мастерской, но старший, назвавшийся при
встрече Варламом, сказал:
     -- Не  нужно. Сегодня инструмент  не  понадобится. -- И ввел его в курс
дела.
     Оказывается, новая  подружка  Олега,  подельщика-корейца,  Настя,  тоже
кореянка, работающая в универсаме, попалась на контрольной покупке какому-то
обэхаэснику, и  тот  заставил  ее  вступить в любовную связь,  и вынужденный
роман продолжался уже полгода. Так  вот Настенька, у которой сегодня роман и
с  Олегом, как-то призналась, какой у нее богатый поклонник, какие он делает
ей подарки и какие ценности, какие суммы  держит  в  доме. Все это Настенька
сказала   без  умысла,  ибо  не   знала  основной  род  деятельности  Олега,
представившегося ей рядовым инженером.
     Варлам сказал, что они навели подробные справки о состоятельном ухажере
и   тот   действительно   оказался   весьма  богатым  человеком,   пользуясь
покровительством свыше, хапал отовсюду не таясь. Узнали, что тот и машины, и
видеомагнитофоны  меняет  чуть  ли  не  каждые  полгода.   В  общем,  объект
представлял интерес. На днях он похвалился Настеньке, что скоро будет катать
ее  на вишневом  "вольво", и даже назвал сумму в сто двадцать пять тысяч, за
которую  ему должны пригнать из Москвы шведскую машину  экстракласса. Машину
он ждал со дня на день, значит, деньги держал где-то дома.
     Для налета представлялся подходящий случай: жена обэхаэсника находилась
в туристической поездке по Индии,  и сегодня  у него дома свидание с Настей.
Но Настя должна  уйти от  него  не  позже  двадцати двух часов,  потому  что
последней электричкой  в двадцать три часа  уезжала к родителям в Янгиюль, а
значит, после ухода любовницы он должен был остаться дома один.
     Беспалый понял, что, если человек намерен  купить за 125 тысяч  машину,
значит, там есть чем поживиться, но на всякий случай спросил:
     -- А как мы войдем в дом? У вас есть план?
     Варлам,   довольный  тем,   что  вызвал  интерес  Беспалого,  сказал  с
гордостью:
     -- Все предусмотрели, Артем, мы за ним две недели догляд ведем, изучили
все его привычки. Он уже так придушил торговлю, что ему все на дом возят, и,
как  мы заметили,  не  сами  директора,  завмаги, а  кто придется, вплоть до
грузчиков. Мы тоже не  поскупились, собрали ему коробку деликатесов, с нею и
пойду к нему, я видел не раз, как это происходило.
     -- А если он надумает провожать любвеобильную  Настю, а потом закатится
еще куда-нибудь? -- спросил Парсегян.
     -- Не должен. Провожать он никого не провожает, я  ведь сказал, что уже
давно ведем за ним наблюдение, у  него таких, как  Настенька,  много, дальше
калитки  не  провожал  ни  одну.  В  махалле  его  хорошо  знают, зачем  ему
приключения?
     -- Резонно, -- согласился Беспалый, и они поехали в старый город. Время
подпирало,  через  полчаса Настенька должна  была  покинуть дом  донжуана из
ОБХСС.
     Когда въехали на Кукчу, Беспалый обратил внимание на безлюдие махалли и
настороженно спросил:
     --  Варлам,  что  может  означать  такая  тишина  кругом,  куда   народ
подевался?
     Варлам, глянув на часы, сказал:
     --  Через  десять  минут  кончается  программа "Время"  и  по  местному
телевидению выступит духовный наставник мусульман  средней Азии и Казахстана
с какой-то важной проповедью, все сидят у телевизоров.
     -- Такое безлюдье  в  нашем  квартале я  видел  только  однажды,  когда
показывали "Спрут" с комиссаром Каттани.
     -- Слышали мы про этот фильм, да увидеть не удалось. Мы ведь только  по
"горбачевской" амнистии освободились, -- сказал с сожалением Варлам.
     И в этот момент Олег прервал его:
     -- А вот и Настенька с нашим клиентом появилась.
     С   того   места,  что  указал  Варлам  для   стоянки  машины,   хорошо
просматривались  ворота с высоким железобетонным забором;  сейчас возле  них
застыли  две фигуры,  одна  тоненькая  изящная,  в ней Олег без труда  узнал
Настеньку, и вторая мужская, которой обрадовался Варлам.
     -- Итак, повторяю план операции, -- сказал Варлам. -- Как только хозяин
войдет в  дом, я  вновь позвоню, он вернется обязательно, подумает на первых
порах,  может,  Настенька что-нибудь забыла. Прежде чем открыть калитку,  он
включит  свет  у  ворот и  глянет в  глазок,  по  нашим наблюдениям,  он так
поступает каждый раз. Увидев меня с привычной коробкой, он  даст возможность
внести  ее в дом, он не любит  себя утруждать, это тоже проверено, не брал в
руки коробки и меньших размеров, но мы на всякий случай взяли самую большую.
Пока мы войдем в дом, ты, Артем, должен вбежать во двор и затаиться за углом
веранды. Как только он пойдет провожать меня до ворот, ты спокойно войдешь в
дом и встретишь его с наведенным  пистолетом, а я через минуту вернусь  тебе
на подмогу. Олег страхует нас с улицы.
     Они молча  слушали Варлама,  не сводя  глаз  с  калитки, вдруг  женская
фигурка отделилась  от  мужской, и в  тупике зацокали  по  асфальту каблучки
Настеньки, и тут же скрипнула запираемая на ночь глухая железная калитка.
     -- Пора, -- сказал Варлам, и они втроем вышли из машины.
     Через  пять  минут  под дулом  пистолета  Персегяна  хозяин дома нехотя
доставал  из  потаенных  углов  деньги,  драгоценности,  а  Варлам  все  это
складывал  в  спортивную сумку,  судя по всему, до главных  трофеев было еще
далеко.  Беспалый, внимательно следивший  за  действиями  обэхаэсника, вдруг
почувствовал какое-то смутное беспокойство, лицо хозяина дома ему показалось
знакомым,  но  как он ни силился вспомнить,  когда, где они виделись,  -- не
мог. Месяц беспробудной пьянки сказывался.
     Заметив тревогу на лице Беспалого, Варлам спросил потихоньку:
     -- Что случилось?
     И  Беспалый сказал,  что он откуда-то знает этого человека, но никак не
может припомнить.
     Варлам ответил жестко:
     -- Вспоминай скорее, иначе тебе придется его пристрелить,  ты человек в
городе известный.
     С  первых  минут ограбления майору  Кудратову  тоже показалось знакомым
лицо бандита с пистолетом, ему почудилось, что он даже видел его когда-то со
своим  покровителем  Сухробом  Ахмедовичем, но  эту  вероятность он отбросил
сразу, что могло быть  общего между уголовником  и ответственным  работником
ЦК?  Заметил  Кудратов  и  неожиданное   волнение  человека  с   пистолетом,
насторожило  его  и  то,  что они  стали  о чем-то  шептаться.  И  вдруг  он
почувствовал,  что и нападавший откуда-то знает его, и оттого такая минутная
растерянность  у  них.  Мысль хозяина  дома  работала лихорадочно,  если  он
правильно понял ситуацию, живым они его не оставят.
     Если еще минуту назад он жалел лишь о деньгах, то теперь встал вопрос о
жизни, и реальная опасность заставила  Кудратова  взять  себя в руки.  Когда
через полчаса хозяин дома, отдав изрядную часть  богатств, сказал: "Все", то
тут  же получил от молодого с сумкой в руках такой удар ногой в челюсть, что
потерял  сознание. Когда он очнулся, тот, что постарше, спрятав  пистолет за
пазуху, подносил к  его  лицу  тампон с нашатырным  спиртом из его  домашней
аптечки. А молодой, склонившись над ним, сказал:
     -- Ты, падла, собирался купить "вольво" за 125  тысяч, а  от нас хочешь
отделаться какой-то  жалкой тридцаткой, не выйдет! Сейчас свяжем руки-ноги и
поставим утюг на животик, живо вспомнишь об остальных деньгах.
     И в эту минуту  хозяин  дома почувствовал,  что  тот,  что постарше,  с
нашатарным  тампоном  в  руках,  пристально  вглядывавшийся в него, кажется,
узнал  его и оттого необычайной бледностью покрылось  смуглое,  в  оспинках,
лицо  бандита. Кудратов понял, что в эту секунду он оказался приговоренным к
смерти.
     А  тот,  что помоложе,  все  твердил  о  деньгах, о  ста двадцати  пяти
тысячах.  И  тут  до  майора  дошло, что в  страхе он  действительно забыл о
деньгах,  отложенных  на  "вольво",  и  на радостях  готов  был  расцеловать
молодого за  напоминание о покупке шведской машины. Дело в том,  что  там, в
спальне,  в  прикроватной  тумбочке,  где  он  держал  деньги,  находился  и
пистолет,   которым  он  редко  пользовался.   Нужно  было  как-то   усыпить
бдительность рэкетиров, внушить им,  что сломался окончательно, и поэтому он
попытался двинуться к окну, но тотчас был свален на пол  подножкой старшего.
Ему  тут  же  связали  руки-ноги,  отыскав  в  доме  утюг  и задрав рубашку,
поставили  на живот,  и молодой, поводив перед  глазами Кудратова штепселем,
включил его в розетку. Как только стало припекать, он попытался скинуть утюг
с себя, но старший со  зловещей ухмылкой прижал его двумя руками к животу, и
тогда он закричал:
     -- Отдам! Все отдам!
     Беспалый тут же торопливо отдернул утюг в сторону.
     Хозяин дома  попросил пить, и ему услужливо подали  бутылку минеральной
воды из его  же холодильника. Попив, Кудратов обреченно пригласил грабителей
в спальную комнату.
     Спальня  у  него  оказалась небольшой, впритык к  стенкам  заставленная
белым   югославским   гарнитуром   "Людовик",  и   незваные  гости  невольно
задержались на пороге, когда майор бочком двинулся вдоль роскошной кровати к
маленькой  изящной тумбочке. Открыв ключиком дверцу, хозяин  дома с ошалелым
криком:  "Берите! Забирайте, гады, все!" -- стал швырять в ночных грабителей
пачки денег в банковских упаковках.
     Налетчики,  понимая, что с человеком происходит истерика, столь обычная
в  подобной ситуации, стали молча в  четыре руки складывать  деньги  в сумку
Варлама и  не  заметили,  как вместо очередной пачки  двадцатипятирублевок в
руках у хозяина дома оказался пистолет,  и молодой кулем свалился  прямо  на
просторную  белую  кровать,  а майор уже командовал  Беспалому достать из-за
пазухи пистолет и бросить его на ковер. Персегяну ничего  не оставалось, как
выполнить приказ, ибо обезумевший  от страха хозяин  дома  выстрелил бы  и в
него не задумываясь. Потом майор  заставил Беспалого  поднять руки и, выведя
его в коридор, запер в хозяйственной кладовке. Не выпуская пистолета из рук,
он  закрыл  входную  дверь, достал из  холодильника  бутылку  водки и, налив
стакан до краев, выпил  его  залпом.  Надо  было что-то предпринимать, и как
можно скорее, на улице у грабителей могли быть помощники.  Он хотел  вызвать
милицию, но в  самый последний момент, уже держа трубку  в руках, передумал.
Ему  вдруг показалось,  что этого  мужчину,  запертого сейчас в кладовке, он
видел не раз вместе с милицией, а то и  в милицейской форме. А в том, что на
его  дом  могли навести коллеги из  милиции, он ни на минуту не  сомневался.
Может,   позвонить   Сухробу  Ахмедовичу,   у  того   есть   товарищ   Артур
Александрович, а при нем целый взвод телохранителей, вот они, конечно, могли
выручить, подумал Кудратов, но этот путь показался ему долгим и неудобным.
     И  он  вдруг  вспомнил  про полковника Джураева из  уголовного розыска,
этого-то  уж  никто не мог заподозрить в связях с преступным  миром, и этот,
судя  по тому,  что  он  слышал о нем, не оставит  его в беде.  Несмотря  на
позднее время, он набрал  номер служебного  телефона полковника,  и, на  его
счастье, на  другом конце провода тотчас подняли  трубку. Выслушав сбивчивый
рассказ майора ОБХСС, полковник Джураев сказал:
     -- Вам повезло, через пять минут мы собирались выезжать на операцию, но
сейчас мы  будем у вас, это  как  раз  по пути. Пожалуйста, выключите в доме
свет и избегайте  оконных  проемов.  Наверняка  на  улице  у  них  находятся
сообщники, и они могут предпринять попытку штурмовать дом, будьте начеку.
     Минут через двадцать в махалле раздался вой сирен  милицейских машин, и
во двор Кудратова вбежали розыскники полковника Джураева.
     Сенатор начинал рабочий день всегда со знакомства с милицейской сводкой
за прошедшие  сутки.  Происшествий в  последнее  время  было  так много, что
сводка печаталась на пяти-шести страницах убористым шрифтом. Большинство ЧП,
случившихся днем, он уже знал, и  его больше интересовало, как прошла ночь в
Ташкенте. Среди  ночных преступлений ему бросилась  в глаза знакомая фамилия
-- Кудратов. И он стал читать это сообщение внимательнее.
     Узнав  о налете  на дом самоуверенного красавчика из  ОБХСС, он вначале
улыбнулся,  представив  того  один на один с  рэкетирами,  но улыбка  быстро
сбежала с лица, когда он прочитал о  происшествии до  конца, ибо дальше тоже
следовала знакомая фамилия, и она-то  заставила  его потянуться к капсуле  с
валидолом,  к  сердечным  он  стал  прибегать  недавно,  после  размолвки  с
прокурором Камаловым. Читать сводку до конца он уже не мог, фамилия Парсегян
отбила охоту.
     --  Ах, Артем,  ах, Беспалый, что же ты  наделал, -- вырвалось вслух  у
Сенатора, и  он, обеспокоенный,  стал вышагивать по просторному  кабинету. А
беспокоиться было  от  чего,  в сводке  значилось, что  задержание рэкетиров
провел полковник Джураев, а начальник  уголовного розыска в последнее  время
подозрительно часто общался с прокурором Камаловым, может, они давно сели на
хвост Беспалому и знают о его старых связях с Парсегяном?
     Вопросы, один неприятнее  другого, стали  возникать в  сознании хозяина
кабинета. Но какие бы  вопросы он себе  ни задавал, ответ напрашивался один,
следовало что-то предпринять, пока Беспалый не попал в поле зрения прокурора
Камалова.
     В какое-то  мгновение Сенатор рванулся звонить Шубарину, но в последний
момент передумал,  ибо пришлось бы  объяснять  ему,  почему его  так волнует
арест бывшего уголовника Артема Парсегяна. Тут следовало действовать самому,
и немедленно, ибо  Беспалый  был  единственный человек, знавший  об убийстве
охранника во дворе  республиканской Прокуратуры. А может, он догадывался и о
неожиданной смерти Кощея? Знал ли он об  одном  убийстве  или о двух, сейчас
это  уже не  имело  принципиального  значения, следовало как-нибудь вытащить
Парсегяна из неволи, или нейтрализовать каким-то образом, или...
     Часа два он  строил планы по спасению Парсегяна, но ни один вариант его
не устраивал. Вот если бы задержание провел  не  полковник Джураев, тогда бы
другое  дело,  он бы  вытащил Беспалого без  труда.  Заставил  бы  Кудратова
забрать свое заявление, сочинили что-нибудь, связанное с грандиозной пьянкой
и  ссорой на этой почве, в общем, замяли  бы дело. О том, что время работает
не на него, Сенатор догадывался, поэтому он  решил для  начала встретиться с
Беспалым.
