Его должны были расстрелять на рассвете.
     На рассвете - это крупное везение. Еще есть время.
     Он лежал ничком в совершенной темноте. Вероятно,  ногами  к  двери  -
швырнули.
     Спина была изодрана в мясо и присыпана  солью.  Боль  вывела  его  из
забытья. Боль была союзником.
     Связанные сзади руки немели.
     Он перекатился на спину, и боль разрубила его сознание. Он смолчал  и
пришел в себя. Он просто забыл: нога. Левая нога попала под коня. Под  ним
убило коня.
     Он уперся  правой  пяткой  в  земляной  пол  и  проелозил  плечами...
Оттолкнулся еще раз и совладал с дыханием. Подтянул ногу, закинул  голову,
опершись макушкой, приподнял плечи и передвинул себя.
     После десятого раза он стал переворачиваться на живот. Сердце грохало
в глотке.
     Извивался, царапая коленом, правой стороной груди, головой - полз.
     Часовой -  вздохнул,  выматерился,  зачиркал  металлом  по  кремушку,
добывая прикурить, близко, но снаружи, где дверь, в стороне ног.
     Он определил стену сарая. Переместил себя вдоль нее.  Продвигался  на
правом боку, прижимаясь к доскам. Острие гвоздя корябнуло лоб.
     Нашел.
     Гвоздь торчал на полвершка. Он долго пристраивался к  нему  стянутыми
запястьями. При повороте черная трещина в  сознании  расширилась,  и  боль
увлекала туда.
     Не чувствуя руками, на звук, он  дергал  веревкой  о  кончик  гвоздя.
Приноровясь, пытался расщипывать волокна в одном месте.
     Закрапал в крышу, наладился дождь. Удача, очень большая удача.
     Приди  поддевались  чаще  толстые.  Он  отпускал  напрягшиеся   нити,
стараясь определить одну, и рвал ее...
     ...Очнувшись, он продолжал. Лопнула последняя прядка, но это был лишь
один виток, и веревка не ослабла.
     Теперь он приспособился, пошло быстрее...  Ему  удалось  расковырять,
разлохматить веревку о гвоздь, и она поддавалась легче.
     ...Он не мог сказать прошедшего времени,  когда  освободил  руки.  Он
кусал взбухшие кисти, слизывая свою кровь с зубов, и руки ожили.
     Под стену натекала вода. Он напился из лужицы.  Часть  воды  оставил,
провертев пальцем в дне лужи несколько ямок поближе к стене.
     На четвереньках, подтягивая ногу, он обшарил сарай.  Ни  железки,  ни
щепки... Пригнанные доски прочны.
     Железный костыль сидел в столбе мертво. Сжав челюстями, он раскачивал
его, выкрашивая зубы.
     Костылем он стал рыхлить землю под  стеной,  где  натекала  вода.  Он
рыхлил увлажняющуюся землю костылем и выгребал руками. Руку уже можно было
высунуть по плечо, когда по деревне закричали петухи. Ему оставался час до
света. С дождем - полтора часа.
     Часовой - не шагал под дождь, но без сна, дымок махорочный чуялся.
     В темноте, сдирая запекшиеся струпья со  спины,  он  вылез  в  мокрый
бурьян. Умеряя движения, каждую травинку перед собой  проверяя,  беззвучно
пополз направо к реке.
     С глинистой  кручи  головой  вперед,  тормозя  скольжение  вытянутыми
руками, пальцами правой ноги и подбородком, он достиг берега.
     Лодок не было.
     Ни одной.
     Он двигался на четвереньках  вдоль  воды.  Дождь  перестал,  и  линия
обрыва выступила различимо.
     Обломок бревна он заметил сажени за три. Подкатил его, спустился  без
плеска в сентябрьскую воду.
     Лежа на колобахе грудью, обхватив ее левой рукой, оттолкнулся от дна,
тихо-тихо загребая правой к середине.
     Ниже по течению, верстах в полутора, на том берегу был лес.
     И поэтому так называемые трудности мне непонятны.
     И знакомые называют меня идеалистом, наивным оптимистом и  юнцом,  не
знающим жизни.
     Человек этот, боец 6-го эскадрона 72-го красного  кавполка,  был  мой
прадед.
     Фотографию его, дореволюционную овальную сепию, я спер  из  теткиного
семейного альбома и держу у себя на столе. Те, кто видят  ее  впервые,  не
удерживаются, чтобы не отметить  сходство  и  поинтересоваться,  кем  этот
человек мне приходится. Что составляет тайный (и не  совсем  тайный,  если
откровенно) предмет некоторой моей гордости. На  фотографии  ему  двадцать
один - на три больше, чем мне сейчас. Намного старше он не стал - погиб  в
двадцатом.

Популярность: 57, Last-modified: Thu, 03 Jul 1997 09:59:02 GMT