---------------------------------------------------------------
 ("Blue Horse, Dancing Mountains", 1995)
 "Янтарные хроники"
 Перевод с английского Т. Сальниковой
 Origin: http://kulichki.rambler.ru/castle/
---------------------------------------------------------------

     В  Горящих Источниках я свернул вправо и тенью пронесся через Горную
Страну  Артайна. Шерн пришлось лишить главаря кертов, поскольку ее  банда
назойливо  досаждала  мне с высоких карнизов местных  каньонов.  В  конце
концов нас оставили в покое, и мы оказались под синевато-серым небом,  из
которого  лился зеленый дождь. Теперь вниз, на равнины, туда, где  вьются
песчаные  дьяволы, напевая в камнях, которыми они были  когда-то,  унылые
мелодии загробных миров.
     Наконец  ветры  утихли, и Шаск, синий жеребец из Хаоса,  остановился
перед раскинувшимися впереди алыми песками.
     - В чем дело? - спросил я его.
     -   Чтобы  добраться  до  Танцующих  гор,  нужно  пересечь  песчаный
перешеек, - ответил Шаск.
     - И сколько это займет времени?
     -  Почти  весь  остаток дня, - сказал он. - Это самая  узкая  полоса
песка.  За право переправиться именно здесь частично мы уже расплатились.
Остальные доберутся до гор сами - сейчас это небезопасно.
     Я поднял вверх флягу и потряс ею.
     -  Ну  а  мы рискнем, - воскликнул я, - пока, судя по шкале Рихтера,
там еще более-менее спокойно.
     -  Верно, однако на перевале в Скалистых горах, там, где Тени Амбера
сходятся с Тенями Хаоса, происходит естественное перемещение энергии.
     -  Я знаю, что такое теневые бури, так называемый остаточный теневой
фон. И все-таки лучше поспешить вперед, чем разбивать лагерь здесь.
     -  Когда  ты выбрал меня, лорд Корвин, я тебя предупредил,  что  при
свете  дня  среди  коней  мне  нет  равных.  Однако  ночью  я  становлюсь
неподвижным  змеем,  окаменевшим  и холодным,  точно  сердце  дьявола,  и
согреваюсь лишь на рассвете.
     -  Да, я помню. Ты действительно служил мне на совесть, как и обещал
Мерлин.  Пожалуй, нам следует переночевать на этой стороне гор, а  завтра
отправиться в путь.
     -  Но  ведь  фон  перемещается. Он может настичь тебя  где-нибудь  в
предгорьях или даже раньше. Какая разница, где останавливаться на ночлег?
Все  равно над нами или поблизости будут виться тени. Слезай, пожалуйста,
и расседлай меня - я хочу принять другой облик.
     - Интересно какой? - спросил я, спрыгивая на землю.
     - По-моему, для этой пустыни лучше всего подойдет ящерица.
     - Ради Бога, Шаск, как тебе будет удобно - ящерица так ящерица.
     Я принялся его распрягать. Как славно снова почувствовать свободу...
     В  облике  голубой ящерицы Шаск был невероятно проворен и, казалось,
не знал усталости. Еще засветло мы пересекли пустыню, и, стоя возле него,
я  принялся внимательно разглядывать тропу, которая через предгорья  вела
наверх. Шаск с присвистом промолвил:
     -  Как  я  уже говорил, здесь в любом месте нас могут настичь  Тени.
Прежде чем мы разобьем лагерь, отдохнем и перекусим, примерно еще на  час
у меня хватит сил, чтобы подниматься вверх. Что ты на это скажешь?
     -  Ладно, тогда наверх, - ответил я. Прямо у меня на глазах  деревья
меняли  листву.  Тропа  то  и  дело резко петляла,  а  порой  становилась
совершенно неузнаваемой. Времена года приходили и уходили: снежная метель
чередовалась со знойным ветром, а затем вдруг неожиданно наступала весна,
и  все  расцветало. Перед моим взором мелькали какие-то  башни,  люди  из
металла,  шоссе,  мосты  и  туннели. Затем вся эта  свистопляска  как  бы
отклонялась  в  сторону, и тогда мы просто поднимались по обычной  горной
тропе.
     Наконец в укромном месте недалеко от вершины мы разбили лагерь. Пока
мы  ели,  собрались тучи, и откуда-то издали послышались  первые  раскаты
грома. Я соорудил себе невысокий навес. Превратившись в крылатого змея  с
драконьей головой и перьями, Шаск свернулся неподалеку.
     - Спокойной ночи, Шаск, - пожелал я, когда упали первые капли дождя.