     Начальник следственного изолятора, куда доставили Парсегяна, был знаком
ему, и он отправился туда, возможно, сам задержанный подскажет какой-то  ход
к его спасению.
     Свидание с Беспалым он получил  без особых хлопот, объяснил, что цель у
него  одна -- попытаться узнать у Парсегяна, кто был наводчиком, ибо это уже
третье за неделю ограбление работников милиции.
     Артем опешил, когда, войдя в комнату для допросов,  увидел... Сенатора.
Как  только  конвойный  оставил  их  наедине, Беспалый сказал с нескрываемым
подтекстом:
     -- Я очень на тебя рассчитываю, Сухроб...
     Прокурор сделал вид, что не понял скрытой угрозы, шантажа и ответил:
     --  Я своих  друзей  в беде  не бросаю, оттого и здесь.  -- Но  тут  же
добавил с укоризной: -- Зачем все это  нужно было тебе? Да  еще грабить моих
друзей... я бы еще сто тысяч занял...
     И только тут владелец игровых автоматов вспомнил, что видел обэхаэсника
не раз вместе с гостем, но это теперь  ничего  не меняло. После затянувшейся
паузы визитер, в общем-то не знавший, что и посоветовать Беспалому, сказал:
     -- Вся  беда в  том, что тебя взял  полковник Джураев и отыграть  назад
почти  невозможно, ты  же знаешь, что  он за  человек.  Не нужна скандальная
история и моему другу Кудратову, вот на этом и постараемся сыграть,  но ты в
любом случае держи язык за зубами, не очень афишируй связи. Если  не поможем
сейчас,  вытащим из тюрьмы,  ты ведь  знаешь, что Салим в Верховном  суде не
последний человек...
     Артем тоскливо посмотрел на Сенатора и произнес:
     -- Правильно говорят -- беда не приходит одна, разве я пошел бы на это,
если  бы меня  самого  не  грабанули...  В тюрьму в  моем  возрасте с  моими
больными  ногами  последнее дело...  Ты  уж постарайся, Сухроб,  я ведь тебя
никогда не подводил...
     Сенатор встал, показывая тем, что разговор окончен. Он не жалел о своем
рискованном визите,  выяснил,  что на  Беспалого  особенно  рассчитывать  не
следует.
     Парсегян, не ожидавший, что аудиенция так быстро  закончится, торопливо
сказал:
     -- Ты бы хоть закурить дал...
     -- Извини, совсем забыл,  завтра я завезу тебе блок хороших сигарет,  а
сейчас у  меня  какие-то  остатки.  -- И он  достал  из кармана мятую  пачку
"Кента" и, не глядя, сколько осталось, протянул ее Артему.
     -- Всего две, -- сказал разочарованно Беспалый.
     --  Потерпи,  я же  сказал,  что  завтра завезу, --  ответил Сенатор  и
поспешил к двери.
     Вернувшись в переполненную камеру, Беспалый стал обдумывать неожиданный
визит Сенатора и решил, что тот поспешил на встречу, заботясь прежде всего о
своей шкуре,  боясь, чтобы  он  не  сболтнул лишнего. Вот  за это  "лишнее",
видимо,  и  следовало  держаться,  иначе  загремишь далеко  и  надолго,  как
выражается тут молодняк.
     Возвращая  в  памяти встречу, Беспалый отметил  какую-то неискренность,
фальшивость в  облике человека из ЦК, хотя, если подумать, тому было от чего
нервничать и потерять естественность поведения. Но все же Беспалый ощущал от
встречи не радость, а тревогу,  а он, как и  многие,  полагался  в жизни  на
интуицию.  От  тревожных  дум  ему  захотелось  закурить,  и он  вспомнил  о
сигаретах, что оставил ему Сенатор.
     Он  уже  достал пачку, как что-то  остановило,  перед  мысленным взором
возникли  бегающие  глаза его покровителя: "Завтра я привезу тебе блок..." И
сейчас торопливый уход Сенатора казался Парсегяну бегством,  хотя, казалось,
кто бы посмел торопить такого большого человека...
     "Отравил,  наверное,  отравил",  -- думал  Артем,  не  решаясь  достать
спички, хотя курить хотел страшно.
     Лежавший на верхних  нарах крепкий парень, задержанный,  как  и  он, за
вооруженное ограбление, увидев серебристую  пачку  "Кента", жадно поглядывал
на нее, будь  она у  любого другого, он уже отобрал бы, но  Беспалый, хотя и
вел себя  тихо, по рангу был самый "авторитетный" человек в камере.  И вдруг
Беспалый сделал неожиданный для себя жест, бросив пачку наверх, сказал:
     -- Если хочешь, поменяй на "Космос", я не люблю американские.
     Тот,  поймав  пачку  на  лету, быстро  глянув в  нее,  подал  вниз  три
сигаретки и спросил:
     -- Хватит?
     -- Вполне, -- ответил Парсегян и с удовольствием закурил.
     Всю ночь Беспалый не мог сомкнуть глаз, он маялся от навязчивой идеи --
отравил  или  не  отравил Сенатор сигареты?  Он даже поднялся среди ночи  и,
разбудив   соседа,   попросил  у   него  закурить,   пообещав  днем  вернуть
американскими. После этого у  него немного успокоились нервы, и  перед самым
рассветом он заснул тяжелым сном.
     Проснулся  он  в  камере  одним из  последних,  неспокойный рваный  сон
заставил на  время забыть о вчерашней истории, но как только взгляд его упал
на  верхний  ярус  нар,  где,  отвернувшись, лицом к  стене  лежал  любитель
американских сигарет, он тут  же  вспомнил о  Сенаторе,  который должен  был
сегодня  объявиться  вновь. Если, конечно...  "Если" и подтолкнуло Беспалого
разбудить соседа. Едва он дотронулся до него, как понял, что тот мертв.
     Он с трудом сдержал в себе крик, но ужас так стремительно распирал его,
что  он, словно  обезумев,  растолкал сокамерников, кинулся к двери  и  стал
барабанить в нее руками  и ногами, при  этом он кричал на весь  следственный
изолятор: "Требую прокурора! Немедленно доставьте меня к прокурору!"
     В  камере  решили, что  тихий  мужик  сошел  с  ума. На  шум  сбежалась
администрация, поначалу они попытались силовыми приемами заставить замолчать
Беспалого, но это не удалось, Парсегян обладал недюжинной  силой. Раскидывая
пытавшихся  утихомирить  его  людей,  он  продолжал  требовать   встречи   с
прокурором.
     Из  соседних  отделений  поспешили на  помощь,  и  Артема  поволокли  в
одиночную  камеру  в конце длинного  коридора.  Но и там  он  не угомонился,
продолжал стучать изо всех сил в дверь и требовал  прокурора. В конце концов
кто-то из дежурных офицеров догадался спросить арестанта, зачем ему прокурор
и с кем конкретно он настаивает на встрече. Беспалый ответил, что он требует
встречи  только с прокурором Камаловым  и  что он намерен  сделать сообщение
государственной важности. Вызвали психиатра,  но всякий случай, и тот, побыв
наедине с арестантом минут десять, заверил администрацию,  что тот в  полном
здравии.
     Когда  Камалову сообщили, что арестованный вчера  за вооруженный разбой
некий Артем Парсегян, бывший  владелец  салона игровых автоматов, настаивает
на немедленной встрече с ним, первое, о чем он подумал, а не связан ли  этот
человек с тем  странным  и  тревожным  анонимным письмом, что  получил он  в
прошлом месяце, поэтому он без промедления и раздумий выехал в  следственный
изолятор.
     С первой минуты встречи Парсегян  просил Камалова немедленно  перевести
его  в другое место  и  чтобы местонахождение держалось  в  тайне от Сухроба
Ахмедовича  Акрамходжаева, заведующего Отделом административных  органов ЦК,
который, по словам Беспалого, при  первой возможности постарается  отправить
его  снова на тот свет. Арестованный настолько был возбужден, испуган  и нес
такие невероятные вещи,  что  прокурор уже собирался вызвать  психиатра,  но
Парсегян, словно прочитав его мысли, сказал:
     --  Вы,  наверное,  думаете,  я  сумасшедший и  возвожу  напраслину  на
уважаемых людей, но вы должны  мне  поверить, вчера в первой половине дня он
был здесь, уговаривал меня держать язык  за  зубами и, прощаясь, оставил две
сигареты "Кент".  Хорошо зная  Сенатора,  у  него  в  уголовном  мире  такая
кликуха, я подумал, что он мог отравить их, и поэтому от страха отдал курево
соседу, и он уже мертв.
     Вот  тут-то  прокурор Камалов  окончательно  уверился,  что  говорит  с
сумасшедшим,  потому  что  о  смерти  сокамерника  Парсегяна  никто  ему  не
докладывал, но  Беспалый отчаянно  просил проверить  его  утверждения. Чтобы
прекратить  бесполезный  разговор,  прокурор  выглянул в коридор и  попросил
дежурного офицера проверить сказанное Парсегяном.
     Через две минуты офицер без стука влетел в комнату и испуганно доложил,
что Снегирев, 1960 года рождения, задержанный за вооруженный разбой, мертв.
     С этой минуты у них начался  другой разговор, и длился он  больше  двух
часов.
     Наконец-то  выяснилось,   почему  умирающий  охранник  из   Прокуратуры
республики настойчиво твердил:  "Сухроб...  Сухроб".  Понял Камалов,  откуда
начался стремительный взлет  районного прокурора и почему  тот  был  огорчен
арестом хана Акмаля.
     Того,  что рассказал  арестованный, по кличке Беспалый,  хватило, чтобы
взять  его под  стражу, но Парсегян встречался с ним лишь эпизодически, и  в
жизни Сенатора оставалось  еще  много белых пятен. Например, Беспалый ничего
не мог сказать о прослушивании телефонов в Прокуратуре республики и о смерти
молодого турка по имени Айдын, читающего по губам.
     Но,  несомненно,  Парсегян  стал  бесценным  свидетелем  против  такого
изощренного и  коварного противника,  каким оказался Сенатор.  Прокурор даже
отметил про себя, что он,  наверное, будет самым опасным оборотнем, попавшим
ему в капкан. Понятным  оказался и  страх Парсегяна, конечно,  человек из ЦК
приложит  все  усилия,  чтобы убрать  единственного  свидетеля своей  тайной
жизни.  Оставлять здесь Беспалого было рискованно, и прокурор, связавшись  с
генералом Саматовым, перевез задержанного в следственный изолятор КГБ.
     Как бы ни испугался Парсегян, он ни слова не сказал о Салиме Хасановиче
из Верховного  суда, приберег его на  всякий случай. Если арестуют Сенатора,
как предполагал Беспалый, Салим поймет, что он его не сдал. Ход был дальний,
но верный. Сенатор  за убийство  во дворе Прокуратуры получит вышку, а он за
ограбление от силы десятку, вот тогда Салим и сгодится.
     Вернувшись к  себе в Прокуратуру, Камалов пожалел об одном, что встреча
с  Парсегяном  ничего не прояснила  с анонимным письмом,  а он на это  очень
рассчитывал  и  по  ходу беседы  пытался узнать  кое-что, но  оказалось, что
Парсегян  среди деловых  людей был  мелкой сошкой и  ценился прежде всего за
свое уголовное прошлое. А письмо не шло у него из головы.
     Для  Камалова  сразу  стало ясным,  что писал  его  русский человек,  и
немолодой уже, ибо слова "отечество", "держава" в  таком контексте,  как они
подавались в  письме,  живут  чаще  всего в  русской  душе, в  этом  его  не
переубедил бы никто, не зря же он столько лет  прожил в Москве, в России. Не
сомневался  он  и  в  правдивости информации, две  выборочные проверки,  что
сделал  он  тут   же,  подтверждали   искренность   автора.   Смущало   одно
обстоятельство,  что  крылось  за письмом,  -- искренняя  боль за отечество,
державу,  или возможность руками государственного  аппарата  устранить своих
конкурентов?
     Если первое, то следовало попытаться найти этого человека, его знаниям,
жизненному опыту, связям не было цены, он один стоил многих людей, занятых в
органах правопорядка,  впрочем,  многие и не могли знать тайн  экономической
диверсии против страны, такими  знаниями обладают единицы, они и  определяют
финансовую стратегию. Конечно,  автор  анонимного  послания и  был одним  из
стратегов делового мира и оттого знал многое из настоящего и даже  будущего.
Вот если бы знать истинные мотивы его поступка?
     Но  даже если автор письма и ставил перед собой иную задачу, все  равно
анонимному  посланию,  как и неожиданному свидетелю Парсегяну, цены не было.
Благодаря  этой  информации Камалов не только устранял попытки экономической
диверсии, но давал  знать  преступному миру, что он в курсе дел, Прокуратура
владеет ситуацией  и что  время безнаказанного грабежа  страны кончилось. Но
кроме сиюминутной  выгоды имелась  и  другая сторона, долгосрочная,  что ли,
из-за   этой  дерзкой  анонимки  он  несколько  по-иному  глянул  на  работу
Прокуратуры  и  правовых  органов и убедился лишний раз, что они по-прежнему
тащатся в хвосте событий, уступая право первого удара преступному миру, ни о
каком  упреждении противозаконных акций  не  было  и  речи.  Оттого, получив
пакет,  он лично сам  снял  копию на ксероксе и  тут же переправил  письмо в
Москву не только потому, что там указывались конкретные адреса в столице, а,
прежде  всего,  чтобы  показать  изощренность   и   размах   противозаконных
финансовых операций, а отсюда хотел навести Генеральную прокуратуру и КГБ на
мысль, что  сегодняшние методы борьбы с экономической преступностью не имеют
ни малейших шансов на успех.
     Как утверждал анонимный автор, экономические интересы страны ныне нужно
защищать  как  государственные  тайны  и   секреты,   иначе   усилия  любого
правительства,  пытающегося   вывести   государство  из  кризиса,   окажутся
напрасными.  Камалов понял,  что  сегодня  позарез нужны  эксперты  высокого
класса,  знающие банковское  дело, нужны эксперты по экономике, по финансам,
причем  специалисты должны быть и явные, и  тайные, иначе победа и в  скором
времени навсегда  будет за мафией. Уж ее-то эксперты ошибочных  рецептов  не
дают,  они  мобильны,  высокооплачиваемы,  и  их  решения  моментально,  без
проволочек  проводятся  в  жизнь. Держать  под  контролем  квалифицированных
специалистов,  работу  банков  и финансовых  учреждений  -- значит упреждать
события,  а  не собирать  в  лучшем  случае по крохам  уплывшие  на  сторону
народные деньги.
     Ознакомившись с  преступностью в крае, Камалов  понял, что в  борьбе  с
уголовным  элементом  традиционные  методы  уже  малоэффективны, ибо  хорошо
изучены  противником.  И  тут  следовало  действовать  по-новому, внедрять в
криминогенную среду своих талантливых Штирлицев, без знания проблемы изнутри
победа  над преступным миром невозможна. А  в  том, что воровской мир  давно
утвердился  в  коридорах  власти,  подтверждал пример  Сенатора,  по  словам
Парсегяна, тот даже мечтал возглавить руководство республики.
     Сейчас,  пока  Камалов  ждал  телефонного звонка начальника  отдела  по
борьбе  с  организованной   преступностью,  в  следственном   изоляторе  КГБ
следователи Прокуратуры  старались закрепить  показания  важного  свидетеля.
Камалов понимал,  Сенатора  нужно арестовать как можно  скорее, пока  он  не
узнал, что Беспалый остался  жив и надежно  упрятан.  Но арестовать Сенатора
так  же трудно,  как  и  хана  Акмаля,  по  сложившейся  традиции  следовало
поставить в известность руководителей республики, и вряд ли кто гарантировал
бы  в  таком  случае  тайну.  Камалову не  хотелось  упускать  Сенатора,  он
представлял угрозу и на нелегальном положении.
