---------------------------------------------------------------
 ("The Game of Blood and Dust", 1975)
 Перевод И. Гуровой, 1995 г.
 Издательство "Полярис".
 OCR: Timofei Koryakin (5126@inf.tsu.ru)
---------------------------------------------------------------


     Они спланировали к Земле и заняли позиции в астероидном поясе.
     Потом  обозрели  планету,  два  с половиной миллиарда ее обитателей, их
города и технические достижения.
     Через некоторое время заговорил тот, который занял передовую позицию:

     - Я удовлетворен.
     После долгой паузы второй сказал, достав малую толику стронция-90:
     - Подходит.
     Их сознания встретились над металлом.

     - Валяй, - сказал тот, у кого был стронций.
     Другой   изолировал   время,  обеспечил  антиподные  дорожки  и  сказал
занимающему заднюю позицию:
     - Выбирай.
     - Вот эту.
     Первый снял стаз.
     Одновременно  оба осознали,  что первые  частицы радиоактивного распада
понеслись в направлении, противоположном выбранному.
     - Признаю себя проигравшим. Выбирай.
     - Я - Пыль, - сказал занимающий переднюю позицию. - Три хода каждому.
     - А я - Кровь, - ответил другой. - По три хода. Согласен.
     Они  покинули  данную  хронопоследовательность  и  просмотрели  историю
планеты.
     Затем  Пыль слетала  в палеолит, подняла и обнажила  рудные  залежи  по
всему югу Европы.
     - Первый ход сделан.
     Кровь размышляла неисчислимое время, затем направилась во второй век до
нашей эры и вызвала множественные  кровоизлияния в мозг Марка Порция Катона,
когда он встал  в римском сенате в очередной раз потребовать, чтобы Карфаген
был разрушен.
     - Первый ход сделан.
     Пыль вступила в четвертое столетие  нашей эры и ввела пузырек воздуха в
артерию спящего Юлия Амвросия, Льва Митры.
     - Второй ход сделан.
     Пыль проанализировала игру.
     - Тонкий ход!

     - Благодарю.
     - Но сдается мне, не самый лучший. Вот смотри.
     Пыль  навестила Англию семнадцатого века и утром  до обыска удалила все
следы запрещенных химических опытов, которые стоили жизни Исааку Ньютону.
     - Третий ход сделан.
     - Отличный ход. Но думаю, я тебя побью.
     Кровь посетила  Англию в  начале  девятнадцатого века  и  отделалась от
Чарльза Бэббеджа.
     - Третий ход сделан.
     Они передохнули, оценивая новое положение вещей.
     - Готова? - спросила Кровь.
     - Да.
     Они вернулись в хронопоследовательность в той точке, где ее покинули.
     Это заняло лишь миг. Точно хлыст щелкнул внизу под ними.
     Они вновь ее  покинули,  чтобы теперь,  зная  общий  результат, изучить
воздействие каждого хода в отдельности.
     Они наблюдали развитие событий.
     Юг Европы  процветал. Рим был основан и стал могучим на несколько веков
раньше,  чем до  того. Греция была завоевана, прежде чем  пламя  Афин успело
разгореться.  Из-за   смерти  Катона  Старшего  последнюю  Пуническую  войну
отложили, и Карфаген продолжал шириться, распространяя свою власть на восток
и юг. Смерть Юлия Амвросия помешала возрождению митраизма, и государственной
религией в Риме стало христианство. Карфагеняне  подчинили себе весь Ближний
Восток. Митраизм  был  признан  их  государственной  религией.  Столкновение
произошло только  в  пятом  веке. Город  Карфаген был  разрушен,  и западная
граница  его  империи отброшена к Александрии.  Пятьдесят  лет  спустя  папа
объявил крестовый поход.  В течение  следующего века с  четвертью  крестовые
походы  следовали  один  за  другим  довольно   регулярно,  что  привело   к
дальнейшему дроблению Карфагенской империи и  вскормило в Италии  чудовищную
бюрократию. Войны  прекратились,  границы были установлены,  Средиземноморье
оказалось  в  тисках экономической депрессии.  Дальние провинции  ворчали на
налоги и насильственную вербовку в армию,  а затем восстали.  Общая анархия,
которая последовала за  этими войнами, привела к эпохе,  сильно напоминавшей
Средневековье  в  первоначальной   хронопоследовательности.  В   Малой  Азии
книгопечатание изобретено не было.
     - Во всяком случае, пока ничья, - сказала Кровь.
     - Да, но посмотри, что сделал Ньютон.
     - Откуда ты знала?
     -  В  этом  и  заключается  разница  между  хорошим игроком  и  игроком
вдохновенным.  Я  заметила  его  потенциал, еще  когда  он  валял  дурака  с
алхимией.  Посмотри, что он сделал в  одиночку для  их науки! Буквально все!
Следующий твой ход был слишком поздним во времени и слишком слабым.