     - И... тебе... тоже..., Корвин, - тихо отозвался он.
     Я лег на спину, закрыл глаза и почти сразу же уснул.
     Не  знаю,  долго ли я проспал. Меня разбудил страшный удар  грома  -
казалось, он прогрохотал прямо над моей головой.
     Когда  снова  стало тихо, я обнаружил, что сижу под навесом,  сжимая
наполовину  вытащенный  из ножен Грейсвандир.  Стряхнув  остатки  сна,  я
прислушался.  У  меня было такое чувство, будто чего-то не  хватает,  вот
только никак не мог понять, чего именно.
     Небо  прорезала яркая вспышка молнии, и снова раздался  удар  грома.
Вздрогнув, я стал ждать продолжения, однако все неожиданно стихло.
     Полная тишина...
     Я  высунул из-под навеса руку, затем - голову. Дождь стих.  Так  вот
чего мне не хватало - шума дождя.
     Мой взгляд привлекли отблески света откуда-то из-за вершины горы.
     Обувшись,  я вышел из-под навеса, пристегнул к поясу меч  и  накинул
плащ. Надо было проверить. В таком месте, как это, любая активность могла
представлять опасность.
     По пути я дотронулся до Шаска - тот действительно казался каменным -
и  направился туда, где раньше проходила тропа. Теперь она не менялась на
глазах,  хотя и стала гораздо уже. Ступив на нее, я принялся  карабкаться
наверх. Казалось, свет, к которому я шел, слегка перемещался. Теперь  мне
стал едва слышен шелест дождя. Наверное, он шел с другой стороны горы.
     Все дальше продвигаясь вперед, я догадался: где-то неподалеку гроза.
За  шумом дождя бушевал ветер. Меня вдруг ослепила яркая вспышка  молнии.
Следом  за  ней послышались гулкие раскаты грома. На мгновение  я  замер.
Странно,  но  среди оглушительного грохота мне почудилось,  будто  кто-то
хихикает.
     Наконец  я  добрался  до вершины. В ту же секунду  на  меня  налетел
бешеный  порыв  ветра с дождем. Не останавливаясь, я  прикрылся  от  него
плащом.
     Пройдя  еще несколько шагов, я заметил в горе слева и чуть  ниже  от
себя  какое-то  углубление.  В нем устрашающе кружились  огненные  зрачки
шаровых  молний.  Внутри  были двое - один  сидел  на  земле,  а  второй,
скрестив  ноги,  висел вниз головой в воздухе чуть  поодаль  от  первого.
Украдкой я начал подбираться поближе к незнакомцам.
     Почти  все  время  они оставались вне поля моего  зрения,  поскольку
маршрут,  который я выбрал, чтобы подойти незамеченным,  пролегал  сквозь
очень  густую листву. Но неожиданно я вдруг понял, что оказался у цели  -
здесь  уже  не было дождя и не чувствовалось натиска ветра. Я  как  будто
очутился в самом эпицентре урагана - в спокойной его точке.
     Осторожно, на животе, я подполз еще ближе и сквозь листву  разглядел
двух стариков. Оба внимательно смотрели на невидимые кубы трехмерной игры
- при этом фигуры висели над доской, что лежала на земле между играющими,
а  клетки,  которые эти фигуры занимали в воздухе, были  смутно  очерчены
огнем.
     Я  узнал  горбуна  -  он  сидел на земле и  улыбался.  Это  был  мой
легендарный предок Дворкин Баримен, обогащенный веками, мудростью и почти
беспредельной  властью  - создатель Амбера, Подлинного  Мира,  магических
карт,  а  возможно,  и самой реальности, как я ее понимал.  К  несчастью,
почти все время, когда мы с ним в недавнем прошлом общались, он был еще и
не  в  себе  - причем весьма не в себе. Мерлин уверял меня, будто  теперь
старик  вполне  поправился,  однако что-то в это  не  верилось.  Впрочем,
относительно божественных личностей вообще трудно рассуждать о  какой  бы
то ни было нормальности. Такое впечатление, что среда слишком сильно влия
ет на их рассудок... Не удивлюсь, если окажется, что, стремясь к какой-то
непостижимой  цели, старый пройдоха, когда ему надо, просто прикидывается
здоровым.
     Второй  -  я  видел только его спину - подался вперед  и  передвинул
фигуру,  которая, похоже, соответствовала пешке и олицетворяла  обитателя
Хаоса, известного как Огненный Ангел.