     А обстановка  в республике  складывалась не в пользу перестройки, он-то
хорошо  знал, как неспокойно  по всей  Ферганской  долине, то  тут,  то  там
вывесят  зеленое  знамя ислама, то  появятся вдруг  во  множестве  листовки:
"Узбекистан -- узбекам!", "Русские, убирайтесь в Россию!" А иным должностным
лицам приходили письма с угрозами, и обо всем этом знали  и в Прокуратуре, и
в ЦК.
     Шел четвертый год перестройки, а обещанных  благ, повышения  жизненного
уровня  не ощущалось и в обозримом будущем  не  предвиделось. Пропали товары
первой необходимости,  резко выросли  цены  на продукты  питания. За  хлопок
платили гроши, и по-прежнему он оставался монокультурой, обрекал на голодное
существование богатый край. Как тут не зреть недовольству. И такие люди, как
Сенатор,  чтобы  спасти  свою шкуру, могли поднести спичку к пороховой бочке
народного гнева.
     Прокурор знал,  что  хан  Акмаль  в  Москве  умело затягивал следствие,
пытался  торговаться за жизнь и  до сих  пор не выдал своих богатств, а если
между  ним  и Сенатором был  какой-то сговор,  не  оставил ли  он  его своим
преемником  в крае, и  не  у него ли  хранятся награбленные  астрономические
суммы?  Вот такой  неожиданный виток мыслей  закрутился  вдруг  у  прокурора
Камалова. И в это время у него раздался звонок.
     -- Завтра  Сенатор проводит совещание в Самарканде, и  у него  на руках
авиабилет на первый рейс.
     -- Прекрасно, нам лучше взять его на выезде, меньше шума будет.
     Арест  Акрамходжаева вызвал  в республике  широкий  резонанс, хотя тут,
кажется, уже привыкли ко всяким  неожиданностям. Конечно, сыграла роль и его
известность,  люди   помнили  нашумевшие  статьи  по  правовым  вопросам,  в
последние годы его имя в крае было на слуху.
     В тот же  день, когда в Самарканде защелкнулись наручники на  запястьях
Сенатора  и прямым авиарейсом его отправили в Москву, Сабир-бобо уже знал об
аресте человека, которому  они с ханом Акмалем  вручили  свою судьбу и  пять
миллионов денег.  Не зря  же аксайский Крез  говорил Сухробу Ахмедовичу: "Вы
постоянно будете находиться под присмотром  наших  людей", и хотя задержание
проводилось тайно и без особого шума, оно тут же стало известно в Аксае.
     Сабир-бобо  прекрасно  понимал,  что в аресте  хана Акмаля виноват лишь
один  человек --  прокурор Камалов, вот он-то  и спутал  все  их карты. Зная
ситуацию  в крае,  Сабир-бобо решил попортить настроение прокурору, чтобы не
очень  обольщался  своей  победой.  Он  сам  набросал  текст  листовки,  где
сообщалось об аресте Сухроба  Ахмедовича  Акрамходжаева, подавал он это  как
произвол  над  местной интеллигенцией  ставленниками Москвы  и  просил народ
встать на защиту  видного  юриста. Листовки тайно  отпечатали  в типографиях
Намангана, а гонцы развезли их по всем областям республики.
     Сенатора  определили  в  Москве  в  тюрьму под  романтическим названием
"Матросская  тишина".  Нового человека  с  воли встретили в камере  радушно,
многие его здесь знали, а те,  что  не знали, слышали о нем, читали  статьи.
Он,  конечно,  ведал, что  вести с  воли в  тюрьму  стекаются с  невероятной
быстротой,  но  знание  обстановки  в  республике  постояльцами  "Матросской
тишины" потрясло его. Порою казалось, что они сидят в чайхане на Бадамзаре и
обсуждают прошедший вчера пленум.
     Слухи  слухами,  но сокамерники  все-таки  жадно  ловили  слова доктора
юридических  наук,  им  нужно  было  получить  подтверждение  своим выводам,
планам, мечтам. И, четко уловив их настроение, он старался  укрепить их дух,
ибо развал уголовного дела каждого из  них в конце концов шел  ему только на
пользу,  хотя и тут, в общей, казалось бы, беде, он ни с кем из них не хотел
объединяться, солидаризироваться, он был, как всегда, сам по себе.
     У него спрашивали: неужели новые политические силы в крае столь сильны,
что может  произойти  отделение  Узбекистана от Союза?  Он, не  задумываясь,
отвечал:  да,  при определенных  обстоятельствах  это может  случиться,  и с
обычным  своим  коварством  добавлял:  в  таком  случае  для   нас,  граждан
Туркестана,  российский суд не будет  указом, и мы  вернемся домой. Конечно,
такой расклад устраивал казнокрадов, и они с восторгом внимали каждому слову
человека с воли.
     У него спрашивали: а как народ  воспринимает судебные процессы, где  мы
все  как  один  отказываемся  от  своих  прежних показаний и утверждаем, что
оговорили себя под нажимом следователей. И опять он им отвечал словами  хана
Акмаля:  народу сумели  внушить, что  вы пострадали  за него, за  его благо,
пусть  незаконным путем,  но  хотели  получить справедливую  цену за хлопок.
Сегодня  везде  и во  всем винят  центр,  вы ведь читаете газеты, это должно
стать и нашей тактикой, -- так заканчивал новый арестант свои беседы.
     С первого дня Сенатор пытался навести справки о хане Акмале, но никто с
ним не  сталкивался,  даже  старожилы тюрьмы  --  аксайский Крез  содержался
отдельно. Конечно, сокамерники допытывались у новичка, за что  же арестовали
его, и тут он блефовал напропалую, намекал, что за идейные разногласия, хотя
и  узнал перед самым отлетом  в  Самарканд,  что Беспалый остался жив. Когда
Камалов лично защелкнул на запястьях наручники, Сенатор понял, что его жизнь
зависит  от жизни Беспалого,  да и  от жизни  Камалова тоже.  Случись  что с
настырным прокурором, Парсегян мог бы отказаться от своих прежних показаний,
он ведь  газеты читает и знает,  как проходят нынче в  нашем демократическом
обществе суды. Впрочем, гораздо надежнее было бы  убрать самого Парсегяна, и
опять Камалов остался бы с носом. И тут он пожалел, что Салим Хасанович даже
не догадывается, что его судьба находится в  руках  у Парсегяна. Теперь  для
него самым главным представлялось одно -- дать знать о  себе Хашимову,  или,
точнее,  --  дать команду  действовать  решительно,  идти ва-банк.  Прокурор
Камалов на этот  раз переиграл  их, но Сенатор считал,  что он еще не сказал
последнего слова, располагая  пятью миллионами, он мог побороться  за жизнь,
силу денег он знал.
     И   тут  ему  подвернулась  удача:  освобождали  из-под  стражи  одного
ташкентского  чиновника,  человека  этого Сенатор  не любил и  даже не очень
доверял ему,  но  другого варианта не представлялось,  и  он рискнул. Отведя
того на прогулке в сторону, он сказал жестко:
     --  Первое, что вы сделаете, вернувшись в Ташкент, зайдете  пообедать в
ресторан "Лидо"  и, передав  от  меня привет хозяйке  заведения,  попросите,
чтобы она свела  вас с Салимом Хасановичем. Ему вы должны сказать следующее:
подозревать "москвича"  и  любителя  игровых  автоматов в  моем  оговоре нет
оснований.  Пожалуйста, запомните эти слова, я не хотел бы, чтобы из-за меня
косились  на невинных людей. А с врагами я  сам разберусь, если  душа чиста,
никакой суд не страшен.
     И  в  глазах освобождавшегося он утвердился еще раз как  благородный  и
справедливый человек, хотя на условленном жаргоне послание  означало: убрать
во что бы то ни  стало  любой  ценой прокурора Камалова  и  взломщика Артема
Парсегяна.
     После   неожиданного   ареста   Сенатора   события   покатились   столь
стремительно, что порою, казалось,  они вырвались из-под контроля, но это на
взгляд непосвященного, ситуацию  держали в руках и прокурор Камалов,  и друг
Сенатора  Хашимов  из Верховного  суда, не остался в  стороне и  Сабир-бобо.
Просто  приближалась развязка  многих событий, и, как  всегда, не обошлось и
без его величества случая.
     По  стечению обстоятельств  в те  же  дни  на стол  Камалову  попали  и
документы, о которых  когда-то упомянули тайно в  Прокуратуре СССР, и судьба
первого секретаря ЦК была решена.  Странно, но  взятие под стражу  преемника
Рашидова вызвало куда меньший резонанс, чем арест Сенатора.
     Бывший узник "Матросской тишины" выполнил просьбу Сенатора,  встретился
с человеком из Верховного суда и  слово  в слово передал послание из Москвы.
Хашимов  уже знал о задержании Беспалого,  но  никак  не  мог взять  в толк,
почему  так  опасен Парсегян  его  другу. С  Камаловым, конечно,  ясно, того
следовало  убрать уже  давно.  Но просьба шефа означала приказ, в ней крылся
ультиматум, значит, Беспалый  знал что-то такое, что грозило жизни его другу
и однокашнику. Любой ценой -- означало,  что  он  мог  заплатить  за эти две
жизни огромные деньги, Сенатор оценивал себя круто.
     Ну, с  Беспалым, как думал Салим  Хасанович,  проблем  особых не должно
было  возникнуть, стоило  передать в воровской "общак" или ментам тысяч сто,
его удавили бы в камере в тот же день, старый и испытанный прием.
     Но  в те напряженные дни  случилось событие, опять же затронувшее всех:
прокурора  Камалова,  Сенатора,  его  друга  Миршаба,  и  даже  Сабира-бобо,
духовного наставника хана Акмаля.
     В  поселке  Кувасай  вспыхнул  конфликт  между  турками-месхетинцами  и
местным населением, скандал, начавшийся на базаре, перерос в межнациональные
столкновения  во всей  Ферганской долине.  Заполыхали огни пожарищ, полилась
людская кровь в старинном Коканде и Маргилане.
     Прокурор Камалов, поднятый среди  ночи звонком из Кремля, не  дожидаясь
рассвета,  на специальном  самолете  отбыл  в Ферганскую  долину,  куда  уже
стягивали  войска  МВД и милицию. В тот же день  прокурор  вместе с  муфтием
мусульман  Средней  Азии и Казахстана,  прибывшим прямо из  Москвы  с сессии
Верховного  Совета,  обратился  по  республиканскому телевидению  к  жителям
региона с призывом к благоразумию и спокойствию.
     В то  время, когда  прокурор  республики выступал  по телевизору, Салим
Хасанович  заканчивал  инструктаж  киллеров:  Арифа и  двух его  сподручных,
начиналась охота  на  Камалова.  Они получили 100000 аванса и  в ту  же ночь
через  Чадакский  перевал отправились на двух машинах  в Фергану. В условиях
чрезвычайного  положения   смерть  Камалова  не   бросилась   бы   в   глаза
общественности и вряд ли бы кто догадался, что охотились за ним персонально.
     Волнения  в   Ферганской   долине  оказались   неожиданными   даже  для
Сабира-бобо, он  верил  в  долготерпение  своих  земляков, но, видимо,  чаша
терпения  переполнилась,  и  он жалел  лишь об одном, что эту обезумевшую от
крови  массу нельзя  взять под  свой контроль, но от мысли  направить  ее  в
определенное русло не отказался.
     Сабир-бобо тоже  слушал выступление по телевидению  прокурора Камалова,
внимал  молитвам  муфтия,  но  призывы  к благоразумию понял по-своему, ибо,
выключив  телевизор, пригласил  к себе Исмата,  Ибрагима и Джалила,  некогда
отвозившего человека из ЦК к поезду Наманган -- Ташкент.
     -- Настал час  помочь нашему хозяину, дорогому Акмаль-хану, -- начал он
без восточных экивоков, -- вы уже  знаете, что творится  в Фергане, Коканде,
Маргилане, во  всех  кишлаках  долины.  Одно  жаль,  что  страдают  в  резне
мусульмане, но аллах велик, наверное, простит  нас  за невинную кровь. Когда
человек  не  может   прокормить   на   родной  земле  своих   детей,  он   с
подозрительностью начинает  оглядываться на соседей. Я не одобряю грабежей и
насилия  над  турками,  нашими единоверцами,  суннитами,  следует  направить
копившуюся  годами ненависть на разгром  райкомов, судов, зданий  милиции  и
Прокуратуры. Пусть власть почувствует силу  народного  гнева.  У каждого  из
вас, как я знаю,  в Фергане, в Коканде есть родня, друзья, а  у Джалила жена
маргиланка, поэтому сегодня  не мешкая выезжайте на трех машинах туда, пусть
каждый выбирает  себе маршрут по душе сам. Надо пустить слух, что только хан
Акмаль может успокоить  народ, пусть в требованиях масс чаще упоминается его
имя,  не  жалейте  на  это  денег,  выбирайте  в  толпе  самых  горластых  и
нахрапистых.  Пусть захватывают  административные здания, не  скупитесь и на
водку, и на анашу, и,  конечно,  не забывайте  о безопасности. Кормите-поите
молодежь от пуза, денег на баранов не  жалейте, от мяса кровь быстрее бежит.
Действуйте смело, не  бойтесь,  вы не  одни будете  направлять людей  против
ненавистной  власти, туда,  как мне сообщили, много таких, как  вы, выехало.
Двадцатимиллионный Узбекистан -- не Армения и не Прибалтика  -- мы  огромная
сила. В  одном месте долго не  задерживаться,  через день-два  сбрейте  усы,
постригитесь наголо. Если пересекутся дороги, обменяйтесь машинами, возьмите
с  собой   побольше  фальшивых  номеров,  властям  сейчас  не  до   проверки
документов,  важно  не  засветиться. Думаю,  учить  вас  не  следует, будете
действовать по обстановке, а сейчас получите деньги -- и  живо в дорогу, а я
буду молиться за вашу жизнь.
     Ариф с киллерами прибыл в Фергану на рассвете, он  догадывался,  что не
сегодня завтра будет введен комендантский час и тогда уже въехать в  город с
оружием без досмотра  будет  сложно,  а он, как всегда, рассчитывал  на свой
восьмизарядный "Франчи" с оптическим прицелом.
     Их уже  ждали,  хотя  о цели  визита никто  не  догадывался,  наверное,
думали, что приехали  под шумок почистить банк  или  сберкассу. В  уголовном
мире лишних вопросов не задают, от чужих тайн жизнь становится короче -- эту
истину они усваивают рано. Ариф догадывался, что опорным пунктом прокурора в
Фергане могут стать  только два  здания,  областное  управление милиции  или
Прокуратура.  Здесь  он  наверняка  будет  проводить  экстренные  совещания,
летучки,  заседания  штаба  по  ликвидации стихийных  беспорядков.  Поэтому,
отдохнув, на мотоцикле хозяина дома отправился в одиночку по этим адресам.
     Оба здания находились неподалеку, на одной улице, когда Ариф подъехал к
областной  Прокуратуре,  от  нее  как раз отъезжала "Волга" с известным  ему
ташкентским номером, рядом с водителем сидел прокурор Камалов, судя по тому,
как он был одет, оружия при  нем не было. Около двух часов Ариф пробыл возле
Прокуратуры,  пользуясь  мощным  цейсовским биноклем,  быстро  выяснил,  где
находится кабинет областного прокурора, где расположен зал заседаний. Именно
в этих двух помещениях будут  проводиться совещания,  все будет зависеть  от
количества  приглашенных,  но  где  бы  они ни  проводились,  Камалов  будет
занимать место  или  в президиуме,  или  в  кресле хозяина кабинета,  или  у
трибуны. Все три возможных места появления "Москвича" хорошо просматривались
с крыш соседних домов.