     -  Да. Я думала, что смогу  все-таки  уничтожить их  компьютеры,  убрав
основателя компании "Международные дифференциальные машины".
     Пыль засмеялась:
     - Забавно! Вместо МДМ-120 "Бигль" взял  на борт молодого натуралиста по
фамилии Дарвин.
     Кровь заглянула в конец хронопоследовательности, где радиоактивная пыль
усыпала безжизненный шар планеты.
     - Но причиной этого не была ни наука, ни религия.
     - Разумеется, нет, - сказала Пыль. - Все дело в эмфазе.
     - Тебе повезло. Настаиваю на реванше.
     - Хорошо. Я даже позволю тебе выбирать. Пыль или Кровь?
     - Останусь Кровью.
     - Отлично. Выигравший оставляет за собой первый ход. Извини.

     Пыль отправилась  в Рим  второго века до нашей эры и избавила Катона от
кровоизлияния в мозг.
     - Первый ход сделан.
     Кровь  отправилась на  восток  Германии шестнадцатого века  и  устроила
кровоизлияние  в мозг  у  подосланного Ватиканом убийцы,  который  прикончил
Мартина Лютера.
     - Первый ход сделан.
     - Ты забегаешь далеко вперед.
     - Все дело в эмфазе.
     - Истинно, истинно. Очень хорошо. Ты спасла Лютера,  я  спасу Бэббеджа.
Извини меня.
     Мгновение спустя Пыль вернулась.
     - Второй ход сделан.
     Кровь сосредоточенно изучала игровое  поле. Потом сказала "ну ладно"  и
вошла в театр Чевви в тот вечер 1865 года, когда актер-неудачник выстрелил в
президента Соединенных  Штатов. Чуть подправив траекторию пули в полете, она
помогла ей попасть точно в цель.
     - Второй ход сделан.
     -  По-моему, ты блефуешь, - сказала Пыль. -  Проследить все последствия
ты никак не могла.
     - А вот увидишь!
     Пыль внимательно уставилась на игровое поле.
     - Ну ладно. Ты убила президента, а я спасу другого президента - вернее.
немного  продлю его жизнь.  Я хочу,  чтобы  Вудро Вильсон увидел, как  будет
основан этот союз наций. Провал союза сыграет куда большую роль,  чем просто
его отсутствие, а он провалится. Извини меня.

     Пыль вошла в двадцатый век и кое-что подправила в человеке  с вытянутой
челюстью.
     - Третий ход сделан.
     - Ну, так и я кого-нибудь спасу.
     Кровь  вошла в тот же век  несколько  позднее и  обеспечила провал Льву
Ноздреву - человеку, который убил Никиту Хрущева.
     - Третий ход сделан.
     - Ты готова?
     - Готова.
     Они вновь вошли в хронопоследовательность. Щелкнул длинный хлыст. Везде
гремело  радио. Искусственные спутники  обращались вокруг  планеты. Материки
опутывала  паутина  шоссейных  дорог. Запыленные города  были густо  утыканы
энергетическими  установками.  Суда  бороздили   моря.  Реактивные  самолеты
проносились в небе. Росла трава. Птицы совершали свои перелеты. Рыбы хватали
наживку.
     - Признай, что все висело на волоске, - сказала Пыль.
     - По  твоим  же  словам, есть  разница между хорошим игроком и  игроком
вдохновенным.
     - И тебе повезло.
     Кровь  снова  засмеялась. Они  смотрели на планету, на  два с половиной
миллиарда  ее обитателей,  на  их  города и технические достижения...  После
некоторой паузы занимающий передовую позицию сказал:
     - Третью решающую?
     - Ладно. Я Кровь. Я хожу первой.
     - А я Пыль. Я следую за тобой.


Популярность: 55, Last-modified: Fri, 18 Feb 2000 08:49:47 GMT