     Когда  ход  был сделан, снова блеснула молния, ударил гром,  и  меня
пронзил легкий озноб. Затем наклонился Дворкин и передвинул одну из своих
фигур, крылатого дракона Вайверна. И на этот раз - вспышка молнии, гром и
озноб. Я увидел, как вставший на дыбы Единорог занял среди фигур Дворкина
позицию  короля - клетка рядом с ним символизировала дворец в  Амбере.  У
его противника королем служил вытянувшийся в высоту Змей, рядом с которым
возвышался огромный шпиль дворца властителей Хаоса.
     Противник Дворкина, смеясь, сделал ход.
     -  Мэндор,  -  объявил  он.  - Считает себя  хозяином  марионеток  и
создателем королей.
     После вспышки света и грохота передвинул фигуру Дворкин.
     - Корвин, - сказал он. - Он снова на свободе.
     -  Да.  Но  не знает, что состязается с самой судьбой.  Вряд  ли  он
успеет  вовремя вернуться в Амбер, чтобы попасть в Зеркальный Коридор.  А
какой от него толк, если он не получит ключей к разгадкам?
     Дворкин улыбнулся и поднял глаза. На секунду показалось, что  старик
смотрит прямо мне в глаза.
     - По-моему, он прекрасно все рассчитал, Сухай. У меня есть несколько
обрывков  его  памяти,  которые  я нашел как-то,  когда  перемещался  над
Подлинным   Миром  в  Ребме.  Жаль,  что  каждый  раз,   когда   мы   его
недооценивали, я не получал по золотому ночному горшку.
     - И что бы ты с ними делал? - спросил второй.
     - Получились бы шикарные шлемы для его врагов.
     Оба  засмеялись,  и Сухай развернулся на девяносто  градусов  против
часовой  стрелки.  Поднявшись в воздух, Дворкин стал наклоняться  вперед,
пока  не  оказался  параллельно земле. Он по-прежнему не  сводил  глаз  с
доски.  Сухай протянул было руку к женской фигурке, которая располагалась
на  одном  из  верхних  уровней,  затем передумал.  Неожиданно  он  снова
передвинул  Огненного  Ангела. Хотя воздух  и  так  казался  раскаленным,
Дворкин  тоже  сделал ход - отзвуки грома переросли в мощные  раскаты,  а
яркое свечение надолго озарило все вокруг. Дворкин что-то произнес, но из-
за  грохота я ничего не расслышал. Наверное, он назвал чье-то имя, потому
что Сухай поспешно возразил:
     - Но она принадлежит Хаосу!
     - Разве? У нас еще нет для нее правил. Твой ход.
     - Мне нужно подумать, - ответил Сухай. - Хорошенько подумать.
     -  Можешь  прихватить  ее с собой, - предложил Дворкин.  -  Занесешь
завтра вечером.
     - Завтра я буду занят. Может, послезавтра?
     - Тогда буду занят я. Как насчет послепослезавтра?
     - Идет. Ну пока.
     - Пока.
     На  несколько  секунд меня ослепила вспышка света и  оглушил  треск.
Затем  я  неожиданно ощутил дождь и ветер. Когда ко мне  снова  вернулась
способность различать предметы, я увидел, что пещера опустела.
     Обогнув  гребень  горы, я направился назад,  в  лагерь,  а  за  мной
неотступно следовал дождь. Тропа уже успела расшириться.
     На   рассвете   я  поднялся  и,  ожидая,  когда  зашевелится   Шаск,
позавтракал. Ночное приключение вовсе не казалось сном.
     - Послушай, Шаск, - чуть позже спросил я его, - ты знаешь, что такое
адская скачка?
     -  Я  слышал,  -  ответил Шаск, - что это тайный способ  преодоления
огромных расстояний за короткое время - им пользуются в королевском  доме
Амбера. Говорят, что, прибегая к нему, порядочный конь вроде меня рискует
серьезно подорвать себе психику.
     - Уверен, что твоей психике это не грозит.
     -  Что  ж,  спасибо,  пожалуй, ты и прав... Но к  чему  вдруг  такая
спешка?
     - Ты многое проспал, - заметил я. - Оказывается, меня ждет встреча с
бандой  отражений - если, конечно, я успею застать их до  того,  как  они
исчезнут.
     - Ну, раз такое дело...
     -  Дружище,  мы вступаем в скачки, где призом служит золотой  ночной
горшок. Так что вставай и будь конем.

+-----------------------------------------------------------------------+
|                      http://visitweb.com/zelazny                      |
+-----------------------------------------------------------------------+

Популярность: 31, Last-modified: Wed, 18 Aug 1999 04:56:43 GMT