     Был и другой вариант: расстрелять в упор из автоматов машину прокурора,
для этой цели и появились у Арифа компаньоны. На обеих машинах стояли мощные
гоночные моторы, а чтобы выведать  маршрут, нужно лишь  время, а  Ариф  умел
ждать.  Торопиться  было  некуда,  сроки не  отражались  на  оплате, Миршабу
требовался результат.
     Вернувшись в  усадьбу на окраине  города,  где они  остановились,  Ариф
помог компаньонам сменить ташкентские номера на машинах на ферганские, чтобы
не  привлекать  внимания,  ибо  уже  объявили чрезвычайное положение по всей
области,  а потом, достав из дорожной сумки  детектив Чейза, расположился во
дворе  на  айване.  Детективы помогали  ему коротать  время,  в  его  работе
наемного убийцы умение выждать момент оказывалось главным, о том, что он мог
промахнуться, не могло быть и речи.
     Судя по  обстановке  в  городе  и области,  дел Камалову  хватало,  и в
Прокуратуре он мог появиться только к вечеру, а то и к ночи. Поэтому Ариф не
стал  отвлекать компаньонов, продолжавших  возиться  с  машинами, вполне мог
возникнуть  вариант, когда  придется, положившись  на мощь гоночных моторов,
расстрелять "Волгу" прокурора из автоматов.
     Как только  наступили легкие  летние  сумерки, Ариф отправил  одного из
подельщиков к зданию областной  Прокуратуры. Задача  у того  была простая --
дать знать, не проводит ли прокурор Камалов какое-нибудь совещание там.
     Но в тот вечер Камалов не появился в областной Прокуратуре, говорят, он
всю ночь мотался между Маргиланом и Кокандом.
     Утром,  вновь оседлав  мотоцикл,  Ариф  поехал  на  разведку  к  зданию
областной Прокуратуры, по тому, как дружно съезжались туда машины чиновников
высокого ранга, среди  которых  было  немало  и военных, Ариф  понял, что он
рассчитал  верно  --  намечалось  какое-то  важное   совещание,  на  котором
наверняка выступит  прокурор  Камалов. Когда он  разворачивал  "Яву",  чтобы
вернуться за подкреплением, то  увидел, как подъехала знакомая белая "Волга"
с ташкентскими номерами.
     Человек, на которого шла охота, появился там, где его ждали. Как только
Ариф вернулся во двор,  компаньоны  без слов поняли, что час работы  настал.
Подробности   плана   они  обговорили   вчера,   поэтому,   молча  прихватив
аккуратненький  чемодан-футляр,  где   лежала   разобранная   автоматическая
винтовка  "Франчи",  помощники  выехали  со  двора  и  отправились на  белых
"Жигулях" на исходную позицию. Минут через пятнадцать отбыл вслед за ними на
"Яве"  и  Ариф.  Судя  по  тому, что  суета  во дворе улеглась, совещание  в
Прокуратуре началось, и он поспешил  на крышу облюбованного  здания, где его
поджидал с оружием страховавший его подельщик.
     Мощный  цейсовский  бинокль  шарил  по  рядам  зала  заседаний,  но,  к
удивлению Арифа, Камалова нигде  не было, хотя на  трибуне один  выступающий
уже сменял другого.
     "Спокойно... спокойно..." -- твердил себе Ариф  и не просил  подельщика
взглядом, чтобы тот достал знаменитый "Франчи". Он откинулся спиной на трубу
вентиляционной вытяжки и  закрыл  глаза, так он поступал  всякий  раз, когда
требовалось сосредоточиться. Просидел он так минут десять, потом вновь  стал
шарить мощными окулярами по окнам, но прокурора по кличке "москвич" не было.
Тогда он внимательно оглядел стоянку автомашин во внутреннем дворике и легко
отыскал  белую  "Волгу" с ташкентскими номерами.  Судя по  тому,  что  шофер
находился в машине, становилось ясно, что Камалов где-то в здании. Он вдруг,
встрепенувшись,  навел  бинокль  на окна  кабинета областного  прокурора  --
Камалов находился там.
     Ариф, облегченно вздохнув, снова  закрыл  глаза и  привалился спиной  к
холодной  кирпичной  кладке  трубы, следовало унять  нервы. Так  он просидел
минуты  две-три и  дал  знак помощнику, чтобы  тот  достал винтовку. Камалов
сидел  за столом  хозяина кабинета и проводил какое-то совещание  с людьми в
погонах.  Пока подельщик  собирал "Франчи", Ариф зеркальцем  подал вниз знак
третьему компаньону, находившемуся в "Жигулях", -- тому сообщали, что объект
на  месте и  что  через  три-четыре  минуты  он должен  подъехать вплотную к
подъезду, откуда они выйдут.
     Взяв  в руки  автоматическую винтовку, Ариф велел  помощнику спускаться
вниз, а сам навел оптический прицел на  окно кабинета. Камалов  сидел к нему
боком,  и  Ариф  целил в  висок,  такое  попадание гарантировало  мгновенную
смерть, как недоучившийся врач Ариф хорошо знал анатомию.
     В  тот момент, когда Ариф  нажал спусковой механизм "Франчи",  человек,
сидевший  сбоку стола, спиной к окну, вдруг  приподнялся и передал  какую-то
бумагу Камалову -- и тут же повалился набок. Ариф понял, что в первый раз  в
жизни  у  него  произошла  осечка.  Временем  для  второго  выстрела  он  не
располагал,  да  и в кабинете все  сорвались с  мест, и он, мгновенно сложив
"Франчи", кинулся  к  лестнице в крайнем подъезде, где внизу ждала машина  с
заведенным мотором.
     В кабинете областного прокурора поднялся  переполох, кто-то  кинулся  к
раненому, кто-то полез под стол, только начальник  уголовного розыска города
не растерялся, он  тут же бросился к телефону и  приказал оцепить  район.  У
кого-то вырвалось вслух: "Обнаглели, решили запугать милицию..."
     В зале действительно  собрались  только  милицейские  чины. Генерал УВД
области  отдал по телефону приказ -- немедленно приступить к  патрулированию
районов  вблизи Прокуратуры, и  совещание продолжалось.  Закончив встречу  с
руководителями  подразделений милиции,  Камалов перешел в актовый  зал,  где
заседал партийный  актив края, уходя  из  кабинета  областного прокурора, он
попросил   доложить   ему  через  час  о   состоянии  полковника  Холматова,
получившего пулевое ранение  в  плечо, и о стрелявших по  окнам, если  такие
данные  к этому времени появятся.  На  собрании актива ему  не  удалось даже
выступить, поступило экстренное сообщение, что разъяренная толпа в несколько
тысяч человек движется  к зданию городской милиции  в  Коканде, и  он спешно
выехал туда.
     Когда  он  садился в  машину, какой-то лейтенант успел доложить,  что с
полковником Холматовым все в  порядке, рана не очень серьезная, и что данных
о стрелявших  пока нет, а потом,  спохватившись,  достал из кармана бумажный
сверток и, протянув его в окошко "Волги", сказал:
     -- Какая-то странная пуля, товарищ прокурор...
     Камалов машинально поблагодарил лейтенанта за добрую весть о полковнике
Холматове,  и  машина рванула с места, они поехали туда, где он за прошедшую
ночь был дважды. Мысли  его крутились вокруг Коканда, и он забыл, что держит
в  руках  какую-то странную  пулю, напомнил о ней шофер. Развернув листок из
школьной  тетрадки, он  увидел знакомую пулю, точно такую же положили ему на
стол в день смерти турка-месхетинца Айдына, человека, читавшего по губам. Он
ничего  не  сказал  полюбопытствовавшему  водителю, лишь молча  передал  ему
трофей. Тот, разглядев пулю, прокомментировал:
     --  Действительно  странная,  точно не  наша, закордонная. -- Водителем
работал  у него человек  из угрозыска, и рекомендовал его полковник Джураев,
так что парень знал, из чего и чем стреляют.
     Хуршид Азизович сразу  понял, кому предназначалась загадочная пуля, еще
там,  в кабинете Прокуратуры, он догадался, что полковник  Холматов случайно
спас ему  жизнь.  Следовало принимать меры, враг  за ним охотился коварный и
умелый,  выбор места и  времени  покушения  говорили  о тактической гибкости
противников. Кто  догадается,  в  случае  смерти, что  имелась  специальная,
высокооплаченная лицензия  на его отстрел? Война все спишет, как говорится в
одной мрачной поговорке.
     Камалов вдруг спросил у своего шофера:
     -- Нортухта, у тебя есть с собой оружие?
     Тот, не поворачивая головы, ответил:
     -- Разумеется. Полковник  Джураев перед поездкой вручил второй пистолет
на всякий случай и предупредил, что тут, в суматохе, они попытаются устроить
охоту на вас. -- И он протянул прокурору оружие.
     С помощью подоспевших солдат внутренних войск к  вечеру  удалось отбить
атаки  на  здание  городской  милиции  Коканда.  Среди  защищавшихся  потери
оказались  значительными, оружие  не применяли даже в  случаях выстрелов  из
толпы, особенно досталось местной милиции и духовенству. Они приняли на себя
первый удар до подхода военных.
     Вечером Камалов вновь выехал в Фергану на заседание штаба по ликвидации
стихийных   беспорядков,  вместе   с   ним   отправился  и  майор  из  войск
спецназначения.   Майор   ездил  в  "джипе",   --  в  сопровождении  четырех
автоматчиков в  бронежилетах. Обе  машины,  и  "Волга"  прокурора,  и "джип"
майора, были  телефонизированы,  и связь редко прерывалась. Какой-то отрезок
пути  то майор из спецназа ехал в "Волге", то прокурор перебирался в "джип",
все зависело от звонков в ту или иную машину,  Прокуратура в те дни работала
рука об  руку  с военными. По  дороге  в Фергану  им  приходилось то и  дело
останавливаться  в   кишлаках  и  райцентрах   --   везде   требовалось   их
вмешательство.
     Возле поселка Риштан, где  живут известные  на весь Узбекистан гончары,
прокурор дважды обратил внимание  на  юркую белую  машину  "Жигули"  седьмой
модели, ничем особо  вроде  не примечательную,  разве что  сразу  бросался в
глаза класс ее водителя.
     Однажды, обгоняя "Волгу"  на  въезде в  какой-то  райцентр, она едва не
попала в аварию, из-за встречного транспорта, выскочившего на  чужую полосу.
"Семерка"  спаслась от удара  в  лоб  только  из-за фантастической скорости,
молниеносного рывка,  и Камалов отметил про себя, что  на скромных "Жигулях"
стоит мотор невероятной мощности.
     Наверное,  Камалов забыл бы  об этой истории, на  дороге чего только не
случается и лихачей везде хватает, если бы на самом въезде в город "семерка"
не попалась  ему  на  глаза снова,  хотя они  останавливались  раз  пять, не
меньше. Прокурор даже подумал в  какой-то миг, что сидящие в белых "Жигулях"
словно выжидают, когда же "Волга" останется  одна, без сопровождения "джипа"
с автоматчиками. Но какой-то неожиданный  телефонный звонок отвлек его, и он
на время забыл о "Жигулях", да и они пропали с глаз.
     Во время заседания штаба Камалов вдруг вспомнил машину с мощным мотором
и быстро черкнул записку начальнику городского ГАИ:  "Пожалуйста, немедленно
узнайте,  кому принадлежат  белые  "Жигули"  седьмой  модели с  номером  ФЕР
36-12".
     К  окончанию заседания  штаба прокурор получил ответ: "Белых  "Жигулей"
седьмой  модели под таким  номером в Фергане  нет, скорее  всего,  номер или
фальшивый, или краденый". И Камалову стало ясно, что  люди в белых "Жигулях"
охотились  за  ним  уже  на  трассе  и,   не  будь  рядом  автоматчиков   из
подразделений специального назначения, они бы попытались  расправиться с ним
на каком-то крутом повороте, рельеф местности представлял много возможностей
для засады.
     После заседания штаба  Камалов  отозвал в сторону начальника уголовного
розыска  города,  того самого, что не  растерялся утром  и  приказал оцепить
район,  и спросил его, нет ли у них в спортивном зале манекенов,  с которыми
борцы и самбисты отрабатывают приемы. Получив утвердительный ответ, попросил
того  сейчас же доставить  два манекена и уложить их  на  заднее сиденье его
машины. Затем, отыскав майора из спецназа, с  которым проделал нелегкий путь
от Коканда до Ферганы, попросил одолжить  ему  на время один бронежилет, два
автомата  и  полевой  бинокль.  Майор,  не задавая  лишних  вопросов,  пошел
выполнять просьбу прокурора.
     Когда Камалов  через полчаса спустился  во двор,  все,  что  он просил,
находилось в машине.
     -- Куда?  -- спросил шофер, не задавая вопросов ни об  автоматах, ни  о
бронежилете, ни о манекенах.
     -- В гостиницу, чертовски  устал, завтра нам предстоит трудный день, --
ответил Камалов.
     Минут через  десять прокурор  обратил  внимание, что они едут  не  в ту
сторону, и сказал об этом водителю, на что тот ответил:
     -- Да, мы  едем не в гостиницу. У  меня здесь  есть родня, я им звонил,
что сегодня  ближе к  полуночи приеду к ним в гости. Так что нас ждут.  -- И
после паузы добавил:  --  Я думаю, после утреннего происшествия гостиница не
самое безопасное место, второй раз они уже не промахнутся.
     Днем  он связался с Джураевым  и доложил  и про  выстрел  в окно, и про
странную  пулю, а тот сказал, что  стреляли не  случайно  и  следует сменить
место ночевки.
     Прокурор не стал возражать, только устало спросил:
     -- Ты не заметил ничего подозрительного вечером на трассе?
     -- Вы имеете в виду белые "Жигули", что крутились возле нас, ФЕР 36-12?
     -- Да, я это имел  в  виду, и потому в машине  оружие  и бронежилет для
тебя.
     -- Почему бы  вам не  попросить  сопровождение из спецназа? --  спросил
Нортухта, и прокурор понял, что полковник Джураев прикрепил к нему надежного
парня.
     --  Это  вспугнет их, --  ответил  прокурор.  Видя  удивление  на  лице
водителя, он добавил: -- Разъяснять всю ситуацию нет времени, слишком долгая
история. У военных есть термин --  вызвать огонь на себя, вот и я должен так
поступить, я не имею права упустить этих людей. Слишком опасные преступники,
и  они могут прояснить  многие  тайны для  Прокуратуры.  Поэтому ни  о каком
сопровождении и даже о том, что  мы догадались, что за  нами идет охота,  не
может быть и речи.  Все должно решиться  в какие-то мгновения, но мы  должны
быть  начеку, особенно если в поле зрения появится  белая "семерка" с мощным
мотором, номера на ней завтра могут быть другие.
     Полковник Джураев чувствовал  ситуацию даже на расстоянии, и как только
доложили ему о странной пуле,  он, сразу вспомнил о смерти  Айдына, там тоже
фигурировала необычная пуля, и становилось ясным, что за  шефом охотились те
же люди, что убили человека из Аксая.
     В ту ночь Ариф долго просидел на крыше  дома  напротив гостиницы, держа
наготове "Франчи", только в четвертом часу ему  стало ясно,  что  прокурор в
гостинице вряд ли появится. Оставалось загадкой  одно: то ли он почувствовал
охоту за собой, то ли обстоятельства вынудили его вновь выехать из Ферганы.
