---------------------------------------------------------------
     Рассказ
     (Из сборника "Трали-вали")
     Перевод Н. Зубкова
     Оригинал этого текста расположен в библиотеке Олега Аристова
     http://www.chat.ru/~ellib/
---------------------------------------------------------------


     Патрик  все  чиркал спичкой о стену. Он потерял уже всякую
надежду, хотя потрескавшаяся краска на стенке была  шероховатой
-- ничуть  не хуже спичечного коробка. На шестой попытке спичка
совсем сломалась, и Патрик остановился -- он  еще  не  научился
зажигать короткий обломок, не обжигая себе пальцы.
     Напевая  песенку,  в которой часто повторялось имя Христа,
он отправился в кухню. Дело в том, что  его  родители  считали,
что  спичкам  лучше быть рядом с газовой плитой, а не в шкафу с
игрушками. Против этого Патрик мог протестовать  лишь  словесно
-- сила  была  не  на  его  стороне. А имя Христа было одним из
упреков, впрочем, бесполезным и скорее для красоты -- все равно
у них в семье никто не ходил в церковь.
     Встав на цыпочки, он приоткрыл железную коробку  и  достал
маленькую палочку с серной головкой. Он брал по одной -- не так
уж часто удается походить.
     Потом он вернулся из кухни в гостиную.
     Когда  я  вошел,  занавески уже занялись и горели красивым
ясным пламенем. Пат  сидел  посередине  гостиной  и  размышлял,
очень  ли  это смешно. Заметив мое удивление, он все-таки решил
скривить губы.
     -- Послушай, -- сказал я,  --  одно  из  двух.  Если  тебе
интересно,  то  не  стоит плакать, а если нет -- тогда зачем ты
это сделал.
     -- Да не то чтобы интересно, -- ответил он. -- Просто надо
же спичками что-нибудь зажигать.
     И разревелся навзрыд.
     Чтобы показать ему, что я не делаю из  этого  трагедии,  я
добродушно сказал:
     -- Ничего,  не  расстраивайся. Когда мне было шесть лет, я
тоже поджег старые бидоны из-под бензина.
     -- Тут же  нет  бидонов  --  я  и  поджег,  что  под  руку
подвернулось.
     -- Пошли в столовую, -- сказал я, -- и забудем прошлое.
     -- Давай  играть в машинки, -- обрадовался он. -- Мы целых
три дня не играли.
     Мы вышли из гостиной, я тихонько закрыл  дверь.  Занавески
уже догорели, и пламя подбиралось к ковру.
     -- Начали, -- сказал я. -- Твои синие, мои красные.
     Он  посмотрел  на  меня,  чтобы убедиться, что я больше не
думаю о пожаре, и, успокоившись, воскликнул:
     -- Ну, держись!
     Мы играли целый час, потом долго  спорили,  стоит  ли  ему
отыгрываться.  Наконец  мне  удалось  отвести  Пата  к  нему  в
комнату, где, уверял я,  коробка  с  красками  ужасно  по  нему
соскучилась.  Затем,  захватив  простыню,  я  вышел в гостиную,
чтобы в самом начале пресечь  пожар,  из  которого  ни  в  коем
случае не хотел делать трагедии.
     Из-за  густого,  удушливого  черного  дыма  ничего не было
видно. Я долго пытался определить, чем сильнее пахнет:  горелой
краской  или  паленой  шерстью, -- в конце концов раскашлялся и
чуть не  задохнулся.  Плюясь  и  отдуваясь,  я  обмотал  голову
простыней,  но  тут  же сбросил ее, так как означенная простыня
загорелась.
     В воздухе летали искры и  хлопья  сажи,  а  пол  трещал  и
свистел. Там и сям прыгали веселые огоньки, и от них загоралось
все,  что еще не горело. Когда длинный язык пламени забрался ко
мне в штанину, я ретировался и через столовую прошел в  комнату
к сыну.
     -- Горит  замечательно,  --  сказал  я.  --  Теперь  давай
позвоним пожарным.
     Я подошел к телефонному столику и набрал номер семнадцать.
     -- Алло, -- сказал я.
     -- Алло, -- ответили мне.
     -- У нас пожар.
     -- Ваш адрес?
     Я дал им координаты своей квартиры --  широту,  долготу  и
высоту над уровнем моря.
     -- Хорошо,  --  сказали  мне.  --  Запишите  телефон вашей
пожарной команды.
     Я быстро дозвонился  и  не  успел  еще  порадоваться,  что
служба связи так прекрасно работает, как услышал веселый голос:
     -- Алло?
     -- Алло, -- сказал я. -- Пожарная команда?
     -- Я за нее, -- ответили мне.
     -- У нас пожар, -- сказал я.
     -- Вам повезло, -- ответил пожарник. -- На какое число вас
записать?
     -- А вы не могли бы приехать прямо сейчас? -- спросил я.
     -- Совершенно  невозможно,  --  сказал  он.  --  Мы сейчас
страшно перегружены, кругом пожары. Послезавтра в три -- больше
ничего не могу для вас сделать.
     -- Хорошо, -- сказал я. -- Спасибо. До свиданья.
     -- До  свиданья,  --  сказал  он.  --  Смотрите,  чтоб  не
погасло.
     Я позвал Пата.
     -- Ну,  собирай  вещи,  --  сказал я ему. -- Мы съездим на
несколько лет погостить к тете Суринам.
     -- Уй, здорово! -- воскликнул Пат.
     -- Видишь ли, -- сказал  я,  --  ты  зря  поджег  квартиру
сегодня:  пожарники смогут приехать только послезавтра. А то бы
ты увидел пожарные машины.
     -- Послушай,  --  сказал  Пат,  --  ведь   спичками   надо
что-нибудь зажигать, правда?
     -- Конечно, -- ответил я. -- А то как же?
     -- Какой  дурак их придумал... -- сказал Пат. -- Надо было
сделать так, чтобы ими не все можно было зажечь.
     -- Да, ты прав, -- сказал я.
     -- Ну ладно, -- сказал он, -- ничего не  поделаешь.  Давай
играть. Теперь твои синие.
     -- Сыграем в такси, -- сказал я. -- Собирайся поживей.


Популярность: 33, Last-modified: Mon, 20 Jul 1998 10:49:11 GMT