     Ариф  больше  склонялся ко  второму варианту,  по  его сведениям,  очаг
напряженности  в  долине  разрастался, он точно  знал,  что  появились люди,
подвозившие толпе  ящиками  водку  и одаривавшие  молодежь, идущую  на штурм
административных зданий, пятидесятирублевыми  купюрами. Шел мощный слух, что
хан Акмаль бежал  из  московской тюрьмы и что он стоит за стихийным народным
бунтом. Чтобы молодежь не разбредалась  на ночь по домам, к вечеру к  местам
их скопления  доставлялись  бараны  и устраивались пиршества,  водка  лилась
рекой,  не  до  сна,  конечно, было  в эти  дни прокурору Камалову, и киллер
понимал это.
     Наступил новый день, и охота на прокурора Камалова продолжилась. С утра
Ариф  на мотоцикле  проехал  мимо Прокуратуры и милиции,  но  знакомой белой
"Волги" с ташкентскими номерами не было видно, то ли еще не приезжал,  то ли
уже  уехал. Затем он объехал базары Ферганы, потолкался  в людных чайханах и
по слухам уяснил  для себя,  где  сегодня,  вероятнее всего, может появиться
человек, за которым  они охотились. При  любом раскладе маршрут выстраивался
один -- дорога на  Коканд,  сегодня прокурор  Камалов будет мотаться по этой
трассе целый  день,  центр событий переместился из Ферганы и Маргилана в эту
зону. Ариф быстро выстроил новую тактику. Трасса Фергана -- Коканд их вполне
устраивала,  из-за  беспорядков  она почти не контролировалась властями, так
что, выполнив задание Миршаба,  они могли  двигаться в сторону Таджикистана,
на  Ленинабад,  а  оттуда до Ташкента рукой подать,  на  всякий случай могли
схоронить  оружие  где-нибудь  по  дороге  до лучших  времен.  Следовало  не
суетиться и, выбрав  на трассе придорожную чайхану, наблюдать за проходящими
машинами,  и  если  "Волга"  появится   без  сопровождения  автоматчиков  из
спецназа,  то  ей далеко  не  уйти, мощный гоночный мотор достанет  ее, и на
первом же крутом повороте,  когда поблизости не будет машин, они расстреляют
ее в упор. План был прост и ясен, и никто из участников  не стал  возражать,
через   два   часа,  отыскав  посередине  трассы   подходящую  чайхану,  они
остановились там.
     С  раннего  утра  Камалов   находился   в  лагере  для  беженцев,   что
организовали для потерявших кров и близких турок-месхетинцев, он позаботился
о тройном кольце охраны пострадавших, располагал сведениями, что обезумевшая
от крови толпа готова двинуться и  сюда, где  собрались беззащитные старики,
женщины, дети.
     Для себя прокурор решил, что если жаждущие крови  фанатики прорвут  два
кольца обороны, то третьему заслону  он  даст команду  открыть  огонь,  пока
такой команды из  центра не поступало, а орда от этого только больше наглела
и распоясывалась.  Люди, руководившие беспорядками, открыто  кричали в толпу
-- не бойтесь ни армии, ни милиции, не слушайте мулл, они не будут стрелять!
     Пока прокурор разбирался в  лагере со старейшинами турок-месхетинцев, в
машине  то и  дело раздавались телефонные звонки.  Нортухта  успевал  только
записывать  сведения  для  прокурора,  поступавшие  отовсюду.  Самой горячей
точкой по-прежнему оставался  Коканд и прилегающие к нему районы. Вернувшись
в машину, Камалов  торопливо пробежал сообщения, записанные водителем, и они
двинулись на Коканд, где их уже давно ждали.
     Как   только  выехали  за  город,  прокурор  попросил  водителя  надеть
бронежилет, полученный от  майора, а  автомат находился  у каждого под рукой
еще с вечера.
     С  самого утра они не говорили о  преследователях, с которыми наверняка
сегодня столкнутся где-нибудь на дороге, ибо для охотников маршрут прокурора
не представлял  особого секрета.  Оба невольно  обращали внимание  на  белые
"Жигули" седьмой модели, но та, с мощным мотором,  пока не появлялась. Опять
добирались   до   Коканда  с   остановками,   и  вновь  повсюду  требовалось
вмешательство прокурора.
     Камалов, возвращаясь  в  машину  после вынужденных остановок, на  время
забыл о  террористах, но зато  шофер все время  был  начеку. Он и заметил  у
придорожной чайханы пустые белые "Жигули" седьмой модели.
     -- Вот эта машина, ФЕР 36-12, и номер, наглецы, не стали менять.
     Камалов моментально очнулся от тяжелых дум и сказал бесстрастно:
     --  Спокойно,  Нортухта. Это хорошо, что они не стали менять  номер, их
самоуверенность нам только на  руку. Не сбавляй скорость,  пусть  продолжают
думать, что мы ничего не заметили. А остановились они тут не случайно, верно
рассчитали, я все равно не миную их пост.
     Как только отъехали подальше,  прокурор достал бинокль  и через  заднее
стекло увидел, как трое мужчин без суеты, с достоинством садились в машину.
     Камалов, сидевший рядом с шофером, быстро поднял из-за сиденья  один из
манекенов и  усадил  позади себя, потом, глянув  назад  еще раз  в  бинокль,
сказал:
     -- Прибавь насколько можешь, они показались вдалеке, чертовски мощная у
них  машина. Видишь, впереди затяжной  поворот за  высоким холмом,  если  не
будет встречного  транспорта,  идеальное  место  для  нападения. Как  только
скроемся  у них  с глаз  за холмом, выскакиваем  с  автоматами в придорожный
кювет, но прежде  на  твое место  усадим второй манекен, наклоним его  в мою
сторону, поднимем капот, он в первую очередь  отвлечет внимание. Уверен, что
они догоняют  нас с расчехленным оружием и при обгоне попытаются расстрелять
нашу  машину  в  упор, известный  гангстерский  прием,  а  мы  с тобой будем
действовать по обстоятельствам.
     Как только они  вписались в кривую, впереди у  дороги  заметили валуны,
возле них  и тормознул  Нортухта. В считанные секунды они покинули машину и,
пока  бежали за  камни,  спиной  ощущали приближавшуюся  опасность. Едва они
залегли, как услышали мощный,  нарастающий  рев сильного  мотора, шедшего на
пределе, и в поворот, визжа шинами, влетела знакомая "семерка".
     Увидев  невдалеке на обочине белую  "Волгу", от неожиданности  они чуть
сбавили скорость, и  прокурор  заметил, как  в  обоих окошках приближающейся
машины появились оружейные  стволы. Еще не поравнявшись, они открыли бешеный
автоматный  огонь, а пронесшись рядом, буквально  изрешетили машину. Отъехав
метров  сто, "семерка"  вдруг остановилась,  ловко  развернулась и  медленно
двинулась назад. Возможно, они хотели увидеть результаты нападения, а скорее
--  забрать какие-нибудь  документы  из  машины  или,  наоборот,  подбросить
кое-что, чтобы навести милицию на ложный след.
     Они остановились недалеко  от машины, задранный  капот  мешал им видеть
салон  "Волги",  но  выходить не  спешили,  выжидали,  слышно  было, как  из
простреленных насквозь шин тихо выходил воздух и  откуда-то тяжело капала на
асфальт жидкость.
     Камалов видел из-за валуна, как  машина  медленно  оседала на спущенные
колеса. Вдруг  разом распахнулись дверцы  "Жигулей",  и  вышли трое  молодых
мужчин,  двое с автоматами в руках. Они  молча  переглянулись и, убедившись,
что трасса пуста, осторожно двинулись к "Волге".
     -- Только по ногам, -- шепнул Камалов водителю.
     Но  вдруг тот,  что  был  без  оружия,  почувствовал  какой-то  подвох,
возможно, разглядел манекен  на заднем сиденье,  из  которого торчали клочки
ваты, и закричал:
     -- Атас, в машину!
     И тут же безжалостная очередь враз скосила всех троих подряд.
     -- Что ты наделал! -- только  успел сказать Камалов шоферу и побежал на
дорогу, где вразброс лежали террористы. Прокурор перевернул одного, другого,
сомнений не было, наповал.
     Подошел, держа автомат дулом вниз, Нортухта, Камалов спросил его:
     -- Зачем ты это сделал? Я же сказал -- стрелять только по ногам.
     Шофер, вдруг зло сверкнув глазами, ответил:
     --  Это наемные убийцы,  и я  не  хочу, чтобы  они, выйдя  на  свободу,
перерезали мою семью. Я  не доверяю  ни нашим законам,  ни нашим  судам, так
будет не только спокойнее, но и справедливее.
     Оттащив убитых  с дороги  в кювет,  они осмотрели "Жигули". В багажнике
прокурор  обратил внимание на аккуратненький  футляр, открыв его,  он увидел
разобранную  автоматическую винтовку  итальянского производства  с  прибором
ночного видения, в патроннике имелись пули, и он разрядил "Франчи".
     Увидев пули, Нортухта сказал:
     -- Точно такая же у вас в кармане, и стрелял в вас вчера утром тот, что
вышел без автомата, он, видимо, у них за "чистодела" проходил, ас.
     -- Да,  я знаю,  и зовут его Ариф, я за ним  уже  давно охотился, жаль,
опять следы оборвались.
     Отправив  Арифа  с  бригадой  в Фергану  на охоту за прокурором, Миршаб
принялся  за   выполнение  второго  пункта  приказа  Сенатора,  он   касался
Беспалого, Артема Парсегяна, хотя, честно говоря, Хашимов  не понимал, зачем
понадобилась его смерть.
     Но  след  Парсегяна  неожиданно  затерялся, а  ведь  он точно знал, что
Беспалого  задержал полковник Джураев во время ограбления  майора Кудратова,
страховавшего подвоз к "Лидо" спиртного с подпольных заводов.
     Не  отыскав  Парсегяна  по уголовным  каналам, Миршаб стал  разыскивать
через своих людей в милиции, но  тут неожиданно наткнулся на стену молчания.
Но он все-таки узнал,  что Беспалого  забрали  в следственный  изолятор КГБ,
вот, оказывается, чем объяснялось странное поведение давних осведомителей из
милиции.  Только теперь догадался Хашимов, что Беспалый знал нечто такое про
его шефа, что представляло для него крайнюю опасность.
     Парсегян  неожиданно  оказался  недосягаемым,  и  Миршаб  понял, что  с
выполнением первого пункта приказа следует поторопиться. В случае ликвидации
"Москвича" Парсегян  догадался бы  сказать на суде, что оговорил  уважаемого
Сухроба Ахмедовича под давлением прокурора  Камалова.  Нынешняя  схема судов
конечно  же была хорошо известна Беспалому. В тот день, когда Хашимов узнал,
где находится  разыскиваемый  им Парсегян, ему стало известно,  опять же  из
милицейских источников,  что  на  прокурора  Камалова  на трассе Фергана  --
Коканд  неизвестные  совершили  покушение  и  что   все  трое  нападавших  в
перестрелке погибли.
     Выходило, что "Москвич" переиграл их и на этот раз. В  какой-то  момент
Миршаб пожалел, что нет в Ташкенте Шубарина, месяц назад он уехал в Западную
Германию на какие-то долгосрочные курсы  по банковскому делу. Он знал давнюю
мечту Японца открыть коммерческий банк. Будь Шубарин под рукой, подсказал бы
что-нибудь  дельное,  хотя они когда-то с  Сенатором условились не впутывать
его ни в политику, ни в уголовные дела,  чтобы при  любых обстоятельствах он
оставался  свободным и с чистыми руками. На  Японца они могли рассчитывать в
любой беде, он не оставит без помощи и  покровительства  их семьи и детей. А
Салим Хасанович смотрел еще дальше:  если мы войдем в рыночную экономику,  а
дело, похоже,  к  этому идет стремительно,  то только отдав свои капиталы  в
руки Шубарина  они  могли  обеспечить  будущую жизнь не  только  себе,  но и
внукам, уж он-то  знает,  как деньгами  распорядиться, во что вложить, какое
предприятие  приобрести. Нет,  Артура Александровича впутывать было  нельзя,
Сенатор не одобрил бы этот ход, глубже и дальше надо было смотреть.
     Не  дожидаясь возвращения прокурора из Ферганской долины, где стихийные
беспорядки  удалось взять под контроль,  Миршаб начал  готовиться  к встрече
Камалова в Ташкенте.
     Прежде всего Хашимов  распорядился,  чтобы  сообщение  о  нападении  на
прокурора Камалова попало в газеты и на телевидение, тогда весть о вторичном
покушении, которое готовил уже лично он сам, появится в  прессе обязательно,
и таким образом оно станет достоянием Парсегяна и Сенатора.
     Иного пути, как ликвидировать Камалова, Миршаб не видел, не  выполни он
приказ,  Сенатор мог  потащить за  собой и его.  "Москвича", судя  по всему,
ничто  не  могло  остановить,   кроме  смерти.  Владыка  Ночи  еще  не  знал
подробностей гибели своих киллеров, но догадывался, что "Москвич" заманил их
в какую-то ловушку. С опытом его жизни, охотника за  оборотнями, можно  было
предположить,  что  Камалов, после выстрела в окно Прокуратуры, высчитал  --
охота  идет за  ним, и откровенно  подставлял себя под огонь,  этим и усыпил
бдительность Арифа, террориста с большим стажем, человека  хладнокровного  и
выдержанного.
     Готовя покушение, Миршаб сразу  задумал  направить следствие на  ложный
след, обстановка в Фергане сама подсказывала ему столь логический ход.
     Во  время погромов  по всей  Золотой долине  турки-месхетинцы  не могли
понять,   почему  же  против   вооруженной,   разнузданной   толпы  убийц  и
поджигателей власти не  применяли оружия и  не использовали его даже  против
тех, кто  штурмовал здания,  где оно  хранилось. Потеряв надежду  на  защиту
властей, мужчины турки просили  дать им  самим оружие, чтобы защитить детей,
стариков  и женщин,  которые в  каждом селе сбились  где-нибудь  в школе или
кинотеатре, но власти им отказали. Одним из тех, кто  решал вопрос, стрелять
или  не стрелять  в  убийц и мародеров, на  взгляд  турок-месхетинцев,  был,
конечно, прокурор республики Камалов, на этом и решил сыграть Владыка Ночи.
     В  ночь покушения предполагалось  разбросать по Ташкенту листовки,  где
говорилось  бы о том, что  турки-месхетинцы приговорили  к смерти  прокурора
Камалова за  гибель  своих соплеменников. И  на месте  убийства решено  было
оставить какую-нибудь записку, а то и плакат, такого же примерно содержания,
что  и  листовки.   Задумал  Хашимов  организовать  и  несколько  звонков  в
корреспондентские   пункты   центральных   и  республиканских   газет,   что
ответственность за  смерть прокурора Камалова берет  на себя вновь созданная
террористическая  организация  под  названием  "Месть".  И смерть  прокурора
республики списали бы на счет бедных  турок, в одночасье потерявших родных и
близких и  кров над головой. Пока у всех с уст не сходили кровавые события в
Фергане, с покушением следовало поторопиться.
     Камалов  еще  продолжал  мотаться  между  Кокандом  и Ферганой, а  люди
Миршаба,  используя  японскую  аппаратуру  хана  Акмаля, подаренную  некогда
Сенатору,   перехватили  разговор  прокурора  с   женой  и  узнали,  что  он
возвращается в субботу, в первой половине дня. Но главной новостью оказалась
другая -- в субботу выходила замуж племянница Камалова. Зная местные обычаи,
можно было не сомневаться,  что даже если Камалов не спал трое суток подряд,
на свадьбе он появится в любом  случае, хоть в час. Восточные свадьбы длятся
до утра, вот на эту ночь и решили сделать ставку.
     Выяснили, где состоится свадьба, и Миршаб сам проехался  по маршруту от
дома  Камаловых  до махалли невесты. Дядя прокурора  Камалова  жил в районах
новой  застройки   после  землетрясения,  рядом   с   местечком,  называемым
Минеральные  воды,  дорога  дальше вела  в  Казахстан, на знаменитый  курорт
Сары-Агач,  и  это  обстоятельство  взяли  на  заметку.  Глубокий,  длинный,
километра на два,  овраг,  куда  машины  съезжали  неподалеку от Медгородка,
представлялся  идеальным  местом  для нападения.  Оставалось  найти  способ.
Расстрелять  машину  на  ходу  из  автомата?  Но  тут  надежных  гарантий не
предвиделось -- пуля дура, как сказал устами Теркина великий  поэт. Вот если
бы стрелять прицельно, да стрелял бы Ариф!  Требовался вариант наверняка,  и
Хашимов  вспомнил, как  полковник Халтаев  когда-то без  особого шума  убрал
некоего Абрама  Ильича,  писавшего кандидатские и докторские диссертации для
высокопоставленных чиновников. Халтаев  поступил просто -- угнал из соседней
области самосвал, груженный щебнем, и, изучив маршрут доктора наук, совершил
на  него  наезд, а  машину оставил на месте преступления, и  жизнь  человека
списали на дорожно-транспортное происшествие.
     Работая  в  Верховном суде, Миршаб провернул  с  полковником  Халтаевым
немало дел, но одна крупная операция по  вызволению из тюрьмы по поддельному
постановлению подпольного миллионера Раимбаева и у них все-таки сорвалась. В
крайнем  случае  Владыка  Ночи  мог  привлечь  на  помощь  и  такого старого
специалиста по мокрым делам, как начальника  районной милиции Халтаева. Но с
Камаловым он хотел расправиться сам, теперь и для него забрезжил шанс занять
место прокурора, слишком уж у  многих уважаемых людей "Москвич" стоял костью
в горле.
     Если бы удалось каким-нибудь ложным звонком вызвать среди ночи Камалова
со свадьбы, то, как только его  машина покажется  у оврага, с другой стороны
пустили бы навстречу  с горы тяжело груженный самосвал, который ударил бы на
узкой  дороге  встречный  "жигуленок"  в лоб. При таком  таранящем ударе  на
скорости сто -- сто  двадцать километров за жизнь пассажиров и водителя вряд
ли кто  поручился бы, смерть гарантировалась. Ну  на всякий случай выскочили
бы на минутку, если Камалов вдруг  каким-то образом вывернется  и  останется
жив, и добили из пистолета.
     Миршаб  стоял  на  краю  оврага  и  ясно  видел  всю  операцию, вариант
действительно выглядел надежно, и он решил на нем остановиться.
     К субботе  угнали  в районе Сары-агач самосвал  с казахскими  номерами,
груженный бетонными бордюрами.  В предместье  Ташкента,  рядом  с  курортом,
проживало  немало турок-месхетинцев, и версия Миршаба могла оказаться вполне
убедительной.  К субботе они  знали точно, что прокурор  Камалов обязательно
будет на свадьбе своей племянницы, и даже ведали, что он собирается подарить
молодым, --  японская аппаратура хана Акмаля на телефонный перехват работала
безотказно.  В день  свадьбы несколько  раз  прослушивали  и телефон в  доме
невесты, а главное,  периодически отключали аппарат, чтобы внушить хозяевам,
что связь у них барахлит, имелись у Миршаба и на этот счет соображения.
     Поздно ночью, когда  свадьба гремела не  только на всю махаллю, а шум с
нее достигал даже казахских  селений, Миршаб с подельниками  на двух машинах
выехали на операцию.
     Угнанный самосвал уже стоял в темноте, чуть в стороне от дороги, откуда
он должен  был ринуться в лобовую  атаку. В машинах, участвующих в операции,
расположившихся на  противоположных  съездах  в  овраг, имелись переговорные
устройства, "уоки-токи", используемые всеми полициями мира, кроме нашей, уже
лет двадцать, а машина Хашимова располагала еще и телефонной связью.
     Прибыв на место, осмотрели и опробовали еще раз самосвал, проехались по
трассе,  казалось, все рассчитали  верно, оставалось  выманить  Камалова  со
свадьбы. Прежде чем звонить, послали  в  дом невесты  человека, на узбекских
свадьбах ворота  открыты для всех, усадят за стол каждого вошедшего во двор,
и появление незваного гостя не бросится в глаза никому.
     Через час в переговорном устройстве, лежащем рядом с Миршабом, раздался
голос гонца, отведавшего свадебный плов и пропустившего рюмку.
     --  "Москвич"  сидит  от телефона далеко и  сейчас  о чем-то  оживленно
беседует  с  какими-то солидными  людьми,  и его вряд ли отвлекут,  кажется,
можно   звонить...  --   И  вдруг,   когда  Салим  уже  собирался  отключить
"уоки-токи", человек со свадьбы, спохватившись, добавил:
     --  Тут  среди  гостей  полковник Джураев,  и вообще  много  ментов  из
угрозыска.
     -- Почему? -- жестко спросил Салим, сразу почувствовав какой-то подвох,
отчего у него моментально пересохло во рту.
     -- Говорят, жених служит в угрозыске, старлей.
     --  А... -- сказал  неопределенно Хашимов  и,  мгновенно  успокоившись,
отключил связь.
     Но звонить сразу, как предполагал ранее,  не стал, еще раз проехался по
трассе, доехал до махалли, где шла свадьба, встретился с  гонцом, побывавшим
во  дворе, расспросил  его  вновь  дотошно  и только потом,  убедившись, что
полковник Джураев не наставил ему капканов,  вернувшись на исходную позицию,
набрал номер  телефона  в  доме,  где находился "Москвич". Трубку  долго  не
брали,  видимо, из-за шума, и  он  перезвонил повторно, мягкий женский голос
ответил по-узбекски. Хашимов, также по-узбекски, отрекомендовавшись дежурным
по Прокуратуре, сказал:
     -- Извините, но служба есть служба, Хуршид Азизович, уходя  на свадьбу,
оставил этот телефон и просил в случае необходимости позвонить.
     -- Вам  позвать Камалова? -- переспросила неожиданно женщина с приятным
голосом.
     --  Если он рядом и свободен,  то  пожалуйста,  если  далеко, передайте
следующее...
     -- Да, он далеко в саду, говорите, я передам.
     --  Скажите,   звонил  Генеральный  прокурор  страны  Сухарев,  завтра,
несмотря  на  воскресенье,  его  вызывают в Кремль,  доложить  обстановку  в
Ферганской  долине, и он  хотел  переговорить с ним. Пусть  он  возвращается
домой, через час-полтора ему  позвонят из Москвы. -- И, поблагодарив, Миршаб
положил трубку и через некоторое время дал команду отключить в доме телефон.
     Звонок из Москвы выглядел вполне убедительно и никак не мог насторожить
Камалова, его не раз поднимали среди ночи, такая уж работа.
     Вызов  прокурора  из дома  невесты  означал  начало  операции, и Миршаб
подъехал к самосвалу, стоявшему в укромном месте.
     Карен, в  перчатках, нервно сжимал баранку, а подельщик, который должен
был  после   наезда  выскочить  и   бросить  в  разбитую   машину   приговор
несуществующей  террористической  организации турок "Месть"  и,  если  надо,
добить прокурора из пистолета, спокойно курил. Подойдя к  распахнутой дверце
машины, Миршаб приказал Карену:
     -- Как только выскочите на трассу, пусть подельщик не выпускает из  рук
автомат.  На  свадьбе  находится полковник Джураев,  от этого  дьявола можно
ожидать чего угодно, уж я-то знаю его давно.
     --  Мы  слышали по "уоки-токи" ваш  разговор, шеф, кроме него там много
ментов,  но  отступать поздно, кажется, вы уже запустили машину,  -- ответил
довольно-таки спокойно  Карен, и в  этот момент над  махаллей,  где  трубили
карнаи,  вспыхнула  слабая  зеленая  ракета,  на  которую  мало кто  обратил
внимание -- сигнал означал, что прокурор Камалов выехал домой.
     Двое в кабине неожиданно вздрогнули и подобрались, а Миршаб,  отойдя  в
сторону, жестом показал -- вперед!
     Самосвал  стал осторожно  выезжать к  дороге. Как  только  "ЗИЛ"  занял
исходную позицию на съезде в овраг, с другой  стороны трижды мелькнул огонек
фонарика -- давался старт смертоносной машине.
     Как  в  тщательно  отрепетированном спектакле  две машины  одновременно
нырнули в глубокий овраг,  и темнота проглотила  их, лишь свет  ближних  фар
"жигуленка"  обозначал  путь  прокурора   к  смерти,   самосвал  Карена   до
определенного момента шел без огней.
     Когда до столкновения осталось меньше  минуты, все  участники операции,
включая прокурора Камалова, услышали душераздирающий вой милицейской сирены,
приближавшейся с огромной скоростью.
     Джураев  появился  на  свадьбе  не  случайно, он  знал,  что тут  будет
прокурор,  только  вернувшийся  из  Ферганы,  и ему хотелось из  первых  уст
услышать  о нападении на  кокандской  трассе.  Учел он  и возможность нового
покушения, поэтому упросил хозяев усадить прокурора подальше,  да и вряд  ли
кто-нибудь  посторонний   мог  приблизиться  к  нему,  товарищи  жениха,  из
угрозыска, внимательно оберегали тот угол, где находился высокий гость.
     Поэтому когда Хуршид Азизович неожиданно с семьей  уехал домой, об этом
тотчас доложили Джураеву.  Хозяйке  дома  пришлось  объяснять взволнованному
полковнику,  почему  прокурор  вынужден  был  покинуть   свадьбу.  Начальник
уголовного   розыска  республики,  знавший   на  память  телефон   дежурного
Прокуратуры,  попытался  созвониться с  ним,  но связь не работала,  что еще
больше  озадачило его. Тогда  он  бегом  кинулся  к своей машине  на улице и
набрал  оттуда номер Прокуратуры  --  никакого  звонка  из  Москвы  не было.
Джураев тут  же завел  машину,  пригласил взглядом  двух  парней  на  заднее
сиденье  и, включив сирену на всю мощь, рванулся вслед Камалову. По рации он
успел передать всем  постам ГАИ в городе, чтобы остановили  машину прокурора
республики, Джураев был убежден, что засаду устроили у его дома.
     Услышав сирену, Карен спокойно сказал приятелю:
     --  Менты.  Скорее всего Джураев догадался,  что  "Москвича" заманили в
ловушку.  Слушай внимательно, сейчас я ослеплю дальним светом "жигуленка"  и
ударю его, на проверку, что с ним случилось, нет  времени,  через три-четыре
минуты,  на  выезде из  оврага,  мы  наверняка столкнемся  с оперативниками.
Увидев машину ментов, я приторможу, а ты тут же дай очередь по  фарам, и  мы
рванемся  на Келес,  где нас  должны поджидать.  Только ни  в коем случае не
стреляй по кабине, угрозыск за Джураева  весь город перевернет, и до суда не
доживешь, если влипнешь...
     Камалов,  услышавший  за спиной вой сирены,  понял:  случилась какая-то
беда.
     Он понял, что сигнал имеет какое-то отношение к нему, сбавил скорость и
хотел  спокойно развернуться, как вдруг  его ослепил яркий свет стремительно
приближающейся  с  ревом  огромной машины,  и он  догадался,  что  последует
дальше,  но  дорога не  представляла  места для  маневра даже первоклассному
гонщику, хотя в последний  момент  прокурор сумел  увести машину от лобового
удара.
     "Жигули" словно пушинку подбросило вверх, затем зацепило задним бортом,
и, кувыркаясь, она пошла сшибать бетонные столбы вдоль дороги...
     Самосвал,  не  сбавляя скорости, мощно шел  на подъем  и  тут  же целой
правой фарой высветил вдали милицейскую машину с включенной сиреной.
     "ЗИЛ" чуть  сбавил ход, и тут же в  высаженное лобовое стекло раздалась
автоматная очередь  по  фарам встречного  транспорта.  Подстреленные  в  оба
передних  колеса  патрульные  "Жигули"  так  же  пошли  кувырком под откос в
темноту -- путь на Келес оказался свободным.
     Неожиданно оборвавшийся  вой сирены и автоматную очередь услышал кто-то
из коллег Джураева, оставшихся на свадьбе, и на  следующей  машине работники
угрозыска кинулись вслед своему шефу. Минут через десять они натолкнулись на
перевернутый милицейский  автомобиль, полковник Джураев  отделался ушибами и
ссадинами, а двое молодых розыскников еще и переломами.  Когда  они проехали
дальше  по  трассе,  увидели  "Жигули"  прокурора,  превратившиеся  в  груду
металлолома.
     Вызванная по  рации  "скорая"  подтвердила  факт  смерти  жены  и  сына
Камалова, а сам он, весь переломанный, истекающий кровью, был еще жив, и его
срочно  отправили  в  реанимационное  отделение  травматологии  того  самого
института, откуда когда-то капитан Кудратов выкрал  Коста. На следующий день
Хашимов узнал  от  своих людей,  впрочем,  об этом говорил весь  город,  что
Камалов до  сих  пор не  приходил  в  сознание  и  по-прежнему  находится  в
безнадежном состоянии.  Интервью министра внутренних дел по телевидению тоже
подтвердило  версию о  критическом  состоянии  жизни  прокурора,  но  высший
милицейский  чин  назвал  случившееся   дорожно-транспортным  происшествием,
несчастным случаем, и  уверил граждан, что ведется тщательный  поиск машины,
совершившей аварию и скрывшейся с места преступления.
     В тот же день Миршаб передал в Москву по телефону текст шифровки о том,
что "Москвич" больше не представляет опасности.
     Через неделю, несмотря на все строгости тюрьмы "Матросская тишина", оно
стало достоянием Сенатора, и он уже по-иному стал строить  свои отношения со
следователями.
     Шла   неделя,  другая,  заканчивалась   третья,  прокурор  оставался  в
реанимации и не приходил  в себя, все эти дни он был между жизнью и смертью.
Многие, даже врачи, поставили ему окончательный диагноз -- не жилец. Миршаб,
еще  с  неделю  следивший  за  сведениями из  травматологии,  потерял к  ним
интерес, для него стало ясно,  что,  даже если Камалов выживет, скорее всего
останется инвалидом, не имеющим влияния на события в республике.
     Но судьба распорядилась иначе. На исходе двадцать восьмых суток Камалов
открыл глаза и слабым голосом спросил:
     -- Что с женой, с сыном?
     Вместо ответа дежурившая медсестра  заплакала, и он понял, что  лишился
семьи.
     С этого дня он все  время порывался встать, убеждал врачей, как много у
него неотложных дел, он еще  не осознавал, что травматологи собрали, склеили
его по частям, живого места на нем не было, только голова осталась целой, да
и то тяжелое сотрясение держало его столько дней в беспамятстве.
     Через  две  недели, когда из реанимации  перевели в одиночную палату на
третьем  этаже, он попросил, чтобы к нему зашел полковник Джураев, хотя  тот
уже бывал здесь не раз во время кризиса.
     Начальник  уголовного  розыска  чувствовал вину  перед прокурором,  как
прежде перед  Амирханом Даутовичем,  понимал, что  опять  опоздал, не успел.
Полковник не знал,  что на этот раз он смог вмешаться в события,  не рванись
он  следом  с  сиреной,  подельщик  Карена  обязательно  проверил  результат
столкновения и добил бы прокурора из пистолета.
     --  Это наезд, я понял сразу, как только огромная машина, мчавшаяся без
огней, вдруг  ослепила меня сверхмощными  фарами,  --  сказал Камалов, когда
полковник появился у него в палате.
     --  Это покушение. Я ни  на секунду не  сомневался, -- ответил Джураев,
хотя не стал говорить об автоматной очереди из того же  самосвала. -- Больше
того,  --  добавил полковник, --  это продолжение охоты, начатой  в Фергане,
откуда-то исходит  жесткая команда немедленно уничтожить  вас.  Видимо, срок
лицензии на ваш отстрел крайне ограничен, оттого такая спешка.
     --  Я догадываюсь  откуда,  -- ответил  прокурор.  -- Нить  тянется  от
Сенатора. Боюсь, до  того,  как  я успел взять хана Акмаля,  аксайский  Крез
успел   передать   ему  свои  полномочия  и  людей,   оттого  столь  мощная,
стремительная, без передышки атака.
     --  Пожалуй.  Но я  склонен  считать,  что и  в  случае  с  моим другом
прокурором Азлархановым,  и с вами, действовали  одни и те  же  лица. Как  я
жалею,  что  в  свое  время  не допросил  Парсегяна  как  следует.  Беспалый
единственный человек,  знающий смертельно опасную  тайну Сенатора, мог ли  я
тогда, в день задержания, даже  подумать, что  ночной  разбойник  состоит  в
тесной дружбе с ним.
     --  Позвоните, пожалуйста,  генералу Саматову и скажите,  что  я просил
особо оберегать Парсегяна и все показания записать на видеокассету. Щупальца
у мафии, как  я  вижу, длинные, как бы они и до него  не добрались,  сегодня
трудно кому-нибудь доверять.  Почему я  вас вызвал? -- заговорил вдруг после
долгой паузы прокурор, заметно волнуясь. -- Вы как раз тот человек, которому
я доверяю сполна и знаю, что вы ведете войну  с преступностью не на жизнь, а
на смерть, без  оглядки. Жаль,  я мало чем  смог  помочь вам в  этом,  и сам
ничего, считай, не успел...
     -- Не говорите так,  --  перебил  Джураев, --  мы в  уголовном  розыске
почувствовали,  что  в  крае  появился  человек,  решивший  навести  порядок
невзирая на лица...
     Но прокурор, пропустив слова полковника мимо, продолжал:
     --  Я не знаю,  сколько я здесь пролежу,  полгода, год,  и каким отсюда
выйду, и  чем  стану заниматься  позже.  Вряд  ли  мне удастся  вернуться на
прежнее место, на мой взгляд, идет откат назад,  многие наверху считают, что
пора  свернуть  работу всех  следственных  групп,  да  и местной Прокуратуре
поубавить  пыл, я эту узду ощущал  во время ферганских событий. Да и в самой
Москве  то же самое. Но не об этом речь. Я хотел бы заручиться вашим честным
словом:  каким бы я отсюда ни  вышел, у вас в  угрозыске  найдется  для меня
работа, любая. Только  вместе с вами я доведу  дело до конца и поквитаюсь за
вашего друга  Азларханова,  и  за  себя,  и за  всю семью,  и  за попираемый
Закон...
     --  Я  обещаю вам это в любом случае, у меня с ними тоже свои счеты, --
сказал, волнуясь, полковник.
     В августе Камалов приободрился, вышел правительственный указ о создании
Чрезвычайной комиссии по борьбе с  организованной  преступностью,  возглавил
которую сам Горбачев.
     Создали такую  комиссию и в Узбекистане, с полномочиями  на два года, в
ее  состав  вошел и генерал Саматов. Спустя  четыре  месяца, ближе  к Новому
году, Джураев, как и Камалов возлагавший немало надежд на новый указ, сказал
в   сердцах   прокурору,  что  указ  оказался   очередным  правительственным
постановлением, никого  и ничему конкретно не обязывающим, не  подкрепленным
законодательными актами, не  обеспеченный ни материальными, ни техническими,
ни  кадровыми  ресурсами.  Преступный мир  понял окончательную импотентность
власти, ибо  проверил  ее  терпение во  всех регионах  и  по  всему  перечню
преступлений: квартирные кражи, хищения,  разбои, угон машин,  мошенничество
--  и  на воровских  сходках  решил  наращивать  масштабы  уголовных деяний.
Воровской  мир  реально оценил наши  возможности, понял, что  Горбачев готов
лишь давать грозные названия комиссиям.
     В октябре, когда  у прокурора  сняли  гипс с левой  руки,  он  попросил
начальника отдела  по  борьбе  с  мафией,  принести документы,  что  удалось
собрать о жизни и связях Сенатора.
     Материалов оказалось достаточно, работали тщательно, прилагалось немало
фотографий.  Прокурор знал эти  документы, но сегодня,  после покушения, они
виделись  иначе. Каждый  день после уколов,  процедур  он  перебирал бумаги,
выстраивал планы, за которые возьмется, как только выйдет  из стен больницы.
Чаще всего его рука тянулась к двум папкам, на одной из них значилось:


     (кличка -- Японец)

     В этой папке оказалось немало фотографий,  на  них  Японец  всегда  был
заснят в  компании, и люди, с  которыми  он находился рядом, прежде обладали
завидной властью: секретари  горкомов и обкомов, министры, депутаты, крупные
должностные  лица. Имелась  цветная фотография,  где  Шубарин улыбался  хану
Акмалю,  рассматривавшему удивительной  красоты и изящества охотничье ружье.
Прилагались два снимка, где Шубарин рядом с Шарафом Рашидовичем, но на обоих
присутствовал  и Анвар Абидович Тилляходжаев, с которым, говорят, Японец был
накоротке.
     С  каждым днем Камалов убеждался все больше и больше, что и  Сенатор, и
хан Акмаль могли  поручить предприимчивому Японцу устранить его. Могли они и
шантажировать  Шубарина, и  жизнь прокурора  вполне могла  стать  платой  за
процветание  Японца.   Следовало  внимательно  присмотреться  к  человеку  с
официальным  миллионом  и  имеющему много  друзей в государственном аппарате
республики.
     На другой папке, тоже красным фломастером, значилось:


     (кличка Миршаб -- Владыка Ночи)

     Тут не  было фотографий со знаменитыми  и  влиятельными  людьми, словно
Миршаб избегал ненужной  рекламы, и снимок прилагался всего один. Человек из
Верховного  суда заснят на  ней  с  хозяйкой модного ресторана "Лидо", некой
красавицей Наргиз, в  прошлом танцовщицей знаменитого фольклорного ансамбля.
Сведений о Хашимове имелось мало, но отмечался  его высокий профессиональный
уровень как  юриста, выделялось  и  его  неуемное  тщеславие, хотя он всегда
вроде  был на вторых ролях при Сухробе Ахмедовиче. Люди, хорошо  их знавшие,
утверждали,  что  в  ту пору, когда  они  возглавляли  районную Прокуратуру,
некоторые важные решения принимал и реализовывал все-таки --  Миршаб, не зря
у него  такая  двусмысленная  кличка.  Обращали  внимание на его жестокость,
изворотливость, намекали, что  он сумел купить своей любовнице не только дом
в  престижной  махалле,  но  и  помог   ей  открыть  ресторан,   приносивший
невероятные  доходы.   Обращали  внимание  на  несколько  судебных  решений,
принятых  с тех  пор,  как  в Верховный  суд пришел  Хашимов,  когда крупные
расхитители  отделались  тюремными сроками  вместо высшей  меры, отступное в
таких делах могло стоить казнокрадам многих миллионов. Выходило, что Сенатор
работал  в  паре  с  умным  и коварным  человеком,  которого так  просто  не
возьмешь.
     Когда  полковник  Джураев пришел  к  нему  в очередной  раз  проведать,
прокурор передал ему досье на Шубарина и на Хашимова со словами:
     -- Возьмите, кажется, эти люди выдали срочную лицензию на мой отстрел.
     Джураев, мельком кинув взгляд на папки, сказал:
     --  Спасибо. Я  уже давно  собираю  на  них материал.  -- И после паузы
добавил: --  Должен вас одновременно обрадовать  и огорчить. Японец отбыл  в
Западную Германию  на годичные  курсы  по банковскому  делу  --  за месяц до
начала  Ферганских событий, он намерен открыть в Ташкенте коммерческий банк.
Я  думаю,  не в  его интересах уничтожать таких  людей, как вы, он как никто
заинтересован в правовом государстве.
     Сознание,  что  он  наконец-то нащупал  тех,  на кого  делают ставку  и
Сенатор, и хан Акмаль, придали энергию прокурору Камалову.
     Узнав,  что  семья  погибла, прокурор долго пребывал в  шоке и  заметно
потерял  интерес к  своему  здоровью,  но теперь,  когда появилась  цель, он
неистово цеплялся  за  жизнь, стремился восстановить силы,  чтобы непременно
остаться работать в органах.
     В палате стоял телевизор, и он часто стал слушать выступления с третьей
сессии  Верховного  Совета  СССР,  и  поражался  близорукости  депутатов, не
понимавших, что  любые социальные программы, впрочем, как и другие проблемы,
никогда не решить, не сломав хребет преступности, ибо финансирование их рано
или  поздно  окажется   у   них  под  контролем.   Рэкет,  дитя  кооперации,
почувствовал  вкус  больших  денег  и бессилие  власти, и его уже теперь  не
остановить, тем более с такими милосердными законами.
     В  декабре  началась  и  сессия нового  парламента Узбекистана,  и  тут
прокурор не удержался, послал в президиум записку. В ней он писал:
     "Всячески поддерживаю вопрос  о суверенитете республики, ибо  только на
путях ее самостоятельности мне видятся пути искоренения преступности в нашем
крае, принявшей чудовищные размеры и по существу нами уже не контролируемой.
Надо  без  оглядки  на   законотворчество  других  стран,  и  даже  соседних
республик, издать  свои  законы, гарантирующие  гражданам безопасную жизнь и
охрану имущества, а теперь и частной собственности.
     В сложившейся ситуации  Узбекистан стал приманкой для преступного  мира
страны,  местом наибольшего скопления бродяг, людей, не желающих  заниматься
трудом,  паломничества  проституток, аферистов.  У  нас  своих  доморощенных
преступников  хватает, и  проституток,  и тунеядцев,  и  наркоманов, но  три
четверти  особо  тяжких  преступлений  совершается  гастролерами  из  других
регионов.
     Преступный  мир,  чтобы  сбить  с  толку правовые органы, разработал  и
широко  использует  тактику:  местные  готовят  преступление,  а  гастролеры
прилетают на исполнение,  имея обратный билет на  руках. Таким  же гибким  и
оперативным, как и  деяния уголовников,  должны  стать наши  законы, следует
моментально реагировать на всплеск любого вида преступления.
     Республику задушили три опасных вида преступления, и все они направлены
против личности: квартирные кражи, особо дерзкий разбой, угон автомобилей. В
росте преступности  виноваты  не  только  слабая  работа  правоохранительных
органов,   но  прежде  всего  --   Законодательство.  Посудите  сами:   угон
автомобиля, самой  крупной покупки в  советской семье, -- карается штрафом в
100  рублей  или  годом  условного заключения --  это  ли  не  насмешка  над
законопослушными гражданами, не причина массового угона машин?
     Чтобы  сбить  волну  преступности  в  республике, защитить ее  граждан,
предлагаю на рассмотрение несколько предложений:
     1.   Любой   преступник,  не   являющийся  гражданином  Узбекистана   и
совершивший   на  ее  территории  уголовное  преступление,  в  дополнение  к
существующему законодательству получает еще пять лет тюрьмы. Закон перекроет
все маршруты гастролеров и прекратит уголовный террор жителей республики.
     Этот   закон,   еще   с  более  суровыми  мерами,   крайне   необходим,
безотлагателен в другом. В стране только складывается самая опасная из мафий
-- наркомафия,  и опять Узбекистан  окажется притягателен для уголовников со
всех концов страны и  из-за рубежа, причем на советский рынок наркотиков уже
кинулись и с  Востока,  и  с  Запада,  нужно законодательно,  как  в  Иране,
перекрыть им дорогу, и для пользы своего же народа безжалостно ликвидировать
производителей на месте.  А  для тех чужаков, кто уже имел две судимости  по
особо тяжким  преступлениям,  применять крайние  меры. Нужно  через народный
референдум ввести порог судимостей, особенно по тяжким преступлениям.
     2. Квартирные  воры не выходят на свободу до тех пор, пока полностью не
компенсируют нанесенный ущерб потерпевшим, причем при краже дефицитных вещей
учитывать их реальную  рыночную  стоимость.  Такой  закон сделает невыгодным
промысел навсегда.
     3.  Что касается  машин, то угон следует приравнивать  к краже  личного
имущества,  также не выпускать на  свободу угонщиков, пока хозяину не вернут
машину, причем страхование транспорта надо разрешить по рыночным  ценам, ибо
только затронув государственные  интересы, милиция заработает по-настоящему,
появится у нее и  техника, и средства, и специалисты по угонам. И еще, чтобы
уголовный мир  день ото дня не пополнял ряды за счет молодежи, следует опять
же  законодательно выбить  у них почву под ногами,  ибо преступность уже для
многих   стала  профессиональным  занятием.   Предлагаю  по   особо  опасным
преступлениям, дважды судимых, на третий -- подвергать расстрелу, поубавится
романтики  в  блатной жизни. Во избежание ошибок  судьбу таких  преступников
решать в судах присяжных, дважды, разными составами.
     В  число предлагаемых  на  рассмотрение  законов  следовало бы внести и
положение  об  амнистии.  Анализируя  все  амнистии  нашего государства,  от
печально известной бериевской  1953 года и кончая последней, "горбачевской",
1987 года,  они ничего, кроме беды для граждан страны, не принесли. Скажите,
какое  отношение имеет  100-летие  со дня рождения В. И.  Ленина  и 70-летие
Советской власти к помилованию преступников сегодняшнего  дня? Считаю, что в
Узбекистане  амнистии  должны быть  отменены навсегда, ибо  прежде всего они
противоречат  закону   о   неотвратимости   наказания   за  преступление,  и
совершаются   амнистии  только   из-за   амбиции  особо   тщеславных  людей,
дорвавшихся до власти.
     Все законы республики должны строиться только в  пользу добропорядочных
граждан".
     Письмо прокурора республики к  депутатам зачитали на  одном из вечерних
заседаний,  и оно было  встречено  шквалом аплодисментов, Камалов  посланием
напоминал, что он готов продолжить начатую борьбу с преступностью  до конца.
После его обращения к новому парламенту как-то поутихли разговоры, что скоро
будет назначен  новый прокурор республики, ведь он находился  в больнице уже
почти полгода.
     Доставили  Камалову  в  больницу  и  докторскую  диссертацию  Сенатора.
Удивительно аргументированная, глубокая, ко времени, работа -- чем больше он
в ней  разбирался, тем больше убеждался, что Сухроб Ахмедович не имеет к ней
никакого  отношения.  Следовало  непременно установить  автора столь  важной
научной работы, если он  жив,  конечно.  Такой  человек  сейчас,  в условиях
зарождающейся  самостоятельности  республики, был  необходим как  никогда --
ведь  придется  пересматривать  все  законодательство,  исходя  из  жизни  и
интересов народов,  населяющих Узбекистан,  их специфики, традиций, уклада и
морали, выработанной веками.
     Авторство  научных трудов Сенатора следовало установить не только  ради
справедливости, но чтобы снять с него ореол выдающегося юриста, ратующего за
демократические свободы и  реформы  в  законодательстве,  обнажить  сущность
политического   авантюриста,  не   гнушающегося   откровенной   уголовщиной.
Развенчать  в открытом суде  лжедоктора юридических наук значит остудить пыл
многих  авантюристов, показать истинное  лицо рвущихся  к власти жуликоватых
поводырей.
     Неожиданно у  прокурора  республики потянулась  новая  ниточка  к своим
противникам, список  которых он пока не мог четко обозначить, и этот шанс он
получил благодаря своему несчастью.
     Проведать его часто приходили знакомые и незнакомые люди, даже посланцы
целых  трудовых  коллективов,  что  особенно  трогало  прокурора,  ведь  ему
казалось, что он ничего не успел сделать. После таких визитов он еще сильнее
убеждался, что должен во что бы то ни стало вернуться в строй.
     Незадолго до Нового  года, когда  Камалов  после процедур просматривал,
уже  в  который  раз, досье  на  Сенатора, к нему  в палату  вошла  девушка,
старавшаяся выглядеть  старше и  солиднее, что ей мало удавалось и придавало
гостье удивительное  очарование.  Она назвалась  Татьяной  Георгиевной,  что
заставило прокурора  мысленно  улыбнуться,  и  сказала,  что  она выпускница
юридического факультета и год назад находилась на преддипломной  практике  в
Прокуратуре республики.
     Есть люди, чье поведение, слова с  первых минут внушают доверие, редкий
тип  в наше  время, конечно, но как  раз выпал такой случай.  Девушку мучила
какая-то тайна, это читалось на ее лице, и он не ошибся.
     Поставив  цветы в вазу,  а  фрукты определив на подоконник, она плотнее
затворила дверь и, смущаясь, начала:
     -- Вот  уже несколько месяцев я не решалась прийти к вам, простите  мне
мое малодушие. Мне  кажется,  то,  что я  знаю,  а точнее моя догадка, имеет
отношение к покушению на вас. Теперь, после случившегося с вами, я убеждена,
что в Прокуратуре республики  есть  предатель, который  докладывает  о  всех
ваших  тайнах противнику, о вашем передвижении, о  секретных  и  неожиданных
совещаниях, о вашей переписке, не  исключено, что он прослушивает  разговоры
по внутреннему телефону.
     --  Почему  вы  так решили?  --  спросил  он спокойно,  боясь  спугнуть
девушку.
     -- Этот человек во  время практики  пытался за  мной  ухаживать, и даже
однажды пригласил  меня в ресторан, в  знаменитое "Лидо".  Там к нам  подсел
человек,  и  не случайно, как я поняла, у  них  была  назначена там встреча.
Подсевший не  знал, что  я на практике в Прокуратуре, скорее всего он принял
меня за  одну  из  легкомысленных девушек. Поэтому  в разговоре, который они
все-таки пытались завуалировать, несколько  раз мелькало ваше имя, хотя чаще
они называли вас "москвич". Как  я уяснила, мой ухажер передал что-то такое,
что не должно выходить из стен Прокуратуры, я все-таки будущий юрист.
     --  Вы не  могли  бы  описать  человека,  проявляющего интерес  к делам
Прокуратуры?  --  спросил  Камалов,  чувствуя,  что он вышел еще  на  одного
свидетеля, по важности не уступающему Парсегяну.
     Девушка  вполне  толково  стала описывать  человека, подсевшего к ним в
"Лидо", и сразу легко вырисовался Сенатор.
     Камалов вспомнил, что у него есть его фотографии, показал их Татьяне, и
побледневшая девушка сказала:
     -- Да, это он.
     Прокурор   решил  и  дальше  форсировать  внезапную  удачу  и,  показав
фотографию Салима Хасановича, спросил:
     --  А  этого  элегантного  джентльмена вы  не  заметили в тот  вечер  в
ресторане?
     Девушка недолго вглядывалась в фотографию, где Миршаб улыбался Наргиз.
     --  Да, видела.  Мужчина в светлой тройке,  и  впрямь очень элегантный,
стоял рядом с этой женщиной, и они вместе покинули "Лидо".
     Камалов понял, практикантка случайно, но точно вычислила предателя, вот
почему Айдын оказался на крыше соседнего здания в день секретного совещания.
Уходя, девушка сказала волнуясь:
     -- Мне  очень хотелось бы работать с вами, быть вам  полезной. -- И она
протянула бумажку, где размашистым почерком значился ее телефон.
     Уже у самой двери она вдруг сказала:
     -- Вы  не думайте, что вокруг вас  в  Прокуратуре много предателей, мне
кажется,  этот выродок один, а вас очень  уважают,  и не  дождутся, когда вы
вернетесь  в  строй... -- И вдруг после  паузы выдохнула: -- И  я вас  очень
люблю...
     Камалов  после ухода  Татьяны  еще  долго лежал ошарашенный  новостью и
неожиданной поддержкой, потом, хромая, добрался до телефона в конце коридора
и позвонил начальнику отдела по  борьбе с  мафией, и  попросил его сейчас же
зайти к нему.
     Когда полковник  появился у него, Камалов передал бумажку  с  фамилией,
которую ему назвала Татьяна, и сказал:
     -- Возьмите  под  микроскоп  жизнь этого  молодого  человека, есть  все
основания  подозревать,  что  через  него  идет  утечка  тайных  сведений  к
противнику. Сегодня же попытайтесь лично встретиться с полковником Джураевым
и передайте и  ему эту  информацию,  пусть  объект попадет под  перекрестный
огонь внимания.
     За неделю до Нового года в Ташкенте выпал  обильный снег. Камалов почти
полдня простоял у  окна, любуясь, как крупные хлопья снега укутывали деревья
больничного  сада,   и  вечнозеленые  чинары   издали  походили  на   ели  в
подмосковных лесах.
     Осень оказалась долгой, теплой,  и  многие  деревья,  так  и  не  успев
облететь, в полном убранстве  вошли в зиму. Мороз крепчал, и прокурор видел,
что подмороженные стебли листьев не выдерживали обильного снегопада и, мягко
обрываясь, опадали на землю, образовав под  каждым  деревом  заметную горку.
Редкое зрелище в Ташкенте -- зимний листопад.
     В эти дни, впервые за многие месяцы пребывания в травматологии, Камалов
не  мог  оторваться от  окна, он подолгу стоял, глядя  в  безлюдный  двор, и
дальше  за ограду,  где продолжалась другая, ушедшая от него жизнь, и  улицы
словно не касались беды  за  больничной оградой, она жила  по  своим меркам.
Спешили на работу, с работы, с новогодними покупками, подарками, гордо несли
свой трофей раздобывшие елку. А к вечеру,  когда на город внезапно наползала
темнота и зажигались огни, жизнь за оградой заснеженного сада казалась такой
манящей!
     Ярко-красные  трамваи,  припорошенные  легким  снегопадом, сияя окнами,
весело проносились вверх-вниз по улице Энгельса, и  куда девался их необычно
раздражавший стук на стыках?  Они  скользили  плавно, легко, суля обманчивое
тепло, уют,  комфорт, приветливые лица. Здесь у окна больничной  палаты  ему
казалось, что все прохожие улыбаются друг другу, уступают места, желают всем
только здоровья и счастья, хотя знал -- это не так, в трамвае ледяной холод,
дует  в разбитые окна,  грязно, с  полгода как  не убиралось,  и как раз  по
вечерам в них свирепствует шпана  и обкурившиеся  анашой наркоманы, и что  с
работы едут усталые, издерганные люди, они со страхом ожидают грядущий Новый
год --  что он несет народу, ташкентцам? Но так думать не хотелось, хотелось
ждать  праздник,  как давно, в Москве, в  молодости, когда  жизнь сулила еще
столько  перспектив и счастья.  "Каким будет  Новый год для меня?" --  думал
грустно Камалов, вглядываясь  в ночной сад за окном. Удастся ли мне выиграть
единоборство с безжалостным противником?
     Он отдавал себе отчет, что в их смертельной игре уже не будет ничьей.
     Он  вспомнил свой ташкентский  дом, где они уже обжились, притерлись, и
ему  вдруг так захотелось туда,  где  все напоминало о семье, о сыне  -- как
любили они встречать Новый год!
     Мысль  о доме  запала  в  душу, и, когда он увидел, что  многие больные
отпрашиваются на праздник к семье, он тоже, хоть на вечер, решил вернуться к
себе, в больнице ему предстояло быть еще до марта.
     Новогоднее  настроение,   новогодний  ажиотаж  охватил  всех,  больных,
врачей, посетителей, которых в последние дни резко поубавилось. Готовилось к
Новому году  и  травматологическое  отделение,  где  лежал  Камалов, ходячие
больные украшали елку в холле у телевизора, развешивали гирлянды в коридоре.
     На  утреннем обходе, в  канун  Нового  года, он  попросил разрешения  у
лечащего  врача съездить  домой. Тот  внимательно  посмотрел  на  прокурора,
видимо не желая его отпускать, но в последний момент, почувствовав что-то  в
настроении больного, сказал:
     --  Но при условии: не пить, не курить,  не волноваться --  для вас все
это до сих  пор представляет серьезную опасность. О  прежней жизни  забудьте
надолго  --  покой, уют,  соседство  мудрых  книг,  телевизор  --  вот  ваши
перспективы  на  ближайшие  годы,  если  не на  всю  жизнь,  дорогой  Хуршид
Азизович. Устраивают вас такие суровые условия краткосрочного увольнения?
     --  Вполне,  -- ответил добродушно прокурор, хотя  перспективы, впервые
высказанные вслух профессором, вряд ли его обрадовали, у него  имелись  свои
планы на оставшуюся жизнь.
     Получив  разрешение,  Камалов поначалу растерялся, долгое пребывание  в
больнице расслабляет  человека, но он тут же  отринул  минутную  слабость и,
добравшись  до телефона, вызвал машину. Пока шофер доставлял из дома одежду,
он выстраивал  планы,  что предпринять  прежде всего, -- напрашивалось одно:
посетить могилы жены и сына.
     Нортухта,  с которым они попали в засаду на  кокандской  дороге, быстро
доставил его на кладбище  Чиготай и, несмотря на все запреты, заехал туда на
машине, потому что прокурор все-таки передвигался с трудом.
     На  кладбище  он пробыл долго,  замерз,  устал  и, когда возвращались в
центр,  приметил красочную  рекламу  ресторана  "Лидо",  того  самого,  куда
некогда пригласили Татьяну, точно вычислившую предателя.
     Камалов понимал,  что в этот скорбный  день,  когда он впервые  посетил
могилы  сына и жены,  должен что-то  сделать, собрать друзей, родственников,
коллег,  но  у него  в  распоряжении от увольнительной осталось  чуть больше
двадцати часов.  Наверное,  следовало прочитать  какие-то  строки из Корана,
чтобы  облегчить  душу,  но  как  человек  атеистического  поколения  он,  к
сожалению, не знал ни одной суры,  ни одного аята. В самый последний момент,
когда  показался  парадный  вход "Лидо",  выполненный  в  ложно-классическом
стиле,  с  мраморными  колоннами  на просторной, открытой  веранде, прокурор
вспомнил житейское -- помянуть! Помянуть!
     И как-то сразу все стало на  место.  Он  попросил  шофера остановиться.
Сейчас он не думал, что этот ресторан  как-то связан с Сенатором, с Миршабом
и тут наверняка не раз велись разговоры о нем. Все его помыслы были об одном
--  хоть  и  запоздало, пока в одиночку, но помянуть по-человечески  жену  и
сына.
     Высокая дверь с тонированными стеклами  оказалась закрыта, хотя в холле
сновали люди.
     Камалов нажал  кнопку, и  тотчас  у  двери, в форме  швейцара  появился
Карен, он сразу узнал  прокурора, хотя раньше  никогда  с ним не встречался.
Одолев секундный шок, Карен молча распахнул дверь. Оставив спортивную куртку
гардеробщику,  тому самому парню, что должен  был  добить его  из пистолета,
если бы не вмешался в операцию полковник Джураев, прокурор перешел в другой,
более просторный холл и сразу отметил, с  каким размахом  и вкусом отстроили
"Лидо".
     В таком респектабельном заведении он,  честно говоря, никогда не бывал.
Он недолго  простоял  в холле, раздумывая, в какой из  двух залов пойти, как
увидел  в торце вестибюля, рядом с широкой, мраморной лестницей,  ведущей на
второй этаж,  бар, с несколькими  столиками, прятавшимися  в  тени роскошной
лестницы с ковровыми дорожками. Уютное место, особенно для тех, кто заскочил
ненадолго, туда и направился прокурор. Не успел он взгромоздиться на высокий
вращающийся стул, как бармен спросил любезно:
     -- Коньяк, виски, джин, ликер?
     --  Водку,--   ответил  Камалов,  разглядывая   богатую  и   со  вкусом
обставленную витрину.
     -- Не держим, -- уже несколько суше, но  без хамства ответил человек за
стойкой.
     Прокурор раздумывал, поминают все-таки водкой, и  он  не хотел нарушать
традицию, как вдруг кто-то за его спиной,  из-за столика у лестницы,  громко
сказал буфетчику:
     -- Принеси из зала, редкий гость к нам заглянул.
     В  мгновение ока бармен слетал  в зал  на  втором  этаже  и  вернулся с
бутылкой  "Столичной".  Обтерев  запотевшую  бутылку,   он   поставил  перед
болезненного  вида  клиентом  рюмку,  но  тот  попросил еще  одну,  и  тогда
вышколенный официант дрогнул, спросил:
     -- Зачем?
     Человек со свежим  рваным шрамом на  лбу молча забрал  бутылку  из  рук
хозяина и, наполнив вторую рюмку, сказал:
     -- За жену, за сына.
     Парень так ничего и не понял, но видел, что люди за столиком у лестницы
внимательно слушают  их разговор. Выпив, странный  клиент отодвинул рюмки  и
сказал:
     -- А теперь можно рюмку коньяка. -- И стал шарить по карманам сигареты,
но   бармен,   желая  угодить,  тут  же  протянул  ему  распечатанную  пачку
"Винстона".
     Как  только человек со шрамом  поднес  сигарету  к губам, кто-то молча,
из-за спины, протянул ему огонек зажигалки. Камалов  склонился к "Ронсону" в
холеной руке с безукоризненно отглаженными манжетами, прикурил, поднял глаза
и увидел... Хашимова, это он послал бармена за водкой.
     Прежде чем что-то сказать,  Миршаб  глянул  на бармена, и тот  поспешил
из-за  стойки,  только  потом,  пряча  зажигалку  в  жилетный  кармашек,  он
произнес:
     -- С наступающим Новым  годом. Рад видеть вас живым и здоровым, слышал,
вы попали в серьезную аварию...
     Прокурор ничего не ответил, только молча смотрел на человека, о котором
уже многое знал.
     Человек из Верховного суда не выдержал затянувшейся паузы.
     -- Говорят, вы  чудом остались живы и теперь наверняка оставите опасную
работу, уже и фамилии ваших преемников называют...
     Камалов молча выпил рюмку  коньяка, что успел налить ему ловкий бармен,
осторожно опустился с высокого  табурета и только тогда, глядя собеседнику в
глаза, ответил:
     -- Не обольщайтесь, Салим  Хасанович,  не оставлю. Считайте,  что  мы с
вами, Миршаб, начинаем  все сначала. Я уже включил счетчик, вы слишком много
мне  с  Сенатором задолжали...  -- И он  пошел к выходу, заметно припадая на
левую ногу, чувствовалось,  что каждый шаг дается ему с болью,  это читалось
на его лице.


     Ходжа-Оби-Гарм, Переделкино, Коктебель
     2.06.90 г.







     Миршаб (узб.) -- На Востоке  существовала  ночная стража, ее  начальник
назывался Миршаб.
     Катран -- дом, где играют в карты регулярно (жарг.).
     Конская колбаса.
     Домулла -- учитель (узб.).

Популярность: 35, Last-modified: Mon, 10 Nov 2003 22:14:19 GMT